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Il convient également de inscrire que certaines tâches être directement liées aux mathématiques, c’est-à-dire que les mathématiques ne sont pas seulement un sujet de travail cependant aussi un sujet de travail. Il convient aussi d’ajouter que le travail avec des robots pour enfants plus âgés (par exemple LEGO Education Mindstorms EV3) est étroitement lié aux mathématiques et à l’analyse mathématique : pour déplacer un robot, utilise pas mal couramment des actions mathématiques qui sont définies chez des formules appropriées et des massue effectuant des calculs.
La capacité à penser dans l’espace Les exercices liés à cette compétence, qui sont façonnés dès benjamin âge, soutiennent le de réflexion et d’orientation tant sur une carte que sur le terrain. En jouant avec marionnette éducatifs plus simples, sur les tapis éducatifs plus simples, élèves mettent dans la pratique des fantaisie telle que la réflexion gauche/droite ou le miroir. Grâce or bon sens de rotation du robot dans rapport au programme écrit, vous allez pouvoir enseigner manière transparente la pensée spatiale et la vue des côtés droite/gauche appropriés en rapport au point de référence.
Robotique éducative : Respect et humilité Ce sont de deux ans caractéristiques importantes qui caractérisent exercices de robotique. Malheureusement, chiffre écrits pendant les exercices de programmation ne fonctionnent pas toujours du premier coup. De même, par la programmation de robot dans grandes usines, il arrive pas mal souvent que le code qui semble bon ne le admettons pas forcément.
Les cours de robotique programmation sont ainsi l’occasion de recevoir de grandes caractère instructif d’humilité et de remise en question. Les étudiants devront trouver des erreurs et les corriger pour mettre en œuvre les tâches demandées, conformément en or langage écrit et pris selon le robot.

Littérature P – éducation robotique – Ducat game you robot et robot pédagogique – Robot Educatif


Littérature P

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Literature
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l
re
le
SÉRIE L B1 > B2
Guide pédagogique
Coordination pédagogique
Juliette Ban-Larrosa
IA-IPR, Académie de Paris
Auteurs
Noëlle Dupuy
Professeur certifié
Lycée Paul Bert
Académie de Paris
Laurence Manfrini
Agrégée de l’Université
Professeur en classes préparatoires
Académie de Créteil
Sandrine Parrinello
Professeur certifié
Lycée Rabelais
Académie de Paris
Carine Vayer
Agrégée de l’Université
Professeur en classes préparatoires
Académie de Paris
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29/07/2016 09:57
Photographie de couverture : © Tomlinson/Getty Images, © Peter Dazemey/Getty Images, © Roy Export SAS/Collection Christophel
Conception maquette couverture : Hélène Gögler
Mise en page : IGS-CP
« Le photocopillage, c’est l’usage abusif et collectif de la photocopie sans autorisation des auteurs et des éditeurs.
Largement répandu dans les établissements d’enseignement, le photocopillage menace l’avenir du livre, car il met en danger son
équilibre économique. Il prive les auteurs d’une juste rémunération.
En dehors de l’usage privé du copiste, toute reproduction totale ou partielle de cet ouvrage est interdite. »
« La loi du 11 mars 1957 n’autorisant, au terme des alinéas 2 et 3 de l’article 41, d’une part, que les copies ou reproductions strictement
réservées à l’usage privé du copiste et non destinées à une utilisation collective » et, d’autre part, que les analyses et les courtes citations
dans un but d’exemple et d’illustration, « toute représentation ou reproduction intégrale, ou partielle, faite sans le consentement de
l’auteur ou de ses ayants droit ou ayants cause, est illicite. » (alinéa 1er de l’article 40) – « Cette représentation ou reproduction, par
quelque procédé que ce soit, constituerait donc une contrefaçon sanctionnée par les articles 425 et suivants du Code pénal. »
© Les Éditions Didier, Paris 2016
ISBN : 978-2-278-08594-4
Imprimé en France
Achevé d’imprimer en août 2016
par Jouve / Dépôt légal : 8594 / 01
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Sommaire
Introduction ............................................................ p. 5
File 1 – Poems and paintings .................................. p. 9
File 2 – The Zoo Story ............................................. p. 23
File 3 – Shakespeare revisited ................................ p. 35
File 4 – Animal Farm .............................................. p. 55
File 5 – Voyage and Return stories .......................... p. 69
File 6 – Science fiction ............................................ p. 83
File 7 – Autobiography ........................................... p. 99
File 8 – The Odd Couple .......................................... p. 113
File 9 – Masterminds .............................................. p. 125
File 10 – Lost in the City ............................................ p. 139
File 11 – Breakfast at Tiffany’s .................................. p. 151
File 12 – The Gothic .................................................. p. 167
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INTRODUCTION
« Développer le goût de lire et augmenter l’exposition à la langue », « ouvrir un nouvel espace » : telles
sont les ambitions de Password Literature, conformément au programme de littérature étrangère en langue
étrangère (BO du 30 septembre 2010).
Il s’agit d’allier l’apprentissage de la langue à la compétence littéraire – aller au-delà de la langue de communication immédiate pour entrer dans l’évocation et l’imaginaire et développer la sensibilité « littéraire ».
Il ne s’agit pas de préparer les élèves à un format défini d’analyse ou d’« explication » de texte en imposant
des façons de lire et dire, mais d’aborder la langue par une palette de textes et par des activités susceptibles de faire d’eux des lecteurs autonomes. « Autonomie » signifiant idéalement « par goût, seul et sans
accompagnement professoral » mais aussi « être capable de décider pour soi-même et de faire des choix
réfléchis » lors de la découverte d’écrits spécifiques authentiques, destinés à un large public, non circonscrits au monde scolaire.
THÉMATIQUES
Les six thématiques du programme de littérature étrangère en langue étrangère sont abordées dans douze
dossiers : huit dossiers composés d’œuvres diverses, quatre dossiers composés d’extraits significatifs
d’une même œuvre.
Thématiques
Dossiers de New Password Literature
« Je » de l’écrivain et « jeu » de l’écriture
1. Poèmes et peintures – images, mots et jeux d’écriture
7. L’autobiographie – dossier sur un genre spécifique composé
d’extraits d’œuvres diverses
La rencontre avec l’autre, l’amour, l’amitié
2. Lecture suivie de The Zoo Story : l’amitié et l’absurde
8. Les amitiés insolites – dossier sur un motif littéraire composé
d’extraits d’œuvres diverses
Le personnage, ses figures, ses avatars
3. Jeux littéraires à partir de figures shakespeariennes – dossier
sur la réécriture et l’intertextualité composé d’extraits d’œuvres
diverses
9. Variation et manipulation des points de vue. Dossier sur les
identités et les fonctions du narrateur composé d’extraits d'œuvres
diverses
L’écrivain dans son siècle
4. Lecture suivie de Animal Farm : classique de la littérature d’aprèsguerre et roman « politique » – étude d’une forme particulière
d’argumentation
10. Lecture suivie de Lost in the City : nouvelles contemporaines –
étude d’une nouvelle, genre spécifique
Voyage, parcours initiatique, exil
5. Les histoires de naufragés : exploration et aventure, déclinaisons
du mythe de Robinson Crusoé – dossier sur un motif littéraire
composé d’extraits d’œuvres diverses
11. Lecture suivie de Breakfast at Tiffany’s : dossier sur le motif de
l’errance vue au travers de la lecture d’un classique
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L’imaginaire
6. La science-fiction – dossier sur un genre spécifique composé
d’extraits d’œuvres diverses
12. Récits gothiques – dossier sur un genre spécifique composé
d’extraits d’œuvres diverses
TEXTES ET DOCUMENTS
Pour chacune des thématiques, les chapitres proposent un nombre de textes et documents parmi lesquels
on pourra faire un choix dans la perspective de la composition du dossier à présenter lors de l’épreuve orale
du baccalauréat (cf. BO 24 nov. 2011 : « Le candidat a choisi deux des thématiques du programme de littérature
étrangère en langue étrangère et a constitué pour chacune d’elles un dossier composé de trois textes extraits
d’une ou plusieurs œuvres étudiées (roman, théâtre, poésie). Il y a ajouté tout document qui lui semble pertinent
pour analyser la réception de la ou des œuvre(s)* (extrait de critique, adaptation, illustration iconographique,
etc.). L’examinateur choisit l’une de ces thématiques. »
Chaque chapitre contient également des documents sonores et / ou des extraits vidéo, illustrations complémentaires de la thématique abordée ou du genre ou auteur étudié.
ORDRE DES DOSSIERS
Chacune des thématiques est abordée au travers de deux chapitres différents. L’ordre des thématiques
respecte l’ordre du programme – allant de l’expérience personnelle à l’imaginaire. On pourra bien entendu
traiter les chapitres dans l’ordre souhaité, selon le profil et les intérêts de la classe. Le fil directeur d’un
chapitre est fourni par la problématique, énoncée sous forme de question directe par souci de clarté et
pour mieux impliquer l’élève.
Le fil directeur d’un chapitre est fourni par la problématique, énoncée sous forme de question directe par
souci de clarté et pour mieux impliquer l’élève.
Cette problématique est déclinée en quatre sous-problématiques, aspects clé du genre ou du motif littéraire
étudié et axes pour l’exploration du dossier. L’articulation des extraits choisis est ainsi mise en évidence et
aidera l’élève à aller au-delà de la juxtaposition de textes pour synthétiser ses savoirs.
COMPOSITION DES DOSSIERS
„ Dossiers 1, 3, 5, 6, 7, 8, 9, 12 (avec extraits d’œuvres diverses) :
• Ouverture de chapitre : où figurent iconographie et problématique
• Warm up : destinée à recueillir, rendre accessible au groupe, discuter le connu possible des élèves
• Keys and tools
a) un texte secondaire – critique littéraire ou réflexion sur le motif en question – qui donne des jalons pour
la découverte des textes et leur articulation. C’est ce texte qui fournit les quatre axes d’exploration du dos* On trouvera ce dernier type de document en particulier dans les pages Warm up et Keys and tools des chapitres.
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sier (sous-problématiques annoncées en haut des doubles pages de textes extraites ou inspirées du texte
critique. On pourra les faire mettre en évidence/retrouver par les élèves dans le texte critique).
b) du lexique : le professeur décidera de la façon d’exploiter cette rubrique. On se souviendra qu’il ne s’agit pas
pour les élèves d’apprendre des « listes » mais d’étoffer leurs acquis par des activités diverses (notamment
classement, dérivation ou développement de domaines lexicaux).
• Extraits d’œuvres : le questionnement qui accompagne la lecture est scindé en trois parties (factuel, interprétations, réactions). Le professeur pourra adapter la démarche à ses élèves et posera, s’il l’estime nécessaire,
des questions plus précises qui lui seront inspirées par les réactions des élèves. Ces réactions peuvent être
supposées mais certainement pas affirmées pour tous les élèves.
• Landmarks : les éléments de cette double page permettent de replacer les œuvres évoquées sur une
ligne chronologique et met en lumière leurs liens et filiations.
• Over to you!
a) Tasks : chaque chapitre propose une tâche écrite et une tâche orale en adéquation avec le travail fait en
amont. Les activités invitent l’élève, en fin de parcours, à réinvestir et à mettre en œuvre ses connaissances
des textes ainsi que ses compétences langagières.
b) Bac Recap : les étapes mentionnées aideront les élèves à faire le bilan de leurs apprentissages et à
préparer l’épreuve orale du baccalauréat.
• Going further : en fin de dossier, des pistes sont proposées dans différents domaines (littérature, cinéma,
musique…), pour encourager l’élève à poursuivre seul l’exploration de la thématique ou la découverte d’un
auteur. Cette rubrique fournira également au professeur des idées pour enrichir le chapitre de documents
sonores, audio ou vidéo (voir remarque ci-après).
• Reading on your own : en fin de manuel (p. 140-157), sont proposés des textes longs, prolongements de
thèmes ou genres abordés en classe. Destinés à inciter l’élève à s’immerger dans des récits, ils ne sont
accompagnés d’aucun guidage ou questionnement afin d’encourager la lecture en continu « à sa façon » :
l’élève pourra procéder comme il le veut dans sa découverte du texte.
On pourra utilement indiquer ces pages aux élèves et proposer une activité de compte-rendu de lecture oral.
Le but de ce compte-rendu ne sera pas de dire exactement ce qu’il faut avoir compris, mais de raconter
ce que l’on a saisi et ressenti et d’exprimer ses interrogations éventuelles. Si l’on donne à lire la nouvelle
de Lovecraft (texte intégral, p. 153-157), par exemple, on pourra encourager les élèves à souligner les
sentiments que la nouvelle leur a inspirés, ou à réfléchir à leur cheminement : ont-ils été complètement
surpris par le dénouement, ou l’avaient-ils soupçonné ? Et s’ils l’avaient soupçonné, pour quelles raisons.
Ces raisons pourront bien sûr être de l’ordre de la compréhension littéraire (inversement et oxymore
spécifiques au gothique, prélèvement d’indices textuels en conséquence), mais pourront aussi relever de
connaissances autres, telles que des histoires d’horreur lues ou vues au cinéma ou ailleurs. On montrera
ainsi que la compréhension de textes littéraires passe aussi par des connaissances diverses, que chacun
peut posséder selon son expérience personnelle.
„ Dossiers 2, 4, 10, 11 (Étude d’une œuvre) :
Dans ce deuxième type de chapitres, une œuvre particulière est explorée à travers des extraits significatifs.
On y retrouve donc certaines des rubriques citées précédemment, mais centrées sur l’auteur et sur l’œuvre
étudiée. Le Going further permettra alors de découvrir une autre œuvre du même auteur, ou la façon dont
elle a été transposée au cinéma, ou encore de rapprocher l’œuvre étudiée d’autres qui lui sont proches, par
le thème ou le motif, ou sur le plan formel ou symbolique.
TERMES LITTÉRAIRES
Le manuel ne comporte pas de « glossaire de termes littéraires ». Non pas que ces termes soient inutiles,
mais il est plus important pour les élèves-lecteurs en apprentissage, ou « apprentis lecteurs » de pouvoir et
savoir se confronter au texte littéraire afin d’en débusquer les subtilités et de s’exprimer personnellement
avant de nommer savamment tel ou tel procédé. Il sera toujours utile, une fois un procédé mis en lumière
par la lecture, de faire appel aux connaissances des élèves, qui sont familiers de la plupart des procédés
littéraires, inscrits dans leur programme de français et de littérature française.
Dans les rabats des couvertures figurent néanmoins, pour servir de « pense-bête », des expressions à
retenir qui pourront aider les élèves lors des épreuves orales du baccalauréat.
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GESTION DU TEMPS :
EN CLASSE / HORS CLASSE
Les deux heures hebdomadaires imparties à l’enseignement de littérature en langue étrangère impliquent
que des travaux seront nécessairement faits hors classe. Ces travaux « hors classe » relèvent du choix du
professeur. Il est conseillé d’aborder un nouveau chapitre en collectif avant de distribuer des travaux en
autonomie, afin que le parcours soit balisé.
On pourra, par exemple, une fois la problématique abordée, partager le travail de lecture et donner tel ou
tel texte à tel ou tel groupe afin qu’il en rende compte oralement au groupe. Il sera important, lorsqu’il y a
travail de groupe, que toute la classe prenne connaissance de tous les textes étudiés à un moment donné.
On pourra aussi veiller à donner des « devoirs oraux ». Pour des questions de droits, le manuel ne propose
pas de documents sonores audio ou vidéo. Des suggestions sont néanmoins faites dans les pages Going
further des chapitres, et il est recommandé de proposer régulièrement ce type de supports pour :
− évoquer des transpositions dans un autre médium (cinéma, téléfilm, pièce radiophonique) ;
− éclairer et illustrer les lectures (interview d’un auteur, compte-rendus de lecture, émissions littéraires) ;
− renforcer l’entraînement à la production orale, l’exposition à la langue orale étant un levier primordial
pour l’acquisition d’une langue intelligible et lexicalement variée.
CONTENU DU GUIDE
PÉDAGOGIQUE
Pour chaque dossier, les pages qui suivent :
− explicitent en français la problématique et le fil directeur retenus ;
− évoquent rapidement en français les courants ou phénomènes littéraires pertinents ou les « connections »
utiles ;
− résument, toujours en français, les œuvres diverses dont sont tirés les extraits choisis. On pourra demander
aux élèves de faire des recherches en groupes sur telle ou telle œuvre et d’en rendre compte, en anglais
et à l’oral, au reste de la classe. Cette activité fournira un entraînement régulier à la prise de parole en
continu et en interaction (donner comme tâche à l’auditoire de poser des questions sur ce compte-rendu) ;
− donnent, en anglais, des éléments de réponse aux questions posées dans l’étude des textes ;
− résument en anglais, lorsqu’il s’agit de l’étude suivie d’une même œuvre, les passages intermédiaires et
indiquent les éléments de sens nécessaires ;
− donnent également en anglais des éléments pour la préparation à l’épreuve orale du baccalauréat.
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FILE 1 Poems and paintings
Ways of seeing, ways of saying
PRÉSENTATION DU DOSSIER
„ Thématique générale
Le chapitre est inscrit dans la thématique du « Je de
l’écrivain, jeu de l’écriture ». Comme on le fera dans
le dossier 7 consacré à l’autobiographie, on explore
ici les relations entre le « moi, je » du particulier et
le divertissement permis par le maniement de la
langue et les jeux de l’écriture.
La poésie est ce maniement très personnel du langage, qui, pour reprendre des mots de Paul Valéry,
met en tension « les sons et les sens ». Ce type de
création écrite est familier aux élèves : ils lisent,
apprennent et récitent à voix haute des poèmes
depuis l’école élémentaire ; la poésie a la place qui
lui revient dans les programmes de français du
collège au lycée, et bien sûr en cycle terminal de la
série littéraire.
Pour mémoire, l’objectif de l’étude de la poésie en
classe de seconde, en cours de français, « est de
faire percevoir aux élèves la liaison intime entre le
travail de la langue, une vision singulière du monde
et l’expression des émotions. Le professeur amène
les élèves à s’interroger sur les fonctions de la
poésie et le rôle du poète. Il les rend sensibles aux
liens qui unissent la poésie aux autres arts, à la
musique et aux arts visuels notamment. En classe
de première, il s’agit d'approfondir avec les élèves
la relation qui lie, en poésie, le travail de l'écriture
à une manière singulière d'interroger le monde et
de construire le sens, dans un usage de la langue
réinventé. On fait ainsi appréhender un trait essentiel
de la littérature comme “art du langage”, faisant
appel à l’imagination… »
On pourra consulter ces programmes, parus au BO
du 30 sept 2010, sur le site www.education.gouv.fr.
L’ambition de l’enseignement de littérature étrangère en langue étrangère n’est évidemment pas
aussi vaste, mais on se doit d’encourager les élèves
à s’appuyer sur leurs acquis : ce qu’ils savent de
la poésie en général, et de la poésie française en
particulier, les aidera à mieux appréhender les particularités de la poésie en langue étrangère, et dans
notre cas, de la poésie en anglais, langue accentuée
dont les procédés de versification diffèrent de ceux
du français, langue syllabique.
La poésie peut apparaître comme redoutable dès
lors qu’il s’agit de la traiter comme objet littéraire,
à plus forte raison en langue étrangère. Redoutable
lorsqu’il s’agit de la lire et d’en saisir le sens, et
redoutable lorsqu’il s’agit de jouer au poète et de
créer.
C’est la raison pour laquelle, dans ce chapitre inscrit
dans la thématique du « je de l’écrivain », a été écarté
le thème délicat de « poetry about myself ». Il s’agit
davantage ici du « je du poète », et de répondre à la
question sur l’« utilité » de la poésie et du rôle des
poètes. Une « assise » concrète aux poèmes est proposée, « assise » qui permet un décentrage propice à
l’invention et devient le fil conducteur du parcours : la
séquence est construite sur des paires, qui chacune
associe un poème au tableau qui l’a inspiré.
„ Angle d’approche et problématique
L’art – peinture, sculpture ou autres formes – inspire
depuis toujours les poètes. Les écrits basés sur des
œuvres d’art relèvent de la pratique de l’« ekphrasis », terme grec qui étymologiquement désigne la
description fidèle jusque dans les moindres détails
d’un objet réel ou imaginaire. En langage moderne, et
pour les anglophones en particulier, le mot désigne
un écrit, souvent de forme poétique, basé sur une
œuvre visuelle.
« Modern ekphrastic poems have generally shrugged
off antiquity’s obsession with elaborate description,
and instead have tried to interpret, inhabit, confront,
and speak to their subjects… Some of the ways modern
poets have faced works of art include addressing the
image, making it speak, speaking of it interpretively,
meditating upon the moment of viewing it, and so forth »
peut-on lire sur le site poets.org.
Il s’agit ainsi de s’emparer de l’image pour la « faire
parler ». « Qu’est ce qu’un poète si ce n’est un traducteur, un déchiffreur », disait Baudelaire. Pédagogiquement parlant, nous nous trouvons à la fois dans
une écriture de réception et une écriture de création.
L’élève est invité à faire usage de sa liberté pour
« déchiffrer » ce qu’il a sous les yeux et le « traduire »
pour son lecteur potentiel. Cette création donne à
son tour une image, différente de l’image de départ :
selon la façon dont elle est écrite, une description,
même très fidèle, aura un sens différent d’une autre.
À plus forte raison si, au lieu de « décrire » ce que
l’on voit, on entre soi-même dans le tableau pour
décrire ce qui n’est pas visible, ce que pensent les
personnes représentées, ou encore décrire des
relations sous-jacentes, une histoire cachée.
Le chapitre ne propose pas d’appareil pédagogique
destiné à l’analyse savante des poèmes. Si cette
analyse peut avoir son intérêt, elle n’est pas une
fin naturelle de la lecture de poèmes. Comme le dit
avec humour le texte de Simon Armitage, page 16, un
FILE 1 Poems and paintings
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29/07/2016 09:57
poème n’est pas une chose que l’on dissèque avec
précaution dans l’atmosphère aseptisée d’un laboratoire. Un poème peut s’apprécier davantage si des
« techniques » peuvent y être décelées, dit-il, mais un
poème est une chose que l’on soumet à toutes sortes
d’épreuves et ces épreuves appartiennent surtout au
ressenti et à l’expérience personnels. En d’autres
termes, un poème n’appartient pas aux lettrés dans
leur tour d’ivoire mais peut et doit être partagé.
cas-ci, il est à noter que le tableau a été inspiré par
le poème)
„ Composition du dossier
• Landmarks
• Ouverture du chapitre
Quelques repères littéraires sur la poésie à travers
les âges.
Présentation de la problématique du dossier, des
tâches finales ; renvoi à la partie Prépa Bac dans
l’optique de la préparation à l’épreuve orale.
Un exemple annonciateur du contenu à venir : une
partie d’un tableau de Edward Hopper et quelques
vers d’un poème qui en est inspiré.
• Warm up
− Des citations de poètes célèbres qui, réunies,
dressent un tableau des usages de la poésie.
− Une peinture de Georgia O’Keeffe que l’on peut
interpréter différemment.
− Deux vers d'Emily Dickinson qui, associés au
tableau, influencent son interprétation.
− Deux vidéos de Benjamin Zephaniah (né à Birmingham) récitant deux poèmes qui correspondent
aux caractéristiques de ses écrits soulignés dans la
préface de la collection City Psalms de 1992 : « performance poetry with a political edge and poetry with
an attitude for children… ». Ces poèmes sont “Money”
publié dans le recueil City Psalms en 1992 – le titre
complet est “Money (rant)" – et “Talking Turkeys”
publié par Puffin Books en en 1995 dans Talking
Turkeys, un recueil de poèmes destinés aux enfants.
− Trois poèmes à forme particulière, qui pourront
servir d’exemples à la tâche finale.
• Keys and Tools
− Un texte de Simon Armitage, présentant la panoplie
d’épreuves auxquelles soumettre un poème dans le
but d’accompagner sa lecture.
− Un enregistrement d’un poème de Armitage “You’re
beautiful”, dit par lui-même.
− Toolbox lexicale sur la poésie.
• Textes littéraires centraux
− Sur les trois doubles-pages 18-19, 20-21 et 22-23
figurent six poèmes et les six tableaux qui leur sont
associés :
− Andy Warhol, Marilyn Diptych et “It’s Me!” de Daniel
Harrison
− Charles Demuth, I Saw the Figure 5 in Gold et “The
Great Figure” de William Carlos Williams (dans ce
− Marc Chagall, L’équestrienne, et “Don’t let hat
horse…” par Lawrence Ferlinghetti
− Grant Wood, American Gothic et “American Gothic”
de John Stone
− Picasso, Guernica et “Guernica” de Norman Rosten
− Claude Monet, Nymphéas et “Monet’s Waterlilies”
de Robert Hayden
• Over to you!
Présentation des tâches finales et de la rubrique Bac
qui récapitule les acquis dans l’optique de l’épreuve
orale.
• Going Further
Exemples de livres, films, émissions radiophoniques
pour prolonger la réflexion sur la poésie en général.
„ Caractéristiques des œuvres
Hormis le texte de Simon Armitage page 16, ne sont
proposés que des poèmes, afin de familiariser les
élèves avec des écrits que peut-être ils auront peu
abordés en langue anglaise. Les poèmes proposés
présentent une variété de sens et de formes :
− les trois poèmes de la page 15 sont des poèmes
à forme visuelle ;
− les six poèmes des pages 18-23, tous adossés à des
tableaux, ont des contenus et des formes différentes.
Le but est de montrer à l’élève la palette, c’est le
cas de la dire, permise par la poésie et les rôles
multiples du poète.
„ Articulation des textes
Le dossier propose un parcours qui complexifie progressivement la réflexion sur le sens qu’un poème
peut avoir, et sur le rôle du poète.
Sur chaque double-page figurent des poèmes que
l’on peut rapprocher :
• Pages 18-19 : les deux poèmes dévoilent ce que
le spectateur ne voit pas ; le rôle du poète est de
montrer la voie / voix de la vérité.
• Pages 20-21 : les deux poèmes racontent des histoires, celles des personnages du tableau ; le rôle du
poète est de (ré)inventer la vie et d’établir ainsi des
liens nouveaux entre les hommes.
• Pages 22-23 : les deux poèmes évoquent la sérénité
retrouvée ; le rôle du poète est d’aider à exprimer
ses sentiments et faire face à la mort.
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OUVERTURE DU CHAPITRE
• Livres fermés
1. Projeter le tableau page 13 avec sa légende et
recueillir les idées et réactions des élèves. Ne pas
demander explicitement de décrire le tableau. Plutôt
insister sur ce que l’on voit et ce que l’on peut dire
sur ce que l’on voit : « What do you see and what do you
think ? » ou poser la question que l’on retrouve page
19 « Have a good look at the painting and explain what
you think it is about » afin d’obtenir des productions
qui vont d’emblée au-delà de la forme « I can see a
blond woman, perhaps she is waiting for… thinking
of… ». Il s’agit d’obtenir des opinions divergentes pour
montrer que si on peut tous être d’accord sur ce
que l’on voit en surface, on peut en avoir des interprétations différentes. Les mots « movie theatre »,
« usherette », « pensive », « perhaps bored », « perhaps
worried » pourront être aisément introduits. On valorisera tout ce que les élèves connaîtront de Edward
Hopper et de sa peinture en général (pensive figures,
lost in own private thoughts, loneliness, meaningless
human activity…).
2. Projeter le tableau et les vers du poème de Joseph
Stanton. Demander une lecture silencieuse des vers
(laisser au moins 5 minutes) et faire restituer et
partager ce que l’on a compris :
− These lines are about a part of the painting.
− The poet is describing this part but also expressing
how he feels about the woman.
− He is watching the usherette.
− He knows we are watching her with him / watching
her too.
− She looks impassive / emotionless / inexpressive /
inscrutable.
− She shows no emotion but in fact is not so impassive.
− She is probably thinking of many things (her private
life? her job? her boss? her family?) but does not want
to show anything.
− What the poet sees is her boredom.
− Perhaps the last words “that go on and on and on…”
are meant to stress how boring her job is / mean she
finds her days endless / mean what she does is repetitive.
Manuel p. 12-13
Selon le niveau des élèves, on pourra dans un
deuxième temps s’intéresser à la langue elle-même
et attirer l’attention sur « not-quite-impassive face » et
« red-shaded lamps » : faire développer les phrases :
« … across her face which is not quite impassive » / « …
beneath the lamps with red shades » pour mettre en
évidence deux éléments :
− concision: shorter to have a hyphenated structure
than a whole sentence / quicker to say / easier to
understand ;
− rythm: in compound words, the stress usually moves
left on to the first word. The stress on “not-quite”
emphasizes that what is seen may not be the truth.The
stress on “red” emphasizes the contrast with the dark
streets above: the cinema is a dark place but there is
more life there than in the street.
3. Projeter le tableau de Georges Braque et les
vers de Carol Ann Duffy, page 25. Laisser les élèves
découvrir les documents. Faire repérer le « I » du
poème (This is the model / the nude speaking...) pour
faire ressortir les éléments suivants :
− la poète s’est mise à la place du personnage dans
le tableau ;
− elle raconte le quotidien et l’emploi ingrat ;
− elle s’imagine accrochée au mur d’un musée et
admirée par les visiteurs ;
− elle a une pensée pour le peintre.
En conclusion, expliquer que les tableaux peuvent
inspirer des poètes parce qu’ils montrent et représentent toutes sortes de récits sans mots. Le spectateur est donc libre d’interpréter et de faire parler
le tableau. Les poèmes peuvent décrire, commenter,
ou faire parler les personnages.
• Faire ouvrir les livres et découvrir les pages
12-13 (ce travail pourra être fait à la maison).
− Encourager les élèves à se remémorer des
tableaux et des poèmes qui les ont marqués.
− Faire réfléchir sur la question posée « How can
paintings inspire poems? »
− Faire réfléchir sur le titre du chapitre Ways of
seeing, ways of saying.
WARM UP
Cette page propose un panorama rapide de la poésie
afin de préparer aux travaux qui seront conduits sur
le type particulier de poèmes adossés à des tableaux.
Manuel p. 14-15
Page de gauche
• Des citations de poètes reconnus : Kerouac, Shelley, Doty, Housden, Zephaniah et Atwood ;
Sur cette double-page figurent :
FILE 1 Poems and paintings
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• Deux vers du poème “Doom is the House without
the Door” d’Emily Dickinson.
React
Ces deux vers vont de pair avec le tableau de
Georgia O’Keffe. Dans ce tableau, on ne peut dire
si l’échelle va servir à grimper jusqu’à la lune ou
si elle a déjà aidé à atteindre ce but. Les vers du
poème de Dickinson lui donneront ce dernier sens.
En associant ces vers et ce tableau, on oriente donc
ce que l’on voit.
− can be used to communicate: when communication
is difficult / if people do not want to answer the phone
because they are afraid of bad news / or don’t want
to be disturbed / or don’t like company → poetry is
a means of reaching them (Kerouac);
• Deux vidéos de B. Zephaniah. On pourra faire
étudier ces deux vidéos lorsque l’on abordera les
poèmes de la page de droite. Comme explicité cidessous, l’un des trois poèmes de la page 15 pourra
être fait collectivement en classe et les deux autres
en devoir à la maison : on pourra donc inclure les
deux poèmes de Zephaniah et partager la classe en
quatre groupes, chaque groupe étant chargé d’un
poème. Les poèmes de Zephaniah appartiennent
à l’« oralittérature » et sont destinés à être d’abord
déclamés. On conseillera aux élèves :
− de regarder et écouter sans script : ils pourront
aisément saisir la nature rap de “Money” et le ton
doux, destiné à des petits, de “Talking Turkeys” ;
− d’aller chercher le texte des poèmes, accessibles
sur Internet ;
1. a et b Poetry:
− can be used to build personal relationships: poetry
is a means of sharing personal and intimate experience / a way of fighting loneliness / touches peoples
as individuals / thus connects them by giving them
common ground to stand on (Doty);
− finds and shows beauty where it is not expected:
transforms dull reality / makes it worth looking at
(Shelley);
− is a way of using words and manipulating language,
in order to create a new light and give new taste to
the world (Zephaniah, Housden) ;
− is a means of escape: a ladder to reach dreams
(Dickinson).
→ As a consequence, poetry is absolutely necessary.
Without poetry, life would not be possible, man would
not survive (Atwood).
− de lire ces textes et d’en discuter le sens ;
2. L’étude de ces trois poèmes en classe prendra du
temps. On pourra choisir :
− de revoir la vidéo avec le texte et de discuter
l’apport de l’oral au sens du poème.
− de les survoler rapidement, cette page étant une
page d’« échauffement » ;
Page de droite
− d’en étudier un en classe et de donner les deux autres
à faire à la maison, en groupes.
Trois poèmes dont la caractéristique commune est
d’allier au plus près forme et sens.
On pourra rappeler ce type de jeu d’écriture lors de
la tâche finale pour encourager les élèves à s’en
inspirer.
Il est à noter que les illustrations sont entièrement
indépendantes des poèmes de E.E. Cummings et
de L. Carroll : elles sont destinées à aider l’élève à
décrypter le poème de Cummings, et à se rappeler
le personnage emblématique de l’œuvre de Carroll.
What it says
Horizontally reads:
l(a leaf falls)oneliness
l(a
Il conviendra d’informer les élèves du statut des illustrations. Si le poème de E.E. Cummings est fait en
classe, il sera intéressant de le projeter sans l’illustration. Avant la lecture du poème ACROSTIC, on pourra
informer les élèves qu’il a été glissé dans un cadeau de
Noël destiné aux trois sœurs Liddell : un exemplaire de
Holiday House de Catherine Sinclair, livre d’aventures
mettant en scène des enfants curieux, malicieux et au
grand cœur, publié en 1838 (et dont le succès sera tel
qu’il sera réimprimé pendant plus d’un siècle).
How it says it
Possible meaning
At first difficult to read.
Cryptic title.
Each line made of only one, or
two, or some letters.
The sentence “a leaf falls”
inserted into the word
“loneliness”.
It is very simple (only
4 words).
No capital letters, no
punctuation.
The words written vertically
look like leaves falling.
Form enhances meaning
- a falling leaf is a sign of
sadness;
- loneliness is like a falling leaf : the
downward expresses depression;
- loneliness is what is felt when
looking at a leaf falling because
falling leaves mean autumn and
autumn means the end of life.
The reader can get an impression
of things undoing themselves
and of not understanding what is
happening.
Can be seen as a representation
of isolation / seclusion.
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40-----Love
ACROSTIC
What it says
How it says it
Possible meaning
Reads: “Middle aged
couple playing tennis.
When the game ends and
they go home, the net will
still be between them.”
Tells a story. The story is
about a couple that are
not so young any more.
Perhaps they have been
married for a while.
They play tennis together
but they do not share
much.
When they go home, they
are still apart. At home,
perhaps they face each
other like opponents on a
tennis court. It expresses
what may happen to
a couple: a lack of
communication, a division,
the end of love.
Story told in a very compact
way.
Made of 11 lines and each line
has only two words.
No capital letters and no
punctuation.
Words are arranged into
separate columns.
The first word of each line
is aligned under the number
40 of the title and the second
column is aligned under the
word love.
The words “tennis” and
“between” are split.
The poem clearly looks like it
is split in the middle.
The whole of the poem is
not standing quite right, it is
slightly slanted.
The reader’s eye has to go
from right to left and from
left to right, just like when
watching the ball in a tennis
game.
The title “40…. Love” perhaps
means “Love at 40”.
It is also a phrase used in tennis
scores: “love” means one of the
players has scored no point and
40 means one of the players has
scored three points. So the title
means that the relationship of the
couple in the poem is unbalanced.
One person in the couple is
stronger than the other one.
Perhaps they keep arguing and
one of them suffers more than the
other.
Perhaps one of them does not
care their love is ending because
she/he has found another love.
The space in between the words
represent the net but the net is
invisible as is invisible the division
of the couple who plays tennis
together. Unveils the sadness of a
relationship.
Its form perfectly matches its
meaning.
The reader watches a tennis
match and may be touched by the
poem because he/she is a direct
witness to a couple falling apart.
What it says
How it says it
Possible meaning
A present, the book
Holiday House, becomes
an opportunity for a piece
of advice from an adult to
children: holidays can
be all the time and all
your life if you are good
company and behave
nicely to each other.
The title helps the reader.
An acrostic poem uses
a letter from each line to
vertically spell a word or
phrase associated with the
poem. Spells the names of the
three sisters, Lorna, Alice and
Edith.
The poem is completely
personalised: it bears the names
of the people it is dedicated to.
Form emphasises meaning and
says what the poem actually is:
the poem itself is a gift / a present
to the people mentioned
KEYS AND TOOLS
La lecture de ce texte pourra se faire à la maison,
avec amorce en classe.
• Avant la lecture, demander à la classe d’échanger
sur :
− What do you do when you read a poem: read it
silently? Feel the need to read it aloud? What do you
pay attention to?
− What do you do when you study a poem? What do you
generally pay attention to?
Manuel p. 16-17
Armitage gives a “poetry testing kit”.
A kit is a set of tools or a list of indicators that can be
used to find out how well something works.
A poet is telling people about how to read and how to
judge a poem.
It can be for poetry in general or for poems one has
just written.
In his opinion, reading a poem is not an “exact science”.
There is no set formula, there is no objectivity.
• Lecture silencieuse des lignes informatives sur
Simon Armitage et du paragraphe d’introduction.
FILE 1 Poems and paintings
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Enjoying a poem or not liking a poem depends on what
one feels and what one finds in it.
Selon le niveau des élèves, on pourra éventuellement, avant d’entrer dans le contenu, aborder dans
un premier temps uniquement les titres en gras, les
noms des épreuves auxquelles soumettre le poème
et demander aux élèves d’échanger rapidement sur
ce que ces épreuves impliquent. On les laissera
tâtonner et s’interroger (sur « magic eye test » par
exemple, ou « spelling test »).
On pourra leur dire que « Acid test » est une expression anglaise qui signifie « a decisive and conclusive
test that shows the value of something » (dont il est dit
qu’elle date de l’époque de la ruée vers l’or et vient
des acheteurs installés près des filons qui devaient
s’assurer de la qualité des cailloux qu’ils achetaient ;
ils utilisaient quelques gouttes d’un certain acide,
l’or résistant à cet acide.)
Read the text
La lecture du texte pourra se faire à la maison. On
pourra également demander :
− que soit écouté le poème “You’re beautiful” lu par
Armitage lui-même, et dont le texte se trouve aisément
sur Internet ;
− que ce poème soit « testé » avec les outils donnés
par Armitage.
Si on consacre du temps à ce poème, on pourra l’évoquer, ou l’utiliser dans le chapitre The Odd Couple. Le
travail à la maison devra obligatoirement donner lieu
à une restitution orale collective.
a. What to look for in a poem
− match between form and meaning;
− multiple meanings / several layers of meaning;
− a good sound;
− techniques and the way they are used (they must
not be too obvious);
− inventiveness and memorable lines that touch the
reader and leave their mark on him / her;
− a long life so that one can read the poem over and
over again without thinking it has gone off;
− makes the reader react with his senses and not
only his intellect;
Script – audio 1
You’re Beautiful
because you’re classically trained.
I’m ugly because I associate piano wire with
strangulation.
You’re beautiful because you stop to read the
cards in newsagents’ windows
about lost cats and missing dogs.
I’m ugly because of what I did to that jellyfish
with a lolly-stick and a big stone.
You’re beautiful because for you, politeness is
instinctive, not a marketing
campaign
I’m ugly because desperation is impossible to hide.
Ugly like he is,
Beautiful like hers,
Beautiful like Venus,
Ugly like his,
Beautiful like she is,
Ugly like Mars.
You’re beautiful because you believe in
coincidence and the power of thought.
I’m ugly because I proved God to be a
mathematical impossibility.
You’re beautiful because you prefer home-made
soup to the packet stuff.
I’m ugly because once, at a dinner party,
I defended the aristocracy and wasn’t even
drunk.
You’re beautiful because you can’t work the
remote control.
I’m ugly because of satellite television and
twenty-four hour rolling news.
Ugly like he is,
Beautiful like hers,
Beautiful like Venus,
Ugly like his,
Beautiful like she is,
Ugly like Mars.
− sincerity;
− magic attraction;
− an unknown, secret ingredient.
b. Tools: eyes, ears, imagination, sensibility, sincerity, magic.
c. The main thing is to read the poem and have a personal reaction to it. This reaction can be supported
by the tests that are suggested but in the end, only
the reader can tell how he/she feels about a poem.
There are no rules and no “scientific” examination.
The rules for reading a poem are made by the poet
and his/her reader.
You’re beautiful because you cry at weddings as
well as funerals.
I’m ugly because I think of children as another
species from a different world.
You’re beautiful because you look great in any
colour including red.
I’m ugly because I think shopping is strictly for
the acquisition of material goods.
You’re beautiful because when you were born,
undiscovered planets
lined up to peep over the rim of your cradle and
lay gifts of gravity and light
at your miniature feet.
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I’m ugly for saying ‘love at first sight’ is another
form of mistaken identity,
and that the most human of all responses is to
gloat.
You’re beautiful because you drink a litre of
water and eat three pieces of fruit a day.
I’m ugly for taking the line that a meal without
meat is a beautiful woman with one eye.
Ugly like he is,
Beautiful like hers,
Beautiful like Venus,
Ugly like his,
Beautiful like she is,
Ugly like Mars.
You’re beautiful because you don’t see love as a
competition and you know how to lose.
I’m ugly because I kissed the FA Cup and then
held it up to the crowd.
You’re beautiful because you’ve never seen the
inside of a car-wash.
I’m ugly because I always ask for a receipt.
You’re beautiful because of a single buttercup in
the top buttonhole of your cardigan.
I’m ugly because I said the World’s Strongest
Woman was a muscleman in a dress.
You’re beautiful for sending a box of shoes to the
third world.
I’m ugly because I remember the telephone of
ex-girlfriends
and the year Schubert was born.
You’re beautiful because you sponsored a parrot
in a zoo.
I’m ugly because when I sigh it’s like the slow
collapse of a circus tent.
Ugly like he is,
Beautiful like hers,
Beautiful like Venus,
Ugly like his,
Beautiful like she is,
Ugly like Mars.
You’re beautiful because you can point at a man
in a uniform and laugh.
I’m ugly because I was a police informer in a
previous life.
You’re beautiful because you couldn’t live in a
lighthouse.
I’m ugly for making hand-shadows in front of the
giant bulb, so when they look up,
the captains of vessels in distress see the ears
of a rabbit, or the eye of a fox, or the legs of a
galloping black horse.
Ugly like he is,
Beautiful like hers,
Beautiful like Venus,
Ugly like his,
Beautiful like she is,
Ugly like Mars.
Ugly like he is,
Beautiful like hers,
Beautiful like Venus,
Ugly like his,
Beautiful like she is,
Ugly like Mars.
Poems inspired by paintings
La démarche proposée page 19 pour les deux
poèmes des pages 18-19 pourra être adoptée pour
les quatre autres poèmes du chapitre. On pourra
étudier les deux premiers poèmes en collectif en
classe, et les quatre autres en groupes, à la maison. Les poèmes 1 et 2 sont accompagnés de leur
enregistrement respectif. Pour les quatre autres
poèmes, il sera très utile d’en rechercher une trace
sonore sur Internet.
Le poème est un écrit spécifique destiné à être lu
mais également déclamé / récité / lu à voix haute
puisque sa valeur réside aussi dans l’agencement
des sons, rimes et rythmes. On se gardera de faire de
la simple compréhension de l’oral et de reconstruire
le sens du poème uniquement à partir de l’écoute,
Manuel p. 18-23
la tâche ne respectant pas la nature de l’écrit poétique, et n’étant de toute façon pas faisable pour
nombre d’élèves. On se gardera aussi de donner
des versions lacunaires des poèmes à compléter à
l’écoute, l’exercice ne garantissant en rien la compréhension du texte.
La version sonore des poèmes pourra être écoutée :
− en même temps que la première lecture, afin de
donner des indications sur le ton du poème (on se
rappellera qu’entendre un texte écrit ne suffit pas
pour le comprendre) ;
− après l’étude du poème pour faire mettre en évidence le rythme et les rimes : on pourra par exemple
faire souligner les syllabes accentuées pour mettre
en évidence une éventuelle régularité ;
FILE 1 Poems and paintings
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− après l’étude du poème pour accompagner la
mémorisation du poème et la récitation à la classe.
Pour suivre le conseil de Simon Armitage page 16,
aucune question précise n’est posée aux élèves sur
le sens de tel ou tel vers, ou sur l’effet de tel ou tel
procédé. Le choix a été fait de les laisser libres dans
leur découverte, opinions et conclusions.
Les informations détaillées sur les tableaux ne sont
pas toujours essentielles pour saisir le sens des
poèmes. Selon les intérêts et le profil des élèves,
on pourra faire faire des recherches en groupe sur
les tableaux avec restitution orale à partir de notes
(le temps de la prise de parole ne devra pas excéder
2-3 minutes).
1) Présentation des poèmes et des tableaux
associés
POEM 1
Andy Warhol, Marilyn Diptych et “IT’S ME!” de Daniel
Harrison
Cette toile célèbre de Warhol a été souvent commentée : les 50 images qui ressemblent à une pellicule
ou un négatif, la couleur à gauche, le noir et blanc à
droite, la répétition à l’infini faisant d’une icône un
produit de masse mais aussi le sens religieux contenu
dans le mot « diptyque », la gloire d’une actrice dont
l’image adulée occulte la vraie personne. Le poème
fait parler Marilyn, l’une d’entre elles, ou toutes.
L’apostrophe est familière et le ton humoristique. C’est
un commentaire léger d’une suite d’images dont les
interprétations sont multiples. Le poète apostrophe
et interpelle le spectateur pour lui indiquer où porter
son regard : le poète aide à distinguer le faux du vrai,
montre la voie, guide vers une vérité.
expliciter le nom de la toile (An “equestrienne” = a
woman who rides a horse or who performs on horseback) et l’habillement de l’écuyère, qui ne la place
pas dans une activité sportive, ou dans une chasse
à courre. On pourra demander aux élèves ce que
le mot « circus » évoque pour eux. Le mot est défini
dans le dictionnaire Merriam-Webster comme suit :
1. a travelling show that is often performed in a tent
and that typically includes trained animals, clowns,
acrobats, etc.
2. a situation or event that is very busy, lively, and
confusing and that attracts a lot of attention
La scène que l’on voit est peut-être un numéro de
cirque, ou la fuite à cheval de deux amoureux, ou un
numéro de cirque qui se termine par la fuite des deux
cavaliers et de leur monture. Quel que soit le cas, on
est bien dans « a performance that includes a trained
animal and that is confusing and attracts attention ».
Le poème explique la situation dépeinte dans le
tableau. Cette explication part du raisonnable et
du rationnel (le conseil de la mère) mais se finit de
manière surréaliste (le poète s’enfuit sur le cheval
qu’il est en train de peindre avec une femme sans
doute échappée d’un autre tableau).
Le poète donne à voir au lecteur un monde terre-àterre où pourtant règne la magie. La magie, dit-il, n’est
pas loin, il suffit, comme lui, de regarder et d’inventer.
Pour aider les élèves à percevoir l’humour et le
jeu de mots, on pourra attirer leur attention sur
« bow », « naked nude » et « no strings attached » et
leur demander, par exemple, de chercher ces termes
dans un dictionnaire unilingue, de mettre en évidence
la polysémie, de s’accorder sur l’effet sur le lecteur.
POEM 4
POEM 2
Charles Demuth, I Saw the Figure 5 in Gold et “The
Great Figure” par William Carlos Williams
Le choix a été fait ici de poser comme postulat que
le poème a été inspiré par le tableau.
En réalité, le poème est antérieur au tableau : c’est
celui-ci qui donne une représentation picturale d’une
vision que le poète a eue. On pourra donner l’information aux élèves en fin d’étude de ce poème : est-ce
que le tableau représente ce que le poète décrit ?
Sans le poème, le tableau est mystérieux. La lecture
du poème peut lui donner un sens. Le poète lève
les mystères et dévoile : il donne une explication
rationnelle, qui relève du quotidien, à ce qui peut
paraître obscur. Si l’on sait que le tableau représente
le poème, et non l’inverse, on pourra peut-être voir
dans les éclairages publics dans les deux cercles
blancs, des sirènes dans la barre à embouts endessous du chiffre 5 central, et reconnaître le nom
et les initiales du poète.
POEM 3
Marc Chagall, L’équestrienne et “Don’t let that
horse…” par Lawrence Ferlinghetti.
Lors de la discussion sur le tableau, il conviendra
de faire évoquer le contexte du cirque en faisant
Grant Wood, American Gothic et “American Gothic”
par John Stone.
On peut comprendre le poème sans connaître le statut iconique de la toile. Ce statut cependant enrichit
l’interprétation que l’on peut avoir du poème et lui
donne tout son sens. Les élèves pourront ne pas
connaître la dimension emblématique du tableau et
sa place particulière dans la culture et le patrimoine
américains. Parce que cette dimension est non négligeable, on pourra, dans ce cas précis, conseiller aux
élèves de faire des recherches sur le tableau avant
de découvrir le poème : de se rendre, par exemple,
sur le site du Art Institute of Chicago où le tableau est
exposé, ou de lire l’article “The Most Famous Farm
Couple in the World”, publié par Slate magazine, qui
revient sur le statut du tableau.
Le couple semble figé sur la toile : les deux personnages sont statiques, ils posent consciencieusement
pour le peintre, leur expression est grave, sérieuse,
voire sévère et austère. Le ciel, pourtant, est bleu
et sans nuage.
L’homme fixe le peintre avec assurance, la femme,
elle, a l’air un peu soucieux et regarde autre part : à
quoi pense-t-elle ? L’homme a revêtu un veston sur sa
salopette, la femme a mis une broche : leur habillement
propre, convenable et sage leur confère une sorte
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de dignité un peu guindée. On notera la mèche qui
s’échappe des cheveux tirés de la femme, signe peutêtre que tout, dans la vie de ce couple – mari et femme
ou père et fille ou autres – n’est pas tiré au cordeau.
Ce couple est aussi figé dans son statut d’icône et
de symbole et figé dans la représentation que tous
ceux qui connaissent le tableau en ont. Les interprétations du tableau sont multiples : la verticalité de
la représentation, les personnages debout qui se
tiennent bien droit, la fourche dont les dents ne sont
pas orientées vers le sol, la flèche que l’on voit au
loin, celle qui surmonte le toit où s’inscrit la haute
fenêtre aux formes gothiques, l’idée de « standing
upright » ou peut-être de « standing tall », tout ceci
est-il à voir ironiquement (mentalité fermée et peu
amène de ruraux sans doute puritains) ou est-ce un
hommage à ceux qui, habités par leur foi et à la force
de leur labeur, ont fait fructifier tout un continent?
Et quel sens donner à « Gothic » ?
Pour aider les élèves à aborder le poème, il sera
utile de :
− refaire dire le statut iconique de ces deux personnages – statut iconique qui en fait des représentations, des images, et donc des personnages
immobilisés pour et par la postérité ;
− demander néanmoins d’imaginer la vie quotidienne
de ce couple.
Le poème s’intéresse à « just outside the frame »
c’est-à-dire à ce qui est là, en dehors, à côté, mais
n’a pas été représenté : la vie de la ferme, les pensées de l’homme et celles de la femme – pensées
que n’importe qui dans leur situation pourrait partager, l’image immortelle de deux mortels. Le poète
donne vie à ces personnages figés en (ré)inventant
leur quotidien, dans lequel peut-être quelques-uns
reconnaitront le leur. Le poète, lui, rend humain en
aidant au partage des expériences.
poésie à la mémoire de disparus au ton mélancolique. On pourra utilement écouter la version orale
que Joan Baez en a faite : le poème est déclamé
lentement sur un accompagnement musical qui en
fait une oraison funèbre.
POEM 6
Claude Monet, Nymphéas et “Monet’s Waterlilies”
par Robert Hayden.
Les Nymphéas, nom savant des nénuphars blancs,
sont une série de plus de 200 tableaux peints par
Claude Monet. Il est à noter qu’ils ont été offerts
par le peintre et installés au musée de l’Orangerie
à Paris au lendemain de l’armistice du 11 novembre
1918 comme symbole de la paix. Ils sont maintenant
exposés dans de multiples musées et galeries de
part le monde. Le tableau représenté dans le manuel
est l’un de ceux exposés au Musée Marmottan à Paris
où toute une pièce leur est consacrée. Le tableau
qui a inspiré le poète Robert Hayden est peut-être
l’immense triptyque exposé en permanence au
Museum of Modern Art de New York.
Il pourra être utile de demander aux élèves de chercher divers tableaux de la série Nymphéas pour en
faire ressortir succinctement les caractéristiques
communes : il n’y a ni horizon, ni ciel, aucune partie du tableau n’attire le regard plus qu’une autre,
tout repère spatial a disparu, les nymphéas flottent
sur une surface où formes solides et liquides se
confondent pour donner l’« illusion d’un tout sans fin,
d’une onde sans horizon et sans rivage » selon les
termes mêmes de Monet. Les toiles ont les qualités
de l’infini et de l’illimité.
Le poème dit la puissance de la peinture, qui apporte
tranquillité et sérénité dans un monde de conflits et
de guerres. En disant cette puissance, il dit la sienne
propre : c’est le poète qui, avec les mots, réordonne
le monde et le rend vivant et vivable à tout un chacun.
POEM 5
Picasso, Guernica et “Guernica” par Norman Rosten.
2) Analyse des poèmes
Le tableau fut exposé pour la première fois au pavillon espagnol de l’Exposition universelle de Paris
de 1937, accompagné du poème « La victoire de
Guernica » de Paul Eluard.
• IT’S ME!
Le tableau est souvent abordé en classe avant le cycle
terminal et les élèves le reconnaîtront sans doute. Un
petit encart sur la page 22 leur rappelle le contexte
de sa création. Ils auront aussi peut-être abordé le
poème de Paul Eluard. Si c’est le cas, il sera utile de
les encourager à rappeler ce qu’ils en ont retenu.
− The voice says there is only one true Marilyn.
On attirera leur attention sur la gauche du tableau,
sur la figure de la mère tenant son enfant mort,
image de la « piéta », symbole universel que personne ne peut méconnaître.
− several Marilyns are calling the viewer / passer-by
/ visitor at the same time;
Le poème se souvient des enfants massacrés. Le
poète trouve les mots de compassion pour réconforter et consoler les mères endeuillées. Il est associé
au tableau de Picasso en raison de son titre, mais
comme le tableau de Picasso, il porte moins sur
Guernica que sur l’horreur de la guerre en général.
C’est une élégie au sens moderne du terme, une
− is this a warning? or just a call for help?
What it says
− Someone in the painting is calling the viewer /
visitor and telling him where to look.
− All the others are copies but they don’t know it.
− Perhaps each Marilyn thinks she is the real one.
→ Perhaps…
− there are several voices;
− they all want her / his attention;
− they want to tell her / him they’re real people, not
just pictures.
How it says it and visual impact
− Composed of 17 short sentences all ending with an
exclamation mark. An exclamation mark is a punc-
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tuation mark used after an interjection or exclamation → sentences ending with an exclamation mark
indicate strong feelings or shouting or speaking in
high volume or warning.
− The text of the poem is not aligned: sentences spread
all over the page = don’t have just one source. Reflects
the way a viewer might look at the painting: from one
face to another one and from that face to another again.
Poem’s possible meaning and role of poetry
− The poem is saying that it is difficult to spot a fake
/ make sense of puzzles / see through confusion.
− The poet is showing the way = telling people where
to look and where to find the truth but also stressing
with humour that there may be no truth, only fakes.
• The Great Figure
What it says
The poet recalls something he has seen:
− describes his vision;
− conjures up the scene for the reader;
− a red firetruck called for an emergency (speed,
sirens);
− seen in the rain at night in a city;
− what attracted his attention was the “figure 5”.
→ Focus on:
− Colours: red, gold and black;
− Sounds: gong clangs / wheels rumbling / siren
howls;
− Sense of urgency: a firetruck, moving, tense.
How it says it and visual impact
− No punctuation, short lines, sometimes only one
word per line, free verse. The poem is in fact one
sentence only.
− Rythm: the lines “firetruck / moving / tense / unheeded” can be read quicker than the opening lines and
the closing lines → stresses the quick passage of
the fire engine.
− The form matches the meaning: the whole sentence without punctuation is for the fire engine
speeding past in a flash without stopping
− A vision that does not last long but has been caught
as by a camera. The elongated sentence makes the
fleeting moment last.
− A descriptive, visual poem.
Poem’s possible meaning and role of poetry
− The poet magnifies an ephemeral, fugitive moment.
− Slows down time.
− The very common scene that is described becomes
dignified.
• Don’t Let That Horse
What it says
− A person named Chagall, a painter. His mother
tells him he shouldn’t let the horse eat the violin.
− Chagall does not listen to her and becomes famous.
And then he gets on the horse and rides away taking
the violin, which he gives to a woman he meets.
The poem tells a story one could imagine looking
at the painting and gives answers to questions a
viewer might ask:
− why has this horse got a violin in its mouth?
− who is this woman?
− who is the man?
Except of course no one would ask those questions
about who and why. They would be so mundane /
trivial that they would not make sense. The painting
is so obviously not about everyday life. The scene
in the painting takes place in a circus, the place
where one goes to see people doing incredible and
marvelous things.
The poem asks those questions to tell a story, the
story of the people in the painting = gives them
names and jobs and family relations. But some magic
happens: the painter gets into his painting and on
the horse he is painting.
How it says it and visual impact
− Divided into stanzas.
− Free form poem, does not rhyme.
− Perhaps the poet wants the reader to focus on the
strange story first.
− Humour and play with words:
“bow”:
1) /bax/ to incline the head or body in salutation
2) /bFx/ a long thin piece of wood with thin string
stretched along it, used for playing musical instruments such as the violin.
“naked nude”: a nude is by definition unclothed /
naked. Used here in the same way as the word is
used in painting = the representation of a woman
wearing nothing / naked / in the nude → the painter who is riding the horse in his painting meets
someone who probably comes from another painting
/ has escaped from somewhere or someone and had
no time to get dressed.
“no strings attached”: no strings because the horse
has eaten all the violin’s strings? Or because the
relationship the painter will have with the “naked
nude” will be free and without constraints?
Poem’s possible meaning and role of poetry
− The story is about freedom, and escaping rules.
− Perhaps that is why there are no rhyme restrictions.
− The poet does magic with words / invents stories /
convinces ordinary people with ordinary concerns
(like the painter’s mother) that dreams can be wished
for and reached.
• American Gothic
What it says
• Is concerned with “just outside the frame”:
− does not focus on the literal description of what
is on canvas;
− focuses instead on what is not painted.
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• Imagines:
− the concrete / real world of the two characters / a
common domestic scene;
− daily farm chores;
− daily life.
• What these people think:
− time spent posing = time not spent on farm work
or = impatience / worry.
• Comments on:
− a possible meaning for the painting (“repeat the
triumph” / “sober lips”/ “upright spines”) = people
standing tall in the pride of work well done;
− The burials and funerals of those dead children.
Hearts (“breasts”) and minds (“foreheads”) mortally
wounded.
− All dressed in white: attempt at giving them back
their innocence and purity.
− “starched dresses” / “pitiful”: have been carefully
dressed but no joy, only sadness and compassion.
− The poem addresses their mothers directly to get
close to them, give them solace, comfort them.
− Their children will be looked after by God and his
saints → religious aspect.
How it says it and visual impact
− the iconic dimension: “arrested in the name of art” /
“in mortal time” → art gives these two hard-working,
simple and down-to-earth people immortality.
• Twelve-line poem
How it says it and visual impact
− description in first two sentences;
− call to the mothers in one sentence;
− words of comfort in last sentence.
• Eleven 3-line stanzas:
− One line at the end on its own.
− No punctuation: commas but only one full stop =
poem is one long flow.
− Full stop marks end of flow = makes poem end on
a domestic question.
• Free verse → lines do not rime but:
− repetition of consonant sounds positioned within
the lines (has to be, hay, smokehouse ham hickory /
repeat triumph overalls front center sober… / these two
their businesses they linger within the lives they wove);
− line breaks (“enjambments”) which delay the meaning of the full sentence = heighten readers’ curiosity.
• The reader goes:
− from what is around the scene (“dog chickens, cows
and hay, and a smokehouse”);
− to what is on the painting (“the borders of the Gothic
window”, “overalls”, “front and center”);
− and on into the minds of the characters (“asking
the artist”).
→ The poem links the people in the painting to reality
(“arrested in the name of art”… “in mortal time”…)
→ The poem wants to express what is missing:
− is a complement to the painting;
− gives the painting another meaning = the man may
look austere because he is worrying about the work
that is not being done, the woman perhaps frowns
because she is thinking of the stove.
Poem’s possible meaning and role of poetry
− The poem’s mood is imaginative / inquisitive =
enlightens the solemnity of the painting.
− Gives life to two inanimate people, makes them
alive and gives them back their humanity.
• Guernica
What it says
− Describes Guernica the days after the bombing and
the death of children killed while they were playing.
No stanzas but poem made of four full sentences
ending with full stops:
• No regular rimes at the end of lines:
− repetition of sounds within lines: “dead” /
“foreheads” / “breasts” / “death”;
− repetition of words: “In their white starched dresses
/ in their pitiful white dresses / On their foreheads and
breasts”;
→ to emphasize repeated blows of feelings of grief
and mourning / of constant sorrow.
• A poem that mourns the dead = an elegy
An elegy traditionally:
− has no set metric or stanzaic pattern;
− begins by reminiscing about the dead person;
− then laments the reason for the death;
− often concludes that death leads to immortality;
− often uses apostrophe: calling out to the dead
person but here it calls out to the survivors (“madre”);
→ this poem is a sort of elegy that is dedicated to
the living = feeling of hope.
• Religious aspect woven into the poem
− “white starched dresses” = baptism;
− “as thunder” = death comes from the skies;
− “straight to heaven” / “and God will fill” …
• Double meaning word “pitiful”:
a) deserving pity or commiseration
b) exciting pitying contempt (because of inadequacy) →
expresses the poet’s feelings: deep sympathy, hope
but also aware of what little poetry can do when
confronted to such pain.
Poem’s possible meaning and role of poetry
Only references to Guernica are in the the first
two words: “In Guernica”: no specific reference to
Picasso’s painting but has the same title. Guernica
symbolises the horrors of war when decisions can
be taken to wipe civilians. Poem is concerned with
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Guernica but is for every mother who mourns a child
killed in war = universal dimension. Role of poet is:
− Opening and closing stanzas: four lines with third
line indented.
− to comfort and bring relief;
− to reminisce: words are tools of remembrance.
− Central stanza: six lines with third line and sixth
line indented.
Difficult role: what can a poet actually do?
→ Visual effect of balance
• Monet’s Waterlilies
− Balance also reinforced by punctuation: commas
and lines broken into “enjambments” = slow rythm
of diction.
What it says
Depressing current news:
− America at war in a foreign country (Saigon);
− America at war on in American cities (Selma).
Poet in search of peace, quiet and serenity finds it
when contemplating “the great picture”.
The time frame for the poem’s drama is troubled
1960s in America. No one is spared (“fallout”).
Dark thoughts (“the seen the known”) disappear
(“dissolve”) into the canvas’s play with light (“into
irridescence”). The painting seems to be seen through
tears: water on the canvas replicate water in the
viewers’eyes → what the poet sees merges into
what he feels.
How it says it
− Three stanzas: two quatrains and a central sestet.
− Poem expresses strong thoughts and feelings → a
lyric poem with direct exclamatory address (“O light”).
Poem’s possible meaning and role of poetry
Art reminds people that beauty exists even when
danger and ugliness seem everywhere.
The speaker in the poem allows himself to see the
beauty of the lilies, and this helps him see that all
goo has not disappeared. What “each of us has lost”
(innocence? peace of mind? faith?) can be reclaimed
in the presence of a great piece of art.
The speaker shares his own personal experience and
seems to be saying: if I can see this, you can too.
The role of the poet is to show ways to find solace.
Poetry is like a magnificent painting: they can both
help the reader / the viewer towards serenity.
LANDMARKS
Quelques repères sur les périodes les plus marquantes de la poésie anglaise. Repères bien sûr
incomplets, que l’on pourra utilement faire compléter, selon les intérêts des élèves : par exemple,
il serait possible de leur demander de chercher un
poème par un des auteurs mentionnés, notamment,
Manuel p. 24-25
mais pas exclusivement, parmi les plus contemporains. On pourra également donner ces pages à lire
avant de faire la tâche finale, afin de remettre en
mémoire ce que les élèves pourraient déjà connaître
de la poésie anglaise.
OVER TO YOU!
Writing
Create a collective book entitled Paintings and
Poems
Cette tâche finale peut se faire en binômes ou en
groupes de pas plus de trois élèves, ceci afin de
garantir un certain nombre de poèmes, et donc
une variété, pour la collection définitive. En ce qui
concerne les tableaux, on laissera les élèves entiè-
Manuel p. 26
rement libres. Il s’agit ici de production écrite. On
veillera à donner aux élèves assez de latitude pour
que les écrits soient échangés et relus par les élèves
eux-mêmes avant la rédaction de la version finale.
Speaking
Record an audio version of the book
Pour la version orale, il conviendra d’aider les élèves
en leur donnant éventuellement un modèle sonore,
modèle proposé par le professeur, l’assistant(e) si il y
en a un(e) ou les élèves les plus à l’aise de la classe.
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Prépa
• – Paintings: describe scenes, tell whole stories,
(re)create worlds, convey feelings without words /
they can be interpreted : what they show and what
they mean can be open to various opinions.
− Poems describe scenes, tell whole stories, (re)create
worlds, convey feelings with words that may not be
common and or are not used or organised as in everyday speech: what they say and what they mean can
also be interpreted according to a reader’s feelings.
→ Paintings can inspire poets precisely because
they do not actually say anything: a poet can “make”
a painting talk. If “a picture is worth a thousand
words”, a painting is an adapted canvas for a poet.
• One can:
− describe a painting in order to make its meaning
clear;
GOING FURTHER
Les poèmes mentionnés sont classés par thèmes :
ils pourront éventuellement illustrer d’autres thématiques du programme abordées pendant l’année. Si
la séquence est faite à une période qui coïncide avec
− imagine what has not been painted but is close by;
− imagine a character’s life / what a character has
done or is going to do;
− imagine what a character thinks and / or feels;
− imagine what the painter was thinking about when
painting;
− express one’s feelings when looking at a painting.
• Poetry:
− wants to make the sharing of a personal situation
or statement possible;
− is a way of looking at the world = can renew the
way we look at the world;
− can say and show what is hidden / entertain /
comfort;
− is concerned with human experience.
Manuel p. 27
les événements liés à la poésie dans le monde anglophone, on pourra encourager les élèves à aller sur
Interner chercher des informations, ou des poèmes
écrits par petits et grands pour ces occasions.
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The Zoo Story
A striking encounter
PRÉSENTATION DU DOSSIER
„ Thématique générale
Ce dossier s’inscrit dans la thématique de « La
rencontre avec l’autre, l’amour, l’amitié ». L’œuvre
qu’il aborde est The Zoo Story, une pièce écrite par
Edward Albee en 1958. Si Albee a, pour beaucoup,
atteint la reconnaissance avec Who’s Afraid of Virginia
Woolf? (Qui a Peur de Virginia Woolf ?) une autre pièce
écrite en 1962, The Zoo Story n’en reste pas moins
une œuvre de jeunesse phare, aux sujets percutants
et au succès immense. Désormais un classique,
elle continue d’ailleurs à faire parler d’elle. En
effet, cette pièce originellement écrite en un acte a
fait l’objet, en 2004, d’une « extension » par le dramaturge lui-même, qui a décidé d’y adjoindre une
« préquelle ». Quarante-cinq ans après la publication
de The Zoo Story, le dramaturge a donc intégré un
nouvel épisode, ou plutôt antépisode, Homelife, qui
en constitue la première partie : Homelife et The Zoo
Story constituent ainsi les deux actes d’une même
pièce, réintitulée Edward Albee’s At home at the Zoo.
Mais Albee ne s’est pas contenté d’ajouter un acte
à sa pièce d’origine : il a également déclaré que la
seule version qu’il acceptait de voir jouée sur une
scène officielle était sa dernière mouture, Edward
Albee’s At home at the Zoo, n’autorisant que les
troupes amateur, scolaires, bref non professionnelles
à jouer l’œuvre initiale en un acte ! Cette « injonction » a provoqué moult remous dans le monde du
théâtre, contribuant à donner d’Albee l’image d’un
dramaturge résolument à part.
La question s’est posée du choix de la version à
utiliser pour ce dossier : version première, ou version remaniée ? La version « courte » de 1958 s’est
imposée pour plusieurs raisons : tout d’abord, pour
sa brièveté même, qui permet d’aborder l’œuvre en
lecture suivie dans un temps imparti souvent très
contraint. Les élèves devraient éprouver au final la
satisfaction d’avoir lu de façon relativement fluide
et aisée une pièce de théâtre majeure. Au-delà de
cette question pragmatique du temps, toutefois,
il nous a surtout semblé que la version initiale en
un acte, The Zoo Story, était extrêmement riche du
point de vue des perspectives qu’elle développait
sur la rencontre avec l’autre, pôle de la thématique
sur lequel nous souhaitions nous concentrer. L’acte
ajouté par Albee, Homelife, se focalise quant à lui
sur la relation amoureuse au sein du couple, dont
il explore, en particulier, la dimension sexuelle
d’une manière qui nécessite un décryptage et un
public averti. Le domaine de la rencontre avec
l’autre est donc plus général, et permet en outre
d’établir davantage de connexions avec le chapitre
The Odd Couple qui traite lui aussi de cette partie
de la thématique au travers de quatre textes dont
deux en particulier entrent en résonance directe
avec la pièce : Timbuktu, de Paul Auster, qui parle
de la relation entre un homme et un chien, sujet du
texte 3 du dossier The Zoo Story, et Waiting for Godot,
de Beckett, pour la notion clé de l’absurde dans les
deux œuvres (voir manuel p. 140-141).
„ Angle d’approche et problématique
Le sous-titre du dossier, « A striking encounter »,
contient une tension/problématique majeure dans
la pièce : la volonté de rencontrer l’autre, de créer
un contact, d’établir une communication, voire une
relation, et les écueils auxquels on se heurte. Cette
tension a nombre de conséquences – au niveau des
personnages et de l’histoire, bien sûr, mais aussi
au niveau de l’expérience théâtrale à laquelle le
spectateur participe.
Commençons par définir les termes de cette problématique qui jouent sur la polysémie. « Encounter »
peut en effet signifier :
a. « a meeting, especially one that is unplanned, or
unexpected »
b. « hostile or adversarial confrontation »
« Striking » a lui aussi de multiples acceptions :
− en tant qu’adjectif, il signifie :
c. « very unusual or easily noticed= conspicuous, and
therefore attracting a lot of attention
d. « affecting keenly, impressive »
− en tant que verbe transitif, « strike » équivaut à :
e. « to hit deliberately »
f. « to penetrate, to collide with or crash into, to cause
to come into violent or forceful contact, to thrust a
weapon into somebody »
− en tant que verbe intransitif, « strike » a entre
autres sens celui de :
g. « to discover sthg unexpectedly or suddenly »
− en tant que « phrasal verb », on retiendra la définition suivante :
« to initiate or start something », comme dans « to
strike up a conversation or a relationship, friendship »
Enfin, l’expression « strike home » :
− « to deliver an effective blow »
− « to achieve the intended effect »
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The Zoo Story
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Æ Tous ces sens se déclinent dans la pièce :
• Extraits de la pièce
− La rencontre entre les deux personnages de la
pièce, Jerry et Peter, est totalement inattendue et
non planifiée pour Peter (cf. a).
4 passages qui marquent 4 temps significatifs dans
le déroulé de l’histoire :
− Elle vise, pour Jerry, à initier une conversation,
afin de connaître Peter (cf. h).
− text 2 : « I don’t have pictures of anybody »
− Elle est très inhabituelle (cf. c) car elle met en
présence deux personnages que tout oppose.
− text 4 : « I’ve put up with you long enough »
− Elle se complique en confrontation violente (cf. b)
quand Jerry se met à taper délibérément Peter (cf. e).
− text 1 : « Once in a while, I like to talk to somebody »
− text 3 : « To understand and be understood »
• Over to you!
- Tasks
− Elle tourne au tragique quand Jerry s’empale
volontairement sur le couteau que tient Peter (cf. f).
− Une tâche d’expression écrite où il s’agit d’imaginer
une scène supplémentaire pour The Zoo Story.
− L’acte suicidaire que commet Jerry rend cette rencontre marquante : il est impressionnant, spectaculaire (cf. d) et frappe les esprits : celui de Peter, tout
d’abord, que Jerry implique ainsi à jamais dans sa
vie, stratagème lui permettant de créer à sa manière,
et en dépit de tout, un lien avec un autre être.
− Une tâche d’expression orale où il s’agit de jouer
la scène supplémentaire écrite.
− Cet acte frappe aussi l’esprit du spectateur, qui
découvre à quel point la société, notamment la
classe bourgeoise, a besoin de violence pour réagir,
sortir de son indifférence, de son insensibilité, de sa
cage de verre. Cette découverte (cf. g) via un choc
théâtral fait partie du projet-même du dramaturge
qui a déclaré dans une interview en 1971 : « Serious
theater is meant to change people, to change their
perception of themselves ».
• Going further
− Est-ce que Jerry, avec son acte hors norme, et
Albee, avec cette pièce-coup de poing parviennent
à leurs fins ? (cf. i et j) Provoquent-ils un changement, chez Peter / chez le spectateur ? Une chose
est sûre : la popularité dont jouit la pièce depuis
sa création témoigne bien de la fascination qu’elle
exerce, tant chez le spectateur que chez Albee luimême, d’ailleurs, étant donné qu’il a éprouvé le
besoin de revenir dessus 45 ans après sa publication. Le dramaturge révèle en effet, dans How The
Zoo Story became a two-act play (2011), à quel point
cette pièce l’a hanté des années durant (« I thought
it was fine, though it nagged me just a bit »). Si Peter,
le dramaturge, et nous-mêmes, ne parvenons pas à
oublier, alors la pièce aura œuvré comme mémento
salutaire, comme rappel que le lien humain est un
enjeu crucial, au cœur de l’existence, une question
de vie ou de mort.
„ Composition du dossier
• Ouverture du chapitre
Présentation du titre de la pièce, de la problématique
et des tâches finales.
• Warm up
− La rubrique « A writer and his work » donne la
biographie de l’auteur, Edward Albee.
− La rubrique « About The Zoo Story » livre, elle,
des informations sur le théâtre de l’Absurde (« The
Theater of the Absurd »), le contexte des années 1950
aux États-Unis (« The 1950s in America ») et offre
quelques clés de lecture / d’entrée dans la pièce
(« The story of The Zoo Story »).
- Recap bac
Ensemble de points clés à développer sur la pièce
permettant de préparer l’épreuve orale du baccalauréat.
− Présentation de trois pièces maîtresses d’Edward
Albee :
The Goat or Who is Sylvia? (2002)
Three Tall Women (1991)
Who’s afraid of Virginia Woolf? (1962)
− Une vidéo présentant une interview d’Edward
Albee.
• Articulation des textes
Les extraits choisis constituent 4 moments clés
dans l’intrigue.
• Text 1: « Once in a while, I like to talk to somebody »
Situé vers le début de la pièce, cet extrait met en
scène la rencontre initiale entre Peter et Jerry. Beaucoup d’informations nous sont livrées sur Peter, sur
son statut familial, social, professionnel… via la série
de questions que lui pose Jerry. Nous apprenons
ainsi que Peter mène une vie privilégiée dans l’Upper
East Side, sur l’île de Manhattan. Cette scène est
d’ores et déjà placée sous le signe du paradoxe : la
volonté affichée de Jerry de faire connaissance avec
Peter est quelque peu minée par la forme que prend
l’échange – celui-ci ressemble moins à une conversation bienveillante qu’à un interrogatoire de police,
d’autant plus infecté par les remarques sarcastiques
que Jerry émet. C’est un premier écueil dans cette
rencontre. Parallèlement, l’attitude défiante de Peter
au cours de la scène rend la communication délicate.
Peter ne semble pas enclin à partager le récit de sa
vie confortable avec Jerry. La référence aux animaux
apparaît avec la ménagerie que possède Peter, et le
zoo de Central Park que Jerry vient de visiter.
• Text 2: « I don’t have pictures of anybody »
Cet extrait peut être considéré comme le pendant
du précédent, en ce qu’il présente cette fois-ci
Jerry de manière détaillée. Il ressort que Jerry est
un être très isolé (il n’a plus de famille), qu’il vient
d’un milieu défavorisé et vit fort chichement dans
un quartier populaire de Manhattan où s’entassent
immigrés et autres laissés pour compte de la société
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de consommation. Il y a un contraste saisissant entre
l’insignifiance de ses possessions matérielles et la
présentation fleuve qu’il en fait. Comme dans la
scène précédente, en outre, sa volonté d’établir un
contact avec Peter est entachée par la forme même
que prend la conversation, ici celle d’une véritable
logorrhée verbale qui laisse bien peu de place et
d’occasions à Peter de s’exprimer. C’est un nouvel
écueil dans la rencontre. À l’inverse, l’embarras de
Peter à l’écoute du récit de Jerry indique sa réticence
à être plongé dans un monde qui n’est de toute évidence pas le sien, et qui semble le répugner.
Au travers de l’évocation de son lieu d’habitation,
véritable case, ou cage à pigeons (« pigeonhole »,
l. 5), l’image de la cage, en lien avec la thématique
animale, s’implante dans le récit.
• Text 3: « To understand and be understood »
Le texte 3 poursuit l’exploration de la problématique
majeure de la pièce (désir de contact/écueil) au travers de l’histoire que Jerry narre sur sa relation avec
le chien de sa logeuse. Cet extrait montre plusieurs
choses : que la volonté de Jerry de créer un lien est
ancienne, d’une part, qu’elle est criante, viscérale,
d’autre part, mais aussi que sa difficulté à y parvenir
est immense, la preuve en étant qu’il préfère avoir
affaire à un chien, ne sachant comment s’y prendre
avec les hommes (« can’t deal with people »). Cette
relation canine au dénouement assez triste laisse
penser que d’autres écueils adviendront de façon
similaire dans la relation qu’il cherche à établir
avec Peter. Et de fait, le long monologue auquel il se
livre dans ce passage souligne, comme au texte 2,
que sa démarche n’engendre pas d’échange. Peter
est totalement réduit au silence dans cette scène.
Lorsqu’il prend la parole, juste après, Peter déclare :
« I don’t understand », puis « I DON ‘T WANT TO HEAR
ANYMORE » (ces répliques sont à retrouver dans le
texte de la pièce). La conversation a échoué d’un
côté comme de l’autre.
La thématique animalière vient désormais se greffer
sur la question de la rencontre avec autrui, le chien
devenant un substitut de l’être humain et étant
impliqué dans cette recherche de relation.
• Text 4: « I’ve put up with you long enough »
Le texte 4 se situe peu avant le dénouement de la
pièce. La précédente tentative de connexion ayant
échoué, la conversation vire maintenant à l’insulte
puis à l’agression physique. La pièce aborde une
nouvelle phase dans la relation entre les deux personnages.
Le thème animalier s’ancre désormais totalement
dans la problématique du lien à autrui : en effet,
Peter est étroitement associé à sa ménagerie
domestique (juste avant cet extrait, Jerry lui dit
même qu’il est marié à ses perroquets). Jerry,
quant à lui, reprend le récit de son histoire au zoo
et par identification, se met à se comporter comme
un animal, provoquant Peter pour que ce dernier
lui cède son banc. La relation à l’autre se conçoit
désormais sur le mode du rapport de force, de la
lutte féroce pour marquer son territoire. Le zoo dans
Central Park s’est finalement déplacé pour devenir
un zoo humain ; la cage aux lions dont parle Jerry
n’est autre que ce banc qu’il tente, comme le ferait
un fauve, de s’approprier. Jerry pousse Peter vers
le bord du banc, de manière figurée, on pourrait
dire qu’il le pousse vers ses extrémités. Il tente en
effet, de façon littérale et imagée, de le faire partir,
sortir de sa cage, cage sociale renfermant toutes les
conventions de sa classe bourgeoise. La dernière
tentative de connexion avec Peter que Jerry opère
consiste donc à recourir à l’instinct plutôt qu’à la
réflexion, à l’acte hostile plutôt qu’au discours.
OUVERTURE DU CHAPITRE
L’étude du titre de la pièce, du titre du chapitre, de
l’illustration pourra être l’occasion d’effectuer un
brainstorming avec enrichissement lexical.
• The title of the play: The Zoo Story. Both words
are important:
− “zoo”: refers to a park where live, often wild animals are exhibited. Tension between freedom vs
captivity/man vs animal;
− “story”: a story is any report of connected
events, real or imaginary, presented in a sequence of
written or spoken words, and/or still or moving images.
− “The Zoo Story”: the grammatical structure is
interesting to study. It can mean a story about a zoo,
or happening at a zoo.
Manuel p. 28-29
• The illustration: uses the colours of the savannah, especially the ochre colour to tint 2 parts of
the poster where one can notice the presence of a
caged bird and of an unconfined, free ranging lion:
the lion confirms the reference to the zoo in the
title of the play, and the bird points to the theme of
freedom vs captivity. The third part of the illustration
is salmon-coloured, and reminds one of the colour
of a white person’s skin. In that strip, there are
2 characters, or rather figures, sitting on a bench:
one has a relaxed attitude, while the other is sitting
straight. There seems to be both a connection and
a separation between the 2 characters and the animals: they belong to different coloured parts (which
would signal an opposition between man/animal), but
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The Zoo Story
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each man also appears connected to one animal in
particular Æ the younger-looking one, to the lion and
the tree behind, hence to nature; the older-looking
one, to the caged bird, to a pair of glasses and a pipe,
hence to civilization (the cage), and intellectual life
(his glasses). The horizontal lines of the bench echo
the vertical lines of the cage Æ they may imply the
theme of imprisonment, together with the frame
situated next to the cage, reminding one of a painting.
The lighter part of the picture may be construed as
a ray of light falling down upon the two characters
and may represent stage lights Æ allusion to theater.
WARM UP
Before reading the Zoo Story
1. La biographie d’Edward Albee fait ressortir à quel
point il est un personnage à part : en rupture avec
sa famille adoptive, dont il rejette les préjugés et le
snobisme ; en désaccord avec le système éducatif
dont il est exclu à moult reprises, en marge de l’Amérique bien-pensante qui promeut une image de la
norme basée sur le couple hétérosexuel, alors qu’il
est gay… sa différence en fait une figure fascinante,
et si elle ne fait pas tout, sa biographie peut expliquer
en partie le côté rebelle de Jerry, auquel s’oppose
le conformisme bourgeois de Peter.
2. a La question fait appel au savoir de l’élève sur
le genre que représente l’Absurde, et les noms
de Camus, de Ionesco, de Beckett, de Genet, ou
d’Adamov pourront être connus. Pourront être cités :
Le mythe de Sisyphe, de Camus, (1942), qui pose les
bases philosophiques de l’Absurde) ; En attendant
Godot/Waiting for Godot, de l’Irlandais Beckett, première pièce à connaître la reconnaissance mondiale
en tant qu’œuvre de l’Absurde (viendront ensuite :
Endgame/Fin de Partie (1957), Krapp’s Last Tape
(1958), Happy Days/O Les Beaux Jours (1961)) ; Le
Roumain et Français Ionesco avec La Cantatrice
Chauve/The Bald Soprano (1949), La leçon/The Lesson
(1950), Les Chaises/The Chairs (1952) ; le Français
Genet avec Les Bonnes/The Maids (1947), Le Balcon/
The Balcony (1956), Les Nègres/The Blacks (1959) ;
le Français d’origine russo-arménienne Adamov,
avec L’Invasion/The Invasion (1950), La Parodie/Parody
(1952), Tous Contre Tous/All Against All (1953).
b - Characteristics of the Theater of the Absurd:
this type of theater depicts a world which makes
no sense, because all the reassuring elements
(morality, religion, politics, social structures…) which
enabled man to make sense, have collapsed. Yet
these elements in fact only helped man to “illusion”
himself. In this kind of theater, therefore, man “feels
a stranger”, he “is lost, all his actions become senseless, absurd, useless”.
The fact that the two men are unidentifiable figures
may be of importance: it could suggest that the
story that is about to be told can touch any human
being. Anybody can identify with them, as they may
represent types.
• “A striking encounter” : on pourra faire chercher les
diverses acceptions de ces deux termes (développées
dans la section « Angle d’approche et problématique »).
À partir des différents éléments observés, les élèves
seront invités à formuler des hypothèses sur le contenu
de l’œuvre qu’ils vont étudier.
Manuel p. 30-31
− Function of the Theater of the Absurd: to help man
“make sense for himself out of his senseless position
in a world that makes no sense”/ to help man “come
to terms with the world in which he lives. It attempts
to make him face up to the human condition as it
really is, to free him from illusions…”/ to make him
“face reality in all its senselessness; to accept it freely,
without fear, without illusions-and to laugh at it”.
On pourra enrichir ces éléments de réponse en
évoquant le traitement du langage dans les pièces
absurdes, qui souligne la difficulté des personnages à
communiquer, celui du temps, généralement circulaire,
de l’intrigue, souvent irrésolue en fin de pièce…
c According to Albee, what makes his Theater of the
Absurd influential is that it is the “Realistic theater of
our time”, it is “truly the contemporary theater,
facing as it does man’s condition as it is”: in other
words, his Theater of the Absurd is anchored in his
time, it is in direct contact with his age, his society
and its problems/stakes/condition/concerns… It is
not something of the past, but of the present, hence
it should attract people’s attention and tackle issues
they encounter in their everyday lives.
3. - The first picture may illustrate the idea of
postwar America as a “consumer culture”, with its
emphasis on “the material symbols of the good life”,
as the article says. It shows an elegantly dressed
woman walking down a street located in the Upper
East Side of Manhattan (the road signs indicate 73rd
Avenue and 5th Avenue). The way she is dressed
situates the scene in the 50s-60s: her hat is very
much like the one worn by Audrey Hepburn in Breakfast at Tiffany’s, while her high-heeled shoes, her
black leather handbag, her earrings are perfect
illustrations of a very comfortable standard of living.
The low angle shot view reinforces the sense of superiority the lady’s posture expresses. The cars parked
along the avenue are also indications of a wealthy
area. Note the doorman in the distance, standing in
front of the entrance of the building.
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− The second picture reveals the darker side of the
50s, the “large pockets of poverty persisting amid
the general abundance”. It represents another view
of Manhattan, this time the Upper West Side, which,
back then, was a dilapidated area, where many dislocated cultures (African Americans, Jews, Puerto
Ricans…) lived. The numerous clotheslines give a
sense of the number of people who are packed into
these buildings, and sharply contrast with the sense
of space the first photograph evinces (where the lady
is alone on a large avenue): space is a luxury on the
densely populated island of Manhattan.
4. The Zoo Story represents 1950s American Absurd
because it is influenced by the mood that prevailed in
America in the 1950s: it was a period during which
social conformity, order were praised, and where the
American dream was to exercise one’s freedom not
in political and social terms, but in economic ones.
Material well-being was eagerly sought after, and
security meant finding a good white-collar job with a
large, benevolent company, getting married, having
children, and buying a house. Attitudes that were
not mainstream or topics that were embarrassing
were feared, discarded or ignored (communism, de/
segregation, homosexuality…).
The play stages two characters, Jerry and Peter, who
epitomize two antagonistic social worlds: Peter is
the representative of middle class America, with its
stress on material affluence, acceptance of conventions (cf. 1st photograph), while Jerry stands for all
those who are left behind, the socially excluded for
whom the American dream has indeed remained
but a dream, who are outsiders overlooked by the
richer ones. Jerry’s goal is to make himself heard,
listened to, by Peter so as to create a link between
his world and Peter’s world.
Text 1
“Once in a while, I like to talk to somebody”
Manuel p. 32-33
The map of Central Park : la carte gagnera à être
utilisée pour situer les divers lieux de la pièce. Le zoo,
qui n’apparait pas sur la carte, est situé entre 64th
street et 5th Avenue.
gives unsettling replies (l. 37-38) where he wishes
the daughters’ birds had diseases that they might
contaminate their cats!
„ Guidelines
conversation that Jerry carries on, as some sort of
interrogation: there is no real exchange between the
characters, as they are here cast in rigid parts Æ
there is one interviewer, Jerry, and one interviewee,
Peter. This stresses the difficulty human beings
have in communicating, in establishing meaningful
contact. Jerry’s questions appear, as Albee puts it,
“senseless, absurd, useless” to Peter. He is baffled
by Jerry’s attitude. The characters are two strangers, which has to be taken both literally (they don’t
know each other as they have never met before)
and metaphorically: human beings are strangers
to one another and even to themselves. The implicit
message is that getting to know somebody will be a
challenge from an absurdist point of view.
1. Peter: a married man with “two daughters” (l. 22),
“cats” (l. 28) and “two parakeets” (l. 31). He has an
“executive position with a small publishing house”
(l. 41-42). He makes around 18,000 dollars a year.
He lives “between Lexington and Third Avenue, on
Seventy- Fourth Street” (l. 56-57). His life corresponds to the type of life that was considered desirable
in the 1950s: the place where he lives, in the Upper
East Side, testifies to his professional success (cf.
photograph of the Upper east Side, on page 31), his
marital and family life fulfill the need for stability.
2. a Jerry’s attitude in the scene is paradoxical. He
wants to establish contact with Peter in order to
feel less lonely (l. 4-5; l. 12-15), but he does so in a
way that does not encourage communication – he
is very intrusive, bombarding Peter with private
questions, as if it were some sort of police, or
medical interrogation (l. 1; l. 20-30; l. 35; l. 39-40;
l. 44-45; l. 52; l. 58), considers himself as having
control over the “conversation”: “is there anything
else I should know ?” (l. 30), and the fact that he is
standing, not sitting may be construed as a visual
signal of his control over Peter, who is on the
bench. He makes sarcastic remarks: “who better
than a nice married man…” (l. 30), unpleasant
ones: “Cats! But, that can’t be your idea” (l. 28-29),
b As Peter rightly points out, it is not so much a
3. Peter and his family have many pets: cats and parakeets. These animals are domestic ones. The birds
are kept in a cage, in the girls’ bedroom, probably to
be protected from the cats, but this protection also
turns them into captives: there is a Chinese box effect
in the sentence “in a cage in their bedroom”, to reinforce the idea of imprisonment, even claustrophobia.
As Jerry calls Peter an “animal man”, these ideas
of protection and captivity may well apply to Peter’s
life/condition too: his bourgeois life style brings him
comfort, protection, security, but it also confines/limits him as he does not seem to be used to interacting
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with people from other social backgrounds (note his
embarrassment in his replies: he is “uncomfortable”
l. 17; “reluctant” l. 53; “reticent” l. 60).
The way Jerry deals with these domesticated animals is rather disturbing, disconcerting, as he would
like the birds to have diseases so that, if they were
released from their cage, the cats could eat them…
and die. These lines are confusing since they introduce violence, sickness and death into Peter’s well
protected, safe domestic world. The link one can
establish with the title so far may revolve around
the image of the cage: in a zoo and at Peter’s place,
animals (and human beings) are imprisoned.
4. Peter’s last words are enigmatic: “[Recalling]
Wait until you see the expression on his face” is a
sentence that he delivers to himself. It is as if he
were following a plan, instructions, he had previously devised. Yet considering this is a play, these
words also sound like stage directions, prepared
by a playwright for a character, or advice given by
a stage director to an actor. Jerry consequently
assumes the part of a/the dramatist here, concei-
ving a scenario, or that of the/a stage director, and
the metatheatrical dimension of the line cannot be
overlooked: spectators are watching a play in which
a character sheds light on the inner workings of a
theatrical performance.
5. On the illustration, the caged bird represents the
parakeet(s) kept by Peter’s daughters. The glasses
and pipe allude to Peter, who is middle-aged, and
may be long-sighted. Peter must be the man sitting
straight, while Jerry must be the other figure. The
lion refers to the zoo Jerry says he has just visited.
The bench is the one on which Peter has come to
sit and read, on this Sunday afternoon. The ochre
colour may indicate that it is a hot sunny day. The
tree is indicative of Central Park.
„ Read on
Jerry’s paradoxical attitude continues in the next
lines, with more questions, and snapping observations, while Peter remains rather destabilized by
Jerry’s way of “communicating”.
Text 2
“I don’t have pictures of anyone”
Manuel p. 34-35
1.a
Location and
description of
Jerry’s block of flats
- The Upper West Side
between Columbus
Avenue and Central Park
West
- A four-storey brownstone
rooming house
Description of
Jerry’s landing/floor
- Top floor
- 2 rear rooms (l. 9: his is
west, the adjacent one is
inhabited by “a coloured
queen”)
- and 2 front rooms, (l. 29:
inhabited by a Puerto
Rican family, for one, and
by an unknown person for
the other)
Grâce à la carte en page 33, on situera précisément
l’immeuble de Jerry et on fera observer que les lieux
d’habitation des deux protagonistes sont diamétralement opposés, Central Park marquant la séparation
entre ces deux mondes. Les photographies de la page
31 donneront à voir ces deux environnements. Deux
tableaux de Hopper pourront également illustrer la
description que Jerry donne de son habitat : City Roofs
(1932) et House at dusk (1935).
Description of
Jerry’s room
Depiction of
Jerry’s belongings
From l. 39 to l. 52
- A laughably small room,
separated from the
coloured queen’s other
room with a beaverboard
wall
- The 2 rooms used to form
one (from l. 9 to l. 15)
b There is an evolution in the depiction of space in
that Jerry starts with the general location of his flat
in Manhattan, and progressively narrows the scope
to describe his floor, then the configuration of his
room, to finish with its very contents. From a large,
exterior view, one passes on to a very restricted,
interior one. The whole speech is funnel-shaped,
and gives an impression of confinement/oppression/
claustrophobia. There is a Chinese box effect even
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in the depiction of the objects that fill his room,
with the picture frames and the small strong-box
containing rocks: everything points to confinement,
imprisonment.
c Jerry’s block of flats is inhabited by diverse ethnic
communities: one is African-American, there is a
family coming from Puerto Rico... it is a real melting pot, or rather a salad bowl, as these different
communities coexist but do not mix.
From an economic point of view, these people must
have very modest financial resources as they can
only afford to live in cramped places: the flat where
Jerry lives forms the half of a previously bigger room
which has thus been subdivided into two “ridiculously
small rooms”; a whole Puerto Rican family lives in
a “pretty small” front room too. The fact that they
entertain a lot adds to the impression of tightness.
The coloured queen has no toilets in his flat, as they
are in the hall, and his teeth are rotten, maybe due
to lack of money preventing dental control.
Socially speaking, all these inhabitants are excluded
from middle-class America. The coloured queen is
triply alienated for his being black in a country in
the grip of racial tensions, for his being homosexual
at a time when America had a socially conservative
culture, and considered homosexuality illegal – it
was, for many, synonymous with mental illness – and
for his being apparently jobless, in a country with a
strong work ethic.
The sense of alienation is at its highest with the
unknown and invisible tenant of the other front room:
the lodger’s mysterious identity and isolation are
emphasised through the use of the epiphora “who it
is”, l. 32 and 33, and anaphora “never” l. 33.
What Jerry owns in this room is insignificant, yet he
gives it a very detailed account: through the device
of accumulation, at work from l. 38 to 52, he meticulously inventories his possessions, as if to parody
the American consumer society and its craze for
material acquisition.
2. There is no social interaction between Jerry
and the other tenants of his flat: all seem to keep
to themselves.
It is interesting to note how Jerry refers to his family
isolation. He first puts on the same level family ties
and material possessions: “I don’t have one wife,
two daughters… I have toilet articles, a few clothes…” l. 38-39. One may wonder whether objects
are for him a way to make up for his loneliness.
Because of this awkward equation, one senses that
the longer his enumeration/list of objects is, the
deeper his feeling of solitude must be. His lack of
family bonds is represented through the metonymy/
metaphor/symbol of the two empty picture frames:
“I don’t have pictures of anyone to put in them.”
l. 58-59. The death of his parents is presented in an
ambivalent way, as both sad “I ‘m broken up about
it too” l. 66 and laughable, “vaudeville act” l. 68.
3. Jerry’s lines are very long and the passage almost
looks like a monologue. It is as if he were trying to
make up for his sense of isolation by pouring out
an uninterrupted torrent of words. He has a real
“compulsion to talk”, and he occupies the discursive
space since he cannot occupy more space in his tiny
room. In other words, his long/big speech makes up
for his small room.
4. What Bailey says about Jerry’s “desire to tell
his own story” and to “give voice to the people of
his stratum” is illustrated in this passage. Indeed,
through Jerry’s account, his neighbours’ “bypassed
histories” are no longer “lost in the fast-paced tumult
of society” (cf. p. 31) as they are brought to Peter’s
attention. Peter is the representative of this American middle class that has come to ignore, fear or
condemn those, like Jerry and his neighbours, who
do not entirely correspond to the mainstream culture.
What Albee says about man’s “attempts to make
sense for himself out of his senseless position in a
world which makes no sense” well corresponds to
this extract where Jerry asks the question of meaning from the very start, l. 3-5: “what were you trying
to do? Make sense out of things? Bring order? The
old pigeonhole bit? Well, that‘s easy; I’ll tell you.”
Jerry then focuses on his dwelling place in New York
City, showing how the social structures, connections
have collapsed and led people to live lonely lives as
restricted as the space of their rooms. The depiction of the mysterious tenant “who is living there,
but I don’t know who it is. I’ve never seen who it is”
(l. 32-33) is a forceful image of the paradox between
a densely populated place bringing about nothing
but alienation and anonymity. The play describes
how absurd big city life is.
5. The title of the play can be applied to this passage
in so far as it contains the image of the cage, and the
little rooms in which Jerry and the other inhabitants
are cramped are definitely reminiscent of cages, tiny
boxes carefully separated, isolated from one another. The word “pigeonhole”, (l. 5), which Jerry uses
figuratively to mean “categorize”, can be understood
literally as alluding to a pigeon cage.
6. The two paintings can exemplify Jerry’s depiction
of his rooming-house and his interior.
− Charles Demuth’s Modern Conveniences forcefully
conveys the sense of alienation, emptiness, loneliness that emerges from Jerry’s speech (no human
presence can be perceived on the painting). The staircases and ladders which should connect the various
floors and rooms do not seem to lead anywhere:
connection, communication, appear impossible. The
many geometric shapes (mainly squares, rectangles)
rigidify the scene, reflecting the shoe-box quality/
aspect of the rooms and echoing the Chinese box
structure of Jerry’s account.
− Charles Sheeler’s American Interior is evocative of
Jerry’s room, which is “laughably small”, (l. 9-10).
The high angle shot view makes it look even smaller.
Many parts of the furniture are not represented fully:
one can only see fragments of the table, the bed,
the chair, the box… there is a connection between
the representation of the furniture and the kind of
lifestyle one can lead in such an interior: life in such
a tiny place seems limited, restricted, truncated
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just as the objects that fill it are incomplete. The
message seems to be that one cannot live one’s
life to the full in such a narrow flat. Jerry’s interior
arouses the same feeling of limitation, restraints
(cf. the beaverboard wall separating the formerly
united rooms).
Text 3
“To understand and be understood”
1.a This passage is a monologue.
b The main topic is how to create a connection, to
strike up a relation, to get to know somebody or
something. The extract is based on the device of
enumeration as Jerry considers the various elements
with which one can establish contact. He shifts the
objects (in the linguistic sense) of the sentence,
setting up a list of words that can be associated with
the verb to deal with (there is an anaphora in “with”
all through the passage). According to Jerry, one can
deal: with animals / with something = objects / with
emotions (love, repulsion, sadness, anger) / with God
/ with people / with an idea, a concept / with a dog.
All the complements are written in block letters.
2.a There is a great deal of personification in the passage. Jerry finds it perfectly conceivable to engage
in a relation with an object, or a notion!
− Dealing with something, from l. 4 to 10 : the series
of objects Jerry refers to is very disconcerting,
weird, eccentric, nonetheless Jerry examines each
example scrupulously, minutely, seriously (the many
dots show the process of reflection at work here).
He perceives the difficulty in dealing with a mirror
or with a roll of toilet paper, in particular, which,
oddly enough, makes sense as a mirror or stools
actually connect one with oneself only. The whole
part should arouse both amazement and amusement
in the audience.
− Dealing with emotions, from l. 10 to l. 13.
− Dealing with God, from l. 13 to l. 17: the passage
may sound very provocative as it defines God as
a black homosexual dressed in a kimono, or as a
mysterious, depressed female tenant. Yet one can
interpret it differently as meaning that God is present in every human being, regardless of a person’s
colour, gender, sexual orientation…
− Dealing with people, l. 17. This is regarded as a
difficult achievement too, one which is unlikely to
happen anytime soon: “some day”, l. 17.
− Dealing with an idea, a concept: l. 18.
b The conclusion the protagonist draws from his
experience with a dog is summarised from l. 35
Manuel p. 36-37
to 40. He and the dog have reached some kind of
understanding, a compromise of uncaring civility, or
polite distance/detachment/aloofness/indifference.
It serves the animal motif, previously at work with
the references to Peter’s cats and parakeets, as
well as the allusions to the zoo Jerry says he has
just visited. In a sense, it fuels the image of the
cage, since Jerry’s attempt to create contact with
the dog failed, and resulted in a state of “feigned
indifference”, which can be conceived as a sort
of invisible wall erected between them. Each has
returned to his/its cage.
3. Jerry’s attempt to understand and be understood
reflects one of the Theater of the Absurd’s concerns,
which is for man to make sense in a world which
makes no sense. Yet Jerry’s desperate attempt to
communicate verges on the absurd here, as he is
shown trying to connect with literally anything. His
enterprise leads to failure at this stage.
4. Keith Haring’s work shows the figure of a very
stylised man and 3 equally stylised dogs. The lines
are bold, the colours, bright (yellow, red, black). The
man has a hole in his body through which the dog(s)
jump(s). We can either consider that there are three
dogs, or that the work shows the various steps,
phases of a single dog’s leap. In any case, man and
animal “meet”, but the fact that the dog continues
its course after meeting the man may suggest that
their meeting somehow failed. The hole in the figure
has not been filled by the dog. It is as if the man were
unsubstantial/transparent/invisible to the pet(s). The
hole in the man’s body may be evocative of human
loneliness that remains after the encounter with the
pet. The work may epitomise Jerry’s failed encounter
with the dog.
„ Read on
After Jerry’s account of his story with the dog, Peter
is “disturbed”, declares that he doesn’t understand,
and doesn’t want to hear anymore. His reaction is to
protect himself from Jerry’s troubled life by ignoring
it, feigning indifference, just as the dog does.
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Text 4
“I’ve put up with you long enough”
Un enregistrement audio de la scène est disponible
pour ce passage extrêmement intense. Son exploitation
permettra une bonne perception des divers états des
personnages et pourra aider à la préparation d’une
des tâches finales (cf. Speaking).
1.a The stage directions show a change in the characters’ mood and action: Jerry teases Peter at the
beginning of the passage → “tickle” is repeated
several times, but he then turns “mysterious” (l. 15)
and starts “poking” (l. 28, 31, 35) “punching” (l. 39,
46, 50) Peter harder and harder. Peter laughs hysterically first, when tickled by Jerry, but becomes
annoyed when Jerry pushes him to the edge of the
bench. When Jerry turns more and more violent
towards him, Peter gets “flabbergasted”, (l. 47) and
“flustered” (l. 57).
b The words written in block letters are words that
the actors shout at each other: “MOVE OVER” is an
order that Jerry starts giving Peter as early as l. 28,
and that he keeps repeating l. 31, 35, till he shouts
the words at him l. 40. One can easily imagine that
he first speaks softly before literally barking at
Peter. Peter in turn screams “LONG ENOUGH” when
his nerves become frayed and he is tired of being
beaten by Jerry. The bench, which is at stake in the
extract, is the final word that is shouted.These block
letters consequently mark an escalation of violence
throughout the scene.
c The exchange between the protagonists now turns
rough and is charaterised by hostility in both gestures
and words : Jerry adopts a very aggressive body language, as he “pokes” and punches Peter “hard”, and
then “harder” l. 28, 31, 35 and l. 39, 46, 50.
The imperative mood in Jerry’s lines signals that
very change in the way the characters interact: as
previously noticed, “move over” is an order that Jerry
starts then keeps giving Peter from l. 28 onwards.
One can add other orders given by Jerry: “listen to
me” (l. 55); “get off this bench” (l. 61); “go lie down
on the ground” (l. 68); “get off here and give me my
bench” (l. 74). The use of insults is another sign of
change: “bastard” (l. 53); “Imbecile! You’re slowwitted!” (l. 66); “You’re a vegetable!” (l. 68).
In the previous scene, Jerry tried to establish meaningful contact with Peter by telling him about his
story with the dog. Yet the result was that Peter did
not understand and no longer wanted to hear about
Jerry’s life. The connection between the characters failed. As a result, Jerry gives up the tone of
“civilized” conversation to resort to another type of
language, or other types of languages that are either
physically or verbally provocative: fights and insults
have replaced his attempt to communicate in a more
conventional way.
2. Many references to animals that appeared in
Manuel p. 38-39
previous scenes are taken up here: Peter’s pets (cats
and parakeets), the zoo, and perhaps implicitly the
dog too, when Jerry explains to Peter that he went to
the zoo “to find out more about the way people exist
with animals”, which is exactly what he intended to
do with the dog. Interestingly, the scene displays a
confusion/fusion between man and animal:
− From animal to man: Peter has fun imagining his
pets performing human activities → “the parakeets
will be getting dinner soon” (l. 6); “the cats are setting the table” (l. 7); “the parakeets getting dinner
ready” (l. 17).
− From man to animal: then Jerry starts relating
his experience at the zoo → at the beginning of his
story, animals and men are carefully separated,
“everyone separated by bars from everyone else,
the animals for the most part from each other, and
always the people from the animals” (l. 26-27). Yet
progressively, people and animals blend, as Jerry
focuses on the lion cage, and on one of the lions
(l. 38-39). It becomes clear that he turns himself
into a lion, poking and pushing Peter so as to force
him to give up his bench.
The story of what happened at the zoo is therefore no
longer simply related, but staged by Jerry and Peter
who have turned into zoo animals: this transformation of the characters into animals was prefigured
by Peter himself who unwittingly declares “I had my
own zoo there for a moment” (l. l6-17). Their mode of
communication has lost its veneer of civilisation and
their power relation expresses itself more brutally,
crudely now.
3. Some parallels that can be drawn between the
story of Jerry and the dog and the story of Jerry
and Peter. Jerry experienced many brutal shifts in
mood and attitude throughout the dog story. Almost
without transition, Jerry shifted from hoping to
strike up a friendship with the dog to plotting to kill
it. Likewise, with little transition does he pass from
tickling Peter to aggressing him on the bench. Even
before his account of his experience with the dog, he
proved how quickly and abruptly he could shift from
one mood to another (cf. text 1).
Following his way of thinking, then, one may expect
him to turn violent against Peter as he was not able
to reach out to him (cf. Peter’s reaction, at the end
of text 3, who says that he doesn’t understand Jerry
and does not want to hear him any more.)
„ Read on
The picture clearly indicates that the quarrel between
Peter and Jerry is going to end up in violence: there
are blood stains all over, and under the bench. The
shape of the armrests forms the letter “O” of the
FILE 2
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The Zoo Story
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word “zoo”, which implies that the zoo is now on
the bench itself.
The denouement
There is a variety of reasons for Jerry’s spectacular
suicide. Here are a few considerations on the end.
− As Peter’s reaction to Jerry’s bid for companionship
has so far been polite distance, Jerry decides to provoke him, to force him to fight in order to have some
kind of interaction with him, albeit violent. Violence
seems more enviable to him than uncaring civility.
Violence becomes the only way for him to achieve
some intimacy with a person. Their connection is
made possible through savagery, when both characters are reduced to the same level of bestiality.
At that very moment, Jerry thanks Peter, combining
cruelty and kindness, since, as he says in text 3, “the
two, combined, together, at the same time, are the
teaching emotion”.
− By involving Peter in his death, he does not die
alone; he ensures that Peter cannot forget that
afternoon, cannot forget him. The link between the
two characters is likely to remain.
− By turning Peter into his murderer, Jerry achieves
martyrdom, becoming a Christ-like figure (note the
biblical phrasing of the end of the text), teaching
Peter a lesson about the importance of human
connection.
− Making Peter participate in his death is a way for
Jerry to force Peter to acknowledge the depth of
his despair, his loneliness, and the many dreadful consequences of the socioeconomic disparity
between them. Yet Jerry dies both as a victim of a
system which disregards the underpriviledged but
also as an avenger of wrongs when he tells Peter,
the epitome of the middle classes, that Peter has
been “dispossessed” of his bench.
− Impaling himself on a knife has sexual connotations. The knife may be regarded as a phallic symbol,
so that this final act has also received a homosexual
treatment, (cf. “I came unto you and you have comforted me”). Considering that Albee is gay, and that
homosexuality was a taboo topic in the 1950s-60s in
America, the end of the play can be seen as a way for
Jerry to transcend his desire for sexual intercourse.
The knife becomes a substitute for sexual contact,
just as the dog was a substitute for human company.
OVER TO YOU!
Manuel p. 40
Prépa
Writing
You’re a dramatist! Invent your own scene for The
Zoo Story
Cette tâche finale d’écriture d’une scène supplémentaire pour la pièce rejoint ce à quoi le dramaturge a
lui-même procédé en élaborant un nouvel acte en
2004, intitulé Homelife, et situé avant la scène de The
Zoo Story. Elle fait aussi écho aux tâches proposées
dans le dossier « Shakespeare Revisited », et l’on
pourra s’inspirer des recommandations qui y sont
prodiguées. Outre les suggestions déjà présentes
dans le manuel pour la réalisation de cette tâche,
on pourra faire un point sur les caractéristiques de
l’écriture absurde chez Albee si l’on souhaite faire
pratiquer l’activité « à la manière de » : présence
du rapport animal/humain, déséquilibre dans les
temps de parole, difficulté à se faire comprendre, à
communiquer, réalisme socio-économique…
Speaking
Stage the scene that you have written
L’écoute de l’enregistrement du texte 4 pourra constituer un bon entraînement dans l’apprentissage du
jeu théâtral. Pensez à photographier ou filmer les
réalisations des élèves.
• Trying to communicate and having difficulty establishing connections – the role of language
There’s a paradox/tension between Jerry’s desperate bid for companionship, and the many pitfalls
he encounters when trying to do so: he appears too
inquisitive, intrusive intimidating, sarcastic towards
Peter (text 1); he monopolises the conversation,
turning it into a monologue (texts 2 and 3), thus
preventing real exchanges; he resorts to verbal then
physical abuse (text 4). Peter is also responsible
for their failure to strike up a relationship as he
is reluctant to share information about himself,
embarrassed and annoyed to hear Jerry’s stories.
He eventually tells Jerry that he does not understand
nor wants to hear him any longer.
• The metaphor of the cage
Appears in various forms, literal and figurative.
− The animal cage: starts as early as the incipit of
the play, with the reference to the zoo, and text 1 with
Peter’s caged parakeets → the theme of captivity,
confinement is introduced.
− The laughably small room: the metaphor is further
developed when Jerry describes the claustrophobic
dimension of his rooming-house, with its “laughably
small” rooms, real pigeonholes, carefully separating
their inhabitants.
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− Loneliness: Isolation prevails in this impersonal
metropolis compartmentalising people psychologically.
− Social bars: Jerry’s block of flats is situated in the
Upper West Side, a district where those who have no
access to the American dream live. It represents a
social cage, containing the underpriviledged, while the
middle class is confined to the Upper East Side. Central Park marks the frontier between the two groups.
The stage: the stage is another cage that we, as
spectators, observe during the performance. We
assume the part of visitors of a zoo, watching animal
men (“you look like an animal man”, l. 27-28, in text
1) behind bars. In the case of the performance, the
bars are represented by the fourth wall, that invisible,
imaginary separation, division between our world
and the world of the play.
• The animal motif
Closely related to the issue of the cage. The play
explores the relationship between man and animal.
Animal and man are often assimilated all along the
play, which questions man’s faith in his superiority
over other species:
Man is like an animal:
− Peter is characterised by Jerry as “an animal man”
(l. 27-28, text 1), which is a play on words: Peter
has animals, cats and parakeets / Peter is like his
animals. We can draw a parallel between his pets
and himself: he lives in a protected, bourgeois world
which is also a prison, a cage.
− When he relates his experience at the zoo, Jerry
turns into a lion, poking and punching Peter harder
and harder. As more conventional ways of communicating with Peter did not strike home, Jerry decides
to get rid of the veneer of civilisation and return to
animalistic instincts. He brings Peter in his wake, forcing him to adopt the same savage attitude: their relationship now boils down to a violent power struggle.
Animals are like man:
− Jerry tries to strike up a relation with a dog which
he sees as a substitute for human company. There is
a lot of personification/anthropomorphism in the way
he deals with it. Jerry analyses the dog’s reactions
using the lexical field of emotions generally ascribed to human beings. One is led to question Jerry’s
mental sanity as one realises how deep his loneliness
is. It poignantly stresses his drive for connection
and intimacy (cf. text 3). He is the underdog trying
to befriend his canine counterpart.
− In text 4, Peter’s cats and parakeets are personified, as he has fun imagining them preparing dinner.
• The absurdist and realist approaches: The Zoo
Story as an American absurdist play
The Zoo Story displays elements taken from the
Theater of the Absurd that it combines with others rooted in the American context of the 1950s: a
conservative society, fascinated by consumerism,
refusing to confront disturbing topics like poverty,
social distress, homosexuality, de/segregation...
This mainstream culture is represented by Peter,
while Jerry is the figure of the underdog. Within this
context, Albee develops absurdist issues like the
question of communication (how can one establish
meaningful contact in such a conformist society, in
such an impersonal metropolis). Though the play
is rooted in its time and place, it also transcends
them as the question of human connection/isolation
applies to all ages and locations.
• Stories and plays in The Zoo Story
The principle of a narrative/story informs the play
right from its title and its beginning: the audience
expects and then hears that it will be told about
a zoo/a visit to a zoo. Yet Jerry spends the play
mentioning this story, but never tells it completely,
systematically becoming distracted by another topic
when he is about to relate the zoo story. His narration is always postponed till the last part of the play,
where the story of what happened at the zoo is not
narrated but enacted, with Jerry playing the part of
the lion. One passes from story to live performance
in the final section.
All in all, The Zoo Story is a play about a story which
eventually becomes a play-within-a-play in the end
when it is staged/performed by the protagonists.
Before reaching this final part, the audience hears
other stories (about Jerry’s background, about Jerry
and the dog…), some of which can also be construed
as plays within the play, especially as Peter takes
on the role of the audience on stage, silently watching and listening to Jerry, sitting on his bench
(Peter remains seated all along the play, like a/the
spectator(s), while Jerry moves a lot, only sitting
down at the end). Spectators therefore watch Peter
watching Jerry in a metatheatrical game of gazes.
GOING FURTHER
Afin d’explorer l’univers d’Albee, trois pièces ont été
sélectionnées : l’une reprend la thématique homme/
animal (l’un des personnages y tombe amoureux
Manuel p. 41
d’une chèvre) et peut donner lieu à une étude comparative sur le traitement de cette question dans
les deux pièces.
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The Zoo Story
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La deuxième pièce met en scène un dialogue entre
trois femmes qui sont en fait la même personne à trois
phases différentes de son existence. La réflexion sur la
condition humaine se conjugue à cette analyse que le
dramaturge conduit sur sa relation à sa mère adoptive.
La troisième pièce est sans doute la plus connue
d’Albee, et travaille un thème de l’absurde qui est la
capacité de l’homme à se voiler, se masquer la réalité.
La vidéo est consultable via le site Didier. Il s’agit
d’une interview d’Edward Albee, qui parle dans un
premier temps de The Zoo Story, avant de discuter
de Homelife, puis d’autres pièces, The American
Dream, Sandbox, et Me, myself and I. Le passage situé
entre 5’30 « I wrote The Zoo Story in two and a half
weeks » et 10’30 est particulièrement intéressant
en tant qu’analyse de la pièce par le dramaturge
lui-même, et réflexion sur l’art d’écrire. L’ensemble
vaut la peine d’être visionné car Albee parle de sa
vie, du contexte d’écriture de The Zoo Story, et plus
généralement de son art.
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FILE 3 Shakespeare revisited
Exploring or exploding the canon?
PRÉSENTATION DU DOSSIER
„ Thématique générale
Ce dossier s’inscrit dans la thématique « Le personnage, ses figures et ses avatars », telle que
définie au Bulletin Officiel pour le programme de
littérature étrangère en langue étrangère. Qui dit
personnage dit ici protagoniste d’une œuvre littéraire, dont il s’agira d’étudier les figures, à savoir
les formes, les apparences, les représentations ainsi
que les avatars, c’est-à-dire les métamorphoses,
transformations, voire péripéties, ou mésaventures.
L’entrée par le personnage constitue un point de
départ intéressant car abordable pour les élèves
qui connaissent généralement, au moins de nom,
des héros ou personnages mythiques. Les personnages emblématiques seront donc à privilégier. Par
ailleurs, l’intitulé de la thématique invite clairement
à envisager les déclinaisons possibles, les variations
imaginées à partir de ce même angle d’attaque : un
protagoniste célèbre.
Il est à noter que les réécritures sont au programme
de l’enseignement de littérature de français en première L, selon le Bulletin officiel du 30 septembre
2010. Il nous a semblé pertinent de faire figurer ici
l’extrait de ce B.O. tant il est éclairant pour notre
propre sujet et la démarche qui lui est subséquente.
Bulletin officiel du 30 septembre 2010
Les réécritures, du XVIIe siècle jusqu’à nos jours
L’objectif est de faire réfléchir les élèves sur la
création littéraire en l’abordant sous l’angle des
relations de reprise et de variation par rapport
aux œuvres, aux formes et aux codes d’une tradition dont elle hérite et dont elle joue. On leur
fait ainsi prendre conscience du caractère relatif
des notions d’originalité et de singularité stylistique, et du fait que l’écriture littéraire suppose
des références et des modèles qui sont imités,
déformés, transposés en fonction d’intentions, de
situations et de contextes culturels nouveaux. On
aborde dans cette étude les questions de genre,
de registre et d’intertextualité et on travaille sur
les phénomènes de citation, d’imitation, de variation et de transposition. Ce travail sera l’occasion
d’entrer plus avant dans l’atelier de l’écrivain,
mais aussi d’aborder l’œuvre dans son rapport
au contexte historique et social qui la détermine.
Le professeur s’appuie sur les reprises et les
variations afin de faire percevoir aux élèves les
décalages d’un texte à l’autre, et surtout leur
sens et leur valeur. On a soin de faire servir les
analyses à une véritable interprétation des textes
étudiés, sans isoler les procédés et en accordant
aux éléments de contextualisation leur nécessaire
importance. Le choix d’une entrée particulière – le
traitement d’un mythe, la figure d’un héros ou la
variation sur un type de personnage, par exemple
– peut permettre d’aborder les problématiques
de réécriture de manière plus concrète.
Corpus :
− Deux œuvres (ou de larges extraits présentant
une forte unité) – appartenant éventuellement à
des genres différents – permettant la convocation
d’une version de référence et sa mise en regard
avec sa ou ses réécritures.
− Un ou deux groupements de textes qui élargissent et structurent la culture littéraire des
élèves et les incitent à problématiser leur
réflexion. Le professeur veille à proposer dans
ces groupements des textes qui permettent aux
élèves de percevoir la nature et le sens des écarts,
des variations et des transpositions.
− En liaison avec les langues et cultures de l’Antiquité, un choix de textes et de documents qui
éclairent la notion même de réécriture en partant
du traitement littéraire d’un mythe, ou d’une
figure héroïque ou dramatique.
− En liaison avec l’histoire des arts, un choix de
textes et de documents qui fassent comprendre
aux élèves comment la peinture et la sculpture,
mais également l’opéra, le cinéma et les arts
visuels s’approprient, par exemple, un mythe, une
figure héroïque, un type de personnage.
Il va sans dire que les pistes contenues dans ce texte
sont en relation étroite avec celles que nous nous
proposons de suivre, si bien qu’un travail en transversalité avec le cours de français est tout à fait envisageable, voire recommandé. Une collaboration avec
les cours d’art plastique ou de musique semblerait
également fort bénéfique pour nourrir la réflexion.
„ Angle d’approche et problématique
L’angle d’approche retenu, pour traiter la thématique, est celui que nous avons intitulé Shakespeare
revisited : notre intention est de nous pencher sur
les héros shakespeariens et de considérer les
diverses manières dont ils ont été « revisités » par
d’autres auteurs. Les personnages shakespeariens
FILE 3 Shakespeare revisited
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ont l’avantage d’être connus d’une grande partie
de nos élèves, et les noms de Roméo et Juliette,
Hamlet, Richard III, voire Le Roi Lear et Macbeth
devraient pouvoir être mentionnés par la plupart
sans trop de difficulté.
La problématique que nous avons choisie, Exploring
or exploding the canon, questionne les rapports entre
la représentation d’un personnage dans l’œuvre
de référence, le canon shakespearien, et la représentation qui en est faite dans une œuvre dérivée.
Cette problématique interroge non seulement sur
les modalités de ce rapport (quels liens unissent
les deux représentations du protagoniste, quels
éléments les séparent, distinguent), mais aussi
sur les raisons et effets, incidences de ce rapport.
La question posée met bien en évidence, dans sa
forme-même, les relations d’échos et de discorde
entre un modèle et sa variante. En effet, il y a
écho, notamment dans les sonorités de exploring
et exploding (paronomase), mais aussi discorde car
une lettre de différence (un « d » à la place du « r »)
permet de modifier totalement le sens du premier
mot. Ce changement d’un signe, si minime soit-il en
apparence, n’en est donc pas moins clé au niveau
de la signification.
Ce travail de repérage de ce qui fait écho, et de ce
qui crée discorde entre un modèle et sa déclinaison
que nous venons d’effectuer l’échelle des mots de
la problématique, sera à reproduire à l’échelle des
personnages, mais également, plus globalement, à
l’échelle des textes, et des contextes dans lesquels
les personnages évoluent. Les héros shakespeariens
sont en effet façonnés par des lieux, périodes, intrigues, styles, genre… particuliers qu’il conviendra de
prendre en compte dans cette étude comparative.
Exploring or exploding the canon : en d‘autres termes,
le travail de réécriture d’un personnage fait-il œuvre
de sauvetage ou de sabordage de l’œuvre de référence, shakespearienne en l’occurrence ? Sauvetage car s’inscrivant dans une continuité littéraire
permettant au modèle passé de survivre au travers
de cette réutilisation, de ce remodelage de la figure
repère ? Sabordage car s’inscrivant en faux, en
rupture avec l’œuvre originale par déformation,
transformation de la figure tutelle ? En somme,
revisiter un personnage shakespearien, est-ce faire
preuve, œuvre, de décalquage ou de décalage ?
„ Composition du dossier
• Ouverture du chapitre
Présentation de la thématique générale (Le personnage, ses figures et ses avatars), du titre du
dossier (Shakespeare revisited), de la problématique
(Exploring or exploding the canon), des tâches finales,
renvoi à la partie Prépa Bac dans l’optique de la préparation au Baccalauréat, et indication de l’extrait en
lecture autonome. En regard, l’adaptation picturale
de la thématique.
problématique du dossier, à savoir la réécriture de
personnages shakespeariens. Série de questions
permettant de lancer des pistes de discussions.
• Keys and Tools
Deux textes critiques, l’un de E. Burns et C. Webber intitulé « When Harry met Bella : Fanfiction is
all the rage », l’autre de Amelia Bitely, provenant
de son travail de recherche intitulé An improbable
fiction: How Fans Rewrite Fiction. Ces deux articles
définissent les caractéristiques de la réécriture.
L’on nomme actuellement fanfiction ces jeux de
réécriture de textes canoniques. Toolbox lexicale.
Un document audio extrait de l'émission In Our Time,
de la BBC, qui discute de l’œuvre de Shakespeare et
de ses adaptations.
• Textes
Il nous a semblé pertinent de proposer pour chaque
double page deux textes : le texte shakespearien de
référence et en regard sa réécriture. Cette double
présentation sert plusieurs objectifs : on ne peut,
tout d’abord, comprendre, évaluer un travail de réécriture que si l’on a loisir de l’examiner à l’aune du
texte repère, d’où la nécessité de trouver du matériau
shakespearien original dans le dossier. Mais l’étude
de ce dramaturge étant exigeante, la coprésence du
texte réécrit, transformé permet de faciliter l’accès
au texte source, car les œuvres qui revisitent Shakespeare sont d’une langue plus simple à comprendre.
Ainsi, les deux textes se complètent utilement. L’ordre
de présentation des textes sur chaque double page
a été étudié pour en faciliter l’entrée ou en raison
de leur contenu. Ceci sera expliqué lors de l’étude
approfondie de chacune de ces double-pages
Set 1
Texte A : extrait de West Side Story, A Musical, écrit
par Arthur Laurents, 1957
Texte B : extrait de Romeo and Juliet, de William
Shakespeare, 1597
Set 2
Texte A : extrait de “The Thane’s Daughter”, in The
Girlhood of Shakespeare’s Heroines, de Mary Cowden
Clarke, 1880
Texte B : extrait de The Tragedy of Macbeth, de William
Shakespeare, 1623
Set 3
Texte A : extrait de The Tragical History of Hamlet,
Prince of Denmark, de William Shakespeare, 1603
Texte B : extrait de “Gertrude Talks Back”, in Good
Bones and Simple Murders, de Margaret Atwood, 1994
Set 4
Extrait de Goodnight Desdemona, Good Morning Juliet,
de Ann-Marie MacDonald, 1988. Contient un extrait
de Othello, de William Shakespeare, 1603
• Reading on Your Own
The Prince of West End Avenue, de Alan Isler, 1995.
• Warm up
• Landmarks
Citations, portraits, affiches, couvertures de roman,
dessin humoristique, illustrant la thématique et
Ensemble de repères littéraires sur les réécritures
de personnages et pièces shakespeariens.
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• Over to You!
Présentation des tâches finales et de la Prépa Bac
dans l’optique de l’épreuve orale du Baccalauréat.
• Going Further
Exemples de livres, films, émissions radiophoniques
pour prolonger la réflexion sur la thématique et
problématique de la réécriture. Un document vidéo.
„ Caractéristiques des œuvres
Points communs :
Les documents qui suivent contiennent tous un
extrait d’une pièce de Shakespeare et un extrait
d’une réécriture de cette même œuvre, en regard.
Les quatre pièces du corpus sont des tragédies aux
personnages célèbres : Roméo et Juliette, Lady
Macbeth, Hamlet et Othello.
Différences :
Les différences ont trait aux modalités de réécriture
de ces pièces. Dans le cas du premier set, la réécriture
est transposition de l’intrigue et des personnages
shakespeariens dans un autre contexte temporel,
spatial, social. Dans le deuxième set, la réécriture
est invention d’une préquelle, ou antépisode, à savoir
l’évocation d’événements antérieurs au début de
l’intrigue de Shakespeare. Dans le troisième set, la
réécriture est transformation de la personnalité et
des actes du personnage shakespearien. Dans le
quatrième set, la réécriture est dialogue entre personnages shakespeariens et personnages contemporains.
une intrigue shakespeariens. Le parcours adopté
chemine de la réécriture au plus près du modèle,
dans le cas des deux premiers sets de documents,
pour déboucher sur des réécritures plus irrévérencieuses, qui osent s’attaquer à l’œuvre repère dans
une démarche frondeuse.
• A new time period and location
L’extrait de West Side Story, A Musical, bien qu’il
transpose les personnages et l’intrigue dans un
autre espace-temps et dans un autre contexte social
(ce que le texte critique qualifie de A.U = Alternate
Universe) reste proche de l’esprit de la tragédie
shakespearienne de Roméo et Juliette en reprenant
assez fidèlement la personnalité des héros.
• Imagining offstage events
L’extrait de « The Thane’s Daughter » garde intacte
la tragédie de Shakespeare puisqu’elle se situe
avant le début de la pièce et se propose de raconter
l’enfance de Lady Macbeth en respectant les traits
constitutifs du personnage canonique.
• What would happen if…
L’extrait de « Gertrude Talks Back » dynamite le
canon en modifiant les événements de la pièce et la
personnalité de Gertrude. La réécriture constitue un
autre type de Alternate Universe en ce sens qu’elle
explore les conséquences d’un changement dans
le scénario de Shakespeare : faire de Gertrude la
meurtrière. Que ce serait-il passé si Gertrude avait
été la coupable ?
• Inventing new characters
„ Articulation des textes
Les textes critiques égrènent différentes façons de
retravailler un matériau littéraire existant. À partir
de ces pistes, le dossier se propose de décliner ces
diverses manières de réinventer un personnage,
OUVERTURE DU CHAPITRE
Commentaire et réaction sur l’iconographie
Cette dernière offre une référence à la pièce Hamlet
qui semble assez claire. On pourra demander aux
élèves de faire le lien avec le titre du dossier (Shakespeare revisited) contenant le nom de Shakespeare,
ainsi qu’avec la citation « to be or not to be » si difficultés d’identification il y a. Les incongruités de cette
image devraient faire réagir les élèves, qui remarqueront le crâne à la place de la tête, crâne qui sort d’un
cadre de tableau, parle et rétorque une réplique, et
danse. L’on amènera les élèves à commenter ces éléments en lien avec ce qu’ils savent de la pièce Hamlet.
Emergeront probablement les notions de décalage
avec la pièce originale, de différences qui illustrent la
thématique et problématique de ce dossier.
L’extrait de Good night Desdemona, Good morning
Juliet s’éloigne également de l’intrigue en faisant
intervenir un personnage contemporain qui interagit
avec les héros shakespeariens, ces original characters, et altère le déroulement de l’histoire.
Manuel p. 42-43
En effet, l’iconographie représente par la voie picturale ce que le travail de réécriture accomplit par
la voie littéraire : un certain nombre de pieds de nez
sont faits au canon shakespearien. Il sera intéressant d’amener les élèves à remarquer ce lien entre
ces deux modes d’expression et à analyser le sens
qu’ils véhiculent:
− L’inversion entre le crâne de Yorick (l'ancien bouffon du roi dans Hamlet, maintenant réduit à l'état
de cadavre et exhumé par un fossoyeur) et la tête
de Hamlet représente les jeux d’inversion à l’œuvre
dans les réécritures.
− La distribution de la citation (il est à cet égard
significatif que ce soit le squelette qui s’attribue la
fin de la citation, « or not to be ») peut se lire comme
FILE 3 Shakespeare revisited
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l’établissement d’un dialogue entre une figure /
œuvre vivante (ici incarnée par le visage de Hamlet)
et une personne / œuvre passée, trépassée = le
squelette. Ce dernier est alors à interpréter comme
symbole de l’œuvre de Shakespeare que le travail de
réécriture permet de faire dialoguer avec les vivants,
permet de rattacher au monde actuel : en somme la
réécriture permet de faire parler les morts, de faire
revivre les œuvres anciennes.
− Le débordement de la tête du cadavre du cadre
peut montrer que l’œuvre shakespearienne est
un matériau qui dépasse l’ère de la Renaissance,
« [being] not of an age but for all times », pour
reprendre la citation de Ben Jonson présente dans
le Warm up. En d’autres termes, il a la capacité de
s’adapter, d’être adapté à d’autres périodes que
la sienne. Quand cette adaptation se produit, la
réécriture qui en découle s’accapare l’original, le
cannibalise… d’où le squelette.
− Les mouvements désarticulés du personnage, qui
semble esquisser une gestuelle contemporaine de
style hip-hop, pourront se lire comme une transposition dans l’univers moderne de la danse des
morts, peinture ou gravure qui évoquait la vanité
de l’existence du Moyen Âge au XVIe siècle. Ce thème
est au cœur même du monologue le plus célèbre
de Hamlet qui débute par « To be or not to be… ».
La translation de cette sarabande funèbre, mêlant
morts et vivants vers l’époque contemporaine aboutit
à cette sorte de break dance macabre.
− Ce Hamlet en baskets se livre à une battle, du
nom de ces confrontations organisées entre deux
rappeurs ou danseurs. Cette battle est aussi en effet
une bataille de mots, comme les répliques que se
lancent le visage de Hamlet et la figure (ou plutôt
dé-figure) de Yorick le suggèrent : le théâtre, comme
les joutes de rap, sont affaire de langage.
− Le rond de lumière aux pieds du personnage
reprend la thématique de la scène : scène du Théâtre
shakespearien (qui s’appelait d’ailleurs le Globe, et
qui avait également la forme circulaire d’un « Wooden O »), piste de danse, ring de performance… sur
laquelle l’on vient se donner à voir.
− La rondeur de ce cercle blanc est reprise, comme
en négatif, par les points noirs qui rappellent les
points de trame dans une esthétique à la Roy
Lichtenstein : Le Prince du Danemark revisité à
la lumière Pop Art. Quand le théâtre rencontre la
peinture et la photographie.
WARM UP
La double-page se construit comme suit :
Page de gauche : série d’informations sur William
Shakespeare, portrait et biographie, citations,
Nous verrons que tous ces croisements, métissages,
hybridations de genres (rap et monologue, hip-hop
et danse macabre, théâtre et peinture / photo, etc.)
sont un trait constitutif de tout travail de réécriture
qui frotte une œuvre mère à divers univers.
D’où cette dernière piste de lecture en forme d’interrogation : si le cadre du tableau a aussi valeur de
miroir, il participe du questionnement sur le rapport
entre l’œuvre modèle et l’œuvre qui s’en inspire. Quel
reflet l’œuvre seconde renvoie-t-elle à l’œuvre première ? Celui d’une copie conforme ou difforme ?
Les buts et effets de cette transposition pourront
être évoqués et débattus : provoquer le rire, attirer
un public contemporain, faire revivre Shakespeare,
se moquer de Shakespeare, etc.
Commentaire sur la problématique
Le sens du mot canon sera à éclaircir, en le traitant
comme mot transparent signifiant canon littéraire,
canon shakespearien d’une part (on retrouve l’expression Shakespearean canon dans la partie Tasks
de cette page d’ouverture du manuel).
Amener les élèves à paraphraser cette question
en trouvant des synonymes, des définitions pour
« exploring the canon » = developing Shakespeare’s
characters and plays, à titre d’exemple, et « exploding
the canon » = destroying Shakespeare’s characters
and plays.
Amener les élèves à parler de l’homonyme cannon,
l’arme, la pièce d’artillerie d’autre part, et donc à
percevoir le jeu de mot : exploding the canon / cannon. L’image militaire créée incite à réfléchir sur la
violence potentielle à l’œuvre dans une entreprise
de reprise littéraire.
La paronomase explore / explode peut suggérer
que la frontière est ténue entre hommage rendu
et sabotage voulu dans une réécriture. Une seule
lettre change, mais modifie le sens en profondeur.
Commentaire sur les tâches
Dès la page d’ouverture, les élèves sont alertés
sur l’importante dimension théâtrale du dossier au
travers de l’énoncé des deux tâches.
Commentaire sur Reading on your own
Le texte choisi est une variation drolatique sur le
thème de la pièce Hamlet, à laquelle elle fait explicitement et implicitement référence. Le lien à l’iconographie de la page d’ouverture, ainsi qu’au set 3
de documents aura permis une meilleure entrée
dans sa lecture.
Manuel p. 44-45
affiches et couvertures de livre soulignant son génie,
son rayonnement à travers les âges (« Some authors
are indeed dead, but not William Shakespeare », « He’s
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not of an age but for all time, his celebrated passages
are quoted by everybody ») son influence (How Shakespeare changed everything, « Things we say today
which we owe to Shakespeare ») et son unicité (« Shakespeare’s magic could not copied be »).
ses pièces (ont-ils lu, vu, joué, des pièces de Shakespeare, ou visionné des films, comme Shakespeare
in love?). Des recherches sur l’auteur sont également
envisageables.
Page de droite : dessin humoristique parodiant et
transposant l’intrigue de Romeo et Juliette en langage sms, poster du film d’Al Pacino confrontant un
Richard III en costume d’époque et un Richard III en
casquette de rappeur, citations parlant de la réutilisation de pièces et personnages shakespeariens
à travers les âges et via des médiums différents.
2. Shakespearean characters and plots are a source
On peut donc établir une tension entre les citations
de la page de gauche qui présentent le dramaturge
comme unique, inimitable, et la page de droite qui
montre au contraire que le texte shakespearien est
souple, s’adapte à d’autres productions et réécritures.
React
1. Cf. encart de la page de gauche. On sollicitera les
élèves sur leurs connaissances du dramaturge et de
of inspiration for others in that their content as well
as the protagonists’ personalities are deep, rich
enough to be used in other productions, stories.
“They transcend the works in which they appear”. The
texts themselves offer “numerous possibilities for
transformation and usage”. Artistic creation includes
films, cartoons, books, but also music, paintings…
Yet some people say that though Shakespeare is
inspiring, his talent cannot be surpassed.
3. Shaking Shakespeare alludes to the various rewritings, adaptations, transformations, etc. that the
Shakespeare text has gone through throughout the
centuries. They are a way to shake what has come
to be seen as tradition, canon.
KEYS AND TOOLS
Manuel p. 46-47
Read both texts
Les deux textes abordent le travail de réécriture en le
regroupant sous le terme de fanfiction, terme apparu
dans la 2e moitié du XXe siècle.
1. Fanfiction uses pre-existing literary material in
order to create new stories out of it. This pre-existing
literary material is also called “canon”. “Canon’”
therefore refers to the source material, the original
plot and characters.
2.
Canon
Types of transformation
Derivative work
Canon A : Harry Potter
Canon B: Twilight
Alternate Universe = cross over =
two fictional universes, are placed
in a situation in which they interact
Harry Potter invites Bella
Swan to Hogwart’s big dance;
Harry Potter transfers to
Bella’s school, Forks High, in
Washington State
Don Quixote by Miguel de Cervantes
Writing a sequel to the canon
A sequel to Don Quixote
produced by an anonymous
writer in 1614
Romeo and Juliet by Shakespeare
Developing an episode that is only
suggested in the canon
A letter written by Mercutio to
Romeo
The Great Gatsby by Fitzgerald
Rewriting a scene from another
character’s point of view
Rewriting a scene from Daisy
Buchanan’s point of view
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Canon
Types of transformation
Derivative work
Little Women by Louisa May Alcott
Filling in the blanks about a
character’s life, patching plot
holes, restoring missing scenes
in a plausible way: a way that is
consistent with the canon
March, by Geraldine Brooks,
developing the lives and loves
of the daughters ’ parents
Canon
À faire compléter à l’issue de l’étude
du dossier : Romeo and Juliet
Othello
Alternate Universe = altering the
events of the canon
Romeo and Juliet survive
Gertrude kills Claudius
Othello discovers Iago’s villainy
and manipulation
Canon
À faire compléter à l’issue de l’étude
du dossier : Romeo and Juliet
Alternate Universe = transplanting
the entire plotline of the canon
into a new time period or physical
location
West Side Story by Laurents
Canon
À faire compléter à l’issue de l’étude
du dossier :
Othello
Alternate Universe = cross over =
A fictional universe and the real
universe are placed in a situation in
which they interact
Goodnight Desdemona by
MacDonald: Constance
interacts with Othello and Iago
À faire compléter à l’issue de l’étude
du dossier : MacBeth
Writing a prequel to the canon (the
canon is respected)
The Girlhood of Shakespeare’s
heroines by Clarke
Discuss
3. The goals: for fans = to play with their favorite
characters, and prolong their pleasure, to create
stories without having to invent everything, to perpetuate an author’s literary universe, to offer different
developments, to pay homage to a canon, to criticize
a canon…
The effects: to revive and heighten the readers’
emotions (baffling their expectations by creating
surprise, curiosity, excitement, comic effects, fear…).
4. The problems that fanfiction can raise are numerous: the writer of the canon may not approve of
other people invading their literary territory, stealing
their intellectual property (violation of copyrights),
using their own genius, originality to create stories they may not find appropriate for their own
characters. Writers may find it difficult to see their
heroes thrown into stories that completely change
the nature, the spirit of their original creation, as if
their protagonists had been kidnapped by strangers.
5. Fanfiction is plagiarism if we consider that characters and stories belong to the person who created
them. It may encourage laziness in terms of creativity
as it relies on other people’s inventiveness. Conversely, as the texts suggest, if people are already given
some elements about characters, plots, it may help
them get rid of whatever inhibition they may have
when confronted to a blank page. It may lead them to
develop writing skills by concentrating on important
features such as “pacing, style…” Transforming a
work of art can be as difficult as creating one from
scratch. Le document audio est un extrait de l’émission de la BBC, In Our Time, intitulée Shakespeare’s
work. Intervenants : Melvyn Bragg: the interviewer ;
Michael Bogdanov: theatre, television, opera and film
director and a founder member of the English Shakespeare Company ; Germaine Greer: Professor of
English and comparative Studies, Warwick University.
Le débat de ce document audio repose sur les
pièces de Shakespeare, et leur adaptation, et décrit
comment ses pièces étaient montées à l’époque,
et comment elles sont montées depuis. Il pose
la question de savoir si ces pièces devraient ou
non être adaptées, c’est à dire contenir ou non
des modifications par rapport au texte, contexte…
d’origine. Michael Bogdanov se montre favorable
à ce que des modifications soient opérées pour la
mise en scène, montrant que du temps même de
Shakespeare, ces changements avaient lieu, et que
les pièces reposaient déjà sur l’idée de matériel
transformable, modulable. Il faut selon lui garder la
vision du théâtre shakespearien comme de quelque
work in progress, ne pas figer le dramaturge dans la
période élisabéthaine et jacobéenne, mais l’adapter,
adapter les références qu’il contient pour qu’il fasse
sens auprès d’un public moins averti qu’un lectorat
d’érudits. C’est à cet égard le pari réussi de Baz
Luhrman et de son film Romeo + Juliet. Bogdanov
montre que toute mise en scène nécessite des
aménagements par rapport à l’œuvre originale,
que ces altérations soient représentées par des
coupes dans le texte, par une transposition de
l’histoire à une autre période (Alternate Universe),
par l’utilisation de moyens autres que linguistiques
(cinématographiques par exemple) pour véhiculer
une idée… Melvyn se montre lui plus sceptique sur
des modifications qui entraineraient une réduction
du texte d’origine au profit d’une recontextualisation plus parlante auprès d’un jeune public. Il
semble tenant d’un respect plus rigoureux au texte
d’origine (respect du texte intégral par exemple).
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L’étude de cet extrait pourra, entre autres, se faire
en lien avec le premier ensemble de documents
sur Romeo et Juliet. Un visionnage d’extraits de
Romeo + Juliet permettra d’alimenter le débat avec
profit. Voir aussi les interviews de Baz Luhrmann et
du co-writer de Romeo + Juliet sur leur adaptation
de la pièce.
Script – audio 5
Michael Bogdanov : The key to Shakespeare has
always been for me live performance and not
treating the audience as if they already know the
story, so I mean, Shakespeare, when he put the
plays on, was putting them on with a bunch of
actors who were also contributing, improvising,
and changing, and even after his death, writing
different bits to put into the Folio from false
memory or whatever, hum, he was working with
a live audience, live material, turning stories that
a lot of them had never heard before, and had to,
actually, put them across in a way that people
could follow. So, while I accept the fact that the
audience wouldn’t have understood possibly everything that was being said on stage, their points
of reference, and their cultural frame was much
more equipped to deal with the plays than we are
today and as long as you treat Shakespeare as
literature and something on the page instead of
something on the stage , I don’t believe that the
plays will last any former in fifty years’, hundred
years’ time with the rate the words are dropping
out of the English language and are being struck
out of the Oxford English dictionary. The plays
will be the province of academics, I mean it is
an elitist affair in that respect, and that’s why I
welcome films like Baz Lurhmann’s Romeo and
Juliet because they awaken the consciousness of
young kids who were brought up on Spielberg and
Arcades and Nintendo and need some other frame
of reference in order to work with the stories.
Melvyn Bragg: I thought that was a terrific film
too, but one has to face up the fact that he used
40% of Romeo and Juliet.
Germaine Greer: What’s more important, Melvyn,
is that he didn’t change what he used, and that
was amazing.
M.Bragg : I thought that he didn’t change…
G. Greer: It was very helpful for the kids to realise
that Shakespeare writes rap.
M.Bragg: Just a second, I know that, and we
talked about that, ok, and it is nevertheless true
that he used fourty percent of the text so I want
to ask whether that’s for you, Mickael, a sort of,
as it were in your terms, a way forward, to say
‘look, we’ll just take the highlights, the best bits,
and that’s the way to get it over
M. Bogdanov: Well, I‘ll return to you with a similar
question!
M.Bragg: I’m not asking questions, I’m answering
questions.
M.Bogdanov: How much do you think was cut
from Olivier’s Hamlet, for example?
M.Bragg: Oh, a massive amount
M.Bogdanov : Yes… which became…
M.Bragg: It’s the same question
M.Bogdanov: …if you like a benchmark of thinking
on Hamlet for about thirty years; I mean he put
thinking back on Hamlet basically because he
managed to strip it off all the politics, Voltimand
and Cornelius, Fortinbras, Rosencrantz, Guildenstern, all went and yet people look at that film
and say “that did Shakespeare a service”. Now, I
would say the same for Baz Luhrmann ’s Romeo
and Juliet and you don’t do Romeo and Juliet on
stage usually without cutting about 25%; so once
you look at it like that actually the amount that
Lurhman used increases and he is also using the
cinematic technique of visuals to actually say what
Shakespeare sometimes used repetitive language
to describe in other words, he repeats things in
order to make sure the audience are there with
the story or he repeats them to make sure they’ve
got the idea and image.
A new time period and location
Manuel p. 48-49
“Tonight, tonight” et “O blessèd, blessèd night!”
Cette double-page se compose de deux extraits:
L’extrait de West Side Story se situe à New York City,
dans les années 50, juste après la rencontre entre Tony
et Maria au bal où ont été conviées les deux bandes
rivales que sont les Jets (groupe issu de la classe
ouvrière blanche américaine) et les Sharks (issus de
la communauté Portoricaine). Les deux personnages
principaux, bien qu’appartenant à des clans ennemis
tombent amoureux l’un de l’autre au premier regard.
Ils se retrouvent ici, Tony étant parti à la recherche de
sa bien-aimée. L’extrait de Romeo and Juliet, sur lequel
West Side Story se base, se passe à Verone, après le
bal où les deux personnages se sont rencontrés et
épris l’un de l’autre. Dans cette célèbre scène du
FILE 3 Shakespeare revisited
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balcon, Romeo Montague se glisse dans le jardin des
Capulets afin d’apercevoir l’objet de sa passion. Les
deux familles auxquelles ils appartiennent se haïssent,
ce qui rend l’entrevue particulièrement périlleuse.
L’on pourra faire faire des recherches aux élèves
pour une meilleure entrée dans ces deux œuvres.
Les deux extraits étant des passages extrêmement
célèbres, on pourra aussi songer à les faire visionner
par les élèves : des versions internet en sont aisément
accessibles, beaucoup de théâtres incluent également
la pièce de Shakespeare dans leur programme.
La double page est consacrée à l’analyse d’une
adaptation d’un extrait de Romeo and Juliet dans
un autre espace-temps, et dans un autre contexte
social, celui de West Side Story. Les personnages
ciblés incarnent la figure du couple amoureux, en
proie à l’hostilité de forces extérieures. L’enjeu
de cette partie du dossier sera d’observer les
modalités de la transposition opérée entre la pièce
de Shakespeare et le film musical de Laurents,
d’analyser ses effets, ainsi que les rapports qu’elle
crée avec l’œuvre mère : assertion d’une filiation,
ou parricide ?
Pour ce premier set, la réécriture se situe à gauche,
tandis que le texte source se situe à droite, ceci afin
de débuter l’analyse par une langue plus abordable
(à gauche).
„ Understanding the facts
1. a.
Time
Places
Characters
Action
West Side Story
At night (11pm)
In the 1950s
In New York City
A back alley / the
rear window of a
flat opening onto
a fire escape.
Maria appears
at the window
above Tony, then
the setting fades
away
Tony (a Jet), Maria
(a Shark), Maria’s
father
Two lovers meet secretly
and exchange vows of
love while running the
risk of being discovered
by the girl’s father. Tony
serenades his lover on the
fire escape. The lovers’
respective families have
an ongoing feud. There is
a tension between danger
(of being found with the
enemy) and passion.
Romeo and Juliet
At night
In the 16th century
In the
Capulets’orchard,
Juliet appears
at the window
above Romeo
Juliet (a Capulet),
Romeo (a
Montague), Juliet’s
nurse
Two lovers meet secretly
and exchange vows of
love while running the
risk of being discovered
by the girl’s nurse. Romeo
serenades his lover from
the orchard. The lovers’
respective families have
an ongoing feud. There is
a tension between danger
(of being found with the
enemy) and passion.
1. b. The previous table shows the many similarities
between both texts.
„ Interpreting
2. Among the changes that have been made, one can
notice “a new time period and location”: the 1950s,
Manhattan; a different social, ethnic status for the
characters (Puerto Rican immigrants / white working
class Americans), the change from Juliet’s nurse to
Maria’s father, etc.
These changes bring into relief Laurents’ concern
with culture and prejudice: the social context of
tense relationships between “white Americans” and
Puerto Ricans is explored in West Side Story (while
in Romeo and Juliet, the problem rather focuses on
the relation of power and political rivalry between
two wealthy families – the presence of the nurse
seems indeed to confirm that Juliet’s family is well
off). The change to the fire escape is interesting:
fire suggests passion, but also the idea that the
situation is a burning issue (people use fire escapes
in case of emergency). The change from the nurse
to the father makes the situation appear even more
dangerous as a father is more directly related to his
child than a nurse, hence heightening the risk run
by the two lovers. The back alley creates an urban,
hence maybe more dynamic setting, than the bucolic
location of the orchard in Romeo and Juliet. Resetting
the play in the 1950s also allows Laurents to change
the language and style.
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N.B : Dans cette étude des ressemblances/différences entre les deux extraits, l’on pourra donner à étudier les
passages suivants signalés en gras qui ne figurent pas dans le manuel mais qui figurent dans les œuvres d’origine:
Romeo and Juliet
West Side Story
ROMEO
MARIA
O blessed, blessed night! I am afeard.
Buenos noches.
Being in night, all this is but a dream,
Too flattering-sweet to be substantial.
TONY
Re-enter JULIET, above
I love you.
JULIET
MARIA
Three words, dear Romeo, and good night
indeed.
Yes, yes. Hurry. [He climbs down.]
If that thy bent of love be honourable,
No!
Wait! When will I see you? [He starts back up.]
Thy purpose marriage, send me word tomorrow,
By one that I’ll procure to come to thee,
TONY
Where and what time thou wilt perform the rite;
Tomorrow.
And all my fortunes at thy foot I’ll lay
And follow thee my lord throughout the world.
MARIA
I work at the bridal shop. Come there.
Nurse
[Within] Madam!
TONY
At sundown.
MARIA
Yes. Good night.
TONY
Good night. [He starts off.]
La comparaison porte sur la demande en mariage :
dans les deux cas, c’est la jeune femme qui donne les
instructions à son amant, Juliette indiquant à Roméo
la marche à suivre pour qu’ils puissent être unis,
Maria expliquant à Tony de la rejoindre à la boutique de
mariage où elle travaille. La transposition est inventive
tout en gardant l’essence de la pièce originale
Some metaphors are also to be mentioned: “All the
world is only you and me” (l. 11), “what was just a world
is a star” (l. 36), “the world was just an address” (l. 32).
3. In West Side Story (text 1), the text is based on
The lovers have recourse to various lexical fields:
nature (bud, flower, sea), exchange (give, exchange,
bounty), time (night, tonight, next, again, times…).
repetitions: tonight, world, see, star, you, dream,
and rhymes: away/say; are/star; tonight/light/bright;
place/space.
One may notice the use of several lexical fields: time
(tonight, today, good night, buenas noches); place/
cosmos (the world, suns, moons, place, stars, space,
here…), sight (see, bright, light).
Presence of natural elements: fire (sun), air (star),
earth (world) = importance of the universal, cosmic dimension of that love: the text is replete with
hyperbolical statements: “I saw you and the world
went away” (l. 43).
In Romeo and Juliet (text 2), the resort to repetitions
is also an important feature: night, love, dream, and
rhymes: rest/breast; it/infinite; sea/thee; adieu/true;
book/looks.
Presence of natural elements: air (breath), water
(sea) = here also, the universal, unlimited dimension
of that love is stressed: boundless, infinite, deep,
thousand.
The text is fraught with metaphors and similes:
metaphors “This bud of love, summer’s ripening
breath” (l. 2)
similes “my bounty is as boundless as the sea” (l. 12),
“love goes toward love, as schoolboys from their books”
(l. 29).
FILE 3 Shakespeare revisited
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In both texts, then, the same rhetorical devices are
at work to speak the language of love.
3. b. Erratum : dans le texte 1 West Side Story, il
s’agit des lignes 14 à 16, et non 11 à 15 comme indiqué
dans le manuel.
Faire écouter/voir les deux extraits permettra de travailler la question du rythme et sera une aide pour la
scansion.
~_~_
Tonight, tonight,
~_~_~_
It all began tonight
~ _ ~ _~ _ ~ _~ _
I saw you and the world went away
On pourra demander aux élèves de repérer d’autres
passages qui comportent des iambes :
In terms of rhythm, both extracts make use of the
iamb = an unstressed syllable followed by a stressed
syllable = ~ (unstressed) _ (stressed)
The iamb is often used in Poetry, and in Shakespearean plays, especially the iambic pentameter = 5 feet
of iambic pentameters.
~_~_~_~_~_
Good night, good night! As sweet repose and rest
~_~_~_~_~_
Come to thy heart as that within my breast
humours they derived from their presence in a
person’s body:
Texte de West Side Story :
I know now I was right / For here you are… / Tonight,
tonight / The world is full of light / The world is wild
and bright…
Element
Humour
Common
Quality
Earth
Melancholy
(yellow bile)
Cold and dry
Water
Phlegm
Cold and moist
Air
Blood
Hot and moist
Fire
Choler
(black bile)
Hot and dry
Texte de Romeo and Juliet :
O wilt thou leave me so unsatisfied? / What satisfaction canst thou have tonight? / My bounty is as
boundless as the sea / My love as deep, the more I
give to thee / The more I have, for both are infinite…
D’autres rythmes pourront être évoqués, comme
l’anapest = two unstressed syllables followed by a
stressed syllable: “What you are, what you do, what
you say.” (text 1, l. 19)
À mettre en relation avec :
Inventing new characters (manuel p. 54-55)
Étude du rythme et du pentamètre iambique
dans le texte de MacDonald.
„ Reacting
4. West Side Story explores its source in the sense
that it remains quite close to Shakespeare’s play in
terms of action, rhythm, themes… The plot of two
lovers’ passion thwarted by antagonistic forces is
a forceful one because these oppositions can be
adapted to different things: two opposite families,
two communities, two religions, two economic statuses… West Side Story is an exploration because
the essence of Shakespeare’s play has been kept.
The emphasis laid on the cosmic dimension of
love, echoes the vision Elizabethans had of the
world (The Elizabethan World Order), whereby
correspondences were established between what
happened at a personal level and what happened at
other levels (universal, natural, social, animal…).
Likewise, the presence of the natural elements
is reminiscent of the importance Elizabethans
granted to the four natural elements and the four
The pictures bring out relief the similarities between
both works: both male protagonists climb up a wall/
stairs to meet their beloved. The signs of passion are
similarly represented (a tender embrace / holding
hands and gazing at each other). Even the girls’
dresses look the same. Mainly the settings differ: a
pastoral landscape in one case with an Italian-style
building (a twisted column, colonnades…) an urban
setting in the other (with the stairs of a fire escape).
One may find the urban setting disturbing in the
adaptation but one may also consider that the fire
escape perfectly represents the mixture of passion
and danger present in the original play.
Last but not least, one should bear in mind that Shakespeare did not invent the story of Romeo and Juliet.
He borrowed it from an Italian tale entitled The Tragical History of Romeus and Juliet by Arthur Brooke in
1562 which was itself retold in prose in Palace of
Pleasure by William Painter in 1582. The play is also
quite similar in plot, theme, and dramatic ending to
the story of Pyramus and Thisbe, told by Ovid, the
Roman poet in his Metamorphoses. This shows that
the process of rewriting and adapting is not a new
one, and that in the past, people did not pay as much
attention to the concept of intellectual property as
they do now.
5. The language of love is often assimilated to
poetry, and this passage from Romeo and Juliet
bears its characteristics: the use of rhymes,
images, rhythm, the topic itself, etc. reinforce
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the poetic quality of the scene. Using a musical to
adapt this play is thus quite apposite as a musical
also resorts to the same devices. If Shakespeare’s
poetry is music, then Laurents’ musical is correspondingly a piece of poetry. Using music to
speak the language of love is thus relevant (to be
compared with the use of other artistic means like
painting, sculpture: are they forceful enough to
convey this musicality?).
/…/
– Keys and Tools (manuel p. 46-47)
Texte d’Amelia Bitely, pour l’idée de Alternate
Universe.
– Over to You! (manuel p. 58)
Propose des tâches en adéquation avec ces
extraits.
– Going Further (manuel p. 59)
Contient des exemples de réécritures du
canon en vidéo et en musique.
À mettre en relation avec :
– Warm up (manuel p. 44-45)
Pour le dessin humoristique reprenant la
pièce en version langage sms.
/…/
Imagining offstage events
Manuel p. 50-51
« About dagger, lance, sword » et « Direst cruelty!»
Cette double-page se compose de deux extraits :
− L’extrait de The Tragedy of Macbeth, œuvre écrite
par William Shakespeare entre 1603 et 1607 et
publiée en 1623. Le Barde y conte l’histoire du général écossais Macbeth à qui trois sorcières prédisent
la couronne d’Écosse. Dévoré par l’ambition, et
poussé sur la voie du crime par son épouse, Lady
Macbeth, il assassine le roi Duncan afin d’usurper son trône. Aux prises avec des sentiments de
culpabilité et de paranoïa, il fait régner la tyrannie
en devenant souverain, et est amené à commettre
de plus en plus de meurtres pour parer aux doutes
et à la suspicion qui entourent son accession au
pouvoir. Cette folie meurtrière causera sa perte
et celle de sa femme. Dans le passage proposé à
l’étude, Lady Macbeth se prépare à recevoir le roi
Duncan et nourrit des envies de régicide.
− L’extrait de « The Thane’s daughter », de Mary
Cowden Clarke, pris du recueil The Girlhood of Shakespeare’s heroines, écrit en 1880, raconte l’enfance
de Lady Macbeth telle qu’imaginée par l’auteure. Il
s’agit d’un antépisode, ou préquelle, œuvre qui vise à
inventer des événements antérieurs à la tragédie de
Shakespeare, dans le but d’expliquer la formation de
la personnalité des héroïnes shakespeariennes. C’est
donc un travail à rebours auquel se livre l’auteure,
puisqu’elle envisage les circonstances et événements
qui ont pu conduire les héroïnes dans leur jeunesse
à développer les traits de caractère qu’elles ont dans
la tragédie shakespearienne. L’extrait se focalise sur
le passé de ce personnage féminin, passé marqué,
entre autres, par une attirance quasi obsessionnelle
pour les armes.
Le travail de « fanfiction » consiste ici à inventer un
passé à un personnage. L’enjeu de cette partie du
dossier sera d’analyser le dialogue qui se crée entre
l’œuvre originale et l’œuvre dérivée.
Pour cette deuxième étude de texte, la réécriture se
situe à gauche, tandis que le texte source se situe à
droite, parce que chronologiquement et logiquement,
l’enfance de Lady Macbeth précède son passage à
l’âge adulte qu’évoque le texte de Shakespeare. À ce
stade également, le texte narratif pourra être considéré d’un abord plus aisé que l’extrait de théâtre,
par sa structure claire en paragraphes et sa langue.
Ceci n’est toutefois qu’une indication, et l’on pourra
considérer tout aussi intéressant de fonctionner à
rebours, en suivant donc les pas empruntés par
l’auteure Clarke lorsqu’elle a décidé d’imaginer le
passé de l’héroïne.
FILE 3 Shakespeare revisited
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„ Understanding the facts
1.
Central
character
Text 1
Lady Macbeth
as a child
Text 2
Lady Macbeth
as an adult
Narrator/Speaker
Place
Time
A third person
narrator
In her family ‘s
castle
Various moments of
her childhood spent
in ‘turbulent times’,
probably the Middle Ages
(reference to a castle and
particular weapons)
Description
of the girl’s
activity, physical
appearance,
personality and
interests
Lady Macbeth
In her castle
Probably the Middle Ages
(presence of a castle …),
at night
The lady’s plans to
get rid of Duncan
The two texts bear some resemblances in terms of
place, general period of time, and character, as one
text describes the protagonist as a child, while the
other depicts her as an adult.
Action
2.
apartments in the castle, while she is close to her
father: “would seek her out, take pleasure in seeing
the pleasure always lighting up his venerable face at
the sight of hers so beaming (…). She would linger near
him” (l. 8-11). She is also very close to the armourer:
watches him, asks him questions (fourth paragraph).
Young Lady Macbeth’s physical appearance:
Portrait/ Personality:
L. 9 to 26: “Beaming”, “bright face”, “youthful”, “clear
beauty”, “surpassingly handsome”, “eyes the colour of
the azure lake”, “summer sky blue eyes”, “loveliness
of shape and colour”, “full and rubious lips”, “so much
charm of feature”, “exquisite dimples”, “a look (…)
that (…) sinisterly to contradict their attractive power”.
curious: she wants to investigate the castle, she asks
the armourer many questions, ”spirit of inquisitiveness, childish love of investigation, thirst for novelty”
(l. 5-7), seek people out, “curiously” (l. 37).
Her hobbies:
“evading the nurse’s wish to retain her constantly
within her own supervision” (l. 2-3); seeking out her
father (l. 8), “peering into the armoury and watching
the man in charge of the arms perform his duties of
cleaning, burnishing and arranging them (…) asking
him a thousand questions” (l. 29-34); enquiring the
shape and meaning of weapons, learning the use of
arms (l. 36-38).
Her relationships with adults:
The child seems to prefer men’s company to women’s
company: she tries to escape her nurse’s attention
(first paragraph), is not described in the company
of her mother, strays from the women’s range of
Fearless, daring, bold, dauntless, intrepid: she ventures and wanders alone in the castle, is fond of
weapons, instead of being afraid of them = seems
to like danger
Masculine: she enjoys the company of men more
than that of women. She is described as “unfeminine”
Strong-willed, determined, uncompromising: “will
and (…) inflexibility” (l. 26).
Ambivalent: charming, attractive and frightening:
sinister look that contradicts her charm, facial
expressions that are startling/surprising/disturbing/disquieting/unsettling/distressing, producing
sensations of repulsion, suspicion in the viewer.
L’on pourra demander à la classe, ou à un groupe de
volontaires de dessiner un portrait physique de la jeune
fille, en tenant compte de son portrait mental.
3. a.
Verbal forms
Lexical fields
Imperative forms: come/ Violence, murder : fatal; mortal; direst
unsex/fill me/make thick/ cruelty; thick my blood; fell, murdering; gall;
stop up/come/take/pall
mischief; keen knife; wound
Night: thick night; dunnest; the dark
Body and femininity: my blood; from the
crown to the toe; woman’s breasts; my milk
Dissimulation: sightless; pall; smoke; see
not; nor peep
Religion: smoke of hell; heaven
Guilt: access and passage to remorse;
compunctious visitings
Lady Macbeth’s wishes
Her wishes are to be turned into a violent,
remorseless murderer to have the moral
and physical strength to stab Duncan.
She doesn’t want to feel guilt, or pity, nor
does she want her crime to be watched
by Heaven, lest some divine interruption
should thwart her plans. This is why she
wants complete darkness.
Her wishes are very sinister/diabolical/
horrendous as there is no place for
humanity.
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b. The expression “unsex me here” may mean that
she wants to lose her natural femininity which seems
to prevent her from accomplishing sordid deeds: the
qualities which are said to pertain to women often
include empathy, kindness, compassion, benevolence,
all of which conflicting with the mindset of somebody
willing to commit a crime. If she is to commit murder,
she has to get rid of these supposedly womanly characteristics. One may go one step further and consider
that “unsex” could mean “deprive me of a sex”, that is,
deprive me of human (even animal, vegetal…) features
to turn me into a sexless entity, a machine that can
kill without having humane concerns.
She is addressing “spirits that tend on mortal
thoughts” (l. 3-4); “murdering ministers“ (l. 11) with
“sightless substances waiting on nature’s mischief” (l.
12-13). She speaks as if she needed some external
help to commit her crime. This assistance takes
the form of spirits helping her to execute her murderous plan. It is as if she did not want to recognize
her entire responsibility for the deed she is about
to commit and needed to “invent” this invisible
(“sightless”) exterior presence, pretext, scapegoat
to carry out her plan. The imperative mode may in
fact address no one else but herself.
Lady Macbeth is an ambitious character as she
wants her husband to become king (which will lead
her to the throne too). She appears very determined,
authoritative (use of the imperative mode), ruthless,
violent, and yet by insisting so much on getting rid of
any feeling of guilt and compassion, she may betray
her inner sensitivity.
„ Interpreting
4.
Similarities
Differences/
oppositions
Determined,
strongwilled,
Bold, dauntless
As an adult, Lady
Macbeth seems afraid
of experiencing feelings
of empathy while
committing her deed,
thus suggesting that she
faces guilt
Masculine
Text 1
Text 2
“A something
antagonistic”
“mortal thoughts”,
“direst cruelty”, etc.
all the expressions
showing she is plotting
against the king.
“Unfeminine
inflexibility”
“Unsex me here”,
“take my milk for gall”
6. This expression, “Yet there was a latent expression” suggests that something in her personality
is there, waiting to fully develop. It announces the
future development of her criminal temper. The
use of the link word “yet” introduces a disquieting,
jarring note in the hitherto rather harmonious description of the child. It endows the depiction with
an ominous/premonitory dimension as it forebodes/
foreshadows the development of her evil nature. It
is a prolepsis.
„ Reacting
7. The text on p. 50 seems to be the justification,
explanation of the context and circumstances leading Lady Macbeth to become who she is in Shakespeare’s tragedy, on p. 51. It contains all the
germs of character that one recognizes in Lady
Macbeth when she reaches maturity. The painting
on p. 50 well illustrates the ambivalence of the
character in her childhood: it represents a fair
child with beautiful golden locks, light skin, but
her very fixed gaze, closed lips unsettle the viewer.
She seems very inquisitive, self-assertive, giving
us a piercing look. The lady on p. 51 is supposedly
the child turned older, and indeed, her skin, hair,
are quite similar, while her eyes are still fixed and
disquieting, yet this time not staring at the spectator
but maybe contemplating the consequences of her
self-coronation.
According to Aristotle, a tragedy is a literary work in
which the main character is a person of importance
whose ruin is brought about by some tragic flaw. Lady
Macbeth is an important character, a noble woman,
who means murder and death. Her tragic flaw may
be her ambition, fascination with power and violence,
which, ultimately, will cause her fall.
8. Clarke’s prequel seems to explore the canon in so
Fascinating
Frightening
5.
As a child, her charm
helps counterbalance
the repulsion she
arouses in people. As
an adult the charming
features seem to have
disappeared (or at
least they do not seem
present here)
far as she tries to go deeper into the heroine’s personality by providing us and her with a background,
and trying to remain coherent and consistent with
the past she creates. She leaves the canon “unscathed”, as she tries to conform, adapt to it and not
change it. She shows the origins of the character’s
tragic fault, or hamartia. Yet by giving Shakespeare’s
heroine a specific, definite past, she limits the
number of explanations that one may think of
when studying Lady Macbeth’s character, thus
narrowing the scope and reducing the dimension
FILE 3 Shakespeare revisited
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of the character. It ossifies one’s vision and analysis of Lady Macbeth, thus changing, exploding the
canon in a way.
À mettre en relation avec :
– Landmarks (manuel p. 56-57)
Pour la référence à Mary Cowden Clarke.
/…/
What would happen if…
/…/
– Keys and Tools (manuel p. 46-47)
Dans le texte critique de Burns et Webber, le
troisième paragraphe, l. 19-22.
– Over to You! (manuel p. 58)
Les tâches proposées sont en adéquation
avec ces extraits.
Manuel p. 52-53
“A Murderer and a villain” et ”It wasn’t Claudius, darling”
Cette double page se concentre sur les personnages
de Gertrude et Hamlet issus de la pièce de Shakespeare, intitulée The Tragical History of Hamlet, Prince
of Denmark. La situation de la scène choisie est
expliquée dans l’introduction au texte, en italique, et
l’on pourra faire réagir les élèves sur l’iconographie
qui présente la scène du meurtre du Roi Hamlet
par son frère Claudius. Le passage à proprement
parler est constitué de la rencontre houleuse entre
le Prince Hamlet et sa mère, au cours de laquelle il
l’accuse de s’être remariée avec le meurtrier de son
époux, son propre beau-frère, son double négatif,
sa copie difforme.
Le texte de Margaret Atwood est une réécriture de
cette scène où l’on notera un ensemble d’inversions :
changement de point de vue, en ce sens où Gertrude,
peu loquace dans le dialogue source, occupe ici
tout l’espace verbal, comme le titre de ce passage
l’évoque : « Gertrude Talks Back » ; changement de
contenu, puisqu’elle se désigne comme meurtrière
de son propre mari, changement de ton, car passage
du style élevé du discours tragique à l’ironie.
Cette réécriture est ce que la fanfiction qualifie d’univers alternatif, à savoir lorsque la réécriture s’en
prend directement au canon soit en le transplantant
dans un autre espace–temps, soit en en modifiant
l’intrigue originale : si Atwood s’était contentée de
réécrire la scène du point de vue de Gertrude sans
modifier l’intrigue originale, c‘est-à-dire en gardant
Claudius comme meurtrier, il n’y aurait pas eu
attaque du canon, mais simple modulation (= modification du point de vue). En se livrant à un changement dans l’intrigue, elle engage les protagonistes
sur une tout autre voie que celle initialement prévue.
Le travail qu’opère Atwood a donc plus d’impact sur
l’œuvre mère que dans les documents précédents,
l’on progresse vers plus d’atteinte, voire plus de
coups de griffe portés au modèle. L’enjeu de cette
double-page sera de percevoir les modalités des
changements opérés, les effets qu’ils produisent…
À ce stade du dossier, le texte shakespearien a
été placé à gauche, donc possiblement en entrée
d’étude, tandis que sa réécriture se situe à droite.
Il nous semblé que l’on ne pouvait vraiment mesurer l’écart ironique et ressentir les effets du texte
d’Atwood, tout en implicite, si on le plaçait au début :
sans connaissance préalable du texte source qu’il
« assassine », on perd un peu de sa saveur. Les
élèves auront été sensibilisés à la langue shakespearienne au travers des deux extraits précédents des
tragédies, ce qui devrait un peu en faciliter l’abord
dans ce passage.
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„ Understanding the facts
1.
Relationship
between
the characters
Text 1
Text 2
Portraits of the
characters that
are referred to
Topic of their
discussion
Tone of their
discussion
Mother and son:
Gertrude and Prince
Hamlet
Brothers: King Hamlet
and Claudius
Husband and wife:
Gertrude + King
Hamlet, then Gertrude
+ Claudius
Prince Hamlet’s
comparison between
the two men’s portraits.
Harsh criticism of
his mother for her
marriage with Claudius,
and accusation of
Claudius for being
his father’s murderer
and the usurper of the
throne of Denmark.
Hamlet:
agitated, violent,
brutal, furious,
impassioned,
inflamed, vehement
Gertrude: tormented,
distressed
King Hamlet: a noble
character, with godlike qualities in terms
of appearance and
personality.
King Claudius: far below
his brother in terms
of appearance and
temper, a murderer, a
villain, a thief, a vicious
character.
Mother and son:
Gertrude and Prince
Hamlet
Brothers: King Hamlet
and Claudius
Husband and wife:
Gertrude + King
Hamlet, then Gertrude
+ Claudius
Gertrude’s vision of her
son, late husband and
new one.
Revelation of her
responsibility for King
Hamlet’s murder .
Gertrude: sarcastic
and ironic
King Hamlet: handsome,
great, noble, but also
selfish, no fun, too
much bent on piety, a
moralizer, intolerant and
hard to live with.
King Claudius: not
as handsome as his
brother, overweight,
but more epicurean,
bon vivant, bon viveur,
hedonist, merrier.
„ Interpreting
2.
Text 1
Text 2
Metaphors: Hyperion’s curl; the front of Jove
himself, this fair mountain; this moor.
Comparisons: an eye like Mars; a station like the
herald Mercury; like a mildewed ear; these words like
daggers.
Lexical fields:
the Gods: Hyperion, Jove, Mars, Mercury, god
physical appearance: presentment, curls, front, form,
ear, eyes…
disease/health: mildewed, blasting, wholesome…
sickly/villainy: murderer, villain, daggers, vice,
cutpurse, stole…
Repetitions: eyes, ears; anaphora “no more” (l.27
and 34), epiphora “Have you eyes?” (l.13 and 15);
“your husband” (l.11 and 12); epanodos (l.20); chiasmic
structure: eyes-feeling-feeling-sight.
Rhetorical questions: “Have you eyes?”
Use of iambic pentameters
In terms of speakers = a dialogue with 2 characters
Innuendoes, insinuations, allusions: “those terrible
jokes about pork”: Hamlet = little ham/ (l. 4) “the Flesh
he’d say. You’d think it was dog dirt.” = sex / (l. 20) “You
have to realize who you have to thank for that” = King
Hamlet / (l. 24) ”know what I mean?” (l. 15)
Irony and sarcasm: ”I am not wringing my hands. I’m
drying my nails” (l. 6) / ”that’s the understatement
of the year”(l. 22) / ”but handsome isn’t everything,
especially in a man” (l. 11)
Euphemism: “I wish you would not call your stepdad
the bloat king. He does have a slight weight problem”
(l. 17-18)
Anaphora: “you think” (l. 26)
Mixture of short and long sentences: creates a specific
rhythm, breaks the regularity of the iambic pentameter.
In terms of structure = beginning in medias res, very
powerful closing lines, revealing the twist.
In terms of speakers = only one narrator/speaker,
Gertrude, is heard, addressing her son. She gives
indication as to what Hamlet is doing while she speaks.
The rewriting of Shakespeare’s text by Atwood uses
a very colloquial language, with loose syntax: “know
what I mean?” (instead of : do you know what I
mean?), “you think what?” (instead of “what do you
think?”), sentences without verbs “Selfish.” (l. 3),
“Just like your Dad.” (l. 20), familiar words-colloquial
FILE 3 Shakespeare revisited
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expressions “your Dad wasn’t a whole lot of fun”
(l. 13), “Claudius, well, he likes a drink now and then”
(l. 13-14), “you’re an awful prig” (l. 19), “dog dirt”
(l. 20), etc. which creates a startling contrast with
the register used in Shakespeare’s text. Indeed, in
the original tragedy, the style is lofty and noble with
the use of metaphors, similes, etc. fitting the characters’ social status. In Atwood’s reworking, the noble
characters use a very mundane, down-to-earth style
which contrasts with their social position: this reworking is burlesque as it presents a solemn subject (an
accusation of murder and political usurpation) with
noble characters, in an undignified style.
3. Gertrude’s personality has been deeply changed:
in Shakespeare’s tragedy, when she is confronted
to her son, she seems distressed, highly disturbed,
and much tormented. She appears weaker than him,
apparently confessing to some guilt as the comparison she uses “these words, like daggers, enter in
mine ears” (text 1 l. 26) alludes to the very way King
Claudius introduced some poisonous potion into his
brother’s ears to get rid of him. Yet in Atwood’s version, she seems very calm (“I’m drying my nails” l. 6),
uses the imperative mode to address her son “stop
fidgeting” (l. 7), showing she is authoritative. She
looks very detached, self-assured and even proud
of her deed: “If I’d known (…) It was me” (l. 28-31).
She seems to have assassinated her husband in
cold blood, showing no emotion, but relief instead
“you have no idea what I used to put up with” (l. 24-25).
Prince Hamlet appears almost like a frightening
character in Shakespeare’s scene: he is beside himself, very vehement, using an accusatory tone with
his mother. In Atwood’s rewriting, he is ridiculed by
his mother: his name is derided by school kids, he
fidgets, he is treated by his mother like a little boy.
The fact that in Atwood’s text, one does not hear
his voice is particularly significant: one knows he
is present as his mother answers and talks to him,
but one has no access to his replies. He is reduced
to silence, just as he tries to silence his mother by
delivering his long speech in the tragedy. It’s Gertrude striking back, occupying the verbal space to
take revenge upon her son and her husband. Prince
Hamlet is here no more than a ghost, a presence felt
but never heard nor seen, just as his father who has
been turned into a ghost too.
King Hamlet also suffers a burlesque reversal: from
a lofty description to a taunting one: “wasn’t a whole
lot of fun” (l. 13).
In terms of style, the burlesque reversal has already
been pointed out. One may also signal the difference
in rhythm: iambic pentameters are no longer used,
the rhythm becomes less flowing, much more broken
in Atwood’s text, as if it suggested the destruction of
the canonical rhythm = the canon is indeed destroyed.
The plot is also changed as it is no longer Prince
Hamlet accusing his uncle and mother, but Gertrude
herself proudly confessing to her crime.
The effects these changes produce: they give a
new interpretation to the play, to the motives of
the characters, endow them with new, even surprising personalities, bring a comic touch, baffle our
expectations… It gives a feminine point of view on
the tragedy, with a character who is no longer selfeffaced but who asserts herself with a terrible deed
and with words used as a sword.
„ Reacting
4. It explores the canon is so far as it requires a
perfect knowledge of the original play to understand the innuendoes, twists, that Atwood uses or
creates. It explodes the canon in so far as it gives
it a new turn of event: the revelation of Gertrude’s
murder. It gives this character a position she did
not have in the original play, as if Atwood wanted
to address the feminist cause by having Gertrude
voice and fight against her condition of former
unhappy wife.
À mettre en relation avec :
– Ouverture du chapitre (manuel p. 42-43)
Pour son iconographie qui fait référence à la
tragédie de Hamlet.
– Keys and Tools (manuel p. 46-47)
Le texte critique d’Amelia Bitely, pour la référence à Alternate Universe.
– Landmarks (manuel p. 56-57)
Cette double page propose d’autres réécritures de Hamlet, ainsi que des iconographies liées à la pièce.
– Over to You! (manuel p. 58 )
Propose des tâches en adéquation avec ces
extraits.
– Going Further (manuel p. 59)
Offre d’autres pistes d’utilisation du canon.
– Reading on Your own (manuel p. 208-209)
L’extrait de The Prince of West End Avenue
est une variation sur le thème de Hamlet.
King Claudius changes from a usurper, murderer,
villain… to a bon viveur.
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Inventing new characters
Manuel p. 54-55
“What have I done?”
Cette dernière double page se concentre sur la
tragédie d’Othello, écrite vers 1603, et qui conte
l’histoire de ce Maure de Venise, général de l’armée,
qui, manipulé par son officier Iago, tue par jalousie
sa femme Desdemona qu’il croit infidèle. Iago fait en
effet croire à son général que Cassio, le lieutenant,
entretient une liaison avec Desdemona et que cette
dernière aurait donné à son amant le mouchoir
qu’Othello lui avait offert.
Un extrait de cette tragédie se trouve inséré dans le
texte d’Ann-Marie MacDonald, qui met en scène une
universitaire, Constance, travaillant sur les sources
d’inspiration d’Othello et de Romeo and Juliet. Cette
dernière postule que Shakespeare aurait largement
puisé dans les histoires de deux comédies écrites par
un auteur inconnu, pour rédiger ses tragédies. Alors
qu’elle élabore cette théorie, elle se retrouve plongée
au cœur même de l’action de la pièce d’Othello.
La variation que propose l’auteure est liée à l’intervention du personnage de Constance dans l’action
dramatique. C’est ce qu’en fanfiction l’on nomme
univers alternatif, qui signifie ici mise en présence
de personnages appartenant à des univers différents.
Le texte est intéressant à plusieurs titres : non
seulement il montre une nouvelle façon de réutiliser
une œuvre canonique (faire dialoguer Constance, qui
appartient au monde moderne, et les personnages
de la tragédie) mais il inscrit aussi ce processus
de réutilisation d’œuvres passées au sein même
de son intrigue en faisant poser par Constance le
postulat que la pièce d’Othello s’inspire de comédies antérieures. La notion de filiation, d’héritage
transmis, pillé, transformé qui est au cœur de la
problématique de ce dossier se retrouve abordée
au sein–même de ce texte.
L’on fera faire quelques recherches aux élèves pour
qu’ils puissent situer les personnages de cette
célèbre handkerchief scene.
L’iconographie pourra être utilisée en amont ou bien
pendant l’étude du texte.
„ Understanding the facts
1.
Place
Cyprus
Characters
Othello: a general
Iago: his officer
Cassio: his lieutenant
Desdemona: Othello’s wife
Constance: an academic
Action
Strange elements
Just as Iago tricks his
general into believing that
his wife is being unfaithful,
Constance steps in to
change the course of action:
she exposes Iago’s villainy by
revealing the handkerchief.
The strange element is the
presence and intervention of
Constance, a contemporary
character, in the tragedy.
„ Interpreting
2. Shakespeare is presented as an author who
makes use of other people’s works to write his plays.
His work is not presented as being unique but as
borrowing from other texts. The myth according to
which he was such a genius that he invented each of
his stories is here totally debunked. Shakespeare’s
work is, in its turn, used by MacDonald to write her
own work. This may show that all piece of literature
borrows from previous works before becoming itself
a source of inspiration for other artists.
3. Constance exerts a great influence over the play.
By intervening, she changes the original course of
the tragedy and transforms what was a tragedy into
a play with a happier ending (a comedy, or a farce,
as she says).
Constance’s functions are multiple: she is a spectator/reader of the play (she has a pen in her hand), at
the beginning. When she steps in, she becomes an
exterior protagonist, a “deus ex machina” (l. 69), as
she solves the problem of the handkerchief and of
Iago’s villainy. Yet she does not know if her intervention was planned by the author (in which case she is
just a character of the play, among other characters),
or by herself (in which case she becomes a dramatist
herself, or even a stage director of the play). She can
thus be seen as a figure of the author, MacDonald,
reflecting on her process of creation.
Cette question pourra être traitée en faisant une analyse de l’iconographie, et de la position graphique de
Constance dans celle-ci : elle regarde en tant que
spectatrice, mais tient le mouchoir dans ses mains, et
ses avant-bras empiètent sur le décor, elle entre donc
en scène, devient personnage. Toutefois, elle domine
aussi ce théâtre de marionnettes, soit comme ces dei
ex machina descendus sur scène à l’aide d’une sorte
de grue, dans l’Antiquité grecque soit comme l’auteur/
dramaturge qui domine son œuvre.
FILE 3 Shakespeare revisited
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4. Unrhymed iambical pentameter = a line of five
„ Reacting
feet, each foot being an iambic foot = an unstressed
syllable followed by a stressed syllable. Unrhymed
because the lines do not rhyme with one another =
blank verse.
6. MacDonald’s remodeling explodes the canon
“Unrhymed iambical pentameter” (l. 79), “please
be a dream. I’ve got to get back home” (l. 62), “I
merely must determine authorship” (l. 64), l.14,
15,19,20,21,22, etc.
Constance’s speaking like the other Shakespearean
characters may mean that she has become part
and parcel of the play. She has been turned into a
character herself.
because Constance’s intervention changes the original plot, alters the other characters’ decisions,
erases the tragic note. Yet, the reference to the
manuscript from which Shakespeare supposedly
borrows ideas for his own play reminds the readers
that Othello is the result of Shakespeare’s intervention into somebody else’s work. MacDonald seems
to suggest that recreating out of already existing
material is a traditional literary process, and in that
sense, MacDonald’s reworking explores, or rather
exploits that literary device and tradition.
7. If one considers that there is such a thing as intelÀ mettre en relation avec :
L’étude du rythme dans l’extrait de Romeo et
Juliette (manuel p. 49)
5. The tone of the passage becomes comic when she
intervenes. There are visual comic effects presented
in the stage directions: when she suddenly appears
from behind a curtain, when she plucks the handkerchief from Iago’s hose and gives it to Othello, when
she tries to undo this and stuffs the handkerchief
back into Iago’s pocket, when she grabs the pillow
to offer it to Othello, when she starts counting the
beats in her speech, etc. The amazement of the two
male protagonists is also part of the visual comic
effect. Her long speech also contains humorous
lines: “where’s the exit?” (l. 63), “Perhaps I’m on an
acid trip” (l. 82-83), etc. When Constance shouts
“no”, the tragedy comes to a stop, and is turned
into a lighter play.
LANDMARKS
La double-page contient un ensemble de réécritures
des pièces de Shakespeare, dont on pourra faire lire/
étudier des extraits, notamment pour comparer les
textes travaillés avec les autres réécritures de ces
mêmes pièces.
lectual property, then characters belong to those who
created them: that their creators’ work, originality,
creativity should be recognized and protected is fair
as artists took pains to invent them. That creators
do not wish to see their “children” plunged into
other people’s stories, nor see them changed in
terms of personality, physical appearance, etc. is
also understandable as they may want to preserve
their characters’ coherence. However, the idea of
intellectual property is a rather new concept, as
a lot of writers in the past, like Virgil, were not the
originators of the stories they told, and did not consider it a problem to pluck from other sources. They
considered that only the gods owned the characters
and all creation in general.
À mettre en relation avec :
– Keys and Tools (manuel p. 46-47)
Le texte d’Amelia Bitely pour la référence
à Alternate Universe
– Over to You! (p. 58)
Manuel p. 56-57
L’encart « Connections » contient d’autres réécritures inspirées d’autres auteurs que Shakespeare,
si l’on souhaite étudier un autre genre que le genre
théâtral.
La page comprend aussi des illustrations de la pièce
Hamlet, que l’on pourra elles aussi faire dialoguer
avec celles déjà vues dans le dossier.
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OVER TO YOU!
All the class is a stage. Revisit the Shakespearean
canon…
Manuel p. 58
and guilt… Shakespeare brilliantly captures the
meanderings of the human soul. The scenes are
fraught with tensions, oppositions, conflicts which
make them very dynamic.
Writing
… as a fanfiction playwright
La première tâche fait travailler l’expression écrite
par le biais de l’écriture d’un dialogue de théâtre
(mais l’on peut opter pour une forme d’écrit plus
narrative, selon l’objectif visé). L’on pourra faire repérer aux élèves à quel type de réécriture ils se livrent
(création d’un univers alternatif avec transposition
dans un autre espace-temps pour la première idée
de scénario, par exemple).
Faire jouer ces dialogues devrait constituer une
motivation. On pourra diviser la classe en différents
groupes : groupe des scénaristes, acteurs, metteurs
en scène, décor, son, lumière, maquillage, costumes…
Filmer, photographier, enregistrer les élèves pourra
également constituer un facteur de motivation, et ils
pourront le cas échéant intégrer l’enregistrement à
leur dossier.
Speaking
… as an actor
La deuxième tâche consiste essentiellement à présenter une adaptation scénique des extraits étudiés.
Il sera intéressant d’avoir à chaque fois des groupes
travaillant sur la mise en scène du canon, et des
groupes travaillant sur la mise en scène de la réécriture de ce même canon. Il faudra pour la réécriture
du texte de Clarke, penser à théâtraliser cet extrait
narratif, d’où se livrer à un travail d’expression écrite.
On pourra, comme précédemment, diviser la classe en
différents groupes : groupe des acteurs, metteurs en
scène, décor, son, lumière, maquillage, costumes, etc.
Filmer, photographier, enregistrer les élèves pourra
également constituer un facteur de motivation, et ils
pourront le cas échéant intégrer l’enregistrement à
leur dossier.
Prépa
Les réponses proposées ici ne sont bien évidemment
pas exhaustives.
• Recap the different ways of using and transforming a canon
Cf. tableau récapitulatif des textes critiques
• What are the different reasons for using Shakespeare’s plays and characters?
Some reasons for using Shakespeare’s plays and
characters: this canon is famous, and well-known
by most people
− it creates a connivance, a bond between the reader-spectator and the author of the rewriting as they
share the same knowledge = gets people together,
creates social and cultural link
− this canon is very rich : Shakespeare’s characters
are often said to “transcend the work in which they
appear”
− it helps create a literary heritage, legacy as literary
creation is often based on recreation, rearrangement,
remixing, sampling, cutting, pasting…
− it enables “old stories” and “old characters” to
remain alive by giving them an afterlife/it enables a
writer not to start from.
• Recap the different effects that may be produced
or intended in the act of rewriting
The different effects produced or intended in the act
of rewriting: to pay tribute to the canon, to give it a
second life, to please readers-spectators by having
them discover more about their favourite heroes and
heroines, to give the canon another context so as to
deal with other issues (adapting the canon to other
social, spatial, temporal…contexts, backgrounds),
to give the canon another interpretation by adopting another point of view, for instance, to modify
the initial plot/characters (in terms of personality,
biography…) in order to make them evolve, to make
fun of the canon by rewriting it in a way that changes
it, to baffle the readers-spectators’ expectations,
to criticize some aspects of the canon.
• List the characteristics of Shakespearian plays,
language, characters…
• Examine the reader’s position and role when
confronted to derivative work
Among the characteristics of Shakespearean tragedies: blank verse (unrhymed iambic pentameters),
renaissance English (use of specific pronouns like
thee/thou/thine, specific verbal forms, spellings: wilt
for will, didst for did, specific syntactic structure),
many images, comparisons, metaphors. Characters
often offer complex, fascinating, rich personalities:
lovers are doomed, villains are torn between sin
When confronted to a derivative work, the reader
must realize that there is a “subtext”, that-is-to-say,
a former canonical text on which the derivative work
is built. It requires the reader’s culture, attention,
knowledge to discover this “subtext”. Then, the
reader has to compare both works to see what is
borrowed from the canon, and what is added to it in
the derivative work. It requires analytical skills. The
FILE 3 Shakespeare revisited
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reader then has to see whether this remodeling is
successful or not: it requires critical abilities.
• Examine whether or in what ways rewriting affects
the original text: does it explore or explode it?
GOING FURTHER
Permet de voir d’autres adaptations, versions des
pièces de Shakespeare, ainsi que des versions utilisant d’autres media comme la vidéo et la musique.
Le document vidéo proposé est un reportage de
BBC Africa qui montre la compagnie de théâtre The
Bitter Pills, originaire de Nairobi, répéter la pièce des
Joyeuses commères de Windsor, en swahili, pour
participer au festival organisé par le Globe Theatre de
Rewriting a canon both explores and explodes it. It
all depends on the rewriter’s intentions and skills,
and on the reader’s expectations: it is a therefore a
triangular relationship and challenge that engages
the canon’s author, the rewriter, the readers.
Manuel p. 59
Londres, intitulé « The Globe to Globe ». Ce festival
célèbre Shakespeare et le langage, en programmant
37 pièces de Shakespeare interprétées en 37 langues
différentes, par des troupes venant du monde entier,
sur 6 semaines. Le document met en lumière le
travail de réécriture de l’œuvre de Shakespeare qui
est ici adaptée textuellement et contextuellement.
http://www.bbc.com/news/world-africa-17960227
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FILE 4
Animal Farm
Dictatorship exposed
PRÉSENTATION DU DOSSIER
„ Thématique générale
L’étude d’Animal Farm: A Fairy Story par George
Orwell (1945), classique de la littérature anglaise,
s’inscrit dans la thématique « L’écrivain dans son
siècle » et suit la piste de « La littérature d’après
guerre ».
George Orwell (1903-1950) écrit l’essentiel de son
œuvre entre 1933 et 1948 – époque pendant laquelle,
à son avis, aucun écrivain ne peut faire abstraction
des remous terribles de l’histoire. « This is a political age. War, Fascism, concentration camps, rubber
truncheons, atomic bombs, etc. are what we daily think
about, and therefore to a great extent what we write
about, even when we do not name them openly. We
cannot help this (…). » écrit-il dans Writers and the
Leviathan, son essai sur les dilemmes de l’écrivain
engagé.
« Even when we do not name them openly » : ce n’est
pas sous la forme d’un essai, d’une étude historique
ou d’un pamphlet explicitement militant que Orwell
choisit de montrer ses préoccupations. Le but de
Animal Farm est de montrer la « vraie nature du
stalinisme » (cf. introduction de Malcom Bradbury,
manuel p. 63) et s’inspire des dérives de la Révolution Russe dans les années 1930-40. L’iconographie
p. 63 rappelle ces liens historiques. Nombre de
parallèles peuvent être faits entre des événements
réels et ceux que vivent les animaux du roman, par
exemple la lutte pour le pouvoir après la mort de
Lénine entre Staline et Trotsky, la collectivisation
agricole, le rôle de la police d’état, le culte de la
personnalité, les rapports ambigus avec le monde
extérieur, etc.
Le choix ici a été de ne pas souligner cet aspect :
il n’est certes pas négligeable et on pourra utilement recueillir les connaissances des élèves sur les
régimes totalitaires qu’ils auront étudiés (« Guerres,
démocraties et totalitarismes de 1914 à 1945 » sont
au programme d’histoire-géographie de Première) ;
on peut néanmoins comprendre Animal Farm et
sa portée sans connaître par le menu l’histoire
de l’URSS et ce serait en réduire grandement la
dimension que de circonscrire le roman à un pays
et une période.
Comme le souligne Malcom Bradbury (manuel
p. 63), ce « livre très anglais » qui sent la « ferme
britannique » a traversé les frontières et le temps,
parce que les dictatures peuvent toujours ressurgir
çà et là, et aussi en raison du genre du récit. L’universalité de Animal Farm est portée par sa forme,
celle d’un conte où les « animaux parlent », type de
narration qui a une place de choix dans l’imaginaire
britannique depuis Lewis Caroll, Beatrix Potter, ou
A.A. Milne. D’où la référence de Margaret Atwood
(manuel p. 62) à The Wind in the Willows, autre classique de la littérature classée « enfantine ». Les propos de Atwood soulignent le détournement parodique
de la fable animalière qu’est aussi Animal Farm. On
pourra ainsi faire des liens avec « La question de
l’Homme dans les genres de l’argumentation du
XVIe siècle à nos jours » qui figurent dans les Programmes de français de Première, notamment pour
la réponse à la question 1. p. 63 (The type of story it
is (…)) et le développement du deuxième point de la
rubrique Prépa Bac, manuel p. 72.
Comme dans toute fable et tout conte, il y a une
morale. La fable étant un genre d’argumentation
indirecte, la morale du roman de Orwell n’est jamais
explicite. Elle doit être extraite de l’implicite du récit,
ce qui laisse au lecteur la liberté de s’interroger sur
le sens des événements mis en scène et de former
son propre jugement. Le récit invite à procéder par
induction et à passer ainsi d’un cas particulier à une
réflexion générale.
„ Angle d’approche et problématique
Dans Animal Farm, Orwell décrit les mécanismes
génériques (en particulier la manipulation des foules
par la réécriture de l’histoire et le langage, l’emprise
collective anormalement répressive sur les individus,
l’aliénation à un idéal) qui mènent à l’avènement d’un
phénomène « monstrueux » au sens étymologique
du terme : il y exhibe l’installation progressive du
totalitarisme comme autrefois on montrait des êtres
pour leur conformation anormale.
Satire politique, le roman est le démontage distancié – donc non dénué d’humour et d’ironie – de la
machine infernale qui rend la dictature possible.
La problématique du chapitre Dictatorship exposed
est à prendre dans tous les sens du mot expose :
− make visible and show;
− make known (something discreditable) / reveal the
guilt or wrongdoing of;
− subject to the action of light / deprive of shelter or
protection.
Il s’agit de rendre visible pour dénoncer mais aussi
de mettre à découvert, c’est-à-dire d’enlever toute
protection, afin de donner tout son champ à la
critique.
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Animal Farm
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„ Composition du dossier
• Ouverture du chapitre
L’illustration pourra rappeler aux élèves ce qu’ils
savent déjà du roman – souvent abordé en classe de
français, voire en classe d’anglais, avant la Première,
et dont les versions filmiques, généralement sous
forme de dessins animés, sont nombreuses.
• Warm up
− Extrait audio d’une émission de la série Great
Lives, où une personnalité présente la personne
de renom qui l’a marquée. C’est Alan Johnson,
qui fut ministre travailliste de l’Éducation de 2009
à 2010, qui raconte George Orwell. Dans l’extrait,
il explique comment il a découvert Animal Farm à
l’école, à l’âge de 14 ans et l’impact que l’histoire a
eu sur sa vocation politique.
Script – audio 6
Matthew Parris: An author of fiction, polemical
journalism, literary criticism and poetry, Orwell
is perhaps best known for the dystopian 1984,
and the satirical novella Animal Farm, which together have sold more copies than any two books
by any other 20th century author. His name has
been incorporated into the English language with
the term “Orwellian”, as have many words and
phrases that have actually come from his writing,
such as “Newspeak”, “Thought Police” and “Cold
War”. The person choosing George Orwell is the
MP for Hull West and Hessle, Alan Johnson. Alan
Johnson, why Orwell?
Alan Johnson : Well because he was a crucial part
of my political development, he was central to my
education, I loved his books, I had the wonderful
experience when I was fourteen–I understand that
Orwell’s not on the national curriculum, which
when I was education secretary I wish I knew that,
I might’ve done something about it–but I had a
fantastic English teacher called Peter Carlin who,
when I was fourteen, which is when he became my
English teacher, did all kinds of things that teachers weren’t supposed to do, he was slightly kind
of bohemian, was Peter, but he made the whole
class read Animal Farm, we all read it through
together, and he described what it was about to
fourteen year olds, at a time–I’m about the same
age as you Matthew–so this would’ve been in the
Cold War, a very delicate part of the Cold War, and
it had such an impact on me, the way that–I think
it’s subtitled a fairy tale–a fable could so beautifully
explain an historic event and explain it in the way
that Orwell definitely wanted to explain it.
− Une biographie succincte de George Orwell et une
courte bibliographie qui soulignent ses préoccupations : rejet de l’oppression politique, justice sociale,
engagement personnel contre le fascisme.
− Un article de Margaret Atwood sur Animal Farm :
comment, à un très jeune âge, le roman lui a ouvert
les yeux sur le monde dans lequel elle grandissait ;
la fin d’Hitler ne signifie pas la fin du danger et
c’est avant que celui-ci ne prenne corps qu’il faut
exercer sa vigilance. Cet article souligne l’attrait et
le pouvoir de la fable en tant que genre littéraire de
l’argumentation.
− Une iconographie tirée de l’édition du 50e anniversaire du roman (1995), illustrée par le grand
illustrateur anglais Ralph Steadman. Collage fait
d’articles de journaux, et de photos retravaillées
graphiquement. Les illustrations p. 65 et 66 proviennent de la même édition.
− L’introduction à l’édition Penguin de 2000 du critique littéraire Malcom Bradbury : indique la génèse
de l’œuvre, souligne son statut de classique et
contient des termes liés au genre du récit sur lesquels attirer l’attention des élèves (A Fairy Story /
fictional political satire / plain fable…).
• Quatre extraits significatifs de Animal Farm
− Text 1 The Seven Commandments, tiré du chapitre
II : les idéaux gravés dans le marbre ;
− Text 2 No more debates, tiré du chapitre V : la fin
de la liberté d’expression ;
− Text 3 Surely none of you wishes to see Jones back?,
tiré du chapitre VI : la trahison des idéaux ;
− Text 4 A pig walking on his hind legs, tiré du dixième
et dernier chapitre : le retour au point de départ.
• Over to you!
− Tasks
Une tâche d’expression écrite où les élèves pourront
imaginer une suite au roman.
Une tâche d’expression orale où la Révolution et ses
suites sont passées au filtre du reportage télévisé.
− Prépa Bac
Une préparation à l’épreuve orale du baccalauréat.
• Going further
Sont présentés 1984, l’autre roman célébrissime de
Orwell, publié trois ans après Animal Farm et des
adaptations : le film 1984 réalisé par Michael Radford
et la série de romans graphiques V for Vendetta de
Alan Moore et David Lloyd.
„ Articulation des textes
Les extraits choisis montrent des étapes clés de
l’installation d’un régime oppressif : de l’édiction de
lois destinées à maintenir des idéaux à la trahison
de ces idéaux et la transgression de ces lois par
ceux-là mêmes qui les ont faites.
• Text 1, The Seven Commandments
Les animaux viennent à peine de se libérer du joug
des hommes qu’ils sont sur le point de sombrer
sous un autre. La première étape de l’instauration
du pouvoir de Napoleon et Snowball est l’acquisition
du verbe écrit qui permet de donner à la parole
volatile le statut de vérité omniprésente – la loi est
gravée dans le marbre d’un mur que l’on peut lire
de loin. Une seconde étape est annoncée : celle de
la confiscation d’un bien collectif au profit d’une
minorité dirigeante. Que ce bien soit du lait, liquide
nourricier par excellence, annonce déjà ce qui va
se mettre en place en rappelant sombrement que
la famine est l’une des armes privilégiées de la
dictature.
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• Text 2, No more debates
Cette étape est celle de la fin de la liberté
d’expression et du « verrouillage » de la
communication ; elle va de pair avec la prise de
pouvoir par un seul individu – ou un seul cochon – qui
se débarrasse de ses rivaux – ici un rival d’autant
plus menaçant que c’est un « intellectuel ». Prise
de pouvoir aidée par une milice inféodée (les chiens
élevés par Napoleon), qui littéralement ne pourra
mordre la main qui l’a nourrie : le règne de la terreur
commence.
• Text 3, Surely none of you wishes to see Jones back?
Cette question est déjà posée aux chapitres III et V
et demeure, dans l’esprit des animaux, la menace
suprême : si l’on ne veut pas retourner en arrière,
on est obligé d’aller de l’avant en dépit des doutes
et des interrogations. L’étape décrite est celle de la
trahison des principes, aiguillonnée par l’appât du
gain et rendue possible par des tactiques d’intimidation et la manipulation langagière. De cette trahison
se lève le « Leader » dont la « dignité » exige un
traitement différent : tous les animaux sont égaux
mais certains le seront plus que d’autres.
• Text 4, A pig walking on his hind legs
La révolution, qui n’a été qu’une rotation sur le
même axe, parvient à son terme : comme ceux
contre lesquels il a lutté, Napoleon marche sur
deux pattes/jambes, ce qui lui permet de tenir un
fouet – la violence physique renforcera la violence
verbale et psychologique. Le régime totalitaire peut
se pavaner. La boucle se boucle, les animaux sont
revenus à leur point de départ : la tyrannie dont ils
se croyaient libérés revient sous une forme quasiment semblable.
OUVERTURE DU CHAPITRE
Erratum : une modification a été apportée à la première édition du manuel. Ajout d'une question p. 64
du manuel :
Comment on the picture. How can it be linked to
the title and theme of this chapter?
Il sera important de sonder le connu des élèves sur
Orwell, le titre du roman et le fameux commandement affiché et s’appuyer sur ce connu pour faire
commenter l’illustration, la lier à la problématique
du chapitre (Dictatorhip exposed) et à la thématique
(« L’écrivain dans son siècle »). S’ils ne connaissent
ni l’oeuvre ni l’écrivain, on pourra :
− faire établir le lien entre graffiti et dictature :
dictatorship = political regime where freedoms and
mainly freedom of expression are limited / forbidden
/ repressed / no way of saying what is wrong / writing
on walls only solution left;
Manuel p. 60-61
− faire verbaliser buts des graffitis : voicing one’s
complaints / denouncing / exposing without being
caught / rebellion / revolt / revolution;
− attirer l’attention sur la couleur : pale yellow /
pinkish tone / end or beginning of the day = dawn or
twilight ? what of?
− expliciter le sens du message (les élèves qui ne
connaissent pas le roman diront peut-être que
l’auteur du graffiti estime que des personnes sont
traitées comme des animaux : on les laissera interpréter le dessin de cochon) et mener vers son aspect
politique : fighting an oppressive regime / a society
where some have more rights / advantages than others
/ reminder of the rights of people;
− lier la problématique du chapitre et la thématique
pour émettre des hypothèses quant au contenu
du roman et faire vérifier ces hypothèses dans les
p. suivantes Warm up.
WARM UP
Before reading Animal Farm
Les questions proposées n’incluent pas l’extrait de
la BBC. On pourra donner cet extrait à écouter à la
maison, après avoir discuté de la Question 1 et avant de
commencer la lecture du roman. La consigne pourra
simplement être « Now that you know a few things about
George Orwell, at home, listen for more information about
Manuel p. 62-63
him and about Animal Farm ». La mise en commun de
ce que les élèves auront compris à la maison pourra
se faire suite à la restitution de ce qui aura été retenu
de cette double page Warm up. Si le temps le permet,
la découverte de l’extrait audio peut aussi se faire en
collectif en classe. Il sera préférable de le faire après
la lecture des documents de la double page.
FILE 4
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Animal Farm
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1. Informations que l’on peut prélever :
— Man. Man is the only enemy we have”;
• Type of story
− suggests a solution to put an end to the animals’
miserable life: “Rebellion!”;
− [ M. Atwood, p. 62]
“A book about talking animals“ but not for young
readers as its book cover could indicate (Margaret
Atwood was “horrified”) / written in 1945 after horrors
of second world war.
− [R. Steadman + M. Bradbury, p. 63]
Exposes the “real nature of Stalinism” = inspired
by Russian Revolution and the years that followed
Lenin’s death as pointed out in Steadman’s illustration, but “retains its power” nowadays = still valid as
a comment on other revolutions = has a universal
meaning;
− Had a dream of the time when man has disappeared and remembers a song that his mother used to
sing to him “Beasts of England”.
All the animals sing in “tremendous unison” and
wake Jones up. He is still the undisputed master —
he has a gun.
→ Chapter 1 = the seeds of revolution = the situation
is unjust and must be changed = the reasons for
rebelling are not unfounded = rebelling is justified.
Chapter II
“A fairy story“: a story with fairies, extraordinary
characters and events but also a story that isn’t
true / cannot possibly be true / a far-fetched story;
Major dies soon after that evening. His speech has
urged the animals, and mainly the pigs (“the cleverest”
of all) to prepare and organize the revolution.
“A plain fable”: usually a short allegorical narrative
making a moral point / non-human / animal characters who speak and act like human beings;
Napoleon, Snowball and Squealer = develop Major’s
teachings into “Animalism” = teach its principles to
the animals during secret meetings.
“A political satire”: ridicules/makes fun of/derides
political foolishness / mistakes / nonsense with the
intent of exposing shortcomings.
The Rebellion happens sooner than expected. All
the humans flee the farm.
• Author’s belief and engagement
– [Biographie de G. Orwell, p. 62]
Orwell = a writer concerned with denouncing oppression and totalitarianism.
2. Type d’histoire attendu :
• Animal Farm:
− tells a true story but one so unbelievable that it
must be explained;
− its main characters are animals = aims to tell the
story in a light and pleasant way;
− a work of exposure / political criticism using irony
and wit;
− a parable = a story that is used to instruct / teach a
moral lesson / aims at warning and alerting people.
3. Le premier extrait (Text 1, manuel p. 64-65) se
situe à la fin du chapitre II. Résumé de ce qui précède :
Chapter I
Action set on a farm called Manor Farm. Owner is
called Mr Jones.
Majors’ speech:
− he is old and is going to die: wants to share his
thoughts / wisdom / will (legacy);
− describes the animals’ condition = “misery and
slavery”;
− gives one reason for this situation = “a single word
Next day, for the first time in their lives, the animals
enter the farmhouse.
→ Chapter 2 = a revolution must be organized = it is
not enough to want to rebel and change the order of
things = that order must be thought through.
On pourra après la lecture de ces lignes et avant la
lecture du texte p. 64-65 du manuel, proposer aux
élèves d’élaborer eux-mêmes une fiche récapitulative en anglais du roman, à renseigner collectivement
ou en groupes, après chaque partie à lire. Les personnages pourront être inclus dans cette fiche, mais
on pourra aussi choisir de faire faire des « cartes
d’identité » à part. Les questions qui accompagnent
les extraits sont axées, conformément à l’angle
d’approche choisi, sur les étapes qui installent un
régime totalitaire, mais la dimension allégorique
de la fable se perçoit évidemment dans la « caractérisation » des animaux. Il sera donc utile de faire
mettre en évidence les traits de caractère spécifiques
à tel ou tel animal et quelles conduites et réactions
stéréotypées ces traits peuvent représenter.
Sur ce point, on pourra notamment demander aux
élèves pourquoi, à leur avis, le bourreau de la Révolution s’appelle Napoleon et faire verbaliser ce que
le personnage de Napoléon peut représenter pour
les Anglais. On pourra éventuellement aussi, si les
élèves ont étudié l’œuvre en français antérieurement,
s’interroger sur les traductions des noms des
animaux dans les versions françaises : Napoleon
est parfois devenu César, Boxer est Malabar, Mollie
est Lubie etc.
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Text 1
Manuel p. 64-65
“The Seven Commandments”
„ Guidelines
1. “Animal Farm“ because:
− farm now belongs to the animals / animals have
become their own masters / have got rid of men’s
rule and oppression;
− farm will also apply/abide by the principles of
“Animalism”.
2. Principle 1: man is the arch-enemy;
Principle 2: all animals belong to the same community/union;
Principles 3, 4 and 5: man’s habits are forbidden =
an animal must remain an animal and not replace
man / clothes, beds and alcohol are what make
man a fragile creature = animals do not need those
accessories and frills;
Principle 6: all animals must respect each other’s
lives;
Principle 7: all animals will enjoy the same rights
/ there will be no “superior” and no “inferior” / no
difference.
The word “commandments” has a biblical connotation: (cf. “shall” in Principles 3, 4 and 5) = laws that
cannot be transgressed = transgression means sin
= beginning of a new world = paradise on earth =
utopia made possible.
The Seven Commandments = a code of behaviour / a
doctrine based on principles = dogma = “Animalism”
is the name of a new ideology = ideology of equality,
comradeship, solidarity and unity against one common enemy that is man.
3. The pigs:
− “reveal” that they have taught themselves how to
read and write = act in secrecy;
− have reduced Major’s teachings to Seven Commandments = take the liberty of interpreting and
narrowing language to give it the form and meaning
they decide on;
− the milk “disappears” = steal common property
for their own benefit.
Their behaviour announces what may come: decisions made without the assent of the group / manipulation of language in order to distort truth and reality
/ individual selfishness and personal gain = duplicity
/ manipulation / lies / treachery / treason / betrayal.
simple résumé linéaire et factuel : pour accéder à la
fonction argumentative du texte, les inciter à commenter les événements afin d’en tirer leur signification.
Le texte p. 66 du manuel se situe au milieu du chapitre V. Résumé de ce qui précède :
Chapter III
Animals now have their own ideology and own the
means of production. They are “happy as they had
never conceived it possible to be”, they have more to
eat, live in harmony and are now truly “comrades”.
There are “many difficulties” — mainly because everything was made by and for men — but “everyone
worked according to his capacity”. They settle in their
new routine and have new rituals: every Sunday, they
hoist their green flag and sing their anthem “Beasts
of England” and they have “the Meeting” during which
“the work of the coming week was planned out and
resolutions were out forward and debated”. There is
a semblance of democratic utopia but:
− The animals learn to read and write and although
most of them are “literate in some degree”, many
are not interested in learning = they use brawn
rather than brain = leave others to think for them =
a mistake = do not suspect that language is a tool
= the pigs can start on the road that will give them
full power ;
− The Seven Commandments are topped with one
single “new maxim” to help the animals with poor
memory = beginning of propaganda which works
best with short catchphrases ;
− Snowball seems obsessed with organization and
invents all sorts of “Committees”, including “Reeducation committees”. Napoleon takes no interest
in them. He’s more interested in the “education of the
young” and practically kidnaps nine new-born puppies to raise them away from the other animals = the
two pigs are not in complete agreement. Snowball
defends debates, Napoleon favours indoctrination;
− Squealer threatens the animals with the return
of men = introduces fear tactics to stop all protest;
− Snowball explains that “the distinguishing mark of
Man is the hand…”= begs the question of the point of
learning carpentry and other “arts” if one needs all
four legs to stand on = announces contradictions in
the Pigs’ behaviour, lies and treachery;
4. Pas de réponse ici = avis des élèves.
− Because Napoleon and Snowball are “brainworkers”,
they do not take part in the tiring farm work, and enjoy
food that is reserved for them alone = announces class
division / birth of a privileged minority.
„ Read on
Chapter IV
On laissera les élèves raconter à l’oral les chapitres
lus à la maison en veillant à ce qu’ils aillent au-delà du
Farmers are afraid of the rebellion spreading to their
own animals who from the outside, see Animal Farm
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Animal Farm
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as a “wonderful farm”. The lies the men spread about
Animal Farm show how afraid they are of losing their
power and their property.
human being is a dead one”= Animalism goes one
step towards prejudice / sectarianism.
Jones’s attempt to recapture Animal Farm ends in
his defeat and has several consequences:
Chapter V
− strengthens the bonds between the animals and
their determination to maintain their freedom;
− Mollie defects to the other side;
− turns the history of Animal Farm into History,
complete with a memorable / historical battle, celebration dates and heroes = if History can be written
so quickly, it can also be unwritten as fast;
− after Boxer thinks he has killed a young boy, he
is comforted by yet another slogan “The only good
Cracks and faults are showing:
− the “whole farm deeply divided on the subject of the
windmill”;
− Napoleon and Snowball in open conflict.
→ The significant event that has taken place is the
installation of Napoleon and Snowball as undisputed
leaders / guardians of the revolution and its dogma.
Text 2
“No more debates”
Manuel p. 66-67
„ Guidelines
It takes place in the barn.
1. The meeting is about the building of a windmill
All the animals attend the Meeting — except the dogs
which only appear when Napoleon calls for them.
/ the rivalry / fight for exclusive power between
Napoleon and Snowball.
2.
Opinion
Situation at the end
of the text
Thinks windmill is
nonsense
• Talks very quietly – does not give
any reasons – just “advised nobody to
vote for it” (l. 6-7) / very short speech
(“barely thirty seconds” l. 7) / seems
“indifferent to the effect” (l.8).
• Strategy = brute force and orders =
words not needed (calls the dogs with a
“high-pitched whimper” l. 20) = debates
of no use = decisions will be made by
a few.
Remains the only leader
/ protected by own
ferocious guard / takes
Major’s place (l. 43
“mounted on…”).
Advocates building of
windmill
• First very orderly: “set forth his
reasons…” (l. 4)
Then becomes “passionate” / eloquent
/ describes the miracle of electricity in
“glowing” pictures / imagines a dreamlike future.
• Strategy: believes in the power of
language to convince and urge to
action / a power he has because knows
how to embellish reality / to use words
with a political aim.
Chased by Napoleon’s
“creatures” / flees and
disappears.
Napoleon
Snowball
Attitude / strategy
3. Up to now, the animals have been able to talk
about the organization of their work and of the
farm. They have been lied to and manipulated but
they could at least ask questions and voice their
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doubts. From now on, there will be “no more debates”
(l. 51) = they will not be able to express themselves
and discuss whatever irritates them = end of the
freedom of speech.
Napoleon becomes sole leader and ruler / will make
decisions concerning the general welfare and lives
of all in private with a “special committee of pigs”
(l. 47-48) / will be protected by “creatures” that
are akin to wild animals = divides the community
between pigs like him and the others = beginning
of rule by one individual = terror and dictatorship.
Dictatorship + terror + no freedom of speech = totalitarian form of government.
“It was noticed that they wagged their tails to him (…) to
Mr. Jones.” (l. 41): announces clearly that oppression
as the one the animals once suffered from could very
well be on its way back.
4. “Silent and terrified” (l. 35): not one can stand up
and support Snowball:
= scared by the dogs;
= surprised (did not expect Snowball’s plans / do not
even remember who the dogs are);
= perhaps cannot discuss with Napoleon because
cannot find immediate arguments = do not have the
verbal means.
„ Read on
Le texte p. 68 du manuel se situe au milieu du chapitre IV. Résumé de ce qui précède :
Chapter V
The animals are all “troubled” by what has just
happened but are not articulate enough to “marshal their thoughts”. Four pigs who try to express
their disapproval are reduced to silence by the dogs
“menacing growls”.
Squealer = does what he did earlier: explains the
unacceptable with arguments that cannot be contradicted = Minister of Propaganda = the main argument, again, is a threat: the return of Jones.
“Napoleon is always right” becomes another of
Boxer’s set maxims with “I will work harder” =
those who do not rule need simple slogans to keep
going.
The animals do not “all sit together as they had done in
the past”. Napoleon, Squealer and a pig that appears
to be his jester now sit on a “raised platform” = the
separation between the rulers and the ruled and the
difference in their positions become real.
In the last lines of chapter V, the story of the windmill
is modified so as to give Napoleon all the credit =
history is being twisted and rewritten.
Chapter VI
The difficult building of the windmill is proceeding.
The animals work like “slaves”: sixty-hour a week,
and on Sundays too (“voluntary” work but those who
do not volunteer have less food). Shortages begin to
occur. Napoleon declares trade must be opened with
the neighbouring farms: Mr. Whymper (a solicitor =
intermediary/go-between between Animal Farm and
the outside world) visits the farm every Monday to
get his orders = the welfare of the animals is less
important than trade with the outside world / former
enemies = the animals are being sacrificed to the
farm’s reputation outside its walls.
→ The seven Commandments and their application:
Commandment 1: Whatever goes upon two legs is an
enemy. Whymper is not yet a friend but is no longer
an enemy.
Commandment 2: Whatever goes on four legs, or
has wings, is a friend. Snowball has been expulsed;
Mollie has gone. The animals have become slaves
/ their work of rebuilding the windmill is forced
labour = not all animals are friends; some are far
from friendly.
Commandment 7: Animals are equal. The animals
now receive orders from Napoleon and his guard
= not all animals have the same position = some
animals have a better situation.
Conclusion: half-way through the story, three commandments have been negated/disregarded/violated
= reader can expect the other four to be equally
transgressed.
Text 3
Manuel p. 68-69
“Surely none of you wishes to see Jones back?”
„ Guidelines
Animal Farm is not unimaginable to them.
1. Men have accepted the existence of Animal Farm:
The Pigs move into the farmhouse and use it as
men would (meals in the kitchen, drawing-room as
recreation room, sleep in beds). They also get up
an hour later than the rest of the animals = enjoy
they no longer call it Manor Farm. They are still not
convinced it can succeed, and some openly hope it
will fail but business is business and dealing with
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Animal Farm
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comfort and leisure = increasingly behave like men
/adopt man’s ways and habits.
New society = ruled by terror, brute force and murder
= undisputed power of a few to oppress a majority.
The fourth commandment is changed: “with sheets”
has been added to it when the animals were not looking = transgression of law = manipulation continues.
Chapter VIII
2. The animals are “disturbed” and try but fail to
remember the original commandments.
When the fourth commandment is changed, they do
not argue because “it was there on the wall” (l.36) =
easily manipulated.
Squealer, as he has done previously, finds arguments
to explain the unconceivable. His role is to confuse
the animals so that all they can do is conclude that
he is right. Squealer always proceeds with logic but
that logic is fraught with contradictions. He justifies
decisions by telling the animals that the pigs want
to break from the way of Jones and keeps asking
the same question “Surely none of you wishes to see
Jones back?”. His tactic is one of intimidation = his
role seems to cover the fact that Jones is coming
back, this time in the guise of a pig named Napoleon.
3. Maneuvering, scheming, exploiting / lies, manipulation, terror.
„ Read on
Le texte p. 70 du manuel se situe au début du chapitre X.
Résumé de ce qui précède :
Chapter VI
The fear and terror tactics continue when Napoleon
blames the destruction of the windmill on Snowball.
There are now two enemies to fear: Snowball and
Jones = Napoleon reinforces the legitimacy of his
authority.
As the rules against specific actions are violated and
changed, so is the ideology that those rules represent. The problem is not that the pigs are sleeping in
beds as humans did, it is rather that they are abusing
their power in a manner similar to the humans.
Chapter VII
Napoleon agrees to sell 400 eggs a week to Mr.
Whymper and negotiates with Mr. Frederick and Mr.
Pilkington, who wish to buy Animal Farm’s supply
of timber = agreements/pacts based on economic
exchanges = external enemies are dealt with.
Rumours spread about Snowball: his secret agents
“are lurking among us at the moment” = internal enemies are invented = distrust and suspicion = distorted
means of tightening cohesion behind a leader.
The sixth Commandment is changed from “No animal
shall kill any other animal” to “No animal shall kill
any other animal without cause” and the fifth commandment becomes “No animal shall drink alcohol
to excess” = five of the seven commandments have
now been transgressed + commandments are used
to justify exactions and willful wrongs = betrayal of
ideals continue + perversion of ideals start.
The animals rebuild the windmill = have the feeling
their lives is no better than when Jones was their
master / Squealer convinces they are wrong = deceit
and lies continue.
The animals nearly catch Squealer rewriting the
law but show no signs of rebellion = too stupid to
put two and two together = manipulation of the
intellectually inferior continues.
The Rebellion is becoming a dim memory = the
animals don’t have any point of historical reference
= Snowball was never a hero = history before and
during the revolution can be rewritten = revisionism.
Napoleon has shady business deals with the farmers
/ difficult for the animals to know what is really going
on / new rumours are spread about Snowball and the
farmers = rules by plotting and scheming.
Napoleon restricts his public appearances + is now
referred to as “Father of all animals”, "Our leader,
Comrade Napoleon" etc. + is thanked for the number
of eggs that can be laid or the good taste of water +
guns are fired on his birthday + the new windmill is
called Napoleon Mill + the episode of the animals
filing to see Frederick’s money + his portrait and a
poem written in his praise now on the wall bearing
the Seven Commandments = is creating an idealized
and heroic public image = cult of personality is being
established.
The case of whisky = a step further towards becoming
like men (+ Napoleon’s love of whisky / wants to grow
barley = announces he will be no better than Jones
who was a drunkard).
Chapter IX
Food shortages continue and all animals receive
reduced rations, except for the pigs and the dogs.
Squealer continues to explain what has no justifiable
explanation = manipulation through the twisting of
language continues.
Confessions and executions = psychological terror
+ murder.
Four sows give birth to Napoleon’s piglets, thirty-one
in all. Napoleon commands that a schoolhouse be
built for their education, despite the farm’s difficult
economic situation = birth of a class that will have
special intellectual skills, special benefits and will
not work = “intelligentsia” = elite that will not share
the common workers’lives.
A new anthem = the revolution enters a new era = no
longer in danger of being defeated = no more fighting
= a new society can be built.
Napoleon begins ordering “Spontaneous Demonstrations”, at which the animals march around the farm,
listen to speeches, and praise the glory of Animal
The hens who cry out against giving all their eggs to
the farmers have to capitulate = the pigs will not compromise/negotiate with the other animals = iron rule
= unscrupulous cruelty breaks down all opposition.
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Farm = particular irony in the name of the new rituals
= nothing is spontaneous = forced indoctrination of
the animals.
Animal Farm is declared a republic, and Napoleon
becomes president; the vote is unanimous since he
was the only candidate = what had previously no exact
name now can be named = if there is a dictator, then
there is dictatorship.
More stories are spread about Snowball. The animals who cannot remember the stories, because
they have just been invented, accepts them = instead
of questioning the truth of what they are told, they
question their own lacks = naïve because of their
continuing belief in the Revolution = “official” History
sponsored by induced collective memory is being
established.
Moses the raven returns to the farm and once again
sings the praise of Sugarcandy Mountain. He is not
troubled by the pigs and is not even required to work
= a way to prevent disturbances and appease disquiet
= a dictatorship also needs “tales”, no matter how
far-fetched to lull its victims into submission.
Boxer has been seriously injured but has refused to
stop working = represents the “working class” and
its qualities (hard working / loyalty to other workers /
dedication to an ideal) / but also its faults (blind to
what the rulers are actually doing / unsuspecting of
what will happen to him).
Boxer’s death: moving episode / noble character vs.
undignifed ending + friendship and compassion of
the animals vs. cynicism of the pigs = finally betrayed
by the system he so loyally worked for = his death
means the death of what the Revolution promised
it would achieve.
Squealer does what he is good at: explains that what
the eye can see is not true.
The crate of whisky = symbol of pigs’ hypocrisy and
perversion = probably bought with money obtained
from the sale of Boxer to glue boilers = also another
indication that the pigs have the same likings as men
/ will be just like them / will be worse than them.
Chapter X
Years have passed; many animals who had witnessed the Rebellion have died. The only animals that
even remember the Rebellion are Clover, Benjamin,
Moses, and some of the pigs. For the youngest animals, the Rebellion is “a dim tradition”. The farm has
prospered = Napoleon’s government is a success.
Napoleon and Squealer have both become near
obese but they claim “the truest happiness” lies “in
working hard and living frugally” = total cynicism.
→ Echoes of Text 4 found on the continuation of
the story:
− there are now two classes of animals: the (few)
rulers and the (many) ruled;
− all opposition is reduced to silence by threats and
terror;
− the animals are increasingly exploited.
Text 4
Manuel p. 70-71
“A pig walking on his hind legs”
„ Guidelines
1. a.
Type of work
Pigs
Other animals
Living conditions
• Organization and supervision of the farm.
• Do not produce any food by their own labour.
• Have grown richer.
• Benefit from the other
animals’labour (“their appetites were
always good” (l. 14).
Farm work:
“neither pigs nor dogs produced any food by their
own (…)” l.12-14.
“they labored in the fields” l. 16
“they had little time for speculating on such things
now.” l. 24-25
“if they worked hard…” l. 47
• No richer.
• Hungry / sleep on straw / cold in
winter / troubled by flies in summer.
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Animal Farm
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Erratum : une modification a été apportée à la première édition du manuel. Ajout d'une question à la
consigne 1.a. :
What conclusion can you draw about Animal Farm
now?
Conclusion: there is now a clear-cut division: the pigs
do paper / administrative / bureaucratic work; the
other animals work on the farm = Animal Farm has
become a society with a minority that has useless
pursuits indoors (l. 11: “as soon as they were so covered, they were burnt in the furnace”) and a majority
who bears the heaviest burden outdoors = ruled by
lists of figures that no one can check / division of
labour = economic hierarchy.
= the pigs exploit the other animals and their tyranny
is made possible / sustained by:
first, then “a long file of dogs”, then the main actor
“majestically upright”.
= literally a turning point in the story: shows that the
pigs have completed their revolution = have come
full circle = will take men’s place.
= the ultimate violation of the first commandment.
= this scene contradicts l. 48-49 and the animals’
utopian dream / announces more terrible surprises.
= the reader’s question: what can now be worse than
this perversion?
On pourra à l’issue de cette question demander:
In your opinion what is the new song Squealer is
teaching the sheep? Perhaps one which will praise
those animals that can walk on two legs.
− terror (the dogs have also multiplied);
„ Read on
− manipulation of the intellectually weak: the animals
have no clear memory = confused = accept printed
words that they cannot understand.
The image of Napoleon:
− are proud of what they have achieved (“honour”,
“privilege”, “marvel”, “were not as the other animals”)
The picture on p. 66 shows Major’s meeting (described in chapter I of the novel). The other two pigs
in the picture = Napoleon and Snowball. They look
like animals: on all fours / no clothes + just animals
among many other farm animals + do not mind
mingling with the other animals.
− are convinced their dream can come true(l. 41-42)
Here = portrait of just one pig = Napoleon:
− do not see the pigs as their enemies (l. 47-50)
− alone = has become the sole leader;
= still cling to the idea that in spite of their miserable
lives they are better off / still believe in their ideals
= cannot see what has been happening to them =
behave exactly as the pigs want them to behave =
lose control of their lives = alienated.
− fills up the space = prime importance;
b. The animals do not give hope because they:
2. Napoleon has always been “especially successful
with the sheep” (chapter V) / has used them to sing
and chant at strategic times.
In accordance with their usual image = the sheep
easily adhere to whatever is said to be the general
opinion = they rarely ask questions = unthinkingly
continue to spread totalitarian regime’s slogans /
dictates = part of how propaganda works.
Learning another new song: probably learn it without wondering why there is need for a new song /
probably do not question the new lyrics / probably
do not see why other animals are not informed /
what is wrong with doing things “for which privacy
is needed”.
3.a. One “pleasant evening”, the animals are alerted
by Clover’s voice.
She is “terrified”, what she has seen is:
− a vision of horror / an abomination /a monstrosity;
− totally unexpected;
There was “a deadly silence”: the sight of the pigs
walking like men leaves the animals in a state of
shock / speechless / dumbstruck / aghast.
3.b. To stress the dramatic/theatrical surprise / the
sudden unexpected event.
The description of the animals walking on their hind
legs is similar to their entry on a stage: Squealer
− fully clothed (shirt, tie, jacket) = is wearing all the
attributes of man;
− medal = decorated = must be respected = a “hero”;
− looks: severe / unsmiling / uncompromising /
inflexible / implacable / fear-inspiring.
Has “evolved” from a member of a community to a
separate individual with power / wearing attributes
that distinguish man from beast / has become king /
will be feared like men used to be = l. 77-78 “majestically upright, casting haughty glances from side to
side…”; l. 80 “he carried a whip in his trotter”.
The other animals’ situations at the beginning and
at the end of the novel:
Pour aider les élèves à ordonner leurs réponses, on
pourra les renvoyer au discours fondateur de Major
(chapitre I):
“Man is the only creature that consumes without producing”: the pigs and their accomplices consume
and do not produce.
“He is too weak to pull the plough”: the Pigs do not do
any difficult work. Unlike men, they are not physically
weak. It is not because they can’t but because they
won’t = they are worse than men = their exploitation
of the other animals is a willful act.
“Yet he is the lord of all the animals “: Napoleon has
become such a Lord.
“And what has happened to the milk (…). Every drop of
it has gone down the throat of our enemies”: all the
milk has gone down the throats of the pigs
“How many eggs (…). The rest have all gone to market
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to bring in money for Jones and his men”: exactly what
the pigs have done
− men were cruel but did not force them to behave
or think in determined ways.
“You, Boxer, the very day that those great muscles
of yours lose their power, Jones will sell you to the
knacker…”: exactly what the pigs have done.
= their general situation is worse = their future looks
sinister / hopeless / grim.
“Man serves the interests of no creature except himself”: exactly the same can be said of the pigs.
Suite du Read on :
= the animals’ situations have not changed = they
are still being exploited and they still have no control
over their present lives.
On laissera les élèves répondre librement.
= they have also lost control over their past: History
has been changed and rewritten.
= they have no control over their futures: at the
end of the novel, the pigs befriend the men + the
name Animal Farm is abolished = the farm regains
its former name = the animals are back on Manor
Farm.
= they should be better off but:
− instead of having to live with one sort of tyrant,
they will have to live with two who will unite forces;
− they were ill-treated by creatures that were not like
them: they are now ill-treated by other farm animals;
What in your opinion is this “fairy story” about?
Outre :
− how a dictatorship is established / the different
phases / stages / steps of a dictatorship;
− how a revolution fails.
On pourra les aiguiller vers divers thèmes :
− power: leadership and corruption;
− rules and orders : control over the intellectually
inferior;
− manipulation: lies and deceit / treachery and
betrayal / language as an instrument of control;
− cunning / cleverness vs.foolishness;
− dreams / hopes vs. political reality.
Et aussi :
− man’s inhumanity to man;
− utopia / dystopia.
OVER TO YOU!
Manuel p. 72
Faire des groupes d’élèves intéressés par le même
passage.
Writing
Continue the story
On laissera les élèves libres de décider des sujets
soit parmi ceux proposés ou soit de leur propre choix.
Pour la variété des écrits, il est souhaitable que
plusieurs sujets soient choisis ; un travail en groupe
est aussi possible.
Pour les classes les plus à l’aise, on pourra suggérer
que les sujets proposés peuvent aussi être des titres
de chapitres différents dans une suite au roman (à
eux de voir dans quel ordre les présenter) : la tâche
consistera donc à écrire des fragments d’un tout,
ce tout constituant une nouvelle histoire. Si ce choix
est fait, il sera utile de décider, après discussion, si
une fin heureuse est possible : oui, si l’on estime
que les contes peuvent se terminer par « And they
all lived happily ever after » ; non si l’on respecte la
dimension tragique de l’histoire, où l’on s’achemine
inexorablement vers une fin malheureuse annoncée
dès le premier chapitre.
Une fois les groupes constitués, répartir les rôles : un
journaliste, qui prendra la parole et des rédacteurs,
chargés de préparer les prompts. Ces derniers ne
devront pas être entièrement rédigés.
Des images pourront être bienvenues : on pourra
aussi choisir une version filmique de Animal Farm et
faire commenter ce qui se passe à l’écran (enlever
la bande son).
Prépa
• The real events that inspired the novel:
Inspired by what happened in the USSR in the 19301940s:
1917 Russian Revolution = tsar overthrown = new
Soviet 1924 Union led by Lenin until his death.
After Lenin’s death in 1924, Stalin and Trotsky emerged as most prominent leaders.
Struggle between Stalin and Trotsky for power.
1929 Trotsky is expelled from the USSR.
Speaking
Present a series of news reports
Stalin becomes leader of the USSR until 1952, a year
before his death.
Laisser les élèves sélectionner un passage du roman :
un des quatre extraits proposés dans le manuel, ou
un autre de leur choix.
Orwell wrote Animal Farm to “persuade the British
liberals about the real nature of Stalinism” (Malcom
Bradbury, texte p. 63 du manuel)
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Animal Farm
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Many events in Animal Farm inspired by what characterizes “Stalinism”:
Events in history
Events in Animal Farm
Increase of the power of the state police
The role of the dogs
The cult of personality: Stalin called “Father of
Nations” / “Brilliant Genius of Humanity” / “Gardener
of Human Happiness”, etc.
The various names given to Napoleon after he
becomes sole leader
The different national anthems - the Internationale was
the anthem until Stalin had a new anthem composed
with lyrics that included his name
The different songs taught to the animals
Reinforcement of absolute power by “purges” = trials,
banishment, executions
The hens and the porkers in chapter VII
Industrialization programme
The Windmill
Farm collectivisation: most of the produce is sold to the
State at prices set by the State
What happens to the eggs and timber
Food shortages and famines: due to natural reasons
but also to intensive exporting policies
Napoleon’s dealings with the farmers
In that perspective:
Animal Farm
USSR
Major
Lenin or Karl Marx
Napoleon
Stalin
Snowball
Trotsky
The Dogs
The secret police
The animals
The working classes
Jones
Perhaps Czar Nicholas II
Frederick
Perhaps Hitler / Nazi Germany
Pilkington
Perhaps Churchill / Britain
• The story that is actually told:
The story told is not the history of the USSR / goes
further than just a historical report:
− historical / real people are not explicitly referred
to / the place is England / the time is unspecified;
specific effects: the Seven Commandments and their
violation = the backbone of the story.
• The original Seven Commandments:
− Whatever goes upon two legs is an enemy
− animal Farm stands for any human society. It is a
nation = a political entity = has a government (the
pigs), a police force (the dogs), a working class (the
other animals) and economic interests. It prepares
its elite (Napoleon’s offspring). It also has state
rituals and anthems as well as diplomatic concerns
(relationships with other farms);
− Whatever goes upon four legs, or has wings, is
a friend
− the political content has a general scope = how
revolutions are born and what makes them fail =
actions urged by the ideal for a just and egalitarian
society can give birth to tyranny and dictatorship
/ actions that are necessary and justified because
of injustice can go totally wrong / be perverted by
various mechanisms;
− All animals are equal
− a story about how rules sincerely made for the
welfare and benefit of all can be twisted to achieve
− become completely null and void at the end of the
novel when the pigs befriend the farmers
− No animal shall wear clothes
− No animal shall sleep in a bed
− No animal shall drink alcohol
− No animal shall kill any other animal
Commandments 1 and 2 are:
− first violated when Snowball is expelled from
Animal Farm
− repeatedly disregarded as the pigs increasingly
exploit and manipulate the other animals
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Commandments 4, 5 are revised to:
No animal shall sleep in a bed with sheets.
No animal shall drink alcohol to excess.
in order to justify the pigs’ new way of life
Commandment 6 is revised to:
No animal shall kill any other animal without cause.
In order to justify the pigs’ murderous tyranny.
Given all these violations, it is only logical that:
Commandment 7:
− is changed to: “All animals are equal, but some
animals are more equal than others.”
− and replaces all the others that have become
obsolete.
Commandment 3 sinks into oblivion: if the Pigs are
just like men, why not wear clothes, smoke the pipe,
subscribe to newspapers, use the telephone and
listen to the radio.
The most disturbing in Animal Farm is not the transformation of pigs into Men but how easy that transformation is, how natural and logical it seems.
Animal Farm is also a comment on the nature of man:
“All the habits of Man are evil. No animal must ever
tyrannize over his own kind. Weak or strong, clever
or simple, we are all brothers.” (Major’s speech,
chapter I).
“I would not have believed that such things could
happen on our farm. It must be due to some fault in
ourselves” (Boxer, chapter VII).
Having generous ideas is not enough if man’s nature
is not perfect / not generous or altruistic / basically
evil.
• The fact that George Orwell chose to write a “fairy
tale” with “talking animals” instead of a political
essay:
man and fable tells us about a million men.” (Gilbert
K. Chesterton).
• The impact of this choice on readers:
The reader can follow the story / the plot easily
because:
− Unity of place = actions take place on Manor/
Animal Farm;
− Characterization = characters easily identifiable =
do not have fully developed characters = have clear
character traits = are “character types”. Animals =
representations of human types / illustrate human
behaviour = combine both the human and animal
characteristics = are believable: reader can see
through their behaviour;
= characterized by their stereotypical reactions /
react according to who - what they represent / have
one or two dominant traits = symbolic representations of “types” and/or refer to historical figures =
allegorical dimension:
Napoleon
the tyrant
Snowball
his rival
Squealer
his minister of propaganda
Moses the raven
the hope in a hopeless
world (the church?
Religion?)
Mollie the mare
the frivolous = desire for
luxuries and superfluous
things (the “bourgeoisie”?)
Boxer
the hard-working worker
dedicated to the cause
Benjamin the donkey
the fatalist (old and wise can read- but stubborn and
pessimistic)
Clover
a mother figure to
the animals / realizes
something is wrong but not
defiant enough
Muriel the goat
the voice of reason
/ understands what
is happening but not
charismatic enough to be
listened to
The sheep
propaganda machine or
the gullible masses
A political essay would:
− be non-fiction;
− have to give exact, accurate facts (details of places,
dates and names of real people);
− argue and defend a theoretical point of view;
− be read by people interested in political matters;
− be disputed on ideological grounds.
A “fairy tale” with “talking animals” can:
− be read by anyone expecting to be entertained;
− order and shape events to build suspense;
− depict reality without imposing a unique meaning;
− describe a terrible situation with humour and /
irony;
Style = A simple, straightforward style.
− give access to the characters’ inner thoughts;
The sentences are often short
− give the characters a symbolic status that makes
their identities significant beyond specific times
and places;
A single line of action, calmly told, no digressions
− imply a moral that the reader must draw himself;
The reader can have access to the feelings of the
animals while observing their experience = have
emotions but maintain distance
− give the story a universal meaning = “Fable is more
historical than fact, because fact tells us about one
• The impact of this choice on readers:
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Animal Farm
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The story is told from the viewpoint of the animals
= simple language = reflect their naïve perception.
The reader is made to see the way the animals are
deceived = likes the animals but at the same time
realizes that they can have silly reactions + their
ideals are doomed to failure.
= readers understand the animals’ confusion and at
the same time understand what the Pigs are doing
/ what the animals can’t or won’t see = narrator
creates ironic distance.
The reader can establish a relationship with the narrator = use the narrator’s intelligence of the story =
able to grasp irony (= difference / incongruity between
the appearance of things and reality).
− Situational irony:
pastoral / innocent atmosphere but terrible events;
normal or expected results of the Revolution =
equality for all but actual results = more tyranny;
pigs behave like men but pigs are not men = are
men pigs ?
− Dramatic irony:
what the reader understands and knows that the
characters don’t understand or don’t know;
The seven commandments progressively altered;
Snowball not a traitor;
Pigs have a hangover and can’t get up when they
first drink alcohol;
Boxer not sent to hospital etc.
− Verbal irony:
Everything the Pigs say and what it really means
for the farm;
“Some ham in the kitchen were taken down for burials”
(chapter II): humour but also announces the ceremonious treatment that the Pigs will demand.
“At the Meetings, Snowball often won over the majority by his brilliant speeches” (chapter V): Snowball’s
speeches are brilliant because they can make lies
pass for truth.
“All that year the animals worked like slaves” (chapter
VI) = use of a phrase that means “to work very hard”,
but also to be understood literally = the animals are
slaves.
Fundamental irony of the fable = a revolution
becomes a dictature / human ways and thruths
revealed by animals / reality revealed by fantastic
characters / tragic story told in a light way / (cf. Jean
de La Fontaine, Préface aux Fables, « L’apparence en
est puérile, je le confesse, mais ces puérilités servent
d’enveloppe à des vérités importantes »).
+ “All animals are equal but some are more equal
than others” = double irony = The expression may
not make sense because says something that is
immediately negated but it does tell the truth: the
pigs are «more equal,» because they are superior
in status to all the other animals.
• What makes it a “modern myth”:
− story of man’s enduring wish for a better world;
− enduring story of what man is capable of (the best
and the worse);
− enduring dream of man’s happiness that cannot
be achieved because of man’s faults;
How a few added words completely change the
meanings of the commandments;
− enduring order of nature: the roles given to the
animals in accordance with their ‘natural’ abilities
(the pigs are “the cleverest” ) = suggests a natural
hierarchy that cannot be changed;
The narrator’s comments (three examples among
many others):
− enduring question: natural hierarchy = natural antagonisms and rivalries = how can revolutions succeed?
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FILE 5 Voyage and Return stories
Adventure and personal journey on a desert island
PRÉSENTATION DU DOSSIER
„ Thématique générale
Le dossier est inscrit dans la thématique générale
« Voyage, parcours initiatique, exil » et se fonde
sur l’héritage littéraire du roman de Daniel Defoe,
Robinson Crusoe.
Il suit la piste des récits d’exploration, d’évasion,
d’aventure, et du roman d’apprentissage suggérée
dans les programmes.
Quintessence du récit de naufragé, polysémique
et inépuisable, Robinson Crusoe comprend tous
ces récits, et d’autres encore. Les aventures de
son héros éponyme commencent bien avant son
arrivée sur l’île déserte, et se continuent encore
après son sauvetage mais la postérité de l’histoire
repose sur les vingt-huit années de sa vie d’insulaire.
Dans une immense solitude, que viendra rompre
Vendredi, Robinson parvient à survivre avec la Providence comme « seul soutien », soumet la nature,
sa faune, sa flore et ses habitants « sauvages » et
devient le « monarque de tout ce que son regard
embrasse ». Cette histoire, que l’on dit inspirée d’un
fait réel (cf. Landmarks p. 88 du manuel, encart
Origins), est celle d’un homme ordinaire qui, placé
dans une situation extraordinaire, reste homme
et reconstruit seul un monde. Elle a été érigée en
mythe littéraire et a inspiré, outre les théoriciens de
la littérature, philosophes, théologiens, économistes
et historiens. (cf. Warm up, p. 76-77 du manuel pour
quelques commentaires sur Robinson Crusoe).
Nombre de critiques littéraires placent l’œuvre
de Defoe à l’origine du roman anglais (novel par
opposition au genre antérieur de romance) et si
des discussions existent, tous s’accordent sur son
statut de « texte inaugural ». Depuis sa publication
en 1719, le roman est à la source d’une multitude de
réécritures en toutes langues, déclinaisons infinies
du personnage emblématique du naufragé et de ses
aventures. Parmi ces réécritures, figurent beaucoup
d’histoires pour enfants qui soulignent l’aspect édifiant et « éducatif » des aventures de Robinson, au
départ manifestement écrites pour un public adulte.
Locus privilégié des récits d’apprentissage et d’initiation, synonyme d’aventure et de mystère, l’île
déserte est un endroit hors du temps, à la fois lieu
et source de plaisirs et d’épreuves, le royaume de
l’imagination où tout peut arriver – aire de jeux idéale
pour des esprits en formation (cf. extrait de Swallows
and Amazons, p. 80-81 du manuel).
Ces « robinsonnades » ont une place à part dans les
lettres anglaises : elles ont donné au XIXe siècle nais-
sance aux Boys’ adventure stories, genre de narration
pour et avec comme personnages principaux des
garçons, qui évoquent, outre le périple maritime luimême, explorateurs en herbe, capitaines courageux,
pirates et îles au trésor (cf. Landmarks, p. 88-89 du
manuel). Ces récits prennent une signification particulière à une époque où, après avoir découvert et
cartographié nombre de terres nouvelles, l’Angleterre
consolidait son Empire au-delà des mers : le soustexte de la permanence, voire de la « supériorité »,
des valeurs et attitudes réputées anglaises est l’un
des motifs récurrents de ces romans pour enfants
(cf. extrait de The Coral Island, p. 98-99 du manuel).
D’où la référence explicite aux British boys dans Lord
of the Flies (texte p. 84-85 du manuel) qui sonne le
glas de cette permanence.
„ Angle d’approche et problématique
Le récit de naufragé, volontaire ou non, est abordé
dans ce dossier comme récit de voyage. Non pas le
périple géographique – l’île déserte est posée comme
le lieu de l’action – mais voyage en tant qu’exploration d’un espace réel doublée de l’exploration d’un
espace imaginaire.
Les extraits choisis, tous issus de la littérature
anglaise, tous en lien avec la figure du naufragé,
et dont les protagonistes sont tous des enfants ou
adolescents anglais, illustrent diverses étapes de
ce voyage « ailleurs ».
« Ailleurs » qui peut ne pas être bien loin mais qui
présente l’attrait de la vie sans adultes, loin de
tout ce qui accompagne et rythme la vie ordinaire
d’enfants, l’aventure « pour de vrai », la découverte
du monde, des autres et de soi hors d’un cadre
réglementé et prédéfini.
L’axe de lecture principal est adossé à la notion
d’innocence – vécue, retrouvée ou perdue.
La dimension du récit d’apprentissage ou d’initiation
est aussi présente mais reste périphérique : il aurait
fallu, pour la rendre centrale pouvoir comparer un
état initial et un état final, analyser la nature du
changement, dégager les différentes phases de ce
changement. Les textes choisis balisent un parcours
parallèle, qui décrit des expériences différentes liées
aux différentes étapes d’un voyage en terre inconnue.
„ Composition du dossier
Aucun extrait de Robinson Crusoe de Defoe n’est
proposé, en raison de la langue du XVIIIe siècle, parfois
FILE 5 Voyage and Return stories
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peu accessible pour les élèves à ce niveau d’apprentissage. On pourra éventuellement recommander
sa lecture en français. Une nouvelle traduction a
été publiée début 2012. Il est à noter que les récits
d’aventure figurent au programme de français du
collège : la lecture de Robinson Crusoe, « dans une
version modernisée ou une adaptation de qualité »,
est suggérée dans les programmes de français de
5ème, comme celle de Vendredi ou la vie sauvage de
Michel Tournier (cf. BO 28 août 2008).
• Ouverture du chapitre
L’illustration d’une édition de Robinson Crusoe de
1874 : on notera que l’ile déserte paraît bien peuplée et que Robinson et son compagnon ne vont
pas, décharnés, dans le plus simple appareil. Tout
indique que Robinson est parvenu à « domestiquer »
la nature et son « sauvage ».
• Warm up
Brefs écrits et iconographies illustrant diverses
réceptions, versions et adaptations de Robinson
Crusoe. Un extrait de la bande-annonce de Cast
Away, film de Robert Zemeckis avec Tom Hanks,
sorti en 2000.
Texte critique : The Seven Basic Plots: Why We Tell
Stories, Christopher Booker, 2004.
• Textes littéraires centraux, extraits de :
− Swallows and Amazons, Arthur Ransome, 1929
− The Coral Island: A Tale of the Pacific Ocean, Robert
Ballantyne, 1857
− Lord of the Flies, William Golding, 1954
• Landmarks
Quelques repères littéraires avant et après Robinson
Crusoe. Un extrait de l’émission In Our Time (BBC 4)
consacrée à Robinson Crusoe, qui explique les raisons du succès du roman, le contexte historique, le
personnage de Robinson et évoque les aventures de
celui-ci, qui ne commencent pas avec son naufrage.
Les invités de l’épisode radiophonique consacré
à Robinson Crusoe sont tous deux universitaires
spécialistes de littérature anglaise. Ils expliquent
les raisons du succès du roman, le contexte historique, le personnage de Robinson et évoque les
aventures de celui-ci, qui ne commencent pas avec
son naufrage.
• Over to you!
Tâches et récapitulation du dossier pour l’épreuve
orale du Baccalauréat.
• Going further
Des romans et films inspirés par Robinson et ses
aventures, sur mer et sur l’île déserte
• Reading on your own
Foe, J.M. Coetzee, 1986
Les trois œuvres centrales
Swallows and Amazons relate les aventures de jeunes
enfants (entre 7 et 11 ans) en vacances dans la
région des Lacs en Angleterre. Ils campent avec la
permission de leurs parents sur une île au milieu
d’un lac et jouent aux naufragés, explorateurs et
pirates. Swallow est le nom du bateau des enfants
Walker, Amazon, celui des enfants Blackett. Les
adultes deviennent des natives ; l’oncle peu aimable
des jeunes Blackett, est rebaptisé « Captain Flint »,
du même nom que celui de L’Ile au Trésor ; chaque
enfant endosse le rôle d’un membre de l’équipage
d’une expédition au long cours, du capitaine au
moussaillon. Titty, dont il est question dans l’extrait
p. 80-81 du manuel, embarque avec Robinson Crusoé
parce que « it tells you just what to do on an island ».
Elle appelle le promontoire où les enfants s’installent
The Peak of Darien en souvenir du poème de Keats,
On First Looking into Chapman’s Homer: « She had
heard the sonnet read aloud at school, and forgotten
everything in it except the picture of the explorers
looking at the Pacific Ocean for the first time ».
Le Pacifique et ses merveilles sont au cœur The
Coral Island: A Tale of the Pacific Ocean, publié en
1857. Le roman, l’un des plus marquants du genre
de Boys’ adventure stories, relate les aventures
de trois adolescents (13, 15 et 18 ans) racontées,
comme le récit de Robinson Crusoé, à la première
personne, par l’un de ces trois garçons, nommé
Ralph Rover – dont le nom évoque le goût pour les
voyages et l’évasion. Il embarque comme marin
sur un vaisseau en partance pour les Mers du Sud
et y fait la connaissance de ses deux compagnons
Jack et Peterkin. Le navire fait naufrage et les trois
garçons, seuls survivants, sont rejetés sur une île
déserte où ils parviennent à s’installer confortablement. Leur seule lecture est un exemplaire d’un
voyage du Capitaine Cook, retrouvé dans l’épave
du bateau. L’extrait des pages 82-83 décrit la vie
idyllique qu’ils mènent pendant plusieurs mois, loin
de tout et de tous. Puis les péripéties commencent :
rencontre avec des peuples autochtones en guerre,
arrivée de pirates sur l’île, capture de Ralph par ces
pirates, évasion de Ralph lors d’une attaque des
pirates par des autochtones, visite d’une île où des
missionnaires sont en difficulté, emprisonnement
par les « sauvages » après leur tentative pour
aider les « convertis », libération après l’arrivée
d’autres missionnaires, départ de l’île pacifiée où se
construit une grande église, retour en Angleterre.
Le tout ponctué de remarques et développements
sur la faune et la flore, le climat, la mer et le ciel,
les habitudes culturelles des autochtones et les
bienfaits, explicites et implicites, de la « civilisation ». Salué par R.L Stevenson, qui rend hommage
à Ballantyne dans l’avant-propos de Treasure Island,
le roman est inscrit dans le contexte de l’Empire
triomphant et rappelle l’esprit d’aventure et d’entreprise de toute une nation conquérante.
Un siècle plus tard, l’Empire n’existe plus et la
seconde guerre mondiale a posé la question philosophique de la nature humaine et du mal en de
nouveaux termes. La robinsonnade ne peut plus
montrer un visage aussi confiant et béat. Celle qui
marque le paysage littéraire des années d’aprèsguerre est Lord of the Flies, publié en 1954, premier
roman du futur lauréat du Nobel de littérature.
Golding indique explicitement la filiation de son
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roman, de Defoe à Ballantyne et de Stevenson à
Ransome. Le roman contient une allusion directe à
la trace de ces récits dans l’imaginaire des écoliers
britanniques (chapitre 2 : « We can have a good time
on this island (…), It’s like in a book. At once there was
a clamor. “Treasure island” – “Swallows and Amazons”
– “The Coral Island” ») ; le lien avec The Coral Island
en particulier se retrouve dans les prénoms des
trois personnages principaux.
Island : « I present my book specially to boys, in the
earnest hope that they may derive (…) much pleasure.
and unbounded amusement from its pages ») ;
C’est l’envers de la médaille qui est ici dévoilé. On ne
sait pas le nombre exact d’enfants naufragés, ni leurs
âges – les plus jeunes, « the littluns », ont peut-être
cinq ou six ans, les plus grands, « the bigguns », pas
plus de onze ou douze. Après l’enthousiasme des
premiers instants, la gestion du quotidien se révèle
ardue : les efforts pour instaurer des habitudes
destinées à réguler la vie en groupe sont défaits par
les réactions des uns et des autres. La chasse aux
cochons sauvages devient une obsession pour Jack
et ses « chasseurs » qui en oublient de surveiller le
feu destiné à attirer l’attention d’un éventuel navire,
les petits se gavent de fruits et ne peuvent pas se
contrôler, la rivalité entre Ralph, élu chef, et Jack
est exacerbée par l’insécurité grandissante. La
« bête » qui effraie les plus jeunes depuis le début
de l’aventure précipite les scissions. Le texte p. 84-85
est extrait du chapitre 5, intitulé « Beast from Water ».
Dans le même chapitre, Simon se demande « maybe
it’s only us » mais la bête prend une existence réelle
sous la forme d’une ombre bizarre mue par le vent en
haut d’un arbre. C’est Simon qui découvre plus tard
qu’il s’agit du corps d’un parachutiste dont l’avion
a été abattu au-dessus de l’île. C’est aussi lui qui,
dans un état fiévreux, rencontre Sa-Majesté-desMouches, la tête d’une truie empalée sur un pieux,
avec laquelle il entame un dialogue de l’ordre du
fantastique, où lui est confirmé ce qu’il avait senti :
« You knew, didn’t you? I’m part of you! Close, close,
close! I’m the reason why it’s no go! Why things are
what they are? ». C’est au retour de son périple
que Simon est lynché à mort dans une scène où le
déchainement des éléments climatiques accompagne le déchainement de violence des enfants, en
état de transes. Après la mort de Simon, Ralph, qui
n’hésite pas à parler d’ « assassinat », se retrouve
isolé. Piggy qui lui reste fidèle chute de la montagne
et se tue lors d’une bataille avec les partisans de
Jack. Celui-ci lance une battue pour retrouver et
soumettre Ralph. L’extrait des pages 86-87 débute
alors que Ralph est poursuivi dans la jungle par des
« sauvages » armés de bâtons aiguisés.
Différences :
Points communs :
− font partie des « classiques », lectures obligées
que connaissent tous les écoliers et collégiens
britanniques ;
− Swallows and Amazons et The Coral Island sont des
œuvres cataloguées dans les bibliothèques comme
« lectures pour enfants ou jeunes adultes », public
auquel leurs auteurs respectifs les avaient effectivement destinées ; en raison de cette destination
affichée, et respectée, les deux romans relèvent du
divertissement (cf. lignes d’introduction de The Coral
− personnages : enfants anglais – une fratrie, trois
adolescents, un groupe de garçons d’âge divers / des
adultes apparaissent dans Swallows and Amazons et
Lord of the Flies ;
− situation et lieu : naufragés / île déserte.
− naufragée volontaire de Swallows and Amazons /
naufragés réels de The Coral Island et Lord of the
Flies ;
− place à part de Lord of the Flies : non ouvertement
destiné à un jeune public, l’un des rares récits inspirés de Robinson Crusoe mettant en scène des enfants
où le rêve est de courte durée.
Les extraits choisis se font écho : le premier évoque
la place du mythe de Robinson dans l’imaginaire
enfantin, le deuxième décrit le mythe vécu, les
troisième et quatrième racontent un renversement.
Le cheminement va de l’île-lieu rêvé, à l’île-rêve
atteint, pour finir sur l’île-cauchemar.
„ Articulation des textes
L’articulation des textes est librement inspirée de
la structure de « Voyage and Return stories: main
features » (texte p. 86 du manuel). Les titres des
doubles pages 80-81, 82-83, 84-85, 86-87 sont liés
aux phases mentionnées par Christopher Booker
dans son étude :
• Extrait 1,“Falling” into the other world
La « phase d’anticipation »,
La jeune enfant ne « tombe » pas littéralement dans
un autre monde comme Alice au pays des merveilles
mais son état d’innocence et sa curiosité, en rapport
avec son âge, en font un personnage réceptif au
« voyage ». C’est la puissance de l’imagination et
des mots qui rend celui-ci possible.
• Extrait 2, Dream and fascination
La « phase de fascination »
Contrairement à la phase décrite par Booker, les
trois adolescents se sentent tout à fait chez eux dans
ce monde qui n’est pas le leur. Ils vivent un rêve
éveillé : ils s’approprient un lieu où tout est facile
et où n’existent aucune difficulté et aucun obstacle,
réels ou imaginés.
• Extrait 3, A threatening shadow
La « phase du cauchemar »
L’extrait de Lord of the Flies correspond à la description donnée par Booker : la menace et les réactions
qu’elle suscite sont telles qu’elles mettent en danger
la survie du groupe.
• Extrait 4, Rescue
Le sauvetage
Un second extrait de Lord of the Flies : l’arrivée
des adultes n’apparaît pas comme thrilling mais
la question posée par Booker (quel gain ? et donc
quelle perte ?) est bien celle au centre de l’extrait.
FILE 5 Voyage and Return stories
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OUVERTURE DU CHAPITRE
Une illustration haute en couleur destinée à :
− mettre en évidence le connu des élèves sur l’histoire de Robinson : connu qui pourra être lié à des
travaux faits en classe de français ou à des récits ou
films récents où les naufragés ne parviennent pas à
l’image du naufragé donnée ici.
− rappeler succinctement / inférer, s’il n’est pas
connu, l’exploit de Robinson : animals = meat and
Manuel p. 74-75
milk + pets / Robinson and Friday fully clothed / both
carry weapons / shelter.
Island not desert anymore: a place where one can do
more than just survive.
− lier cette illustration aux titres figurant sur cette
page (Voyage and return stories / adventure / personal
journey / desert island) et à la thématique du chapitre,
« Voyage, parcours initiatique, exil ».
WARM UP
Manuel p. 76-77
− On pourra entrer dans la double page par la photo
tirée du film Cast Away et la bande-annonce. Faire
commenter très rapidement la photo (He’s counting
the days / has probably been there for a while / is alone
on a desert island / is a cast away / perhaps there was
an accident, etc.) et montrer la bande-annonce. La
consigne pourra être « Concentrate on the pictures
and tell the story ».
React
− La page de titre et un extrait du texte original de
Robinson Crusoe : premiers sentiments de Robinson
(« miserable » / « dismal unfortunate island » / « Island
of Despair ») à mettre en parallèle avec les photos du
film Cast Away, et l’affiche de Lost : being marooned /
cast away / stranded / shipwrecked is an ordeal.
− was shipwrecked (his ship was destroyed / went
under / sank): perhaps was caught in a bad weather /
a storm / perhaps attacked by pirates / buccaneers /
marauders;
− was marooned / stranded / cast away (left alone
/ abandoned ) on a desert / “an uninhabited” island;
− the island is located “on the Coast of America, near
the mouth of the Great River Oroonoque” = somewhere
off the coast of Venezuela / central America,
− “strange and surprising adventures”: action packed
= unexpected incidents / incredible events / perilous
encounters / risky situations;
− was delivered / rescued by pirates: was finally saved /
probably came back to England to tell his story (extract
from novel = first person narrative);
− was the sole survivor = how did he manage to survive ?;
− lived alone for twenty-eight years: but was joined
by Friday = from an indigenous people = perhaps the
island was not uninhabited.
− Tableau de N.C. Wyeth à lier à l'iconographie
d'ouverture du chapitre et aux extraits de Martin
Green et de Sebastian Faulks : the fame and legacy
of Robinson Crusoe = a story so incredible that made
him a symbol for man’s endurance and the model for
many other stories.
− Couverture de l’édition pour enfants à lier aux
lignes de Jean-Jacques Rousseau et de Richard
Phillips : living alone in an unknwown place = a way
of learning.
− Le dessin humoristique à lier à l’extrait de Weaver-Hightower : la problématique de la signification
du personnage de Vendredi n’est pas au cœur de
ce dossier mais un « panorama » sur Robinson
Crusoé ne saurait effacer son compagnon. Outre
l’aspect « colonisateur » évoqué dans le dessin (la
différence de rang se voit dans les vêtements des
deux personnages pages 74-75 du manuel), il sera
utile d’évoquer la solitude : dans les extraits littéraires des pages suivantes, aucun des personnages
n’est seul et c’est la « compagnie » et sa qualité qui
permet aussi de survivre.
1.
• About Robinson Crusoe and his adventures:
− main character / hero of a novel first published in
1719 by Daniel Defoe;
− was an English (from York) “mariner” (a sailor / a seafarer / a person who makes a living sailing on ships);
• About the novel:
[extrait de Faulks on Fiction et de Seven Types of Adventures Tales, p. 76-77 du manuel] :
− Robinson “deals with survival”.
Robinson was first “in danger of dying” / felt “miserable” / called the island “dismal unfortunate” and named
it “the Island of Despair” (title page) but learnt “how
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to survive” = overcame his despair / despondency /
successfully lived through his ordeal.
Learnt “how to accumulate goods and comforts and
crops” = managed to feed himself / get some degree of
comfort = did not revert to savagery / did not become
a wild animal = continued “to live like a man”.
Finally became “the monarch of all he surveys” =
reigned over whatever / as far as what his eyes could
see = became the master of the island = tamed nature
(including indigenous people)
[Extrait de Castaway and Survivor et références à
l’iconographie p. 76-77 du manuel]
− Has a “colonization” / “master –servant” motif
Friday : another character in the novel / a native /
became Robinson’s company / friend and servant
(picture p. 90-91 and cartoon ) / perhaps called Friday
because they met on a Friday / perhaps Robinson
had a way of keeping track of time / the days and
weeks.
“European hegemony” : in the fact that an English
man (a white man) manages to conquer / discipline /
domesticate a hostile environment or hostile people.
• About its legacy:
Became a book with educational purposes: Robinson
as an example / a reference for children and young
people = qualities of endurance and fortitude /physical
and psychological courage / resourcefulness / determination / strength of mind.
A book for grown ups too: the ability to (re)invent a
world = creativity / inventiveness / talent and vision.
Provided the blueprint for “a type of book”, “a type
of narration” (cf. Seven Types of Adventures Tales) =
became an “adventure type” (idem) = at the origin of
/ founded a literary “sub-genre”.
Robinson = the symbol for a type of adventurer = an
archetype
Robinson Crusoe = a story about what man is capable
of when “under pressure” = Homo Sapiens is a species
that is different from all the others = a story about the
uniqueness of man
2. et 3. : les élèves pourront s’exprimer librement sur
leurs connaissances et ce que leur inspire la situation
de naufragé sur une île déserte.
KEYS AND TOOLS
Dans The Seven Basic Plots, Christopher Baker s’intéresse à la structure des récits et aux « archétypes
narratifs ». Son étude a été à la fois saluée et remise
en question : ne voir que la structure passe effectivement sous silence les éléments qui font d’un récit
un écrit littéraire. Le passage proposé est utile au
dossier dans la mesure où il replace les aventures
de Robinson à la source de multiples autres récits et
fournit, dans une langue accessible, l’axe de lecture
fédérateur entre les quatre extraits proposés.
Read the text
1. et 2. On veillera à ce que les élèves reformulent
leur compréhension des lignes indiquées et ne
« paraphrasent » pas, ou ne restituent pas le texte
à l’identique.
Manuel p. 78-79
4. Adventure / entertainment / recreation / escapism
/ educational purposes…
Toolbox
Sont donnés ici des vocables, classés par domaines
lexicaux, qui aideront à la production.
On pourra y avoir recours au fur et à mesure des
besoins : par exemple, ceux classés sous le titre
Discovery pourront être utiles lors de l’exploitation
des textes p. 80-81, ou p. 82-83 du manuel ; ceux
regoupés sous Hope et Doubt lors de l’exploitation
des textes p. 84-85 ou 86-87 du manuel.
Pour préparer les élèves à l’épreuve orale du baccalauréat, on veillera à conduire un travail sur la
prononciation des mots intégrés dans des énoncés
complets.
Discuss
3. Les réponses sont liées à ce qui aura été dit pour
la question 2. ; on pourra également rappeler les
lignes de Martin Green (p. 76 du manuel)
FILE 5 Voyage and Return stories
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73
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“Falling” into the other world
Manuel p. 80-81
“Hullo, Robinson Crusoe”
→ Voir aussi pour ce texte : Présentation du dossier
p. 69 de ce guide.
„ Interpreting
Épisode où mère et fille « jouent » à Robinson et
Vendredi. Dans le roman, la fillette a environ 8 ou
9 ans mais le choix a été fait de ne pas le préciser
ici : on sera libre de lui donner un âge plausible au
regard de ce qu’elle dit et fait.
past world: mother’s childhood in Australia (l. 38-50)
„ Understanding the facts
4. Narration characterized by shifts without transitions in names and identities (l. 4-5) and actions
(l. 27-29). Absence of dividing lines between different
worlds:
1. Characters present: mother and child (Titty =
young girl) / meet on island where girl is camping,
not far from the house where they are staying.
Characters mentioned: John = Titty’s brother / “the
others” = Roger, Titty’s other brother and to her
sister Susan / the Blackett children = friends (the
neighbours’ children whose dinghy is named Amazon)
/ mother’s father in Australia.
3. real worlds: camp on island (l. 6-7 / 21-24 / 32-33)
world of story within story: Robinson Crusoe (l. 12
/ 33-37)
secret world of child: l. 15-16 / 19.
− make-believe and reality;
− past and present;
− here and there.
Reader slips from one to the other. Worlds completely
intertwined = make one unique world.
Mother visits girl to bring message to John / young
girl is alone on the island and in charge of the camp
/ Mother prepares something to eat / has come to
check if everything allright / often comes / Mother
and child spend time together.
Ilustrates the saying that play is the name given to a
child’s activities = world of narrator = childhood world
where adventure is accessible through imagination =
imaginative space of freedom.
Mother and child relationship: child’s complete trust
/ great care and understanding from the mother.
5. Voyage could be voyage into make-believe world
2. Playing at “Robinson Crusoe” = pretending/makebelieve game / role play / reenacting the story of
Robinson cast away on a desert island.
Game/play set in the times of sea and land exploration: the other children have gone on a “cutting-out
expedition” (l. 15, in pirate’s language = a boarding
attack by small boats, preferably at night and against
an unsuspecting target) / are sailing across the
Pacific Ocean / further and more dangerous than
unexplored Africa.
Mother gets into child’s game without prompting /
both mother and daughter know the “script” of the
play and details of the story of Robinson / “playing” a
scene (game + theatre) with set dialogue (l. 32-37) and
reminders when needed (l. 19 ) = a fantastical play.
such as all children usually indulge in = pretending to
be someone else and somewhere else and believing
in their fiction in spite of knowing all the time that
it is pure fantasy.
Voyage = calls children to imagine the extraordinary, to believe the impossible, to experience the
unfamiliar, and to see themselves in the lives of the
characters.
„ Reacting
Pas de réponses aux questions 6. et 7. : il s’agit ici de
recueillir les réactions et avis personnels des élèves.
La question
d’enfance.
6. fait appel à leurs souvenirs de jeux
La question 7. fait appel aux personnages de fiction
(lecture / cinéma) qui les ont marqués.
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Dream and fascination
Manuel p. 82-83
“A perpetual summer”
→ Voir aussi pour ce texte : Présentation du dossier
p. 69 de ce guide
Le texte décrit « l’installation » des trois jeunes
personnages après leur naufrage sur l’île déserte.
Naufragés sans peur et sans reproche, inventifs et
actifs, ils parviennent à subvenir à leurs besoins,
s’habillent et se chaussent, améliorent leur confort.
Leur amitié sans nuage dans un endroit sans nuages
fait que la solitude ne leur pèse pas. Leur retour
idyllique à la nature se fait en toute innocence, sans
difficulté et interrogation particulières : on est dans
un paradis retrouvé.
„ Understanding the facts
1. The boys’ routine and the basic needs they fulfill:
− benevolent and protective: boys prefer to sleep
outside than in a house / swim with “confidence and
comfort” (l. 55).
Boys have trusting and affectionate (“affection for the
bower”, l. 37) relationship with nature.
It is their “native element” (l. 54) = complete harmony.
4. L. 3: “Uninterrupted harmony and happiness”;
l. 11: “Extremely happy” ;
l. 16: “perpetual summer” ;
l. 29: “much pleasure as ever”.
= Image of tranquil innocence/peaceful/serene/
cloudless + unchanging/permanent contentment,
enjoyment, well-being/bliss.
food (meat, fish, fruit), clothes and shoes, personal
comfort. Hunting and fishing are leisurable activities
/ “variety” provided by exploration of the island and
swimming in the lagoon.
= idyllic/paradisal/edenic place.
The kind of life they are leading: ideal natural life
/ fun / no clouds above and in their heads and no
obstacles: no mention of what killing pigs with
spears and skinning them to use their hides may
imply / no mention of the long hard work involved in
making clothes from coco-nut fibers / no mention of
any physical discomfort / no mention of doubt and
psychological distress.
l. 13: “not feel the loss of a year or two”;
Their relationship: flawless friendship / mutual aid /
considerate towards each other. Jack is eighteen but
“might easily have been mistaken for twenty” (l. 15) =
not quite a grown up but some sort of older figure
who may have a protective role.
5. L. 8: “purpose of hailing any ship that might
chance…”;
l. 40: “pistol found in the house”.
Outside world seen as faraway/improbable place
where time counts and were “deadly weapons” are
used.
No place given to this outside world: boys not
interested in this outside world (l. 9: “I am certain that
none of us wished to be delivered from our captivity…”)
/ quickly dismissed / no real existence.
6. Island likened to =
− an enclosed place ( l. 11: “our captivity”);
2. Set upon making the best of their situation =
− a Garden (name of place where they swim is “Water
Garden” l. 47);
keep busy / no idleness / handle their situation with
resourcefulness, enthusiasm, organization.
− a place not subject to change (l. 13: “not feel the
loss of a year or two”);
No self-lamenting / no fear / great capacity for
adaptation = fast learners (become ‘experts’ at pigkilling and swimming) / active, efficient, productive,
inventive / remain “civilized” in a world untouched
by “civilization”.
− a place with a magical aspect (l. 18-20 : “The hogs
seemed rather to increase than diminish, although
Peterkin was very frequent in his attacks on them
with his spear”);
„ Interpreting
3. Nature is:
− abundant : plentiful/bountiful/luxuriant/self-regenerating (l. 16-22) / = endles provider of food and
other needs (clothes, shoes, “useful articles” l. 35) ;
− place of (re) birth (l. 53: sea is “our native element”)
= “hortus clausus” = Garden of Eden = Paradise.
Boys = sole human inhabitants / masters of other
living things thanks to man-made weapons / use
and order nature to survive / live in bliss = man is
above all species but belongs to nature’s harmony
= romantic view.
− varied: sea, mountains, woods ;
FILE 5 Voyage and Return stories
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A threatening shadow
Manuel p. 84-85
“Who thinks there may be ghosts?”
→ Voir aussi pour ce texte : Présentation du dossier
p. 69 de ce guide
Premier des deux extraits de Lord of the Flies.
« Wouldn’t it be a good idea if someone wrote a book
about what would really happen if some children were
left alone on an island? » : les paroles de Golding sur
son roman indiquent que l’on sort du conte (cf. The
Coral Island: A Tale of the Pacific Ocean p. 82-83 du
manuel), et donc du récit intrinsèque pour enfants,
nimbé d’innocence, pour dévoiler les enfants tels
qu’ils sont.
„ Understanding the facts
= tries to keep cool-headed / no aggressive language
or behaviour / reminds Jack of how he should behave
/ seriously takes on his role as “chosen chief” =
defends Piggy’s right to speak.
Piggy: angry reaction at outcome of vote.
“Piggy’s voice shrilled” (l. 21) / “they heard him stamp”
(l. 25) = near hysterical;
= Childlike reaction (“What’s grown-ups going to
think?” l. 26);
= but stressing the others’ childish behaviour (“Going
off- hunting pigs…” l. 27).
1. Meeting:
A character who behaves like a child but realizes
the situation demands common sense and wisdom.
= “school assembly” whose purpose is generally
to address problems and sustain a sense of community;
Jack: “tempestuous” (l. 28) / mocking (l. 46) / resentful and envious (“favour Piggy as you always do” l. 43
/ “bitter” l. 46);
= called to address the problem of the existence of
ghosts;
= uses offensive language (“You shut up! You fat
slug!” l. 29);
= question is put to vote.
= shouts;
Result/outcome of vote sparks off argument between
the boys.
= questions Ralph’s position as chief / reproaches
him for spending his time talking instead of doing
(“sitting there – telling people what to do. You can’t
hunt, you can’t sing – “ l. 36-37);
2. Question put to vote is “Who thinks there may be
ghosts?” (l. 15).
Answer not voiced: children raise their hands.
Number of raised hands not mentioned: only indication that there is a majority of hands for the existence
of ghosts = Ralph’s comment (“I see. The world (…)
slipping away”. L. 18-19) and Piggy’s angry reaction
(“And now!” l. 27).
Ralph clearly states he does not believe in ghosts.
Piggy insists he is not to be included in the majority
of hands.
Jack’s opinion is not clearly stated: one can’t tell if
he believes in ghosts or not but he does not rule out
the existence of a “beast” (l. 56).
= No unanimous answer to the question = no final
/ general decision can be made = question divides
the group.
= does not see why there should be order(s) and rules;
= believes physical force is more important than
palavers “If there’s a beast we’ll hunt it down“ (l. 57);
= the fact that he does not rule out the existence of
a “beast” may be his way of showing Ralph that he
is not a good chief / of accusing him of doing a poor
job of protecting the children = a way of winning the
younger boys’ trust and support = manipulative.
4. Clear-cut division between the three main characters and the rest of the group.
Only Ralph, Jack and Piggy can be seen and heard.
All the others are “hushed and anonymous” (l. 1): can
hardly be seen in the gloom; do not take part in the
argument; disorganized when it comes to expressing
themselves (l. 3-5) = agitated / frightened.
Jack and Ralph in open antagonism;
3. Ralph / Piggy / Jack.
Piggy: helpless.
Ralph: surprised and/or disappointed at outcome
of vote / but does not show his surprise or disappointment.
= Mood prevailing on the island is one of impalpable
fear/diffidence/disagreement/rivalry/dissent/discord/
conflict.
“He spoke flatly” (l. 17) = in a firm way intended to
end discussion of a subject and / or without showing
any emotion or interest.
„ Interpreting
= shows restraint and self-control but at a loss = resignation/reluctant acceptance of majority’s opinion
= at his wits’ end (l. 51 “summoned his wits”) / very
worried because sees no solution to the problem.
What is slipping away is common sense / “normal”,
understandable actions / law and order / the world
they knew before being marooned on the island [the
fact that they are having an “assembly” means that
5. Ralph’s comment.
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they are trying to keep their habits = a semblance of
an organized world in spite of the situation).
L. 21: Piggy has snatched it from Ralph’s hands in
order to allow himself to speak. ;
/…/
the Flies, que l’on pourra rappeler lors des
questions 5. et 7. de la page 87 : The conch, the beast, the ghost = concrete
object / figures = represent / stand for abstract
/ intangible concepts and ideas = symbols
When a story has several symbolic elements
which have both literal and figurative meanings = allegorical story
L. 30: Jack is struggling with Piggy to get the conch
– does not succeed (l. 32-33 “You haven’t got the
conch!” / l. 42: “Piggy’s got the conch”).
8. Main question is “What are we? Humans? Or ani-
6. The conch allows anyone to speak when they are
holding it. No one may speak unless he is holding
the conch and once he is holding it, he cannot be
interrupted:
L. 12: Ralph is holding the conch ;
The conch is used to call the boys to order: when
the boys start talking all together “There’s too much
talking out of turn“ (l. 4), Ralph have them calm down
by showing the conch (l. 12).
When Jack and Ralph argue, neither is holding the
conch
The conch can be said to represent:
− society’s rules and structures: no talking without
the conch;
− freedom of speech and democracy : even the most
hesitant can have a say and must be listened to.
Its absence means conflict.
It is a shell = an object that can be broken easily if not
handled with care = peace and order are literally in
the hands of the children themselves = very fragile
by nature + very fragile because handled by children.
7. If the “beast” is “a ghost” = something that in a
sane world and for sane people does not exist.
If the majority of boys claim they have seen the
beast = they may be suffering from hallucinations
and delusions.
If they believe in the existence of ghosts = they may
be losing their minds.
The ghost may symbolize the boys’ impending madness / disturbed thinking / a projection of what is in
their minds and of their feelings (their own distress/
anxiety/fear/scare/terror/nightmares)
mals? or savages?” (l. 26)
Answer given: in the extract / at this stage of the
story = no clear answer:
= Ralph and Piggy are “humans” = try to remain
rational /free from superstitions;
= the group of boys is near irrational;
= Jack is behaving like a “savage” = wants to fight /
refuses rules;
„ Reacting
9. Recueillir l’avis personnel des élèves
10. disorder/end of organized world and rules/violence/hatred/warfare/chaos/mayhem.
Erratum : une modification a été apportée à la
première édition du manuel. La question 11. a été
modifiée comme suit :
11. Can you identify the characters in the picture?
What aspects of their personalities and of their
relationships are emphasized?
Les élèves pourront ici à la fois réinvestir ce qui aura
été dit lors d’exploitation du passage et ajouter leurs
interprétations personnelles – les personnages visuellement représentés correspondent-ils à l’idée qu’ils en
ont ? Il conviendra de leur faire identifier qui est qui
/ quelles différences sautent aux yeux entre Ralph (à
gauche) et Jack (à droite) / le rôle, dans la photo, de
Piggy (au centre).
À mettre en relation avec :
Questions 6. et 7. : on pourra, à l’issue de ces
deux questions, faire un point sur le symbolisme et l’aspect allégorique de Lord of
/…/
FILE 5 Voyage and Return stories
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Rescue
Manuel p. 86-87
“The end of innocence”
→ Voir aussi pour ce texte : Présentation du dossier
p. 69 de ce guide.
Cet extrait est la fin du roman (le tout dernier paragraphe de quatre lignes ne figure pas ici). L’explicit
en terme littéraire, permet souvent de comprendre
le récit à rebours ou d’en dégager le sens ultime.
Bien que le roman ne soit pas étudié dans son intégralité et que ses toutes dernières lignes ne figurent
pas dans l’extrait, on pourra indiquer aux élèves
(notamment avant de répondre aux questions 7. et
8.) la place de cet extrait dans le roman. La fin du
passage est la fin de l’aventure, on parvient donc au
terme de l’histoire et à l’heure du bilan. L’explicit est
ici à la fois dramatique (sauvetage et révélation) et
sans conclusion : on sait que les enfants sont sauvés
mais on peut se demander de quoi. Au lecteur de
s’interroger sur le sens du dernier paragraphe.
Un adulte apparaît soudain tel un deus ex machina et
sonne la fin de la récréation (« Fun and games », l. 15).
La hiérarchie est rétablie, les enfants redeviennent ce
qu’ils n’ont jamais cessé d’être, (« kid », l. 23, « little
boys », l. 13, « tiny tots », l. 30, « a pack of British boys »,
l. 49) et vus par l’adulte ne sont plus que des « petits
sauvages », des « épouvantails » sales et peinturlurés.
Le choix a été fait de ne pas donner d’introduction
résumant les événements séparant l’extrait p. 100101 de celui-ci. On pourra laisser libre cours à
l’imagination / aux hypothèses des élèves.
„ Understanding the facts
1. Adults arrive on the island / rescue the children
/ ship probably anchored not far (“we’ll take you
off”, l. 36).
Adult = a naval officer in full uniform / carries a gun
= probably part of an armed force (cf. Introduction
to first extract p. 100 = there is a war being waged).
Stopped at the island because saw smoke (l. 20
and l. 43)
Smoke because the island is on fire (l. 16-18 / l. 27)
= one of the boys / some boys has/have set the
island on fire.
The boys have been “having a war” (l. 20-21) / two
boys have been killed (l. 25) / one of them is Piggy
(l. 69).
The “war” must have been terrible / Ralph may have
been pursued (“staggered to his feet, tensed for more
terrors”, l. 1) by the boys depicted l. 13 / perhaps his
conflict with Jack has escalated / perhaps Jack has
declared war and decided to hunt Ralph in order to
become chief.
2. They appear:
− as if they’ve been having a costumed game
(l. 13-15, « painted boys », l. 37, l. 40-41);
− dirty and unkempt (filthy appearance, l. 8, “little
scarecrow(…) needed a bath, a haircut, a nose-wipe”,
l. 22-23);
− like badly fed “small savages” (l. 29-30);
− in need of care (“a good deal of ointment”, l. 23).
They above all appear as children: “kid”, l. 23, “little
boy”, l. 13, “tiny tots”, l. 30, “a pack of British boys”,
l. 49.
= They appear as unruly immature creatures who
have been having “fun and games” and who now
need the supervision of adults.
= The officer sees them as children who cannot
engage in violence, destructive / malignant rivalry or
murder / cannot imagine or suspect the true (shocking/grim/tragic) nature of their “fun and games”.
3. The officer wants to know:
− if there are any adults with on the island;
− if anybody is injured;
− how many children there are;
− who the boss is;
= wants to have a clear picture of the situation.
Encouraging and helpful attitude (l. 19, l. 57) but can’t
quite make out what has been happening.
Knows Ralph is telling the truth about the two boys
killed (l. 26-28) but keeps his composure and asks
no further question about what really happened: as
if he cannot deep down believe it can be the truth.
Needs reassurance that a “pack of British boys” cannot have done what is implied by Ralph’s answers.
The final reference to The Coral Island shows some
kind of wishful thinking, or his disbelief: the boys
cannot have behaved differently from the three boys
in The Coral Island.
Ralph’s reaction (“Ralph looked at him dumbly”, l. 60)
may indicate that Ralph thinks the officer has got it
all wrong: it was not at all – except for a “fleeting”
moment – like The Coral Island.
4. They all sob and cry. Ralph breaks down and
weeps because:
− thinks of his dead friends;
− can show his emotions as a child now that adults
have arrived;
− retrospectively feels dread for what Jack has done
/ shame for how they all behaved = realizes that
what had started with “strange glamour” is ending
in “dead wood”;
− knows Piggy’s friendship and wisdom were not
enough to prevent war and death = now knows that
civility/decency/goodness are not natural and inborn
= they have lived through events that show how dark/
bad/evil man’s heart is.
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Ralph is grieving/mourning the loss of innocence
= the loss of:
− boys who did not deserve to die;
− the boy he once was and who believed that social
rules were a rampart/defence against destructive
violence and that children could not be and do evil.
The children are surprised by the officer’s arrival
/ surprise akin to shock (“no noise at all” l. 14, can
hardly speak, l. 32-33, l. 41) = baffled and bewildered.
Are being rescued but no celebration, no cries of joy.
Their rescue is emotional: they release the feelings
that have been bottled up = relief / deliverance.
rage, endurance, fearlessness, nerve, perseverance,
resolution, tenacity, etc.
Reminds the boys that the British cannot/must not
sink into savagery.
Ralph understands exactly what he means (“It was
like that first.” l. 53).
À mettre en relation avec :
L’extrait de The Coral Island p. 82-83. On
pourra utilement rappeler / comparer les
personnages.
„ Interpreting
5. The children are dirty and unkempt / look like
scarecrows and savages.
The officer = a high-ranking and commanding figure,
looming over Ralph (“looked up at…” l. 1) / dressed
in white and gold / has weapon / arrives on island
unannounced and unexpectedly / authority recognized (“squirming a little“ l. 8; “No, sir” l. 45)
A representative of the adult world = maybe a paternal figure.
May symbolize the return of law and order, “civilized” behavior ; but ironical if he also represents
the outside world at war.
6. Officer aware that the boys have not been behaving
according to rules that were taught them at school
since they are British.
Scolds the boys for not knowing exactly how many
they are and for not being organized/for not showing
qualities the British are supposed to have.
Refers to how the British are expected to react in
unfortunate circumstances: strength of mind, cou-
7. In spite of the efforts of some, the adventure of
the boys on the desert island ends up in the island
being destroyed and the deaths of two of them. Their
British boys‘virtues have been severely tested and
did not stand the test.
Left to fend for themselves the boys:
− have not been able to behave in a way that would
have allowed them to survive;
− have forgotten basic social rules and the discipline
taught in school;
− reverted to their natural state and savagery.
Children ideally seen as “innocent” = considered
“pure” and without knowledge of evil
Children portrayed here = fallible and weak, capable
of bringing about destruction and death in spite of
the education they have received = have a natural
wicked side = evil within them.
Narrator’s comment = not optimistic/not confident/
not trusting = pessimistic/melancholie/despairing
statement on human nature.
LANDMARKS
Quelques repères qui soulignent :
− L’existence de naufragés prestigieux avant Robinson, (ex.: Prospero et Miranda dans La Tempête de
Shakespeare) qui indique la place importante du
thème de l’île déserte dans l’imaginaire littéraire
anglais (la Grande-Bretagne est une île) ;
− Les romans anglais des plus marquants du 19e
siècle qui illustrent le glissement de Robinson Crusoé
vers le récit d’aventure pour enfants (ex.: The Swiss...) ;
− Des transpositions modernes, notamment celle
de Walcott (The Castaway, 1965), où les rôles de
Robinson et Vendredi sont inversés, et celle de Ballard (Concrete Island, 1974), où, après une sortie de
route, le naufragé est échoué sur un îlot à l’abandon
en contrebas d’un échangeur routier.
Manuel p. 88-89
On pourra attirer l’attention des élèves sur le texte
consacré à l’œuvre originale de Daniel Defoe et l’extrait de l’émission radiodiffusée qui l’accompagne. Ce
texte pourra faire l’objet d’une lecture silencieuse et
d’une explicitation collective en classe et l’extrait de
l’émission être écouté à la maison. Ce que l’on aura
compris pourra être restitué en même temps que sera
restitué oralement ce qui a été retenu du court texte.
Script – audio 7
Melvyn Bragg: Why do you think it was such an
enormous success when it was published Bob?
Bob Owens: Well I think in some ways, following
on that last point, there was an enormous public
interest in what we might call the wider world,
FILE 5 Voyage and Return stories
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people’s horizons were opening, these accounts
of sailors and travelers were being published,
there was a great appetite for them – you read
the marvelous title page of the novel – the novel
is offering an account of adventures in far off
places. Also I think, I mean I would want to say it
becomes popular because it is a marvelous book,
so those early readers…
Melvyn Bragg: Yeah but we want to know more
than that!
Bob Owens: We want to know more than that, but
I think we’ve got to give give credit to the critical
judgment of those early readers. But I think the
things we look up are of course – it’s offering
adventure, it’s offering that kind of excitement to
the reader, but I think even more than that it’s the
character of Crusoe himself, and we’re really touched on that, it’s this first person narrative voice,
the kind of intimacy with the reader: we’re taken
into the character’s thoughts, emotions, he tells
us about his failures as wells as his successes…
Melvyn Bragg: Thank you very much, can we
just move on, we’re talking about the desert
island, we’re talking about Crusoe, Karen O'Brien,
Robinson Crusoe, it takes him an awful long time
to get there, I didn’t realize how long it took, I
don’t know which page, 106 or something, and
has many adventures beforehand, is it that he
couldn’t make up his mind what he was going to
do with him, or is it that he just wanted to have
a long run in?
Karen O'Brien: I think it’s important actually
that there’s a long lead up to the island story, we
learn how Robinson Crusoe’s a very young man
OVER TO YOU!
Writing
Create a page for a graphic novel
Les élèves sont libres de s’inspirer du style de bandes
dessinées, romans graphiques ou « mangas » qu’ils
connaissent et libres de choisir les épisodes qu’ils
veulent illustrer. Il peut s’agir d’épisodes connus
d’eux personnellement (lectures de romans, même
en français, films ou autres) ou d’épisodes relatés
dans les textes étudiés. Si les élèves demandent
des conseils :
− rappeler que l’extrait de Swallows and Amazons
(p. 80-81 du manuel) de par son contenu, est de teneur
« enfantine » : les dessins, devront montrer cet aspect ;
growing up in Yorkshire as the son of a German
immigrant family, is obsessed with running away
to sea despite his parents’ remonstrations, he
eventually does, and he joins that trading world
that Bob just described for us, he sets himself up
as a guinea trader, and it’s during one of those
voyages that he’s captured by some Moroccan
pirates and he’s two years a slave off the coast
of north Africa
Melvyn Bragg: So he is enslaved.
Karen O'Brien: Two years enslaves and then he
eventually manages to escape and he’s rescued by
a very kind Portuguese captain, he goes to Brazil,
founds his own plantation, growing tobacco and
sugar, those commodities that Bob mentions, and
it’s when he decides to go back to west Africa to
get slaves for his plantation that he’s eventually
shipwrecked. This is important I think because it
shows how in the world of Robinson Crusoe you
can be a stranger in the world, you can be vulnerable, you can be an enslaver, and also enslaved,
and it shows how people are so dependent on the
gratitude and kindness of others, and constantly
Robinson Crusoe is thinking of his own ingratitude
towards his father and is beginning to shape a
retrospective sense of his own life as one that is
a failure to recognize his obligations to his father
and then subsequently a failure to recognize his
obligations to God and he’s been living a very
ungodly life. And when he’s on his Brazil plantation, he actually says “I live just like a man cast
away upon some desolate island”, so that long,
early section of the book prefigures a kind of
isolation in the world that is then reenacted on
the desert island.
Manuel p. 90
− l’extrait de The Coral Island (p. 82-83 du manuel) peut
convenir à ceux dont les dispositions les portent vers
le dessin et la couleur en raison du genre descriptif
de l’extrait. Le peu de dialogue direct pourra faire
pencher pour une présentation du texte en bandeau
(l’illustration p. 83 pourra servir de modèle de style) ;
− les deux extraits de Lord of the Flies (p. 84-85
et 86-87 du manuel) peuvent être choisis par les
élèves plus intéressés par le déroulé événementiel
et l’action ; le style oral des échanges se prêtera à
une présentation du texte en « bulles ».
On pourra également aller vers le pastiche : regarder l’épisode de The Simpsons (cf. Going further,
« On TV », manuel p. 91) et s’en inspirer pour une
planche de dessins.
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Speaking
Breaking news! A group of castaways have just
been rescued.
Les groupes pourront être constitués de quatre
élèves : un journaliste et trois intervenants.
Chaque élève choisira le rôle qui lui convient. Le
format suggéré n’implique pas de prise de parole en
interaction : il ne s’agit pas d’une interview.
Chaque audio-clip pourra être d’une durée variable,
3 minutes étant une durée maximale pour obtenir
un reportage d’environ 10/12 minutes.
En ce qui concerne la réalisation, et pour rester
dans le contexte du reportage radio, l’idéal sera de
demander aux élèves d’enregistrer leur reportage
hors classe pour une écoute collective en classe.
Lors de la préparation de cet enregistrement, libre
à eux de s’aider de notes. On pourra les mettre en
garde contre toute parole basée sur un texte rédigé,
lecture qui loin de les aider est susceptible de compliquer leur tâche, se percevra à l’écoute et rendra
leur reportage « artificiel ».
Prépa
• The characteristics of a Voyage and Return story
Travel narrative / sea voyage narrative / journey to
unknown land / adventure story.
Survival on desert island seen as “Voyage and Return
story”.
• The importance of the story of Robinson Crusoe
Texts studied = castaway narratives.
Centered on narratives inspired by Daniel Defoe’s
Robinson Crusoe = “stranded on a desert island”
stories / survival fiction.
A literary and cultural icon: Robinson not remembered for his many adventures before and after he is
marooned on the desert island but for managing to
remain alive and prosper during his 28-year stay on
the island = life on the island is an adventure in itself
= Robinson’s incredible feat = triumph of humankind
over solitude and despair.
Many rewritings of Robinson Crusoe since its publication in 1719:
− at the source of a sub-genre known as “Robinsonade”;
− part of the legacy of Robinson = adventure stories
for children, mainly “Boys’ adventure stories”, another sub-genre in English literature.
• The appeal of the Voyage and Return story for
children and young adults:
− desert island = unexplored mysterious place where
imagination can roam free;
− life away from adult supervision, grown-ups’ rules,
organized life, daily repetitive routine;
− discovery of the wonders of nature;
− stimulate energies and spirit of invention.
Main stages:
• The aim of such a story:
− arrival on remote location with little or no hope of
immediate rescue;
− amusement / learning through fun and games;
− settling in and surviving = discovery / fascination,
wonder and elation;
− acquiring experience = “growing up” = showing
one’s abilities and adaptability = learning to know
oneself;
− difficulty and obstacles = survival at risk;
− promoting social and moral values;
− rescue and return.
− warning against deliberate wrongdoings and misconducts leading to failure.
Main question: what gain? What loss?
GOING FURTHER
On pourra suggérer la lecture du roman de Yann Martel, Life of Pi, publié en 2001, lauréat du prestigieux
Man Booker Prize en 2002. Les parents de Pi (son
nom complet est Piscine Molitor Patel), propriétaires
d’un zoo à Pondichéry, quittent l’Inde pour s’établir
au Canada. Outre leur fils, ils emmènent aussi
quelques animaux. Le navire fait naufrage et Pi se
Manuel p. 91
retrouve à seize ans seul survivant dans un canot
de sauvetage avec une hyène, un zèbre, un orangoutang et un tigre royal du Bengale. Bientôt, il ne
reste plus que lui et le tigre, à la dérive sur l’océan
Pacifique… La critique littéraire de The Nation a intitulé son article sur le roman de Martel « Robinson
Crusoe, Move Over ».
FILE 5 Voyage and Return stories
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FILE 6 Science fiction
Science fiction: a complex formula?
PRÉSENTATION DU DOSSIER
„ Thématique générale
Ce dossier propose de suivre et d’explorer une des
pistes d’étude suggérées par le programme de
Littérature étrangère pour la thématique « L’imaginaire » : la science-fiction. La science-fiction est
un genre complexe et protéiforme qui concerne
plusieurs domaines de création : la littérature, le
cinéma, la bande dessinée, la télévision, la publicité,
l’architecture… Son importance et la persistance de
sa popularité se manifestent aujourd’hui à travers la
foison de romans et nouvelles publiés sous cette étiquette ainsi que les films, souvent adaptés d’œuvres
d’auteurs à présent devenus iconiques comme Philip
K. Dick ou Isaac Asimov, qui connaissent de grands
succès au box-office et que les élèves sont donc
susceptibles de connaître.
Il reste toutefois difficilement définissable, toujours
débattu, traversé de querelles, et a peiné à se forger
une légitimité en tant que genre littéraire à part
entière. À cet égard, il est souvent confondu avec
d’autres genres, comme le merveilleux, le fantastique,
la fantasy, et comprend de nombreuses tendances,
sous-genres et sous-catégories (dystopie, utopie,
hard SF, uchronie, fiction spéculative, cyberpunk…).
Afin de « circonscrire » le genre de la SF, nous commencerons par dire ce qu’il n’est pas, en définissant
les autres genres auxquels il est fréquemment
assimilé :
− La science-fiction n’est pas le merveilleux, qui fait,
lui, appel au conte et à l’enchantement. D’aucuns
parlent d’irrationnel accepté, à savoir que le lecteur accepte les événements irrationnels qui s’y
produisent, car le monde merveilleux fonctionne
selon ses règles propres (les animaux y parlent, les
citrouilles s’y transforment en carrosses…).
− La science-fiction n’est pas le fantastique, qui
part du réel pour y faire intervenir des événements
étranges inexpliqués, face auxquels le lecteur ne
sait s’il doit privilégier une explication rationnelle
ou irrationnelle. Ce doute dans lequel le lecteur est
plongé n’est jamais résolu par l’auteur.
− La science-fiction n’est pas la fantasy, qui utilise
la magie et se rapproche à cet égard du merveilleux.
→ La science-fiction, comme son nom l’indique,
repose sur la science et des savoirs avérés. Le
genre se développe à partir de la deuxième moitié
du XIXe siècle, époque où les progrès scientifiques et
technologiques rapides et multiples font entrevoir
une humanité nouvelle. Définie dans le Petit Robert
comme un genre qui « fait intervenir le scientifiquement possible dans un univers romanesque »,
la science-fiction invente un monde, parfois très
proche, parfois très éloigné du monde réel, où les
phénomènes stupéfiants sont rendus acceptables
par une justification rationnelle, scientifique ou
pseudo-scientifique. L’approche y est raisonnée,
logique, plausible.
Bien que le terme de « science-fiction » ne soit apparu
qu’au XXe siècle, on peut établir depuis l’Antiquité
(notamment avec Platon) une certaine filiation entre
des textes qui traitent de l’imaginaire au sens large et
vont contribuer à faire émerger un domaine original. À
la Renaissance, Thomas More publie l'ouvrage Utopia
(1516), dans lequel il invente un modèle social différent, dans un « non-lieu » imaginaire. Au XVIIIe siècle,
ce « lieu inexistant » investit le futur, comme dans
L’An 2440 de Mercier, publié en 1740. Le XIXe siècle
exploitera cette idée de futurs mondes possibles,
en relation avec la notion de progrès technique,
enclenchée par la Révolution industrielle. En publiant
Frankenstein, or Prometheus Unbound, en 1818, Mary
Shelley recourt à la science pour faire se réaliser le
rêve d’un homme de fabriquer un individu en courtcircuitant la reproduction naturelle. Le rêve tournera
vite au cauchemar. Jules Verne écrit également des
ouvrages qui s’appuient sur le progrès technique et
la poursuite de la connaissance : Voyage au centre de
la terre (1864) ; De la terre à la lune (1865) ; Vingt mille
lieues sous les mers (1869), de même que H.G.Wells
qui explore dans The Time Machine (1895), The Invisible
Man (1897) et The War of the World (1898) les possibilités qu’offre la science, mais aussi les peurs et
problèmes politiques qu’elle pose. C’est au XXe siècle
(en 1926) que l’éditeur Gernsback sort sa première
revue de « scientifiction », intitulée Amazing Stories,
qui publie de jeunes auteurs mais aussi des romans
de Wells ou de Verne. Tirée sur du papier de mauvaise
qualité, appelé « pulp », elle s’adresse initialement
à un lectorat scientifique. D’autres revues comme
Astounding Science Fiction vont venir lui faire concurrence à partir des années 1930.
Un sous-genre de la SF apparait dans les pulps
autour des années 1930, le space opera. Il s'agit
de récits d’aventure qui surviennent dans l’espace
interstellaire, à bord de vaisseaux spatiaux, où
s’entremêlent histoire d’amour et conflit avec des
extraterrestres (cf. John Campell).
FILE 6 Science fiction
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Le pulp Astounding Science Fiction va également
donner naissance à un autre sous-genre de la SF, la
hard SF qui repose sur la crédibilité scientifique du
récit, sur le rationnel et les sciences exactes. Il s’agit
de partir de données scientifiques avérées et d’extrapoler à partir de là, dans un souci de plausibilité.
Des années 1940 au début des années 1960, la SF
connait ainsi un véritable âge d’or (cf. Robert Heinlein
et Isaac Asimov).
À partir des années 1950, l’explosion des bombes
atomiques sur Hiroshima et Nagasaki ainsi que
la Guerre froide, vont servir de matière à la SF qui
développe des visions cataclysmiques de fins du
monde, publiées dans un nouveau format, le format
poche, apparu vers les années 1940.
Parallèlement à ce thème de l’horreur technologique,
des réflexions davantage axées sur la société et
l’individu apparaissent chez des auteurs comme Ray
Bradbury et Frederik Phol dans les années 1950, qui
annoncent la soft SF, développée plus bas.
Après cet âge d’or, la SF prend un nouveau tournant dans les années 1960 avec Philip K. Dick, dont
l’œuvre questionne le réel, explore la frontière entre
naturel et artificiel, interroge le politique.
Ses écrits ouvrent la voie à davantage d’expérimentation dans le domaine de la SF, à laquelle la New Wave,
mouvement constitué de jeunes auteurs novateurs,
va s’essayer. Cette SF intègre dans ses thèmes les
sciences dites molles (soft science : psychologie,
anthropologie, philosophie, histoire…), et se désintéresse un peu des sciences dites dures (physique,
mathématiques…). Elle se tourne vers les problèmes
sociétaux, environnementaux, en remplacement des
catastrophes nucléaires des années 1950. Avec l’avènement de l’informatique, les années 1970 marquent
le développement d’un autre sous genre de la SF :
le cyberpunk. L’ambiance y est sombre, l’action se
déroule dans des villes tentaculaires où les multinationales dictent leurs lois, où la technologie et les
modifications génétiques font partie du quotidien.
L’espace urbain s’enrichit toutefois d’un autre espace,
le cyberespace, univers dématérialisé, virtuel, auxquels les individus sont en permanence connectés.
Ils tentent de survivre dans ces divers mondes, plus
qu’ils ne cherchent à les remettre en cause.
„ Angle d’approche et problématique
Si la science-fiction est donc un genre difficile à
définir car protéiforme, de manière simple, il s’agit
d’un mot composé qui implique un nécessaire rapport entre deux termes : la fiction, d’une part et la
science, de l’autre. Ce dossier s’attache à explorer
le dialogue qui s’instaure entre ces deux mots, à
analyser la « formule complexe » que leur association représente. La frontière entre science et fiction,
ou science et littérature, est bien poreuse, en effet,
car de même que la science a utilisé la fiction pour
inventer, élaborer des hypothèses (le fameux « what
if », qui se livre à des spéculations à partir du réel),
la littérature s’est servie de la science pour donner
à ses récits un nouvel attrait en plongeant le lecteur
dans un univers inhabituel, mais plausible.
Le rapport entre les deux termes « science » et « fiction » devient d’autant plus complexe si l’on perçoit
que le terme de « science » en est venu à signifier,
au fil des décennies, un domaine plus vaste que
celui des sciences dites « dures » (physique, chimie,
astronomie…) pour pointer notamment vers les
sciences dites « molles » (sociologie, psychologie…
les sciences humaines).
Pour Ursula Le Guin, dans son introduction à The
Left Hand of Darkness, il faut d’ailleurs envisager le
terme de « sciences » dans une dimension métaphorique. L’un des enjeux du lecteur de science-fiction
consiste dès lors à comprendre la signification de
cette métaphore, et à analyser l’impact qu’elle produit dans le récit.
Il sera par conséquent pertinent, lors de l’analyse
des textes, d’avoir en tête ces axes :
• Rapport, dialogue entre science et fiction, qui se
conçoit en double sens :
− le plus évident : présence de la science dans la
fiction (quelle présentation de la technologie scientifique est faite dans le récit → sciences dures, molles,
par exemple, un voyage spatial méticuleusement
décrit ou pas...), quel discours scientifique ou pseudo
scientifique est mené…
− le plus étonnant : présence, utilisation de la fiction
(= imagination, spéculation) dans la science : à partir
du savoir scientifique de son temps, l’auteur imagine,
conçoit des innovations technologiques (dont certaines
deviendront d’ailleurs ensuite réalités). L’écrivain part
donc de la science, de données scientifiques avérées à
son époque, et par le biais de spéculation fictionnelle,
(le fameux « what if ») envisage un monde possible.
• Quelle métaphore la science représente-t-elle,
et quels résultats, effets, conséquences a-t-elle
dans le récit ?
• Autre angle d’approche possible : il n’a pas été
développé ici, mais le thème du voyage peut être pris
comme angle d’approche, car les 4 textes incluent
ce thème du déplacement.
„ Composition du dossier
• Ouverture du chapitre
Présentation de la problématique du dossier, des
tâches finales, renvoi à la Prépa Bac. En regard,
l’illustration picturale de la thématique par l’illustrateur et graphiste américain David Plunkert.
• Warm up
Citations, extraits, documents iconographiques :
couverture de magazine, photographies extraites de
films... illustrant et définissant le titre du chapitre
et de la thématique.
• Keys and Tools
Deux textes critiques : le premier de l’auteur, compositeur et critique Edmund Crispin (pseudonyme de
Robert Bruce Montgomery), et le second de l’auteure
prolifique de SF, Ursula Le Guin.
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En plus des textes, le dossier inclut une interview
d’Isaac Asimov, une vidéo de Ray Bradbury et une
bande-annonce d’un épisode de la série The Twilight
Zone.
l’innovation, la conquête spatiale, conduisent à un
repli de l’homme sur soi, à une peur de l’aventure,
de la découverte, d’où le sentiment de réconfort et
d’apaisement que le personnage éprouve quand il
retrouve le cocon des villes enfouies sous terre, quasi
matrice urbaine. On peut aussi établir un parallèle
entre les voyages auxquels il est fait allusion et le
voyage qu’effectue le lecteur dans l’univers de la
SF : entrer dans le monde de la science-fiction, c’est
entrer dans un monde où nos repères, notamment
notre perception de l’espace-temps, sont souvent
bouleversés. On quitte donc notre zone de confort...
L’auteur nous amène à imaginer un futur qui met mal
l’aise : nos repères sont tout autant bousculés que
ceux du protagoniste. Sont réaffirmés le besoin d’interaction et de proximité humaine en même temps
qu’est critiquée la technologie qui isole et sépare.
• Landmarks
• Extrait 2, The imaginative mind
Quelques repères littéraires et historiques sur les
origines du genre, les différentes tendances et souscatégories / sous-genres.
Histoire d’un homme qui ne peut, par manque
d’argent et de compétences, réaliser son rêve d’aller
sur Mars en tant qu’agent secret. Il décide alors
d’avoir recours à une implantation de faux souvenirs
lui faisant croire qu’il a vraiment accompli son projet.
Toolbox lexicale sur la science-fiction.
• Textes
Textes littéraires centraux, extraits des œuvres
suivantes :
− Roman d’Isaac Asimov, The Naked Sun, 1957
− Nouvelle de Philip K. Dick, We Can Remember It
for You Wholesale, 1966
− Roman de Douglas Adams, A Hitchhiker’s Guide to
the Galaxy, 1979
− Nouvelle de Ray Bradbury, The Million-Year Picnic,
1950
• Over to you!
Présentation des tâches finales, supports et pistes
de réalisation. Pistes pour une synthèse du dossier
en vue de l’épreuve au baccalauréat.
• Going Further
Exemples de romans, recueils de nouvelles, adaptations cinématographiques et séries, pour prolonger
la réflexion sur la problématique.
„ Articulations des textes
• Extrait 1, Leaving the comfort zone
Le récit d’un voyage en avion au-dessus de villes
américaines, qui devrait être banal, nous est décrit
comme particulièrement éprouvant pour le protagoniste ; les villes aux noms familiers sont des cités
enfouies sous terre et recouvertes de dômes.
• Rapport science / fiction :
− Présence de technologie scientifique dans le récit :
description d’un vol, mention d’une exploration
galactique, etc.
− Utilisation de la fiction, de la spéculation dans la
science → à partir d’un moyen de transport courant
dans les années 1950, l’avion, Asimov, qui a une
formation scientifique, spécule pour concevoir une
fonctionnalité novatrice, la présence d’écrans vidéo
en face des sièges passager : « someday the strips
would be converted to films ».
− Sciences dures, Asimov ayant une formation scientifique.
• Quelle métaphore la science représente-t-elle et
quel impact exerce-t-elle dans le récit ?
L’innovation technologique permet le voyage, l’exploration, mais cela est synonyme d’un départ de la
zone de confort, ce qui provoque, chez le protagoniste, une réaction de peur : ce texte nous propulse
dans un futur où le rapport à l’intérieur / l’extérieur,
entre la vie sur Terre et l’espace est chamboulé.
Au lieu de susciter foi, confiance et enthousiasme,
• Rapport science / fiction :
− Présence de la science dans cette fiction : voyages
dans l’espace, implants cérébraux, recours à un discours scientifique de justification, de rationalisation.
− Utilisation de la fiction à partir de recherches
scientifiques : référence à des voyages touristiques
sur Mars, mention d’autres planètes : au début
des années 1960, des sondes sont envoyées vers
Mars. En imaginant la possibilité d’une colonisation
humaine de Mars, Dick conduit l’état des connaissances scientifiques et des compétences techniques
de son temps à leur aboutissement. Par ailleurs,
dans les années 1960, date à laquelle Dick écrit, les
recherches sur les implants cérébraux se popularisent. Il est intéressant de constater que Dick extrapole ces recherches en spéculant sur l’implantation
de faux souvenirs dans le cerveau humain… ce qui a
été réalisé sur des souris en 2013 et 2015.
− Sciences dures comme point de départ à l’histoire,
(mais pour évoluer vers autre chose ensuite, plus
proche de la soft science).
• Quelle métaphore la science représente-t-elle et
quel impact exerce-t-elle dans le récit ?
La science joue ici le rôle d’échappatoire à un réel
insatisfaisant, en permettant la création d’un monde
virtuel meilleur que le monde réel – il semble en
effet préférable de se fabriquer, de se construire
de toutes pièces des souvenirs, des faits héroïques
plutôt que de se contenter d’une vie perçue comme
médiocre. La science revêt donc ici le même statut
que la fiction, que l’imagination, en ce qu’elle mène à
l’invention d’un univers intérieur. L’homme y est invité
à privilégier l’artificiel aux dépends de la réalité.
• Extrait 3, The whole thing is nonsense?
Extrait d’un récit de SF comique et parodique qui
narre les mésaventures de deux amis au cours de
leur voyage intergalactique à la suite de la destruc-
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tion de la Terre (et dont le personnage principal,
Arthur Dent, est le seul survivant).
• Rapport science / fiction:
− Présence de la science dans cette fiction : voyage
dans l’espace à bord d’un vaisseau spatial. Le titre
de l’œuvre est le nom de l’appareil qui sert d’audioguide aux protagonistes et que Ford Perfect est
chargé d’augmenter au cours de leur périple.
− Présence de la fiction dans la science : les objets
technologiques imaginés évoquent des objets ou
outils réels (traducteur automatique, audio-guide),
mais le probable se mêle au totalement improbable.
Texte qui parodie la science-fiction en utilisant
ses conventions. La situation est absurde, elle n’a
rien de rationnel, elle échappe au vraisemblable
mais elle est bien finalement rationalisée par la
façon dont l’auteur use d’un semblant de logique,
d’émotions, de références et enjeux (très) familiers
pour solliciter notre imaginaire et accepter, au-delà
de l’exigence de vérisimilitude, ce qui se joue pour
le personnage.
− Sciences molles : traitement parodique du discours
scientifique et intérêt porté sur l’humain et le métaphysique, plus que sur l’exactitude des innovations
technologiques = soft science.
• Quelle métaphore la science représente-t-elle et
quel impact exerce-t-elle dans le récit ?
La perspective est ici métaphorique dans le sens
métafictionnel puisqu’elle interroge le discours
même sur la science, la technologie ainsi que le
langage de la science-fiction.
La science-fiction est parodique : science et sciencefiction sont moquées, mais la SF permet une expérience limite et imaginaire de la fin du monde =
expérience (méta)physique de la finitude humaine.
OUVERTURE DU CHAPITRE
L’illustration du célèbre artiste David Plunkert, ainsi
que la problématique affichée permettront de mettre en
résonance les termes de science et de fiction, de faire
réfléchir les élèves à la complexité de cette alchimie
entre science et littérature. Les réponses qui suivent
sont données à titre indicatif.
• Description of the illustration:
This illustration appeared in an article published in
The New York Times in 2012 dealing with literature
and science. It shows some laboratory equipment
(test tube, still, bottle… made of glass). Some of the
ingredients that are used or obtained are traditional
scientific elements, like molecules, but others are
rather unusual / unexpected: a man’s mind, a fountain pen, words. The whole experiment has various
steps, starting with molecules processed through a
man’s mind, then turning into a red liquid leaking
• Extrait 4, Describing change
Suite à une guerre nucléaire, une famille décide
d’aller s’installer sur Mars.
• Rapport science / fiction :
− Présence de la science dans la fiction avec référence à une guerre nucléaire, à des voyages spatiaux.
− Utilisation de la fiction, de la spéculation dans
la science : l’exploration de Mars tient une place
particulière dans les programmes d’exploration du
système solaire des principales puissances spatiales.
Au début des années 1960, des sondes sont envoyées
vers Mars. En imaginant la colonisation humaine
de Mars, Bradbury va un pas plus loin que ce que
permet l’état des connaissances scientifiques et des
compétences techniques de son temps, mais il se
situe bien dans la lignée de ces missions d’exploration passées et présentes.
− S’il y a bien présence d’innovations technologiques,
c’est plus par une réflexion sur l’humain, sur la
civilisation que le texte s’illustre (donc plus proche
des sciences molles).
• Quelle métaphore la science représente-t-elle et
quel impact exerce-t-elle dans le récit ?
La science est ici synonyme de démesure, de frénésie, d’emballement, d’abandon par l’homme de
tout bon sens, de toute sagesse, qui le conduit à se
laisser dominer par la technologie et entraîne sa
perte. Quelques « happy few » éclairés, en désaccord
avec un système qui dysfonctionne, optent pour la
désertion par échappée spatiale. La science se fait
contre-productive quand elle court-circuite l’humain,
d’où l’importance de le réinscrire au centre des
préoccupations et de bâtir une nouvelle civilisation
sur ce fondamental.
Manuel p. 92-93
from a fountain pen filling a bottle with words. It
all looks like a distillation, or extraction process. It
actually draws a parallel between writing fiction and
experimenting with chemistry. One can go one step
further by saying that the writer, with his glasses and
his prominent forehead, also looks like a scientist,
so that he could represent a science fiction author.
Applied to science fiction, then, the illustration shows
that in their stories, sci-fi authors experiment with
words / cook up / dream up / invent new possibilities
/ realities, the way scientists experiment with chemistry in their laboratories. It is a complex process:
at the beginning of the experiment 1) there are just a
few isolated basic elements ( molecules = ideas) 2 )
which enter the human mind = ideas, thoughts, imagination 3) leading to the process / activity of writing
4) ending up with a whole text / a piece of fiction / a
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story. The result is thus a perfect blend of the real
and the imaginary.
• Analysis of the question:
Science fiction is fiction but it uses references to /
elements from science or technology, OR deals with
something rendered imaginable through the development of sciences (real, already there or only still
WARM UP
Cette double-page est conçue pour offrir un aperçu
des relations entre science et fiction, entre les êtres
humains et les sciences et technologies telles qu’elles
peuvent s’exprimer à travers ce genre littéraire. Toutes
les citations, tous les documents iconographiques sur
ces pages illustrent le « What if » central à la SF, les
zones de friction et la porosité entre réel et imaginaire.
• La double-page présente des exemples de :
− ce que peuvent être les sujets de la SF : un voyage
dans le temps, une recherche de nouveaux / futurs
possibles, une réflexion sur les sciences de l’homme,
une utopie, une dystopie…
− ce que la SF permet : l’évasion, le rêve, dire ce
que l’on ne pourrait pas dire autrement, critiquer,
alimenter l’imagination pour innover, inventer…
• La page de gauche porte davantage sur le terme de
science (cf. les illustrations), insistant sur la notion
de machine (Wells), de voyage spatial (Asimov), de
guerre nucléaire (Asimov), mais montrant aussi que
ce terme a des ramifications plus vastes et inclut les
sciences politiques, économiques, la psychologie,
l’anthropologie (Amis).
• La page de droite se penche davantage sur les
termes de fiction, d’imaginaire, de littérature :
« dream », « words », « literature », « taking holidays
from reality »…+ illustration d’Avatar.
La SF y est définie comme une fiction qui se sert
de la science pour nous parler, plus largement, de
l’humain (cf. Aldiss et l’illustration du film Blade Runner qui montre, dans une ville tentaculaire envahie
de technologies, un écran géant affichant le visage
d’une femme qui nous regarde) : il s’agit bien de
réfléchir sur la place de l’humain dans l’univers,
dans la course au progrès.
Vues un peu autrement, chez Thomas Huxley, la
fiction et la science sont deux façons de nous parler
d’une même chose : on peut présumer que c’est le
réel dont il parle. La science et la fiction seraient donc
la combinaison de deux modes de lecture du réel.
• Audio 8 : An interview with Isaac Asimov
Script – audio 8
After World War II and the nuclear bomb, there
was no longer a feeling that science fiction was
just kid stuff, that is was just the sort of fairy tales
conceivable). It is therefore a combination of science
and fiction to form a specific literary genre. It results
/ stems from human imagination and says something
about sciences or technologies. The copresence and
interaction of science and fiction makes this genre
a complex one.
Manuel p. 94-95
for moderns. We had been writing stories about
nuclear bombs and the disasters that might result
for years, and then suddenly became real. And
then in the fifties they started talking about computers, started talking about rockets, and even
putting something in orbit and in fact 1957 the
first satellite went into orbit, so that we were living
more and more in a science fiction world, and
beginning with the 1950s, science fiction writers
were taken seriously. I distinctly remember how
astonished I was when I wrote an article on colonizing the moon, the same sort of article I would
write for a science fiction magazine except that
this time it was printed in the New York Times
Sunday magazine. They hadn’t changed – I mean
I hadn’t changed: they had. And then in the 1960s,
a new generation of science fiction writers came
in that weren’t interested primarily in machinery
and technology of the future, but were interested
in social structure, in characterization and so on.
What happened was that television had killed off
a great many of the great fiction magazines you
know the Sat’ Evening Post, the Collier’s and the
Literary Quarterlies went to wherever they go when
they die and even novels, even ordinary fiction
sort of declined somewhat so that all the young
men who ordinarily would try to write for the Sat’
Evening Post or for the Literary Quarterlies, try to
write great novels, found that there wasn’t much
market for fiction, and that one of the flourishing
markets that remained was science fiction! So faute
de mieux, for lack of anything better, they went into
science fiction, but they took with them their writing
skills, their writing ambitions. So that nowadays,
a person like myself is quite old fashioned, and
they have all kinds of stylistic experimental work,
rather deeply layered fiction, you know with several
levels of significance, not necessarily easy reading.
My books are still quite easy to read, I tell them in
straightforward fashion with a beginning, a middle,
an end, because that’s the way I’m used to it and I
don’t feel like changing much. Fortunately there a
people who are willing to read my stuff.
Il s’agit d’une interview d’Isaac Asimov dans
laquelle il revient sur les étapes et évolutions
marquantes dans le monde de la SF depuis la
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Seconde Guerre mondiale. Dans un premier temps,
on pourra demander aux élèves de relever les dates
et moments historiques, puis lors d’une seconde et
Dates / events
d'une troisième écoute, de relever les principales
(nouvelles) caractéristiques de la SF et ses auteurs
à chacune de ces époques.
Changes and characteristics
After WWII
No longer fairy tales, became real, taken seriously
1950s (-1957)
More and more about computers / rockets in a sci-fi world
1960s
A new generation that was more interested in social structure and
characterization than machinery and technology
”Nowadays“ (the 80s)
TV had killed many fiction magazines, and ordinary fiction, so authors
went into sci-fi and stylistic experimental work with several layers of
signification, not always easy to read
• Video 7 : Ray Bradbury talks about literature
Dans cette vidéo, l’auteur explique sa vision de la
fonction cathartique de l’art et en particulier de la
littérature – c’est-à-dire un moyen de mettre en
scène une situation imaginaire, qui permet de faire
l’expérience virtuelle d’une tension et de ne pas
passer réellement à l’acte.
Nous conseillons de commencer le visionnage à
2’00 : « The wonderful fact about civilization is that
most people do not murder... » jusqu’à la fin. On
demandera aux élèves de:
1. relever ce que permettent l’art et la littérature ;
2. relever les étapes de son expérimentation à partir
du mot nursery :
a. les possibilités qu’il imagine / qu’il retient ou
pas ; b. les questions qu’il se pose.
À l’issue de cette compréhension, on pourra proposer un jeu / atelier d’écriture collective en suivant
le même processus.
„ React
1. Toutes réponses des élèves.
2. “Science fiction” = a story / fiction / novel / film
which blends science, technology and imagination.
KEYS AND TOOLS
Cette double-page a pour objet d’aider les élèves à
mieux appréhender les caractéristiques du genre
de la SF en présentant deux textes d’écrivains (l’un
britannique, l’autre américaine) qui se penchent sur
le sujet. Ils mettent en avant plusieurs idées maî-
It can take place in the future, or in space, or in an
imaginary past, it can feature robots, androids, computers… often impossible or improbable situations and
yet that make sense / seem probable. “Science” = not
only machines, machinery, technology and computers
→ also social and / or human sciences: sociology,
psychology, anthropology… “Fiction” = imagination /
fancy / stories / untrue / tale / invention...
3. The genre uses science, technology, machines,
imagines time and space travels, it tells amazing /
wonderful / seemingly out-of-this-world / impossible stories, which seem to depart entirely from
reality but tell us something about our human
conditions and our human interactions / the way
we relate to each other / the universe / science
and technology.
4. We usually limit / tend to think of science-fiction
as stories about the future, but not necessarily. SF
can have a broader scope → can be about now / our
present / about something real / not completely
imaginary… It does not only refer to formal science,
physics and mathematics or computer science but
also to social sciences. Fiction can use science,
but science uses fiction to invent, experiment, progress, imagine new tools, machines, technological
possibilities...
Manuel p. 96-97
tresses : la SF utilise la science, mais cette science
doit paraître rationnelle, d’une part, et d’autre part,
cette science inclut tout type de sciences, elle se fait
métaphore et ne nous parle pas tant d’avenir que de
condition humaine, de réalité psychologique.
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Read both texts
1.
Definition of
science fiction
Aim of science fiction
The distinguishing features
of science fiction
Text 1
“A straightforward
Tale of Wonder”
(l. 18-20)
“To astonish and awe
and delight its readers by
recounting prodigies and
marvels”. (l. 20-22)
“What makes it distinctive is the
rationalisation, or apparent rationalisation of
the marvels by means of ‘science’.” (l. 22-25)
Text 2
“Science fiction is
metaphor” (l. 14-15)
“To describe certain aspects
of psychological reality”
(l. 5-6)
“It isn’t about the future” (l. 1-2); it uses
“new metaphors, drawn from certain
great dominants of our contemporary
life – science, all the sciences, and
technology, and the relativistic and the
historical outlook, among them” (l. 16-20)
2. Text 1: space travel, time travel, atomic handweapons, defensive force fields, mechanical brains,
intelligent robots, devices or techniques for artificially inducing telepathic powers (l. 1-7). Text 2:
science, all the sciences, and technology.
3. Text 1: Scientific innovation has consequences on
biology, but also on politics and society, “and the
consequences of such inventions range from simple
physical effects – for instance, biological mutation
brought about by gamma-radiation – to political and
social changes on the largest scale.” (l. 7-11). Text 2:
Scientific innovation impacts society and biology.
Discuss
4. a. Le Guin does not only point at what is called
matics, biology… but also includes “soft” ones like
politics, sociology, history…
b. Information and communication technology (ICT),
for example.
5. SF is complex because it has to be innovative
(presence of fiction, imagination) but also credible
/ plausible (presence of scientific rationalisation),
because the term “science” contains a wide range of
sectors, domains (hard and soft sciences), because
it may run against commonly accepted beliefs (for
example the belief that SF is about the future, while
it is more about the human condition…), because it
can be considered metaphorically, and one has to
understand / discover what it points to.
“hard sciences”, that is physics, chemistry, mathe-
Leaving the comfort zone
Manuel p. 98-99
“A wall of fear”
Le premier extrait est tiré d’un des cinq romans de
la série Robots du célèbre et prolifique auteur Isaac
Asimov. The Naked Sun est précédé de I, Robot, roman
futuriste métaphysique particulièrement connu car
adapté à l’écran par Alex Proyas en 2004. Dans ce
roman-ci, le détective Elijah Baley vit sur Terre mais
sera envoyé en mission sur Solaris, planète hostile
et inaccessible aux Terriens, où la population est
strictement limitée, où les habitants extrêmement
riches vivent isolés et à l’écart des uns des autres
dans de luxueuses villas, et sont entourés et servis par des robots. Ils ne communiquent et ne se
rencontrent que par un système de « téléportation
holographique », sorte de visioconférence en 3D.
Ils se « voient » donc sans être jamais en contact
physique direct, sauf autorisation officielle et dérogation exceptionnelle. Le roman explore donc de
bout en bout la question des interactions humaines :
sur Solaris elles sont craintes et bannies, sur Terre
elles sont tout le contraire.
Le passage proposé suit le voyage en avion de Baley
et plus qu’un simple déplacement du héros, il nous
transporte dans un univers futuriste qui oblige
surtout le lecteur à opérer une série de déplacements, de changements de représentations pour
comprendre et visualiser le monde imaginé par
l’auteur. En effet, les Terriens vivent dans des villes
souterraines ultra-modernes et surpeuplées mais
où le confinement est présenté comme rassurant,
apaisant. L’accès à l’air, l’accès à l’extérieur est
effrayant, paradoxalement (pour nous) claustrophobique. L’exploration intergalactique et la colonisation
des planètes éloignées de la Terre sont de l’ordre du
passé et à présent empêchées. Les avancées technologiques qui ont permis les conquêtes spatiales
sont présentées comme ayant conduit à un cloison-
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nement entre mondes devenus hostiles entre eux.
Le voyage en avion qui nous est, à nous, familier, est
présenté comme une expérience particulièrement
anxiogène. Mais les villes futuristes, souterraines et
surpeuplées sont en revanche décrites en termes
organiques – loin d’être déshumanisées et déshumanisantes, elles sont perçues par Baley comme un
environnement rassurant et réconfortant.
L’autre intérêt particulier du texte réside dans les
références ironiques à la lecture, la littérature
et notamment aux récits de science-fiction euxmêmes. La lecture et ses supports technologiques
sophistiqués y sont présentés comme des moyens
d’échapper à une expérience et un environnement
anxiogènes, d’isoler cinq personnes confinées dans
un espace réduit, d’éviter tout contact, même visuel,
entre elles. Un récit sur l’exploration intergalactique
est présenté avec dédain comme « un conte de
fées », une « ineptie » non pas parce qu’impossible
à accomplir d’un point de vue technologique mais
parce qu’elle est devenue inimaginable car rendue
inenvisageable politiquement. Pour le personnage,
à ce stade, rêver et imaginer d’autres mondes possibles est vain et futile – mais la suite des événements l’amèneront à évoluer et réviser son cynisme.
En classe de terminale, il sera utile à ce stade de
l’étude d’attirer l’attention des élèves sur la date de
composition du roman. Publié en 1957, il apparaît
lorsque les États-Unis sont en pleine Guerre froide
contre l’U.R.S.S, lorsque la conquête et la domination
spatiale sont des enjeux politiques qui opposent et
animent les deux principales puissances mondiales.
Quelques années avant la construction du mur de
Berlin, de la crise des missiles à Cuba, ces tensions
et ce contexte planent et influencent clairement
l’imaginaire de l’auteur et de ses lecteurs de l’époque.
Ces deux derniers aspects du texte font écho aux
extraits de textes critiques proposés dans Keys and
Tools (manuel p. 96).
Points clés du texte
− L’exploration spatiale et la colonisation humaine
extra-terrestre ne sont plus de l’ordre du rêve
ou d’un espoir futur, mais des acquis dépassés
et rendus à présent impensables car s’étant déjà
soldés par une ségrégation spatiale, dans tous les
sens du terme.
− Les innovations techniques et scientifiques, les
nouvelles technologies, sont évaluées en fonction de
leurs usages et leurs conséquences sur les interactions humaines : elles peuvent mener à l’isolement
des individus, à la division et la peur entre peuples,
et dans ce cas elles sont évoquées avec mépris et
condescendance. Elles peuvent aussi permettre le
rapprochement, un sentiment de sécurité et dans ce
cas sont personnifiées, décrites à l’aide de termes
« organiques ».
− Ce que les innovations, avancées et recherches
technologiques (resituées par rapport au contexte
d’écriture) ont permis en termes de (ré)organisation
politique et spatiale semble imprégné des craintes
de l’époque quant à l’affrontement et l’hostilité
entre puissances mondiales. Mais ces enjeux sont
déplacés dans un monde et une configuration imaginaires et donc traités / abordés / évoqués sous
forme métaphorique et /ou d’allusions symboliques.
− Pour le lecteur contemporain, certaines des avancées imaginées par l’auteur sont devenues courantes. Cela montre que la fiction peut imaginer
le réel à venir, anticiper et inspirer les innovations
technologiques.
„ Understanding the facts
1. A detective, in a plane, in the U.S (name of cities:
New York, Philadelphia, Baltimore), on his way to
Washington D.C., for work / his job, “summoned”:
he has been told to take the plane to Washington.
Feelings: at first, because of the flight → scared,
anxious, “fear and anxiety” (l. 10), uncomfortable, illat-ease, embarrassed, “uneasiness” (l. 12), fearful,
tense, edgy, unrelaxed: “his hands gripped the armrest” (l. 13-14). Then, when reading the sci-fi short
story → annoyed / cross “muttered in exasperation”
(l. 35), “bitterly” (l. 46), / ironical, cynical: “Let’s not
just waste time with fairy tales” (l. 47). At the end,
after landing → relieved, “the feeling of being safely
and warmly enclosed...” (l. 53).
2. • On Earth → people live in crowded cities “buried”
(l. 22), “underground” (l. 25), they live in flats / apartments / share kitchens, they travel between cities
on “Expressways” (l. 28) – traveling by plane seems
unusual – they work in factories, they do not have
access to the open air, they live in “fear of open
spaces” (l. 43-44), only robots work in farms and
mines (l. 44-45).
• In the past → Earthmen explored space, colonized
other galaxies, and some stayed there. They have
become “Spacers” and have barred / forbidden /
galactic and space exploration. People on Earth no
longer have access to space and other galaxies →
although technically possible, galactic exploration /
space travel has become unimaginable. Spacers
must be stronger / more powerful than Earthmen.
„ Interpreting
3. Baley has landed in the airport in Washington.
Now: feeling better / reassured / not so tense
because he is underground again, among a crowd /
surrounded by people; before he was in the open
air, afraid / scared / isolated. The airport is a hub of
activity connecting people and is described as a living
organism, it is personified: it “gave him a feeling of
being safely and warmly enclosed in the bowels and
womb of the City.” (l. 53-54).
„ Reacting
4. In the plane / in the air → people are isolated / try
hard to ignore each other / no stares, glances, eye
contact, communication between people.
In the galaxy → different worlds living on different
planets / segregated / fearing each other / no
contact.
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In the cities → many people / a “community” (l. 28)
style of life / many interactions / overcrowding is
shown as reassuring.
5. Yes → “low-slung cluster-complexes of domes”
(l. 24)
No → we can’t see land and robots farming or working in mines at the surface.
ger from his surroundings” (l. 4-5) → anticipates
the Oculus Rift, now available to gamers: a virtual
reality headset which isolates the viewer and fools
his senses into seeing something that isn’t there.
• “Those ancestors had reached the Outer Worlds
first...” (l. 40) → First men in space like Yuri Gagarin
in 1961.
6. Baley may be sent on a mission / to investigate a
crime on another planet / to counter a plot against
the Earthmen / to arrest someone trying to leave
Earth and, therefore, about to break the restriction
laws on immigration…
À mettre en relation avec :
- Keys and Tools (manuel p. 96-97)
L’extrait illustre et fait écho au premier texte
critique, mais de façon paradoxale. Le personnage qualifie le récit d’exploration intergalactique qu’il lit de « conte de fées », alors
que le roman en est un.
- Landmarks (manuel p. 106-107)
Resituer la date de publication du roman
par rapport aux événements et moments
historiques qui apparaissent sur la frise chronologique.
7. • “Kept his eyes firmly on the news-strip that unreeled smoothly and continuously from the eye-level
dispenser” (l. 1-2) → anticipates / predicts / foresees
today’s widespread in-flight entertainment systems
(as they appeared in the 1980s) with personal audio
players and headphones, moving map systems, audio
and video entertainment with personal televisions.
• “Someday the strips would be converted to film, it
was said, since enclosing the eyes with a viewer would
be even more efficient way of distracting the passen-
The imaginative mind
Manuel p. 98-99
“It’ll be a real trip in your mind”
Cet extrait de la nouvelle de Philip Kindred Dick,
intitulée We can remember it for you wholesale,
publiée en 1966, a servi de scenario au film de Paul
Verhoeven, Total Recall, de 1990, ainsi qu’à celui
de Len Wiseman, sorti en 2012. Bien que l’intrigue
développée dans ces deux versions filmiques diffère
en partie de l’originale, l’idée – géniale – de base
y est conservée, ce qui devrait amener un certain
nombre d’élèves à se sentir en « terrain connu »
lors de l’étude de ce texte. Il s’agit de l’histoire de
Quail, employé lambda, qui rêve de pouvoir partir sur
Mars en tant qu’agent secret, mais qui n’en a ni les
moyens, ni les compétences. Il s’adresse alors à une
société, Rekal, Incorporated, dirigée par McClane,
qui propose d’implanter de faux souvenirs dans le
cerveau de ses clients, pour leur faire croire qu’ils
ont vraiment accompli leur souhait. Le passage
illustre un aspect de la science-fiction basé sur
des expérimentations cérébrales. L’un de ses intérêts majeurs est qu’il établit une équivalence entre
science et fiction. Ici, la science, qui permet d’être
une échappatoire à une réalité décevante, occupe la
même fonction que la fiction, en ce qu’elle entraîne
l’être humain dans un monde imaginaire.
Le titre chapeau, The imaginative mind, est inspiré
du texte d’Ursula Le Guin en page 96. Suite à l’étude
de cet extrait, la lecture de la nouvelle dans son
entier, ou encore un travail comparatif entre les
versions filmiques et le texte original, pourront
être envisagés.
„ Understanding the facts
1. a. Characters: Douglas Quail, a simple employee /
Mc Clane, the manager of Rekal, Incorporated,
2 technicians.
Place: on Terra, in Mc Clane’s office at Rekal, Incorporated, a company specializing in extra-factual
memory implant.
Time: not specified but obviously in the future (Mars
has been colonized, for example).
Action: Quail, who has neither money nor skills to
go to Mars as a secret agent, considers going there
virtually by having a memory cocktail of this trip
implanted into his brain by Rekal, Inc.
b. Mc Clane here describes Quail’s fantasies (a trip
to Mars as an undercover agent). By saying so, he
wants to show him that his company, Rekal, Inc, is
about to fulfill Quail’s life-long dream.
2. Quail appears hesitant / indecisive / wavering. He
is undecided over Mc Clane’s offer:
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− He finds the implant horrendously expensive / the
price outrageous: “I’m not sure it’s worth the fee, it
costs a lot, costs almost as much as going” (l. 3-4).
− He finds it pointless / useless “as far as I can see I
really get nothing” (l. 4); “I won’t have gone, no matter
what proofs you provide me with” (l. 22-23).
− He distrusts the expertise of the company “It seemed impossible to him that Rekal, Incorporated’s extra
factual memory implant would do its job” (l. 24-25) “he
had a strange, lingering intuition that something would
go wrong” (l. 71-72).
− He has doubts about the quality of the product: “Is
an extra factual memory that convincing?” (l. 33); “will
I actually believe I’ve been on Mars?” (l. 70).
→ Note the use of many negative expressions and
interrogative clauses.
He feels nervous: “feeling tense” (l. 4) / “unsteady
breath” (l. 23) / “Quail’s nervous, moist hand” (l. 59)
/ “his mouth dry with nervousness” (l. 67), while Mc
Clane: tries to find counter arguments to convince
Quail “he disagreed emphatically” (l. 6). He exhibits
“tangible proofs” (l. 6) of the trip to make it real:
“postcards, film, shots of local sights, the names of
people you met, passport, certificates…” (l. 10-16).
He stresses his company’s professionalism: “we
guarantee that, if at any time you doubt… you can get a
full refund” (l. 21), he depicts his memory cocktail as
the “creation of trained experts, men who have spent
years on Mars” (l. 39). He evinces patience: “said
patiently” (l. 26), kindness, “he smiled encouragingly”
(l. 32), and demonstrates that this solution is the
only one available to Quail: “this is the only way you
can achieve your life-long dream” (l. 29-30). He also
insists on the feasibility of Quail’s fantasy: “you’ve
picked a rather easy extra-factual system” (l. 40) as
well as on the reasonable price of his offer “our fee
is reasonable, no hidden charges” (l. 31-32).
„ Interpreting
3. What is considered real here is not what factually,
actually happens in the outside world, but what
happens in your mind: reality is not external, for P.
K. Dick but, in a way, internal, personal, individual.
One’s inner world is the only type of world one can
really get to know. Cf. his biography: everything is a
matter of individual perception, which may not correspond to external reality. For P. K. Dick, it is never
really possible to confirm that reality truly exists.
That is why his works focus on questions such as
“what is real, what is fake…”. The dream will thus
appear real for Quail / in Quail’s mind.
4. Rekal, Inc makes people’s dreams, fantasies real
by implanting fake memories into their brains, thus
modifying their true “memory systems” so as to have
them believe they did things they actually did not →
“part of the package we offer is such deep implantation
of recall that nothing is forgotten” (l. 37-38). In that
respect, the company’s name also stresses the
quality of the memory they implant: Rekal = recall;
to recall = to remember. The title of the film, Total
Recall, runs along the same line: total recall = to
remember everything / completely.
5. Science is presented as:
• innovative: P. K. Dick invents, imagines memory
implants into a patient’s brain;
• plausible: recourse to a scientific jargon to make
the whole process believable: long phrases to imitate
the complexity of scientific experiments “extrafactual memory implant” (l. 24-25), “extra-factual
system” (l. 40-41), “analysis of true-mem systems” (l.
35), focus on the skills, competence of the scientists
that have created the packet : “trained experts” (l.
39). If one bears in mind that in the 1960s, brain
implants started to interest the scientific community, and space probes were sent to Mars, what P.
K. Dick considers here becomes even more likely /
credible. It illustrates what Crispin develops about
the necessary rationalisation of a “Tale of Wonder”,
p. 96: science, in SF, has to be probable;
• positive, as it helps create recollections that are
remembered, memorized better than they are by
the actual memory: “a full 2 weeks of recall”; “every
last piddling detail”; “the actual memory, with all its
vagueness, omissions, ellipses, not to say distortions,
that’s second best” (l. 19-20);
• yet it is also perceived as fake, manipulative, by
Douglas.
6. Ursula Le Guin declares that when one reads
a novel, “we believe every word of it”, while “the
whole thing is nonsense” (p. 96). We can apply this
quotation to the role played by science here: fake
memories (like a trip to Mars as a secret agent) seem
nonsensical / foolish / ridiculous, and yet Quail will
be made to believe in them. Literature and science
create fake worlds that people believe in, that are
even favoured over plain reality: Quail wants to forget his disappointing present reality and exchange
it for a more exciting, yet artificial life that will only
appear “real” in the inner world of his brain. Fiction
and science here assume the same part: both are
escapes into the realm of the imaginary.
„ Reacting
7. Réponses libres.
8. In 2013 and 2015, experiments were indeed
conducted on mice which consisted in implanting
fake memories into their brains: this shows to what
extent Dick’s speculation was indeed not so ludicrous. Thanks to fiction, he imagined something that
would eventually become a scientific experiment
and reality. It stresses the important part played by
imagination, even in an area, a sector that generally
relies on facts and observations.
À mettre en relation avec :
- Keys and Tools (manuel p. 96-97)
Le texte critique d’Edmund Crispin en page
96 mentionne la nécessité d’avoir, dans une
œuvre de SF, un effet de rationalisation pour
/…/
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/…/
rendre plausible l’innovation scientifique
trouvée. Ici, cet effet de rationalisation s’effectue via l’utilisation d’un langage / jargon
technique qui veut nous faire croire à ces
implants de souvenirs. Le texte d’Ursula Le
Guin, p. 96, est lui aussi à prendre en compte
pour le rapprochement qu’il opère entre
science et fiction.
/…/
/…/
- Les autres textes : en prenant l’angle
d’approche du voyage, si l’on veut travailler
ce thème.
- Landmarks (manuel page 106-107)
Dick, en envisageant ces manipulations cérébrales, semble ouvrir la voie au cyberpunk,
sous-genre décrit dans la partie Connections
des Landmarks.
The whole thing is nonsense?
Manuel p. 102-103
“Just put that fish in your ear”
L’extrait proposé est tiré d’une œuvre de sciencefiction, d’abord diffusée par la BBC en 1978 sous
forme de feuilleton radiophonique, immédiatement
devenue très populaire en Grande-Bretagne et peu
après adaptée en série télévisée. The Hitchhiker’s
Guide to the Galaxy fut suivi d’une pentalogie – ou
plutôt, selon l’auteur, d'une « trilogie en cinq parties » – également adaptée pour la radio. Son titre
provient de l’objet-même qui guide et accompagne
les personnages principaux de cette odyssée de
l’espace au cours de leur voyage intergalactique particulièrement mouvementé et aux rebondissements
qui semblent souvent défier toutes les règles de la
logique et de la rationalité.
Mais le roman est surtout une satire sociale par
moment très swiftienne et un pastiche de roman de
science-fiction à l’humour absurde et quasi montypythonesque. Car les situations plus qu’improbables
et loufoques amènent souvent à une réflexion critique sur des sujets métaphysiques, philosophiques,
éthiques ou sociaux et même linguistiques aussi
variés que, par exemple : la recherche de la preuve
de l’existence de Dieu, la place de l’Homme dans
l’univers, les intelligences artificielles, le culte de
la modernité et de l’argent, la bureaucratie, l’héroïsme, le virilisme, l’usage du futur antérieur à la
suite d’un voyage dans le temps vers le passé... Il
invite aussi, comme c’est le cas ici, à une critique
du jargon scientifique en général, dans la sciencefiction en particulier, comme les possibilités souvent
surréalistes que le genre permet sans en entamer
la popularité pour autant. Enfin, il nous amène également à une réflexion presque existentielle sur la
condition humaine à travers l’expérience que fait ici
le personnage de sa propre finitude après avoir été
témoin de celle de la Terre qui vient d’être détruite.
L’imaginaire de l’auteur est ici à l’œuvre pour se jouer
et faire plier le réel à l’extrême afin de finalement
réaffirmer un attachement et une profonde nostalgie
pour ce qui peut sembler trivialement concret mais
qui nous est le plus proche et surtout familier, et
nous rappelle que nous sommes vivants tant que
nous pouvons encore seulement y penser.
Points clés du texte:
Ce texte a recours à une grande part d’humour.
− La situation en elle-même est totalement surréaliste, improbable et impossible. Et pourtant, le
lecteur est amené à accepter de suspendre son
incrédulité. L’enjeu, ici, ne se situe clairement pas
au niveau de la vérisimilitude ou du vraissemblable.
− Car l’extrait use de l’absurde et de la satire pour
clairement moquer d’abord la technolangue, c’està-dire le jargon parfois ésotérique utilisé par les
spécialistes et scientifiques, mais aussi pour parodier le « technobabillage » ou le pseudo-langage
scientifique utilisé dans les œuvres de science-fiction
(romans, séries ou films) et auquel les auteurs ont
recours pour donner l’impression d’expliquer des
situations tout à fait improbables et (donner l’illusion
de) sauver la cohérence de l’intrigue. Il y a donc une
dimension évidente de parodie métafictionnelle.
− Pourtant, au-delà de l’humour et de la situation
absurde, l’auteur utilise la science-fiction pour faire
vivre à son personnage une expérience limite et existentielle, amenant au passage le lecteur à penser la
finitude de sa propre condition et de son existence.
„ Understanding the facts
1. Two characters, two friends: Arthur Dent and Ford
Perfect are abroad a Vogon spaceship, traveling
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through space. The Earth has been destroyed by
the Vogons.
„ Reacting
2. Two technological devices: the Babel fish and The
/ at-a-loss because the destruction of the Earth is
something incommensurable / incomprehensible
/ unthinkable / unimaginable / inconceivable =
he can’t begin to imagine / grasp what it means:
(l. 59-61) “There was no way his imagination could
feel the impact of the whole Earth having gone, it
was too big.”
Hitchhiker’s Guide to the Galaxy.
a. – The Babel fish = something you put in your ear
which translates and makes you understand other
/ all languages;
− The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy = a traveler’s
audio guide, a user’s guide to the Universe, also an
encyclopedia which “speaks”.
b. – The Babel fish = reminiscent of a modern translating wireless earpiece but there is no one translating / no interpreter → it is automatic / mechanical
and organic at the same time: “a fish”;
− The Hitchhiker’s Guide to the Galaxy = like an
electronic or a digital audio book.
3. – Arthur Dent: at first in denial, then admits to
being fearful, confused, terrified, in a panic, at a
loss, “Alright so I’m panicking, what else is there to
do?” (l. 4).
− Ford Perfect: excited, reassuring, upbeat / positive
and cheerful (l. 5) “You just come along with me and
have a good time. The Galaxy is a fun place.” (l. 5).
While Ford is used to traveling around and knows the
Galaxy, Arthur Dent isn’t. Arthur doesn’t know what
is happening / he used to live on Earth and has lost
everything / has just survived a disaster / has not yet
realized while Ford seems unmoved / unaffected.
„ Interpreting
4. The Babel fish: allows users to understand different languages → takes its name from a Biblical story The Tower of Babel, which tells how God
punished humans for wanting to build a tower to
reach the heavens, by confounding their language
/ making them speak different languages, so they
could not understand each other, stopped building
the tower and scattered about the world / Earth.
Therefore, the Babel fish reverses this “godly curse”.
Does it mean that science, technology and scientists
can rival with God? Undo God’s doing?
Yet the Babel fish also “babbles” = The Hitchhiker’s
Guide’s explanation is very complicated / cryptic /
can’t be understood → like a “babble”: an incoherent
/ meaningless / foolish / baffling speech. Scientific /
technological language.
5. What the Guide to the Galaxy says seems completely absurd / nonsensical / impossible / irrational /
foolish / silly / illogical / off-the-wall. It uses scientific
terms: “energy”, “frequencies”, “brain”, “matrix”… but
in fact, it does not make any sense. It is a parody: the
author is either mocking technospeak / scientific
language / imitating the way scientists / scientific language can sometimes sound / seem incomprehensible
/ cryptic / abstruse / enigmatic / puzzling / esoteric
to the common listener = a jargon / the words and
phrases are English but it is a different / foreign language altogether; or he is mocking the technobabble
commonly used in science-fiction.
6. At first: Arthur is completely baffled / perplexed
→ It is too dizzying, so he tries to run through a list
of what is lost: people, monuments, countries…The
word “gone” is repeated six times, the words “no”,
“no longer” eight times; but it seems absurd / silly
/ funny... because it is the thought of a hamburger
that makes him understand and experience loss
and pain… = he experiences the end of the world
and his own finitude, his nostalgia for what has
gone forever and “now only exists in his mind” (l. 66)
through something “small” = trivial but very common
and familiar.
7.“passed out”, “he was sobbing for his mother”
(l. 73-74) = comical / childish / unheroic yet signs of
pain, despair, loss, fear, need of love and reassurance
→ can someone be unmoved, heroic, brave in the face
of complete / absolute / total loss and destruction?
Underlines / stresses the importance of love / others
/ human or family / motherly bonds.
À mettre en relation avec :
- Keys and Tools (manuel p. 96-97)
L’extrait illustre le premier texte critique
d’Edmund Crispin car ici « l’apparente
rationalisation » et la « parade de termes
spécieux » est poussée à l’extrême à des fins
comiques et ironiques. Il fait également écho
à ce qu’Ursula Le Guin explique de la nécessaire « suspension volontaire de l’incrédulité ».
- Going Further (manuel p. 109)
• On pourra inviter les élèves à lire le
deuxième volet de la pentalogie The Restaurant at the End of the Universe, ainsi
qu’à visionner l’adaptation cinématographique du Hitchhiker’s Guide de 2005 (avec
les voix célèbres de Stephen Fry pour le
Guide et Alan Rickman pour Marvin, l’androïde paranoïaque et dépressif ), ou en
étudier seulement la bande-annonce très
méta-cinématographique (disponible sur
dailymotion) pour en relever les aspects
ironiques et satiriques, ce qu’il moque des
bandes-annonces en général et de SF en
particulier.
• Le film de Dean Parisot, Galaxy Quest, avec
Alan Rickman dans un des rôles principaux est
aussi une parodie loufoque qui moque affectueusement la série culte Star Trek et ses fans.
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Describing change
Manuel p. 104-105
“I’ve always wanted to see a Martian”
Ce texte est un extrait de la nouvelle ”The MillionYear Picnic” de Ray Bradbury, un des maîtres de
la science-fiction, publiée en 1950. Il s’agit de la
dernière nouvelle du recueil, The Martian Chronicles.
Une famille s’est échappée, à bord d’une fusée, de
la Terre en proie à une guerre nucléaire pour se
réfugier sur Mars. En attendant que d’autres Terriens
les rejoignent, le père de famille décide d’expliquer
à ses enfants le véritable motif de leur départ. Si
la composante scientifique reste présente, par le
biais du voyage spatial, de la guerre nucléaire, de
la colonisation de Mars, elle ne fait pas l’objet d’un
discours savant / technique, signifiant par là que
l’intérêt ne se situe pas tant dans la description
méticuleuse des nouvelles technologies que dans
leur valeur métaphorique et dans l’impact qu’elles
ont sur l’être humain.
Earth also has to be burnt as it refers to a world
which geographically no longer exists and which
symbolically went all wrong. Burning these symbols
of human mistakes, William assumes the role of the
nuclear war that is raging on earth.
Fire is often present in this extract:
− the fire of the nuclear war that is destroying Earth;
− the fire started by William to burn the papers he
took from Earth.
of Michael, Timothy and Robert Place: Mars Time:
evening and night Action: a family has fled Earth
which is being destroyed by a nuclear weapon.
They have come to Mars onboard a rocket to start
from scratch. In this passage, William, the father,
explains the whole situation to his children. Until
that moment, indeed, he has made them believe
that the aim of their expedition was a fishing trip.
The children expect to see Martians.
Fire is ambivalent in this passage, as it brings destruction / extinction / annihilation / devastation /
eradication: Earth is “killed” because of the wars, it
“is gone” (l. 15), and its eradication is symbolized by
“the silent radio” (l. 13). But what is being eradicated
was not working / going on the wrong track / built
on unsound foundations: “Life on Earth never settled down to doing anything very good” (l. 7-8), “wars
got bigger and bigger” (l. 12), “that way of life proved
itself wrong and strangled itself with its own hands”
(l. 16-17). This destruction was in fact triggered off
by man’s own mistakes, in a boomerang effect. In
other words, the end of the Earth was necessary,
burning it had become inevitable to clear the path
for something new to emerge: fire opens the path for
a new creation, “enough to start over. Enough to turn
away from all that back on Earth and strike out on a
new line” (l. 20-21). Fire is consequently destructive,
purifying and creative, like Shiva, the Great Destroyer
and Benefactor, a chief deity in Hinduism.
2. The characters’ past: William is a former state
4. The three sons have followed their parents to
governor who felt more and more at odds with
people’s life style on Earth “I was honest and they
hated me for it” (l. 7). Together with his wife and a
handful of others, he planned to leave the planet
and start afresh.
Mars, believing they were on a fishing trip during
which they would see Martians. They expect their
father to show them these inhabitants, and so do
we, as readers. Yet it turns out that what the father
shows them is nothing but their own reflection in
the water. This can be interpreted in various ways:
„ Understanding the facts
1. Characters: William and Alice Thomas, the parents
The characters’ future: The father tells his sons that,
with his wife, he will try to teach them another way
of living that they started planning while they were
still on Earth (l. 36-40). A glimpse of the sons’ future
lives is given when the narrator imagines the three
boys’ “future wives” coming up in a boat. (l. 32-33)
„ Interpreting
3. William is burning documents that he brought
along with him from Earth. These documents must
be official, legal documents as they are depicted
as “the laws and beliefs of Earth” (l. 23). There is a
“map of the World” (l. 25-26) as well. These papers
may represent the regulations, rules, values that
the father used to follow on Earth when he was a
governor. They were all part of a way of life, a system, an organization which has proved harmful and
destructive, which is why he burns them as they
cannot apply to the new way of life he and his wife
intend to create on Mars. The map representing
− By showing them their own image in the water,
what the father suggests is that the whole family
has become the Aliens, the Others, that they can no
longer consider themselves as Earthlings. Earth has
been annihilated, together with its civilization, so that
the family must sever the links with that planet and
become Martians themselves. They must take a new
identity that is more in accordance with the way of
life they mean to adopt now.
− William refuses to make the same mistakes as
people on Earth, such as being governed by machines
and not by one’s own will and reason, or such as
fighting. The father thus implies that what will now
matter will be opposite values, such as common
sense, the importance of man over machines, of
peace over war, i.e, his own standard of living. He
may want to stress that he feels close to the Martians
(even if their presence here is not developed), and
by sharing their identity, he comes as a friend, not a
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foe, he means peace, not war. The ultimate promise
William makes to his sons is that of a Promised Land,
the dream of a new, more humane life.
5. Science is presented in the form of an atomic war,
interplanetary travel, “gadgets, helicopters, rockets”
(l. 10), Mars colonization. Yet there are no detailed
descriptions of these elements, they are quoted only
to give a sci-fi flavour to the story, but do not matter
as such. The use of expressions like “a mechanical
wilderness” (l. 9) signals that science is referred
to with poetic images rather than with a complex
technological jargon.
6. – “Burning a way of life” is a metaphor: “way of life”
refers to the papers William is setting fire to. Instead
of saying “I am burning papers that represent our
former way of life”, the father directly says “I’m burning
a way of life” (l. 5): in other words, he does not express
the source (= papers) but the target (= way of life), he
substitutes the source for the target. It is also called a
metaphor in absentia. The effect that is intended is to
produce surprise, and to make the father’s statement
even more powerful in that it shows how determined
he is to turn his back on his past.
− The map of the World “was gone like a warm, black
butterfly” (l. 26-27): this is a comparison, or simile.
The papers that are being burnt are compared to
butterflies because of their dark colour and their
soft / flexible shape. There is also an alliteration in
“b”, which reinforces the poetic effect of the simile.
The papers are compared to butterflies which are
the personification of somebody’s soul in various
civilizations: for example, a butterfly exiting from the
mouth of a dead person represented the soul leaving
from that person’s corpse in Roman culture. We can
therefore understand this image as meaning that the
papers release the soul of dead Earth when burning.
LANDMARKS
Le double-page fournit des repères qui permettent
de mettre en perspective les œuvres dont sont
extraits les textes étudiés. Elle situe la naissance du
genre, son essor aux États-Unis à travers l’importance des magazines, de la pulp fiction qui assura aux
„ Reacting
Bradbury’s treatment of science is in keeping with
what Ursula Le Guin says: science in science-fiction
has to be taken metaphorically. Here, science may
represent man’s loss of bearings, a reversal of
values and roles, the disappearance of common
sense, peace… This can happen whatever the situation, whether the cause is technological or not,
whatever the context. When man is led to abdicate
his responsibilities, to relinquish his position, to be
subjugated to another power (be it that of machines,
technology or else), to lose his ability to think wisely,
what Bradbury describes (destruction, war) can
happen. Yet though this prospect is rather gloomy,
Bradbury also gives us reason for hope by staging a
group of people running away from such a situation
and starting anew.
À mettre en relation avec :
- Keys and Tools (manuel p. 96-97)
Le texte d’Ursula Le Guin sur la dimension
métaphorique de la science en SF.
- Warm Up (manuel p. 94-95)
La citation d’Aldiss, celle de Huxley (sur l’importance du littéraire en SF), celles d’Asimov
(pour l’oscillation entre optimisme et pessimisme en SF, ainsi que pour la réalité de la
bombe atomique en 1945).
- Le texte de Douglas Adams (manuel
p. 100-102) pour la nécessité de réintroduire
une dimension humaine dans un univers régi
par la technologie.
Manuel p. 106-107
auteurs un nombre important de fans avant même
de publier des romans, et les différentes périodes
de développement des sous-genres. Quelques dates
historiques qui ont impacté le genre sont également
indiquées le long de la frise.
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OVER TO YOU!
Writing
Create a User Guide To The Future!
Puisque le dossier porte sur l’imaginaire et qu’il est
question dans chaque texte d’inventions scientifiques
et technologiques, la réalisation de cette première
tâche proposée s’impose presque.
Les élèves pourront choisir d’imaginer une invention
possible et à venir, voire même leur version personnelle d’une innovation déjà annoncée ou de laisser
libre cours à leur imagination et inventer une création qui résoudrait par exemple un problème social.
Ils pourront même s’inspirer du texte d’Adam Douglas ou de celui de Dick pour créer leur propre texte
jargonneux de présentation de l’objet.
Speaking
Create a radio commercial for your invention
Cette tâche pourra être réalisée individuellement, ou
en groupes à partir d’une idée originale présentée
en classe.
Le format devra être court (pas plus d’une minute)
mais il s’agira de veiller à bien travailler la mise en
forme, la mise en voix et l’intonation afin de rendre
l’enregistrement percutant. Les élèves pourront
choisir une bande-son extraite d’un film de SF bien
connu et/ou y ajouter des effets sonores adaptés à
l’intention derrière l’invention.
Idéalement, la préparation et l’enregistrement se
feront en dehors des cours pour une présentation
en classe.
Recap
• How authors have used sciences and technological
progress in their narratives
SF authors have used science in a “hard” or “soft”
way. When science is used in a hard way, authors
aim at scientific accuracy and consistency, relying
on real scientific research in physics, chemistry,
mathematics, astronomy… and imagining, predicting
innovation, progress, that are theoretically possible:
the stress is laid on details, coherence, logic, credibility and rigor. For example, the development of
concrete proposals for spaceships, space stations,
space missions, and a US space program in the 1950s
and 1960s influenced “hard” space stories (Asimov,
for example, and to a lesser extent Dick here). When
science is used in a soft way, it can either mean that
SF writers are not concerned with scientific accu-
Manuel p. 108-109
racy (cf. Douglas Adams and his parody of scientific
jargon), or that they intend to explore soft sciences
like social sciences (sociology, psychology, politics,
metaphysics… cf. Bradbury, Dick…).
• How science has come to be used metaphorically
in their works
Even in hard science fiction, science can assume a
metaphorical dimension, as Ursula Le Guin declares.
Following her statement, one can see the use of
science as a way to explore how man reacts in / to
unusual contexts, to describe / show certain aspects
of psychological reality, to make us look differently
/ from a different perspective at ourselves, how we
interact, live, hope, dream…
Examples:
− a flight can represent the act of crossing physical
boundaries while remaining constrained by psychological ones;
− an extra factual memory implant can symbolize
the limitations of reality and the power of literature;
− the use and need for a universal, automatic,
mechanic translator can underline our difficulties
in communicating with one another or the sometimes
cryptic / esoteric aspect of scientific language;
− Martians, aliens can be us, shown in a way we do
not usually think of ourselves.
• Different worlds sci-fi authors imagine. How they
depict man’s reactions to scientific innovation and
technology
− Different worlds: life in space / on Mars / on the
moon / on other planets / post-apocalyptic worlds
/ utopias / dystopias / better worlds / worlds gone
wrong / destroyed …
− Reactions: excitement / awe / wonder / fascination
/ dread / fear / bewilderment / confusion / apprehension / nostalgia...
• Ideas and conclusions concerning the relationship
between science and fiction in science fiction
− In the same way as a scientist uses imagination to experiment, imagine innovations, authors of
science-fiction use science to imagine new worlds
and possibilities, write new stories...
− In the same way as science fiction can inspire
scientists, science fiction writers are inspired by
science, new discoveries...
− In their stories, sci-fi authors experiment with
words / cook up / dream up / invent new possibilities / realities, the way scientists experiment with
chemistry / in their laboratories.
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GOING FURTHER
Les suggestions de lecture offrent un choix accessible d’œuvres de différentes époques des origines à
nos jours, de différentes natures (nouvelles, romans)
pour la plupart adaptées récemment, plus ou moins
fidèlement, au cinéma. Les œuvres appartiennent à
des sous-genres différents comme ceux distingués
dans la page Landmarks. Elles sont aussi représentatives et traversées par les questions et discussions
spécifiques à leur contexte d’écriture (comme autour
de la technophobie, des usages abusifs des nouvelles
technologies par le pouvoir, du sexisme et du féminisme, de l’écologie et de l’environnementalisme,
du racisme...).
Le document vidéo proposé sur cette double-page
est une bande-annonce d’un épisode, Time Enough
at Last, de la série devenue culte The Twilight Zone
(1959-1964).
Manuel p. 109
Seul survivant sur une terre dévastée par l’explosion d’une bombe à hydrogène, le héros, modeste
employé de bureau et amoureux des livres, se réveille
après la catastrophe et réalise qu’il est maintenant
libre de se consacrer entièrement à la lecture. La
bande-annonce, très courte, pourra être montrée une
fois. On demandera ensuite aux élèves de :
1. Deviner ce qui a dû se passer.
2. Décrire et expliquer les sentiments du personnage.
3. Interpréter la signification métaphorique des
lunettes brisées : aveuglement / rêve brisé.
4. À la suite de cette étude, on pourra demander aux
élèves de réécrire la scène en y ajoutant une courte
suite, le tout sous forme de monologue intérieur.
Pour cela, ils pourront puiser dans ce qui aura été
lu et vu dans les textes de Douglas et Bradbury.
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FILE 7 Autobiography
Autobiography: creating, recreating oneself
PRÉSENTATION DU DOSSIER
„ Thématique générale
La thématique « Je de l’écrivain et jeu de l’écriture »
invite à explorer les liens entre la voix autoriale
et les voies empruntées par l’écrivain pour faire
entendre sa voix.
Le « je de l’écrivain » appelle la sphère de l’intime,
du soi, du personnel.
Le « jeu de l’écriture » évoque la notion de divertissement, d’amusement par le biais d’opérations sur,
de manipulations de la langue.
L’ensemble amène donc à réfléchir sur ce qu’un
écrivain met en jeu lorsqu’il veut parler de son « je » :
en d’autres termes, comment parle-t-on de soi ? Se
profile d’ores et déjà la question de l’authenticité, de
la sincérité : peut-on dire « je » sans trahir, travestir
ce « je » ? La langue permet-elle de rendre vraiment
compte de soi ?
„ Angle d’approche et problématique
Nous avons axé le dossier sur l’autobiographie. Le
genre autobiographique figure au programme de
français du collège (pour la classe de 3ème, notamment), ainsi qu’au programme de français du lycée
(classe de première, en particulier de L), ce qui en
fait un thème d’entrée relativement accessible pour
les élèves. L’on pensera donc à solliciter le connu des
élèves sur ce sujet, voire à travailler en transversalité
avec le cours de français/littérature.
L’autobiographie a ici été prise au sens strict, à savoir
que tous les textes choisis répondent à l’équation
auteur = narrateur = personnage. Les formes dérivées,
telles que le roman autobiographique (où un personnage fictif entreprend le récit de sa vie) n’ont pas
été retenues à dessein : l’enjeu était de montrer, en
ouverture de manuel, que la forme qui semble a priori
la plus simple, la plus proche « du réel », « du factuel », « du vrai », la moins soumise à manipulations
et transformations, pose en fait les enjeux fondamentaux de la littérature. L’on trouvera une définition
de l’autobiographie dans la section Keys and Tools
(manuel p. 114-115) et des références aux formes dérivées dans la section Landmarks (manuel p. 124-125).
− À première lecture, la vie lui permet de devenir,
de se créer un parcours ;
− En parlant de ce parcours, il semble qu’il recrée sa
vie, la revive, la répète : il la vit une deuxième fois,
comme l’évoque Benjamin Franklin dans la section
Warm Up (manuel p. 112-113) ;
− Se faisant, il érige, crée en même temps une œuvre
littéraire. Il naît donc en tant qu’auteur en nous
racontant son existence en tant que personnage ;
− Mais cette naissance même nous amène à nous
demander comment il procède pour recréer sa vie.
Quelle part de vérité, d’authenticité y-a-t-il dans ce
récit sur soi ? Dit-il la vérité, brode-t-il ? Passe-t-il
des événements sous silence ? En met-il d’autres
en avant ? Oublie-t-il certains faits ? Plus généralement, est-il possible de vraiment recréer sa vie par
des mots ? Le processus même d’écriture implique
donc un travail de sélection, d’organisation, de réagencement, en somme de fabrication qui semble
en contradiction avec l’exactitude qu’exige la tâche
d’écriture de l’intime, mais aussi en contradiction
avec le flux continu de l’existence, du réel ;
− S’amuserait-il donc avec son lecteur en ne lui
délivrant que des bribes de sa vie, en manipulant sa
narration, en inventant ? L’on aboutit alors à l’idée
de « récréation », d’amusement, de jeu de la part
de l’écrivain, qui se ferait peut-être aux dépends
du lecteur ;
− C’est à ce dernier que revient en définitive la tâche
d’évaluer, jauger l’écrit qu’il reçoit, d’en déterminer
la pertinence, la part de vrai, le vrai étant alors à
distinguer du réel, du factuel, comme l’explique Maya
Angelou dans la citation à trouver dans la section
Warm Up (manuel, p. 112-113) ;
− On le voit, même si l’autobiographie paraît être
un genre assez simple, elle pose néanmoins des
problématiques assez complexes, qui permettent
de sensibiliser les élèves, entre autres choses, à
l’importance de l’analyse critique, à la place du
lecteur.
= L’autobiographie comme recréation d’une vie,
création et récréation littéraires.
L’autobiographie permet donc de traiter de la mise
en voix littéraire du soi, en accord avec la thématique
générale.
„ Composition du dossier
La problématique Creating, recreating oneself interroge bien sur ce qui est en jeu lorsqu’un auteur écrit
son autobiographie : que crée-t-il, recrée-t-il ?
Présentation de la problématique du dossier, des
tâches finales, renvoi à la partie prépa Bac dans
l’optique de la préparation à l'épreuve orale du
• Ouverture du chapitre
FILE 7 Autobiography
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Baccalauréat, et indication de l’extrait en lecture
autonome. En regard, l’adaptation picturale de la
thématique avec le Self Portrait de Warhol.
• Warm up
Citations, tableaux, photos, couvertures de roman,
dessin humoristique, interview etc. illustrant la
thématique et problématique du dossier, à savoir
l’autobiographie.
Suggestions
Le dossier comportant de nombreuses pistes,
l’on pourra choisir de privilégier un axe dans
l’étude des textes : recréation d’une vie et
création littéraire / le rapport narrateurpersonnage / le problème de la mémoire / la
notion de vérité / la part de jeu, de récréation.
• Keys and Tools
Texte critique de S.Smith et J.Watson définissant les
caractéristiques de l’autobiographie, en comparaison
avec d’autres genres. Toolbox lexicale sur l’autobiographie. Document vidéo sur l'autobiographie.
• Textes littéraires centraux
− Autobiographie d’un ancien esclave, William Wells
Brown, Narrative of William Wells Brown, A Fugitive,
Written by Himself (1847)
− Autobiographie de Janet Frame, An Angel at My
Table (1982)
− Autobiographie de Stephen Fry, Moab is My Washpot (1997)
− Autobiographie de W.E.B. Du Bois, The Autobiography of W.E.B. Du Bois: A Soliloquy on viewing My
Life from the Last Decade of Its First Century (1968)
• Landmarks
Quelques repères littéraires sur l’autobiographie et
ses connexions avec des formes dérivées (mémoires,
journaux intimes, romans autobiographiques).
• Over to you!
Présentation des tâches finales et de la prépa Bac
dans l’optique de l’épreuve orale du Baccalauréat.
• Going Further
Exemples de livres, films, émissions radiophoniques
pour prolonger la réflexion sur la thématique et
problématique de l’autobiographie.
„ Articulation des textes
Le dossier propose donc un parcours qui complexifie
progressivement la réflexion sur l’autobiographie
et ses enjeux.
Le texte critique de Smith et Watson (Keys and Tools,
manuel p. 114-115) définit les traits principaux de
l’autobiographie, établit les différences qu’il y a
entre autobiographie, roman, document historique
(notions souvent confuses pour les élèves) et signale
la complexité de la relation qu’entretient toute autobiographie avec la vérité et la mémoire
• Extrait 1, Making history and settling scores
Recréation d’une histoire (en particulier chronique
d’un épisode où le personnage, né esclave, s’affranchit et naît homme), témoignage sur l’Histoire (celle
du contexte menant à la Guerre de Sécession) et
naissance en tant qu’écrivain engagé : il utilise ce
récit comme outil de propagande, arme de persuasion politique (défense de la cause abolitionniste).
Le récit se veut porteur de vérité, de faits authentiques, avérés. Grande part faite au récit de la vie
passée du personnage.
Le rapport entre narrateur-auteur et personnage
fait apparaitre :
personnage >> narrateur-auteur (accent mis sur
le personnage plus que sur le narrateur-auteur).
• Reading on Your Own
• Extrait 2, Different views of oneself
Autobiographie de Mahandas K. Gandhi : An Autobiography: The Story of my Experiments with Truth
(1927-29).
Recréation de moments de l’enfance, adolescence
et début de réflexion sur les défis que présente ce
travail de recréation pour le narrateur-auteur (=
difficulté de saisir le tourbillon de la vie, de sa propre
évolution, problèmes de la mémoire, importance de
la part d’imagination, de fiction, et donc de création dans le travail d’écriture autobiographique. La
recréation de sa vie est donc une création littéraire
„ Caractéristiques des œuvres
Points communs :
Dans les textes qui suivent, l’autobiographie est
recréation d’une vie (celle du personnage) par un
narrateur-auteur qui se crée en tant qu’écrivain.
Différences :
Les différences ont trait :
− au rapport entre personnage et narrateur-auteur
(commentaire, intervention ou pas du narrateur) ;
− à la notion de vérité dans la retranscription de la
vie du personnage ;
Le rapport entre narrateur-auteur et personnage
fait apparaitre :
personnage > narrateur (accent encore majoritairement mis sur le personnage mais présence du
narrateur-auteur plus importante que dans le texte
de Brown).
• Extrait 3, Making meaning out of the past
− à la part de création littéraire dans le processus
d’écriture sur soi ;
Recréation d’un passage décisif de la vie du personnage pour mener surtout à une réflexion du
narrateur sur l’impact de cet incident sur son
statut d’artiste-écrivain (lien recréation/création
littéraire).
− à la place du jeu, de l’amusement, de la récréation
dans ce travail autobiographique.
Place de la mémoire, réflexion sur la notion de vérité,
jeux de l’écrivain dans le processus de recréation.
− au problème de la mémoire ;
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Le rapport entre narrateur-auteur et personnage
fait apparaitre :
personnage < narrateur (importance du narrateurauteur plus grande que celle du personnage dans
le texte).
de l’écriture autobiographique (problèmes de la
mémoire, de la fiabilité de ce « je », de la vérité, de
la part de fiction, d’invention, de création...dans le
processus d’écriture).
• Extrait 4, The problem of remembering
Le rapport entre narrateur-auteur et personnage
fait apparaitre :
Simple évocation de la vie du personnage et large
réflexion par le narrateur-auteur sur les difficultés
personnage << narrateur (grande importance du
narrateur-auteur dans le texte).
OUVERTURE DU CHAPITRE
L’on pourra amener les élèves à se concentrer sur les
points suivants, à traiter dans l’ordre que l’on veut :
− penser à effectuer un « brainstorming » sur la
notion d’autobiographie, vue au collège et au lycée ;
− faire réfléchir les élèves sur le sujet de la problématique en relation avec la thématique de l’autobiographie : dans le cadre d’une autobiographie, que
signifie pour eux creating oneself / recreating oneself
quels liens tissent-ils, différences voient-ils, entre
creating oneself et recreating oneself ? (exemples
de définitions pour create = cause to exist; bring into
being/ give rise to; produce/produce through artistic or
imaginative effort ; pour recreate = create anew/regenerate/ make into fiction/imitate, copy/ fake, forge, etc.)
Manuel p. 110-111
Ne pas oublier le sens de amuse oneself, take recreation pour recreate oneself, qui introduit la notion
de jeu de l’écriture, en accord avec la thématique
générale « Je de l’écrivain et jeu de l’écriture » ;
− faire réfléchir les élèves sur le sujet de la problématique en relation avec la peinture d’Andy
Warhol dont le titre est Self Portrait. Penser à
aborder les notions de réalité et de vérité. Amener
l’idée que la représentation de soi ne se fait pas
qu’en littérature (la possibilité d’établir des ponts
avec d’autres arts qui abordent la représentation
de soi est tout à fait envisageable : sculpture, photographie, vidéo, musique...) Elle pourra même
constituer une entrée plus abordable pour certains
élèves dans le sujet.
WARM UP
La double page est conçue pour aller du plus évident
au plus complexe :
− page de gauche, définitions de l’autobiographie
comme « répétition écrite de la vie de quelqu’un de
manière sincère et factuelle » ;
− page de droite, ensemble de questionnements
sur les définitions de l’autobiographie trouvée en
p. 113 : notamment, interrogations sur le factuel,
le réel et le vrai.
On pourra faire réfléchir sur les différentes formes
grammaticales des pronoms utilisés dans le titre
Me, myself and I, faire travailler les élèves sur les
jeux de regards dans cette double page, au niveau
visuel : qui regardent-ils, eux-mêmes (Lucian Freud),
le peintre, photographe qui les a fait poser, nous... ?
Qu’est-ce que tout cela implique ?
− Document audio : une interview de Maya Angelou, dont on trouvera une citation dans cette partie
Warm up. L’extrait est particulièrement intéressant
Manuel p. 112-113
à exploiter en ce que le débit est suffisamment lent
pour permettre à une majorité d’élèves de suivre, et
le contenu riche pour ce qui relève de la différence
entre réalité, faits, et la vérité, d’une part, et pour
ce qui a trait au processus d’écriture d’une autobiographie, d’autre part.
Script – audio 9
Maya Angelou: In order to write my story, I had
to enchant myself back to the time of being
there. I had to be there and relive the agony, the
anguish, the “Sturm und Drang” so that I didn’t
write something that was an “as told to”. It’s like
the difference between facts and the truth: facts
can obscure the truth: you can tell so many facts
that you never tell the truth. You say the places
where, the people who, the times when, the
reasons why, the methods how, blah blah blah.
FILE 7 Autobiography
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But if I tell the human truth, if I tell it well, then a
person in Bengladore, another person in Beijing,
somebody else in New York City, another person
in Mexico City will say “Yes, that’s the truth”. Now
the person who reads it was never a young black
girl. But she or he says that’s a human truth and
so I’ve been able to do that because I’ve dared to
go back and live in it.
Interviewer: Do you know how you do that, that
business of self enchantment?
Maya Angelou: Well, mmhh, I keep a hotel room,
in my town, when I’m writing. I go to the hotel
5.30 or 6 in the morning. I go to my room. In the
room there’s Roger’s Thesaurus, a dictionary,
a Bible, a deck of playing cards and a bottle
of sherry, [Laugh in the audience] yes ! – and
a yellow pad and pen. And I sit there and I go
through the business of enchantment. To be in
that time, whatever time I’m writing about and I
want to remember what the rumors were in the
room, what clothes I had on, were my feet hurting, and were there outside sounds, all of that
And it may take an hour to get into it, but once
I’m in it, ah! It’s so delicious, then I can write.
Interviewer: And when do the playing cards
come in?
Maya Angelou: Oh, well now, that's so good! My
grandmother used to say to me sister, that’s not
even on my little mind!
React
1. Through writing (Winston Churchill, Benjamin
Franklin, Maya Angelou...), painting (Lucian Freud);
using recollection (“searched my memory”, “recollection”, “relive” one’s life, “enchant oneself back to the
time of being there”, telling “facts from the records”),
“inventing episodes”, “being true”, “ringing true”, etc.
2. To set oneself up as an example, a model influencing people. Winston Churchill: “it might be of interest
to the new generation to read a story of youthful endeavour” (faire remarquer le portrait de Churchill jeune : sa
jeunesse semble s’adresser aux jeunesses à venir), for
the pleasure of reliving one’s life, of becoming eternal, “durable” (Churchill, Franklin, were outstanding
figures, for instance) of understanding oneself better
(Maya Angelou and her human truth, Lucian Freud...).
3. In the cartoon, non-fiction is presented as a faithful copy of reality; while fiction is invention, distortion
of reality. Is an autobiography a faithful copy of one’s
life, does it contain distortions, inventions? Yet, even
if an autobiography contains inventions, don’t these
inventions contribute to reaching truth?
KEYS AND TOOLS
Manuel p. 114-115
Read the text
Autobiography
Novel
Historical documents
• representing one’s own life
• Philippe Lejeune’s definition : “we call (…)
personality” (l. 14-18)
• “plot, dialogue, setting, characterization” (l. 22-23)
• “the vital statistics... title page” (l. 26-31)
• “to chronicle an event, explore a certain period of
time, enshrine a community” (l. 35-37)
• “performing several rhetorical acts (…) futures”
(l. 38-43)
• “plot, dialogue, setting,
characterization” (l. 22-23)
• no identity between author
and narrator
• no contract beween author
and publisher
• “to chronicle an event,
explore a certain period
of time, enshrine a
community” (l. 35-37)
• no rhetorical acts
Discuss
Problems as regards Memory
Problems as regards Truth
Memory plays a crucial part in an autobiography. Yet,
people may forget, or be selective in their narrative,
focusing on one episode at the expense of others,
making it more significant than it actually was.
Does an autobiography tell the truth about its author?
Authors-narrators may give “inconsistent or shifting views of themselves”, they may “deceive” their
readers, “lie” to them. How can the reader verify or
discredit what he/she reads, then?
It becomes important for the reader to play an
active part when reading the autobiography: the
reader should try to ask himself/herself a series of
questions (l.55 to l.65) in order to see what he/she
expects of this autobiography.
Vidéo
Vidéo très claire et pédagogique définissant l'autobiographie et utilisant des références présentes dans
ce dossier : Maya Angelou, I Know Why the Caged Bird
Sings, My Biography, by Benjamin Franklin, Long Walk
to Freedom, by Nelson Mandela…
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Making history and settling scores
Manuel p. 116-117
“I am a slave writing this narrative”
Le premier texte de William Wells Brown est un slave
narrative dans lequel un esclave fugitif revient sur les
conditions de son échappée vers le Canada. Cette
autobiographie présente des points clés, pose des
jalons en ce sens qu’elle cible vraiment la réflexion sur
« je, jeu, création, recréation ». Le texte ne remet pas
explicitement en cause la notion de vérité dans l’écriture
de l’intime : l’auteur se veut sincère, « vrai ». Nous
sommes au début du parcours, et cette question de la
vérité ne se pose pas pour l’auteur. Ce qu’il dit n’est
pas censé être questionné par le lecteur. Toutefois,
c’est au lecteur de la faire émerger en filigrane car
Brown se pose au fil du texte comme écrivain engagé
dans une cause : son point de vue, sa « partialité » est
donc à souligner.
• L’étude du texte invitera donc l’élève à prendre
du recul par rapport à ce qu’il lit, quel que soit le
degré de persuasion, l’apparence d’authenticité, de
vrai dont un écrit est doté. La formation de l’élève
au dur travail de critique, d’analyse littéraire pourra
donc être enclenchée, même si cette phase pourra
s’avérer, nous en sommes bien conscients, délicate
à faire percevoir.
En résumé, le texte montre une évolution puisque
l’esclave passe du statut de bête à celui d’homme,
que ce passage s’opère grâce au nom qui lui est
donné, et que cet accès aux mots semble lui permettre de se créer en tant qu’écrivain.
„ Understanding the facts
1. Encounter with a Quaker during an escape / being
Points clés du texte
• L’épisode montre comment un esclave devient
homme notamment en acquérant un nom, marqueur
d’identité, un « je », alors que sa condition d’esclave le
cantonnait jusqu’à lors au statut de bête de somme.
• Cette création d’identité par le biais du nom se
double de sa naissance en tant qu’écrivain : il prend
soin de préciser, dans le titre de son œuvre, que le
récit est écrit « par lui-même » : il met donc l’accent
sur sa nouvelle fonction d’auteur.
• En somme, il semble qu’en étant nommé, il peut
à son tour nommer, raconter les choses.
• Il devient donc écrivain, mais ce statut n’a pas
qu’une simple visée rétrospective : il ne fait pas que
reprendre, recréer sa vie, son passé : il n’est pas
qu’un simple retranscripteur de son histoire, non
plus qu’un simple témoin de l’Histoire (de l’esclavage
aux États-Unis), l’écriture lui permet aussi de devenir
acteur de l’Histoire, puisque le texte se termine en
mentionnant sa lutte pour l’abolition de l’esclavage :
les mots servent un combat qui n’est pas terminé
lorsque parait son œuvre en 1847, puisqu’il faudra
attendre la fin de la guerre de Sécession en 1865
pour que l’esclavage soit aboli. Le texte est donc à la
fois rétrospectif et prospectif, œuvrant pour la cause
abolitionniste.
• Le texte souligne l’importance des mots, et il nous
a semblé intéressant de débuter ce manuel axé sur
la littérature par ce rappel de l’influence, du pouvoir
des mots.
• Cette importance des mots est ici telle que le
narrateur-auteur n’émet aucun doute sur ce qu’il
dit, ni sur les modalités de son discours autobiographique. Pour lui, ses mots disent vrai, et il n’y a pas,
en tout cas pas besoin – pour lui – de réflexion sur
les difficultés à recréer son histoire. C’est au lecteur
que revient la tâche de prise de distance critique,
à l’égard du contenu et des modalités de ce récit
given a name.
2. Ill: “my feet had been very much frozen, I was seized
with a fever, confine me to my bed” (l. 7-8); without
clothes: “they made me some clothing, purchased me
a pair of boots” (l. 11-12); a slave who has become
a freeman / Wells Brown : “kind friend” (l. 4) ; “a
devoted friend of the slave” (l. 5) ; “very old” (l. 5) ;
“not in the enjoyment of good health” (l. 6) ; “this
good Quaker friend” (l.25)…
3. From l. 1 to 24:
place: 50/60 miles from Dayton, in the state of Ohio,
in a Quaker’s house;
action: W. W. Brown is sheltered by a Quaker and
his health is restored;
time: he stays there 12 or 15 days.
From l. 25 to 46:
place: same place;
action: WWB is about to leave, and is given a name
by his friend;
time: at the end of his stay at the Quaker’s place.
From l. 47 to 56:
place: Canada;
action: subscribes for the Liberator, hears of the anti
slavery movement, decides to fight for that cause;
time: autumn 1843.
Time of writing:
place: Massachusetts; action: writes his narrative
„ Interpreting
4. The main character is a runaway slave who finds
himself in very poor physical, material, legal condition (poor health, no clothing, no legal protection…)
5. No name = no identity, as a name is what helps
FILE 7 Autobiography
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one to define oneself... hence the idea that slaves
are not human beings.
6. It’s important for him to mention that he can write,
as slavery reduced him to the condition of an animal,
or a machine, at least to an “uncivilized status”. If he
can write, he is part of the civilized world. “Written
by himself” also means that he can write himself, for
himself: he has an independent voice, he is no longer
subjected to a master, he is autonomous, free.
„ Reacting
7.
• Creates himself in his life: by escaping slavery,
WWB changes his status and becomes a man: evolution of a mere beast of burden to the status of a
human being.
• Recreates himself in his life: after becoming a man,
he creates himself again = recreates himself as an
activist, devoting his time to the cause of enslaved
countrymen.
• Creates himself through his autobiography: WWB
creates himself as a writer: birth of a writer.
• Recreates himself through his autobiography:
WWB recreates his story to make readers aware of
the “peculiar institution” and ultimately have them
join his cause.”
8. The narrative purports to spread the truth about
slavery by giving us a testimony of a former slave:
as a victim of that system, he gives us detailed information as to the conditions of enslaved people (poor
health, no clothing, no freedom, no protection, no
education...). However, the text only offers Brown’s
point of view: no other perspective is given in his
testimony, the text provides us with one vision only,
that should therefore be confronted with other visions
to have a more comprehensive, complete view on that
issue: other testimonies should be examined (you may
decide to study other slave narratives like Frederick
Douglass’s narrative mentioned in the Landmarks),
the arguments of pro-slavery activists, of slave owners
should also be reviewed (slavery was a vital economic
ressource for Southern states at the time, not all
slave owners were tyrannical). The notion of truth is
a complex one and understanding the complexities
of a problem rather than venting one’s impression,
opinion about a problem is often more constructive.
9. The pictures show a coloured man on the run,
trying to escape an unknown danger on p. 116 and a
group of White people on p. 117 (are the horse riders
slave masters, bounty hunters?). The pictures seem
to reinforce the vision of slavery as developed in the
document. However, upon closer examination, the
pictures reveal some differences: while the slave
on p. 116 is rather well dressed, is wearing shoes,
carrying a bundle of personal items, has no clearly
identified enemy, the slave on p. 117 is wearing
ragged clothes, is bare foot and is clearly escaping
white people. This seems to reveal differences in
terms of treatment of the slaves by white people
(the living conditions of the slaves were not the same
everywhere), but also reveal differences in the painters’ depiction of slavery: the picture on p. 116 is less
frightening, hence maybe less critical of the issue,
than the picture on p. 117. The picture on p. 116 may
express the idea that slaves were well fed, well clad,
had personal belongings and yet were not grateful
towards their masters but only wanted to leave
them. And indeed, this picture was the one used for
runaway slave posters (posters where masters offered rewards to any one finding their runaway slaves).
On the other hand, if the vision of the white horse
riders looking for runaways is a criticism of the
Whites’ attitudes, the text counterbalances this negative vision by mentioning the benevolence, kindness
of a White family of Quakers. Here also, the relativity
of things has to be highly taken into account.
À mettre en relation avec :
– Keys and Tools (manuel p. 114-115)
Le texte est à mettre en lien avec le texte critique notamment avec le paragraphe Life writing and History. En effet, le texte de Brown
illustre la différence dont parle le texte critique
entre document historique et autobiographie.
Une autobiographie est plus qu’un document
historique. Elle peut utiliser des outils, procédés rhétoriques pour influer sur son lecteur,
le convaincre, remettre en cause l’opinion
d’autrui (pensons au lectorat américain blanc
auquel ce type de slave narratives s’adressait
de manière privilégiée) : d’où le titre de cette
double page, issu du texte critique: Making
history and settling scores. La notion de manipulation, de partialité est donc ici à aborder,
alors-même que l’auteur se présente comme
garant d’une vérité incontestable, qu’il ne
questionne pas la véracité de son propos.
– Autres Textes
Cf. rubrique Points communs p. 100 de ce
guide.
– Landmarks (manuel p. 124-125) et Going
Further (manuel p. 127)
Permet de définir les slave narratives
(cf. encart p. 124) et d’étudier une autre
figure marquante de ce genre: Frederick
Douglass
– Reading on your own (manuel p. 140-143)
Le texte de Gandhi est dans la même veine
que ce texte, dans la mesure où l’auteur est à
la fois conteur de son passé, témoin et acteur
de l’Histoire. Il se veut sincère dans ce qu’il
nous livre de lui.
– Thématique : L’écrivain dans son siècle
Il est tout à fait concevable, dans un autre
choix de parcours, d’utiliser ce texte pour
travailler sur la thématique l’écrivain dans
son siècle, puisque le document met bien
en exergue un engagement en faveur d’une
cause.
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29/07/2016 09:57
Different views of oneself
Manuel p. 118-119
“I and my life”
Extrait de la première partie de l’autobiographie
de Janet Frame publiée en 1982, récit d’un destin
et de la naissance d’un écrivain. Il nous conduit à
travers l’enfance de Janet Frame et sa découverte
de son inadaptation au monde et au langage. Elle
conte sa découverte de la poésie, par la grâce d’un
instituteur bien inspiré, le quotidien de sa famille,
la mort d’une proche, la séparation avec son amie
d’enfance, la destruction d’illusions naïves, l’écriture de ses premiers poèmes (bercée par l’illusion
qu’il s’agit simplement d’amalgamer certains mots
pour induire la sensation poétique), ses premières
publications, sa boulimie de lectures, son envie,
sans cesse, d’incarner une certaine image d’ellemême.
3. She seems to be an insecure teenager / concer-
„ Understanding the facts
ries “arrange themselves to be observed and written
about” (l. 5) because they can all be grasped clearly in
chronological order. However, memory is a selective
process: not all memories can be recaptured, they
have a life of their own, some stand out and others
remain buried / are overlooked so that when looking
back on the past a writer can only achieve a partial
recollection.
1. − family: “my sisters and I immersed ourselves in
our reading and studying” (l. 20), “my sister had died”
(l. 34), “my brother had epilepsy” (l.35).
− preoccupations: “I struggled with the events of
those last years at school” (l. 13), “I felt bewildered,
imprisoned-where would I go?” (l. 13-14), “What if my
parents died suddenly? What was the world like? How
could the world be at war?” (l. 14-15), “Why was the
world?” (l. 16), “And where was my place?” (l. 17), “I
and my life, I felt, were excessively ordinary” (l. 36),
“I worried about my clothes or lack of them and my
‘fig-ewer’” (l. 37), “whether I had ‘curves’ and ‘oomph’
and ‘hickies’” (l. 38).
− hobbies, interests: “reading and studying” (l. 20),
“send our poems” (l. 21).
− ambitions: “My dream of being a poet, a real poet” (l.
29-30), “my ambition of being a poet” (l. 41-42), “I’m
going to be a poet” (l. 44).
2. Childhood: “horizontal, progressive” (l. 1), “a true
personal history known by dates and specific years”
(l. 2-3), “or vertical, with events stacked one upon the
other” (l. 3).
Adolescent years: “a whirlpool” (l. 4), “propelled by
a force beneath” (l. 4-5), “different memories rising
to the surface at different times” (l. 6-7), “a dance of
dust and sunbeams” (l. 10-11).
= She does not remember these times in the same
way / there is a sharp contrast between these memories.
Memories about her childhood: distinct / clear-cut
/ sharply outlined and clearly arranged / ordered
along a precise, linear chronology / timeline.
Memories about her adolescent years: more elusive
/ evasive / fugitive / slippery / hazy / ill-defined /
blurred / clouded / not as sharp / easy to grasp /
isolate and define / recapture.
ned about growing up / her identity / the changes
her body is undergoing / puberty / puzzled by the
world around her / beset by / in the grip of anxiety /
distressed by existential questions.
She is interested in/keen on literature and has an
outstanding literary culture / is very knowledgeable
as far as poetry is concerned / is precociously wellversed in classical literature / has acquired firm
romantic tastes. She has had a passion for reading
and writing and is determined and enthusiastic in
her ambition to become a poet.
„ Interpreting
4. A “pure” autobiography is one in which the memo-
5. a. According to Janet’s view of poets, disability
plays an important part in their identity / makeup. As
all the poets she admired had some sort of disability,
she figured / assumed she had to have one too in
order to become a real poet. She thought she must
have / she wished she had a suitable one / one that
would be worthy of / equal to the life of a poet.
b. She had a vivid, unbridled imagination / identified with and looked up to the poets she had read
about / lived a vicarious life through reading: “I
felt keenly Shelley’s probable disapproval of me”
(l. 39). She was looking for role models so as to
form her own identity. She was impressionable and
somewhat deluded / misled / carried away by her
imagination and her admiration for poets: “From
time to time it did seem that my ambition of being
a poet became confused with a fantasy of marrying
one” (l. 41-42).
„ Reacting
6. While she writes from the vantage point of
adulthood and maturity: “I sit here at my desk” (l. 8),
she does her best / strives to “peer into the depths
of the dance” (l. 8-9), to recapture and recreate /
convey the events of her past life and what she felt
at the time through vivid, outstanding memories.
She uses some formal devices, sometimes using
free indirect speech to recreate her thoughts,
using italics to stress/emphasize her feelings. She
quotes from memory some of the things that were
said at the time.
FILE 7 Autobiography
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7. As we see in the case of Janet, creating oneself is
a process involving imagination, especially if one is
to become an artist. Her reading and her imagination
fuelled her taste for literature and her ambition.
When recreating oneself, one cannot rely on memory
alone, some imagination must be involved, to fill the
gaps in one’s memory.
8. The book cover is a good illustration of this phrase
because it suggests that the same person can be
viewed in different ways, from a variety of angles.
The sixteen snapshots of Janet Frame show her now
looking up, now facing the camera, looking sideways,
into the distance, in profile or three-quarter profile.
She looks alternately smiling or laughing, cheerful,
merry, thoughtful, meditative, enigmatic or calm,
composed, serene.
It suggests that one can never have a complete,
definite view of someone but only a momentary /
shifting or multifaceted one.
À mettre en relation avec :
– Keys and Tools (manuel p. 114-115)
Le texte est à mettre en lien avec le texte critique, notamment pour les paragraphes Life
writing and the novel (une autobiographie
implique un travail de romancier avec sélection d’élements, élaboration d’une structure,
/…/
/…/
d’un plan), Autobiographical truth, en particulier pour expliquer le titre de la sousproblématique Different views of oneself
(les transformations qui s’opèrent en nous
tout au long de la vie rendent difficile l’écriture sur soi) et Reading for Memory pour
parler des problèmes liés à la mémoire.
– Autres Textes
Cf. rubrique Points communs p. 100 de ce
guide.
– Extrait 1, Making history and settling
scores
Le texte est la suite logique du texte de
Brown dans la mesure où les deux auteurs
racontent leur passé et leur naissance en tant
que figures littéraires.
Toutefois, alors que Brown ne remet pas en
cause la véracité de ses propos et souvenirs,
Frame met plus spécifiquement l’accent sur
la difficulté à se saisir, vu la multiplicité de ses
facettes : peut-elle livrer une « vraie autobiographie » dans ces conditions? Le recours à
la fiction biaise-t-il son propos?
– Extrait 4, The problem of remembering
Lien avec le texte de Du Bois pour la réflexion
explicite sur les divers aspects de soi, de sa
personnalité, la question de la mémoire /
oubli, la notion de création.
Making meaning out of the past
Manuel p. 120-121
“A significant event”
Extrait de l’autobiographie de Stephen Fry publiée en
1997. L’auteur y raconte ses vingt premières années
avec humour, nostalgie et une franchise étonnante,
exposant ses faiblesses et ses défauts (comme ici
sa propension au mensonge). On peut y apprécier le
style ironique de Fry, son goût pour la provocation et
les traits d’esprit dans la veine d’Oscar Wilde, dont
il est un fervent admirateur.
On attirera l’attention des élèves sur les différents
niveaux du récit : recréation des événements, attitudes et sentiments passés, commentaires présents de l’auteur adulte et mise en perspective des
événements.
Ce texte permet de mettre en évidence la part de
recréation, de sélection et de jeu entre vérité et mensonge qu’inclut le récit autobiographique, d’autant
que l’auteur-narrateur revient sur la « naissance »
du menteur pathologique qu’il est devenu par la
suite. (Le thème du mensonge est également au
cœur du premier roman, en partie autobiographique,
de Fry : The Liar, 1991).
Fry’s reaction when he was compelled to account
for his questionable behaviour, that is to say when
he had to explain why he had told Miss Meddlar
he had left a paper on Mr. Kett’s desk whereas he
actually had not.
„ Understanding the facts
1. The significant event in question is about Stephen
Instead of owing up to chickening out / confessing
that he had got scared and failed to deliver the paper,
he made up excuses to cover up his blunder.
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Not only did he not let himself get flustered / feel
abashed / overawed but he managed to remain
unfazed and get away with a blatant/brazen lie (and a
double one at that since, contrary to what he explained, he had neither knocked on Mr. Kett’s door nor
lost the paper) as if nothing were wrong / just like
that. He lied to his teacher’s face with unflinching
confidence / nerve.
2. “I felt a thousand eyes burning into me” (l. 2-3),
“hot and prickly, I looked down at my lunch” (l. 14-15),
“I had been nervous–mouth dry, heart thumping,
hands clammy” (l. 57-58), “the moment I began to
speak I found I became more than simply nerveless,
I became utterly confident and supremely myself.”
(l. 58-60).
= At first, he was very self-conscious and uneasy/
ill-at-ease/uncomfortable because he was aware of
being an object of observation/of being scrutinized,
that the teacher would expect an explanation from
him / grill him. Yet, once he had come out with the
lie, he became collected and secretly prided himself
on being able to lie shamelessly.
3. “I see” (l. 13), “A pause” (l. 14), “You lost it?” (l. 21),
“a puzzled look spread over Mr. Kett’s face.” (l. 23),
“Mr. Kett’s face, rippled with perturbation” (l. 27),
“He was being lied at, but lied at so well and for so
impenetrable a reason. (…) the turbulence in his eyes
makes me look very ugly indeed.” (l. 29-30).
Mr. Kett was obviously surprised / taken aback /
confused / perplexed / nonplussed by the narrator’s
attitude and looked at him in disbelief. He must have
found it hard to believe that the boy should come up
with effortless lies / turn out to be such a liar. He
probably would not have expected his pupil to lie
effortlessly.
As an adult narrator, Fry is still very much aware
of the puzzlement and perplexity he caused / he
acknowledges how shameful his attitude was and
he even imagines what Mr. Kett must have been
thinking at the time.
4. “Get to know that puzzled look, Stephen Fry. You will
see it many times.” (l. 24), “simply because I remember
it so clearly” (l. 52), “I suppose it seems to mark in my
mind the beginning of what was to become a pattern
of lonely lies and public exposures” (l. 54-55). “It was
as though I had discovered my very purpose in life.”
(l. 60-61).
This event is significant because it stands out in the
author/narrator’s memory. It acted as a turning point
and was decisive: compelling revelation in the author/
narrator’s life, a sort of epiphany/striking discovery
about his nature and it has impressed him/had a
lasting influence/impact on him. Indeed, he then realized how good a liar he could be, that he was actually
gifted when it came to lying shamelessly and he has
since become an experienced liar. It was as though
he had then experienced a calling / discovered his
vocation as a liar.
„ Interpreting
5. Fry implicitly compares himself to Narcissus (and
Mr. Kett’s face to a pool in which he could see his
reflection), though in an ironic way. Indeed, instead
of showing a flattering image of Fry, the puzzlement
on Mr. Kett’s face reflected badly on him. It betrayed
Mr. Kett’s disbelief, dismay and disapproval and gave
him a hint/an intimation as to how disappointing and
blamable/blameworthy his attitude was.
6. Free indirect speech is used by the author as an
attempt at recapturing the teacher’s thoughts.
Although it is expressed in the past tense with no
introductory phrase to suggest so, it must be Mr. Kett’s
point of view/inner thoughts/what he said to himself at
the time or rather what the author/narrator assumes
Mr. Kett must have thought at the time / as though
he were putting himself into Mr. Kett’s shoes. The
paragraph conjures up Mr. Kett’s vision of what sort
of boy Fry was. So far, he had (supposedly) thought
Fry to be fairly honest/righteous/proper, so that his
attitude seemed out of character.
7. “There is little chance that John Kett remembers that
day. In fact, I know he doesn’t.” (l. 38-39), “Of course
I’m over-refining; I’m reading into the incident what I
want to read into it” (l. 40-41).
They have completely different recollections of the
event. The incident has had an altogether different
impact on Fry. The scope / implication of the incident
is quite different, it does not have the same echo.
To Mr. Kett, the event must have been one among
many in which he was able to make out some of his
students’ faults/shortcomings/flaws. It was not that
memorable; he must have been used to such events.
To Fry, however, the event was somewhat blown
out of proportion (as the phrase l. 43 “revelatory
moments”, suggests) and it has remained significant /
has left a vivid/forcible impression on him. Moreover,
when remembering his past and writing his autobiography, he has chosen to focus on this particular
event as one of the highlights of his childhood (the
beginning of his “career” as a liar), thus endowing
it with special significance.
Pour les trois questions suivantes, on pensera à faire
ressortir la notion de plaisir, de récréation dans ce goût
prononcé pour le jeu d'acteur, le mensonge, l'écriture.
L'idée en filigrane est peut-être aussi que Stephen Fry
se joue du lecteur, qui est implicitement averti et invité
à prendre ce qu'il lit avec un peu de recul.
8. There seems to be a fine line between lying and
acting since, to a certain extent, it consists in deceiving people. We may guess that Fry’s natural talent
for lying prompted him to become an actor. He does
admit that acting and lying share similar features but
he has a very personal conception of acting as “telling
the truth for the pure, agonising hell of it” (l. 68). His
definition of acting is quite paradoxical and sounds
like a witty, self-contradictory statement (akin to an
oxymoron). Perhaps what he suggests/implies/intimates is that acting to him is indeed telling the truth
FILE 7 Autobiography
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because he is being true to himself/his nature when
acting, given his propensity for lies. The phrase “for
the pure, agonising hell of it” is strikingly paradoxical
as it also suggests that acting brings about sheer
pleasure though not effortlessly.
„ Reacting
9. Both can be viewed as artistic devices aimed at
capturing or recapturing the identity of a character (whether it be a character to write about or to
embody through acting), conjuring up feelings and
attitudes, etc. In order to do so, a writer or an actor
cannot rely on facts alone but must endow them
with a new life, so to speak. This recreation being
a work of fiction, writers and actors may be more
interested in telling their truth rather than factual
truth. Readers and spectators may also be more
interested in artists’ personal interpretations/ren-
ditions/performances rather than the factual truth
of what they write about or act out.
10. This suggestion seems paradoxical, truth and
lying being seem to be hard to reconcile. Now if autobiography is to be construed as a form of lying since
it is a reconstruction of the author’s past/life that
necessarily involves/relies on imagination, selection
and refinement (devices to attempt to recapture the
truth that may as well distort, embellish or improve
it), one may venture that through lying the author
somehow manages to grasp some truth about who
he/she was, just as Stephen Fry is able, as an adult
author who can look back over the past with hindsight, to understand the full extent of what made up
his personality and possibly the man he has become.
→ cf. Maya Angelou’s quotation on p. 13 about “the
human truth” told in autobiography.
The problem of remembering
Manuel p. 122-123
“Who and what is this I?”
L’autobiographie de W.E.B. Du Bois retrace 90 ans de
la vie de cet historien, sociologue, écrivain, éditeur,
professeur, militant des droits civils, humanitaires,
homme d’État, depuis ses humbles débuts à Great
Barrington, dans le Massachusetts, jusqu’à la scène
internationale. L’extrait proposé ici se situe au début
de son livre, dans un chapitre intitulé “My 15th trip
abroad”.
way the trip had been so inspirational. His idea
was to be as “frank”, “fair” and “true”, honest as
possible in relating his story. Yet he found out that
autobiographies “are always incomplete and often
unreliable” (l. 10-11):
„ Understanding the facts
− unreliable because there are misrepresentations,
alterations, changes “much (...) misconceived” (l. 14).
1. After reading the first paragraph, one may expect
to be given more details about the trips the narrator
mentioned, or one may expect him to develop what
happened on his return home, for example. Yet the
rest of the text is a reflection on autobiographies and
on the difficulty in writing one’s own life, the problems
of memory, of identity... The change from preterit
tense to present tense in the second paragraph well
illustrates the narrator’s focus on the narrating time.
„ Interpreting
2. Du Bois intended to write about this trip because
− incomplete because he cannot remember everything, there are blanks/gaps as memory is deficient
“much forgotten” (l. 13);
3. He cannot give a definite statement about who he
is because his identity has been altered by exterior
events, circumstances, but also by inner evolutions.
Du Bois also points out the difference between
what he is and what he thinks he is, showing that
how he conceives himself does not necessarily
correspond to what he really is. The subjectivity
that is inherent in any autobiography prevents
any objective, realistic, reliable presentation. Can
one’s identity, essence be grasped? Isn’t one’s self
doomed to escape definition?
it had an undeniable influence over his career,
and he wanted to explain to the readers in what
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„ Reacting
4.
A soliloquy
An autobiography
a speech, it belongs to drama and is an oral form of
discourse intended to be listened to
a written document, which is not meant to be uttered
the act of speaking to oneself
the act of writing about oneself
not addressed to other people
generally addresses readers, the writer’s relatives,
friends…
the subject of a soliloquy may be of different nature, kind,
it is not necessarily about one’s own existence
the subject of an autobiography is always about one’s
personal life
the point of view is not always retrospective as the topic
that is discussed may be a current, future, or past issue.
it is written from a retrospective point of view
5. The reader of an autobiography should not take
what he/she reads for granted, for “some final and
complete authority” (l. 30). He/She should be cautious, careful, keeps some distance and question
what is written. The reader should then understand
that recreating one’s life means literary creation: Du
Bois uses the verb “dream” (l. 31), which implies this
very notion of imagination, invention, inherent in an
autobiography.
6. Many elements may strike one when focusing on
this painting; among them, a few can be mentioned:
the sitter’s head is not complete, just half of it is
represented, it can be a front-view of a face, or a
portrait in profile, depending on how one looks at it (cf.
cubist approach) , the use of colours is surprising, the
patches of colours looking juxtaposed like in a collage,
the face looks skeletal or mask-like, with geometrical
shapes like bars, triangles, squares, circles, thin blue
lines/streaks dripping from a light-blue spot.
If it is a self-portrait, it may bring into relief the difficulty one faces when trying to represent oneself:
the fact that the person looks old or skeleton-like
may mean that the painter has represented himself
at the end of his life (this would then be an imagined representation as Basquiat died young, but was
obsessed with death all along his life). The missing
part may allude to his impending disappearance, or
it may point to the problems of memory: he cannot
represent himself entirely because he has forgotten
parts/ periods of his life (cf Du Bois’s text: “autobiographies are incomplete“, “vast omissions”). The
peculiar use of colours may signal that it is his own
vision, personal interpretation of himself that he
wants to convey: it is not realistic, it is a subjective
self-portrait (cf. Du Bois’s text: “autobiographies are
unreliable, often less than absolutely true”). The streaks
of blue paint draw attention to the very process of
painting, as if one could see the patches of colour still
dripping from the canvas. Do the lines try to deface
the face? Why are they linear and vertical? Does the
blue patch try to cover up something? The process of
self representation is a difficult one, and the painting
seems to oscillate between creation and destruction,
annihilation.
7. Self-representation is here really considered as a
challenge for the autobiographer as it is very difficult
for him to grasp his identity: the problems of memory,
of reliability regarding his own judgement, of changes
in his own opinions, make it hard for him to offer a
definite statement about who he is. Hence his definition of an autobiography as “the Soliloquy of an old man
on what he dreams his life has been and what he would
like others to believe” (l. 30-31). The stress is laid on
the notions of imagination —dream— and invention,
maybe even distortion. Reproducing one’s life faithfully seems quite impossible according to him if that
means giving an accurate copy of one’s existence.
Self-life writing is elusive as its very material, the self,
is elusive, changing and enigmatic: “who and what is
this ‘I’”? Therefore an autobiography is a project that
requires creation and the active participation of the
reader to share and believe in the dream and story
that is presented to him/her.
À mettre en relation avec :
– Les iconographies de la double-page d’ouverture et du warm up : autoportraits de
Warhol et de Freud.
– Keys and Tools (manuel p. 114-115)
En particulier les paragraphes Autobiographical Truth et Reading for Memory.
– Extrait 1, Making history and settling
score (manuel p. 116-117)
Pour le témoignage de deux noirs américains.
– Extrait 2, Different views of oneself
(manuel p. 118-119)
Sur les difficultés que présente l’écriture
autobiographique.
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LANDMARKS
Manuel p. 124-125
„ Origins
„ Frise
On pourra relier cet encart au texte critique de Keys
and Tools (manuel p. 114) afin de compléter les informations sur l’autobiographie. Un commentaire sur la
photographie pourra faire ressortir le terme anglais
de reflexion qui contient l’idée de reflet (du miroir)
et de réflexion (cogitation de l’auteur) : le romancier
écrit-il une réplique exacte de sa vie, à l’instar de sa
propre silhouette qui se duplique à l’identique dans
la glace ; ou déforme-t-il, invente-t-il, recrée-t-il sa
vie dans l’autobiographie qu’il écrit, car il peut s’agir
d’un miroir déformant, métamorphosant (le reflet
dans le miroir montrant autre chose que ce que
nous, spectateurs, voyons de la salle : la machine à
écrire disparait dans le miroir, la fenêtre qui est pour
nous invisible, et rendue perceptible grâce au miroir.
Est-ce donc l’idée qu’écrire sa vie est une œuvre de
métamorphose, une ouverture sur un imaginaire,
une fenêtre ouverte sur l’imagination ? En outre, le
premier plan nous montre la face éclairée, visible
du romancier tandis que le miroir nous montre sa
face cachée : l’autobiographie dissimule-t-elle ou
révèle-t-elle, cache-t-elle autant qu’elle ne révèle ?
La frise permet de mieux appréhender l’évolution
du genre autobiographique dans le temps. On fera
attention à bien faire courir les slave narratives
sur les XVIII et XIXe siècles, avec comme exemples
littéraires les autobiographies de Douglass et de
Jacobs au XIXe. On trouvera des représentations de
Franklin et d’Angelou en page Warm up (manuel
p. 112-113), de Woolf et de Mandela en page Going
Further (manuel p. 127). Beaucoup d’œuvres citées
sont américaines, ce qui permet d’avoir une vision
assez complète de l’évolution de ce genre dans ce
pays. On pourra faire tracer cette évolution du genre
autobiographique dans les autres pays en utilisant
les œuvres britanniques, sud-africaines, indiennes,
australiennes, trinidadiennes... mentionnées dans
Going Further.
OVER TO YOU!
Writing
Create a collective book entitled Looking back with
an Eye for an I
La première tâche invitera les élèves à :
− se mettre dans la peau d’un écrivain relatant un
épisode autobiographique ;
− travailler sur la mémoire et son fonctionnement ;
− travailler sur le factuel et le subjectif ;
− travailler sur la notion de point de vue, de « je
narrant » (= le narrateur) et de « je narré » (= le
personnage) ;
− travailler l’expression écrite. On prêtera particulièrement attention à la manipulation des temps (du
présent et du passé).
Speaking
Participate in the TV programme Casting my “I”
on the past
Erratum : une modification a été apportée à la première édition du manuel. La consigne de la task 2
devient :
„ Connexions
Un travail sur les fictional autobiographies permettra
de prolonger la réflexion sur la vérité en matière
d’écriture sur soi.
Manuel p. 126
You have been invited to participate in a TV programme entitled Casting my “I” on the past, in
which people are interviewed on their personal
recollections on the same past event. One of you
will be the host, the others will be the guests.
To prepare his programme, the host will submit
a series of questions to the guests before the
show, for them to anticipate their answers.
The interviewees will then confront their perceptions of that episode.
Cette deuxième tâche invitera les élèves à :
− travailler sur la mémoire et son fonctionnement ;
− travailler sur le factuel et le subjectif ;
− travailler sur la notion de point de vue, en les
amenant à confronter leur opinion sur un même
événement ;
− travailler le questionnement, pour le présentateur,
mais également savoir synthétiser, relancer le débat,
distribuer la parole équitablement...
− travailler la prise de parole en continu et en interaction pour les invités.
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Prépa
Les éléments donnés ici sont à concevoir comme
des pistes de réponse, que les élèves sont invités à
compléter et enrichir.
• Define an autobiography, lists its goals and the
episode of a life it generally contains
Se référer au texte des Keys and Tools (manuel p. 114115) pour la définition de l’aubiographie.
Goals: to set oneself up as an example, to give
people food for thought by telling them about one’s
own personal experiences, to relive one’s life, to
understand oneself better, to relating one’s story
with History... The episodes of a life it generally
contains are: one’s birth, childhood + relation with
parents, school years/education, teenage period,
love life, professional experiences, adulthood, old
age... + all the significant events, decisive encounters
that have served as turning points in a person’s life.
• Recap the various devices a writer may use to
write an autobiography and see what difficulties
he/she may encounter
In order to write an autobiography, writers can
search their memories to recollect as many past
elements as possible. Some may check data and
facts to offer a realistic vision of their past, in order
to be true. They may also try to recapture the points
of view and feelings they had at specific moments
of their lives. Some writers try to be as complete
as possible in their writings. Yet there are many
difficulties: memory may fail them, they may have
trouble presenting their former selves for many
different reasons, so much so that they may want to
“ring true” rather than “be true”, by using selection,
imagination and invention. They may be tempted to
emphasize one particular event over another one,
give one more importance than it had at the time for
the sake of coherence or greater logic
• Consider the notion of truth in autobiography
The notion of truth is a complex one, even more so
when applied to autobiographies: does truth mean
fidelity to facts or to the “human truth”, as Maya
Angelou says, to the essence of one’s identity? Truth
may not be reached through a list of facts and details,
it may be different from reality. Yet if fidelity to facts
is no longer needed, if imagination, lies, invention can
replace them, what difference can one then make
between an autobiography and a mere fiction? Is it still
apposite to talk about autobiography if everything is a
matter of creation, production and not reproduction?
• Explore the relationship between the writer and
his/her narrated self, its presentation and possible
evolution
Narrators may decide to step in as little as possible
in their narration, letting their narrated selves act
and express themselves, so to speak. Their idea is
to recapture and present their former selves without
any interference coming from their more mature
selves. Other narrators may on the contrary comment on their former selves’ actions and thoughts,
pitying, criticizing, laughing at them, thus emphasizing the gap between who they used to be and who
they have become.
• Determine the reader’s position(s) and role(s)
The reader’s position and role is to be the ultimate
addressee of this autobiographical testimony. His/
Her presence and care is thus paramount. He/She
is to assess what is told to him/her, determine what
is important for him/her to keep in mind. All this
implies that the reader plays an active part, playing
the part of a critic.
• To what extent are life and self-life writing a
matter of creation and/or recreation?
Life is definitely a matter of creation, as one creates
one’s identity all along one’s life and through the
experiences one goes through. Self-life writing is
a recreation of that life, as well as the creation of
oneself as a writer. Recreating one’s life, however
may imply having recourse to invention, imagination,
hence creation. Autobiographies therefore seem
to be a matter of creation, of invention rather than
repetition, imagination rather than duplication. But
that does not mean that the essence of the author’s
life is not ultimately reached: there are many ways
of telling the truth.
GOING FURTHER
Manuel p. 127
Cf. remarques en lien avec la page Landmarks (manuel p. 124-125).
FILE 7 Autobiography
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READING ON YOUR OWN
Le texte issu de l’autobiographie de Gandhi, d’un
abord assez simple, permet de rebrasser beaucoup
de thématiques évoquées au cours de l’étude du
dossier : le rapport narrateur-personnage, le lien au
lecteur, les buts de l’écriture autobiographique, la
sélection d’épisodes clés dans la vie du personnage
Manuel p. 210-213
(car forgeant sa personnalité future) le processus
de sélection qui montre la part de création, de
fabrication littéraire. Le titre de l’œuvre est aussi de
un point important de réflexion dans la thématique
de la vérité.
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FILE 8 The Odd Couple
Can birds of a different feather flock together?
PRÉSENTATION DU DOSSIER
„ Thématique générale
« La rencontre avec l’autre, l’amour, l’amitié » invite
à explorer et questionner la notion d’altérité à travers
le couple, motif central dans la littérature.
Nous avons choisi de traiter dans ce dossier l’autre
et l’amitié. L’amour est évoqué dans un encadré de
la double page Landmarks (p. 143 du manuel).
En étudiant plus particulièrement ce qui prévaut dans
l’association dynamique de personnalités singulières
choisie par des auteurs de styles variés et dans des
genres différents, on amènera les élèves à réfléchir
sur le traitement littéraire des relations humaines
fondées sur la différence.
Le titre donné à ce dossier, The Odd Couple, est inspiré de celui de la pièce de Neil Simon, jouée pour la
première fois à Broadway en 1965. Le drôle de couple
de cette comédie à succès a été immortalisé à l’écran
en 1968 par Jack Lemmon et Walter Matthau, puis a
donné lieu à de nombreuses adaptations théâtrales
et télévisuelles.
Cette formule est désormais courante pour désigner
un couple mal assorti1. Elle permet d’envisager la
notion du couple en relation avec celle de l’étrangeté,
en d’autres termes elle incite à se demander quels
sont les fondements et les richesses d’un couple et
d’une amitié qui ne va pas de soi.
„ Angle d’approche et problématique
ils ? On invitera les élèves tout au long du dossier à
considérer les circonstances qui peuvent rapprocher
des êtres fondamentalement différents, la nature
de leur relation, les sentiments qui les lient, la part
de chacun dans le couple formé et la finalité de ces
amitiés singulières.
„ Composition du dossier
• Ouverture du chapitre
Problématique et document iconographique permettant d’initier la réflexion.
• Warm up
− Brefs écrits et iconographies et vidéo illustrant
diverses perceptions et versions de l’amitié et de
drôles de couples.
− Texte secondaire : extrait d’un article de Lee Siegel,
« An Unexpected Alliance », publié dans le magazine
More Intelligent Life en octobre 2011.
• Textes littéraires centraux, extraits de :
− Timbuktu, Paul Auster, 1999
− Of Mice and Men, John Steinbeck, 1937
− Black Girl, White Girl, Joyce Carol Oates, 2006
− Waiting for Godot, Samuel Beckett, 1954
• Landmarks
Quelques repères littéraires sur le motif de The
Odd Couple.
Le point de départ du dossier consiste à questionner une idée reçue selon laquelle « qui se ressemble s’assemble ». De nombreux auteurs se sont
employés à démentir cette formule proverbiale en
créant et associant des personnages littéraires aux
différences marquées, que rien ne semble rapprocher a priori mais qui forment néanmoins un couple,
une entité finalement indissociable.
• Over to you!
Les œuvres choisies mettent en scène des personnalités singulières qui, par leur association incongrue,
montrent que l’amitié peut transcender les différences qui les opposent, quelle que soit la nature
de celles-ci : genre, âge, appartenance ethnique,
handicap, personnalité ou sentiments.
Extrait de Adventures of Huckleberry Finn, de Mark
Twain, 1884.
Quand les deux font la paire contre toute attente…
Qu’est-ce qui attire les contraires et que s’attirent1. On peut rapprocher cette formule de l’expression idiomatique
strange bedfellows (Shakespeare l’utilise dans The Tempest, Act II,
scene 2 : “Misery acquaints a man with strange bedfellows”) qui
désigne de manière figurée le rapprochement improbable de personnalités a priori irréconciliables au gré de la fortune.
Tâches et récapitulation du dossier pour l’épreuve
orale du Baccalauréat.
• Going Further
Œuvres et documents liés à la problématique du
dossier.
• Reading on your own
„ Articulation des textes
Le dossier propose un parcours qui permet d’entrevoir la variété des amitiés particulières et des
sentiments sur lesquels elles peuvent être fondées.
L’articulation des textes est inspirée des notionsclés évoquées dans le document « An Unexpected
Alliance » (cf. Keys and Tools, p. 132 du manuel), de
sorte à décliner et complexifier progressivement
les ressorts de l’amitié et de l’étrange équilibre qui
existent au sein d’un odd couple.
FILE 8 The Odd Couple
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• Extrait 1, Mutual warmth and respect
Amitié entre un chien et son maître.
Malgré la différence d’espèce, ils parlent un langage
commun, se comprennent et sont égaux ; une marginalité commune les lie indéfectiblement.
• Extrait 2, A mesmerizing bond
Amitié entre deux hommes dont l’un est intellectuellement déficient.
Le handicap et la différence créent des tensions
mais aussi un rapport de dépendance, de protection
étrangement réciproque ; l’un veille sur l’autre et
leur amitié s’ancre dans un rêve partagé.
• Extrait 3, Fascination and wariness
Amitié entre une jeune fille blanche et une jeune
fille noire
La différence de couleur crée un rapport mystérieux
entre les deux jeunes filles, entre fascination de la
part de la jeune fille blanche, et mise à distance et
défiance de la part de la jeune fille noire, ce que
révèle le langage qu’elles adoptent
• Extrait 4, It takes one strange god to know another
À la différence par rapport à la norme sociale de ces
marginaux s’ajoute la différence de personnalité (l’un
est dépressif, l’autre est relativement « optimiste »)
si bien qu’ils forment un couple pour le moins incongru et déroutant, restent ensemble par habitude plus
que par affinité, et communiquent plus pour garder
un lien phatique que pour échanger des idées dans
un monde absurde.
• Reading on your own, Huckleberry and Jim
Amitié entre Jim, un esclave en fuite, et Huckleberry
Finn, un adolescent rebelle
L’amitié se révèle possible, au-delà de la différence
d’âge, des préjugés raciaux et moraux, entre deux
êtres en quête de liberté / la rencontre de l’autre
et l’apprentissage de la différence participent au
parcours initiatique du jeune héros.
Il s’agit, tout au long du chapitre, de mettre en évidence la spécificité de chacun des drôles de couples
étudiés et de saisir comment la notion d’étrangeté
recoupe celle de l’altérité selon la nature des protagonistes et les circonstances qui les rapprochent.
Amitié entre deux vagabonds / misfits
OUVERTURE DU CHAPITRE
Faire réfléchir au titre du chapitre, The Odd Couple :
qu’est-ce qui, selon les élèves, définit un couple ?
Qu’est-ce alors qu’un drôle de couple ?
A couple is made up of two people who share a special
relationship/bond /some sort of intimacy/who are close/
intimate. They may not necessarily be romantically
involved or even married but they are viewed as a couple
because they are closely associated.
Moreover, a couple does not always include a man
and a woman.
Odd means strange or unlikely. Then an odd couple is
one that brings together people you would not / hardly
expect to be together. At first sight, they may seem to
be strikingly mismatched or unsuited for each other
yet they are an item.
Faire réfléchir sur le présupposé sur lequel le
proverbe Birds of a feather flock together est fondé,
à savoir que l’on tend naturellement à tisser des
liens avec ses pairs, avec ceux qui nous ressemblent.
You usually tend to become friends or involved
with people you share common features or interests
with. It is usually easier to strike a friendship and
pair up with someone (whom) you can relate to or
identify with.
Manuel p. 128-129
Remise en question de ce présupposé par le biais
de l’image
The characters in the picture are a man and a child/
young boy/a raggedly clothed youngster wearing overalls, a jumper and a cap, and a man in a shabby suit, tie
and hat. They are both standing in the street (the man is
leaning on a pole). They are both staring at something
the young boy is pointing at: they have spotted in the
distance. They look rather puzzled / taken aback.
They may well be father and son but we cannot tell for
sure what their relationship is based on.
From the way they are dressed/the look of their clothes
(a bit shabby/ratty/tatty), we may assume that they are
rather poor/penniless. Maybe they live on the streets/
have no house of their own. They may actually be
tramps/homeless people/down-and-outs living from
hand to mouth and helping each other out.
Maybe the boy is an orphan and the man has taken
him under his wing.
This picture may also be viewed as an illustration of the
proverbial saying “A friend in need is a friend indeed”.
In the 1921 silent film this still is taken from, the man on
the right (played by Charlie Chaplin) is named the Tramp.
He discovers a baby on the street and takes responsibility
for him. The boy becomes his partner in minor crime,
breaking windows that the Tramp can then repair.
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WARM UP
Illustration de la formule It takes two to tango
(= certain activities cannot be performed alone) par le
biais de documents iconographiques et de citations
qui mettent en évidence que:
− le principe de l’opposition dynamique de personnalités contraires est source de frictions mais aussi
d’union et d’amitié : faire repérer les termes clés,
les associations de termes opposés, positifs/négatifs
dans les citations ;
− de véritables couples peuvent se former entre
des êtres d’horizons totalement différents avec des
caractéristiques propres : les documents iconographiques font apparaître la variété de ces caractéristiques et des odd couples possibles, fictifs ou réels ;
− la différence n’empêche pas l’entente et l’interaction mais au contraire la favorise ;
− elle permet et enrichit la créativité artistique :
après une série de couples fictifs, créations artistiques illustrant la richesse du motif, les documents
iconographiques p. 131 suggèrent que des amitiés
particulières peuvent donner lieu à des collaborations artistiques fructueuses.
Manuel p. 130-131
In Up, the enthusiastic young boy scout is poles apart
from the grumpy old man he pairs up with. Yet they
are bound up, as the rope that ties them to the house
suggests, because they share the same spirit of
adventure, however different their characters may be.
Laurel and Hardy’s friendship is the living proof that
differences may turn out to be productive as their odd
couple was a successful comic partnership.
Dynamic opposition was also the essence of the
friendship between artists Andy Warhol and JeanMichel Basquiat. Besides being physically radically
different (as the picture highlights), they complemented each other.
The Help emphasizes that friendship is about sharing
humanity and thus can bring people together beyond
barriers such as the colour line.
2. Réponses personnelles des élèves.
3. Such relationships can be very fruitful/rewarding/
1. The documents explore various types of friendship,
uplifting emotionally, humanly or even artistically.
Yet they may sometimes be confrontational/stormy/a
potential source of/be subject to conflict but also
misunderstanding or even prejudice, criticism or
rejection from other people because of their oddity.
either real or fictional.
The people involved in odd couples can be: two men,
old men and young children, or women.
They become friends, team up, or are brought together for various reasons.
In The Odd Couple, two friends become roommates
following breakups with their wives. Although they
are not romantically involved, they have to live together as a couple since they share a flat. We can guess
from the film poster that their life as a couple must
be hectic, their relationship rather dysfunctional. One
seems to be very tidy, fussy and affected whereas the
other looks definitely slovenly/slobby. Their friendship probably involves confrontation/showdowns.
Ralph Waldo Emerson suggests that friendship is a
dynamic process that brings together personalities
that may not be alike but rather opposite.
William Blake also underlines that opposition lies at
the core of friendship. He deems it positive.
In Mary and Max, the “unlikeness” of friendship that
Emerson referred to is also apparent. There is a
gap between the two characters as far as age and
appearance are concerned. Maybe their friendship
is based on the characters’ loneliness and mutual
need to reach out and communicate.
Vidéo : bande-annonce du film The Help.
The Help est un film réalisé par Tate Taylor sorti
en 2011, et inspiré du livre de Kathryn Stockett,
The Help. Il se déroule dans l’état du Mississipi, à
Jackson, au début des années 60, et s’intéresse
aux relations entre les domestiques noires et la
bourgeoisie blanche qui les emploie: deux mondes
que tout semble séparer. Comme le dit la bandeannonce, le film développe l’histoire d’une amitié
inattendue, – « an unexpected friendship » – entre
une jeune fille blanche, issue de cette bourgeoisie du sud, mais devenue critique envers elle,
et deux servantes noires qui vont écrire un livre
ensemble, dont la parution fera l’effet d’une véritable « bombe » lancée à l’Amérique bien pensante
pré droits civiques. La bande-annonce révèle
bien des contrastes entre les deux communautés
(blancs / noirs, affluence / pauvreté..), les paradoxes
(présence aimante des domestiques noires auprès
des enfants blancs / absence, détachement certain
des épouses blanches vis-à-vis de leur progéniture
: qui sont les véritables mères ?) et reconstitue de
manière pertinente le climat des années 60 dans
le sud des États-Unis.
React
FILE 8 The Odd Couple
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KEYS AND TOOLS
Manuel p. 132-133
Le texte secondaire proposé à l’étude porte sur
l’amitié incongrue entre T. S. Eliot et Groucho Marx. Il
s’agit de faire apparaître, par le biais de cet exemple
d’amitié singulière réelle, certains des traits carac-
téristiques, l’intérêt et la richesse d’une relation surprenante dont les quatre textes littéraires proposés
à l’étude se feront largement l’écho.
Read the text
1. a.
Groucho Marx
T.S. Eliot
Personality
Profession
His humour = “flouting tradition, fomenting chaos and outraging taste.” (l. 20-21)
comedian
“defender of tradition, order, and civilised taste” (l. 18-19)
writer
b.
Precise examples
of what they exchanged or shared
Relationship
admiration
mutual warmth and respect
mutual fascination and wariness
provocative
a mesmerizing bond
Missives: “among the strangest and most
delightful epistles ever created” (l. 10-11)
a note asking for an autographed portrait
a studio photograph
a portrait
Discuss
2. a. An alliance is a union or association formed
mutual benefit. It thus suggests that this friendship
was based on an unlikely/improbable affinity.
“Two more unlikely correspondents could not be
conceived of” (l. 14-15), “a surpassingly odd couple”
(l. 16-17), “like two characters in a play co-written by
Samuel Beckett and Neil Simon” (l. 56-58).
b. It suggests that (however ill-matched they may
seem to be at first sight) Marx and Eliot both had
Feelings for / attitudes towards each other
strong personalities and original characters and
they found their match when they became acquainted.
Toolbox
Cette banque lexicale fournit des mots-clés qui
permettront aux élèves d’exprimer leurs idées sur
la thématique. Ceux-ci sont regroupés (et classés
par catégories grammaticales) sous différentes
rubriques déclinant les relations au sein d’un drôle
de couple.
Mutual warmth and respect
Manuel p. 134-135
“Boon Companions”
Extrait d’un court roman de Paul Auster, Timbuktu,
publié en 1999, dans lequel l’auteur a choisi d’adopter le point de vue d’un chien en racontant l’histoire
de Mr. Bones et de son maître, un poète sans-abri
nommé Willy G. Christmas. Le roman est écrit à la
troisième personne par un narrateur extérieur à
l’histoire qui voit et comprend tout ce qui se passe
par ce qui est supposé être le regard du chien. Au
début du roman, Willy erre dans Baltimore à la
recherche d’une de ses anciennes institutrices à
laquelle, avant de mourir, il voudrait confier son
chien et l’œuvre de sa vie. Ce chien pas ordinaire se
remémore leur relation, médite sur les monologues
et harangues de son maître fantaisiste et s’interroge
avec angoisse sur ce que sera sa vie à la mort de
Willy, le pivot de sa vie.
= Drôle de tandem, fable à la dimension épique.
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„ Understanding the facts
6. They have been friendly, kind and considerate to
1. Mr. Bones = a dog / Willy = his master, a homeless
each other / their relationship has proved to be a welcomed blessing / recognition, reciprocation, mutual
understanding, benevolence, genuine concern and
sympathy underpin their relationship. They have been
two of a kind and have stood by each other all along
/ have grown so used to each other’s peculiarities
that they are bound up by unfailing loyalty.
poet (“the homeless bard”, l.37).
They have been inseparable companions / closely
related since Mr. Bones was a pup. Best friends /
close / tight-knit relationship / long-term partners
/ Mr. Bones is Willy’s “sidekick” (l. 32).
2. a. - Mr. Bones: “a hodgepodge of genetic strains
— part collie, part Labrador, part spaniel, part canine
puzzle” (l. 33-34); “there were burrs protruding from
his ragged coat, bad smells emanating from his mouth,
and a perpetual bloodshot sadness lurking in his eyes”
(l. 34-36); “the best he could do was emit a series
of yaps and yowls (…) muddled sort of discourse”
(l. 51-52).
- Willy: “his ailing master” (l. 16), “the homeless bard”
(l.37), “a man in love with the sound of his own voice
(…) he passed out drunk at night” (l. 44-47).
b. Mr. Bones: an odd-looking / hardly attractive,
rather repulsive, ugly and pathetic kind of dog /
an eyesore of a dog / a sorry sight, yet remarkably
intelligent and perceptive. Although he is unable
to speak properly, he understands human speech.
Willy: an unconventional / eccentric / offbeat / quirky
character / a nonconformist who behaves in odd and
whimsical ways and is prone to long monologues /
raving.
3. Willy is ill/dying/agonizing/likely to die soon.
Mr. Bones is about to find himself alone, without
a master / have to fend for himself / be left to his
own devices.
„ Reacting
7. They may seem like an odd couple because they
form an unlikely partnership and they are both
misfits of their own kind. It may seem odd that a
dog and such an eccentric man should have become
inseparable and come to a complete understanding.
8. At first sight, what may be most striking are the
differences between the members of an odd couple
/ what makes them different / sets them apart and
may alienate them from each other.
Yet, if we are to judge from the example of Mr. Bones
and Willy, characters in an odd couple can be on the
same wavelength. Their own oddities or peculiar
circumstances can bring them together.
9. Maybe the dog is a stray and the man is a vagabond/tramp/vagrant/hobo and they make the perfect
match, hanging around / knocking about together.
Page 135 du manuel, illustration réalisée pour le roman
de Paul Auster : a dog with two shadows, one in the
shape of a man suggesting that the dog is very much
like a human being.
= Identification / symbiotic relationship / has become
one with his master.
„ Interpreting
4. Mr. Bones feels helpless / is at a loss as to what
À mettre en relation avec :
to do as his world is about to fall apart. He fears for
his life / dreads the future without his master. He is
terrified / terror-stricken / overwhelmed by anguish.
He is unlikely to be adopted / endangered, precarious
existence, faced with a terrible predicament, his life
is at stake / doomed / threatened with disappearance.
He is unlikely to survive / bound to end up dead / he
does not stand much chance of surviving unless he
finds another master. Willy’s imminent death is like
a death-warrant/sentence for Mr. Bones.
- Extrait 3, It takes one strange god to
know another (manuel p. 140-141) : comparer le rôle du langage au sein du couple, la
vision des rapports « humains » et l’enjeu de
la séparation. De même dans A mesmerizing bond (manuel p. 136-137), considérer
l’interdépendance qui lie les personnages.
- Landmarks (manuel p. 142-143) : le motif
du couple homme / animal où l’animal est
souvent lucide et clairvoyant.
- Going Further (manuel p. 145) : le roman
de Garth Stein, The Art of Racing in the Rain,
met également en scène un drôle de couple
homme/chien.
5. Willy sounds disillusioned / embittered and wary /
suspicious / cynical / distrustful of human nature and
motives, possibly misanthropic / warns Mr. Bones
against human malevolence.
FILE 8 The Odd Couple
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A mesmerizing bond
Manuel p. 136-137
“Guys like us”
Extrait du roman de John Steinbeck, Of Mice and Men,
publié en 1937. Les deux protagonistes, George et
Lennie, deux amis, sont des journaliers qui vont de
ranch en ranch pour faire les petits boulots qu’on
leur propose. Lennie est un grand gaillard un peu
simple qui ne maîtrise pas sa force. George, petit
homme sec et intelligent, est toujours là pour veiller sur lui. George est l’esprit, Lennie le physique.
George pense, Lennie agit. Lennie casse, George
répare. Ils partagent le rêve d’avoir un jour un bout
de terre à eux où ils élèveraient des lapins.
„ Understanding the facts
1. “When I think of the swell time I could have without
you, I go nuts. I never get no peace.” (l. 1-2). George
is morose/obviously frustrated/irritated/annoyed/
exasperated/mad at Lennie / he has had enough
of him / he can’t stand / put up with him anymore /
he wishes he could be left alone. Lennie get on his
nerves / is a nuisance / a burden / too much trouble
for him. George blames Lennie for making his life
difficult. Lennie may have behaved badly as usual
and accidentally killed a mouse by petting it too hard:
“Trouble with mice is you always kill’em.” (l. 14-15).
2. Lennie seems eager to appease George. He suggests leaving George alone / he should leave / they
part / go their separate ways. He asserts his desire
for freedom / would rather have his own way than stay
of he is not wanted. He says he could manage on his
own, “live by myself” (l. 20), and would be allowed to do
whatever he likes / as he pleases: “An’ if I foun’ a mouse,
I could keep it. Nobody’d take it away from me.” (l. 9-10).
George softens up, possibly because he feels guilty/
remorseful about his behaviour towards Lennie /
regrets being unkind / unfair to him: “I been mean,
ain’t I?” (l. 11). He quickly dismisses Lennie’s suggestion and even promises to give Lennie a pup to
make amends / make up for taking the mouse away
from him. He insists on/is adamant about Lennie
staying with him because he thinks Lennie would be
in danger by himself and he claims his Aunt Clara
would have disapproved. In fact, he’s protective of /
concerned about Lennie / thinks he cannot be trusted
to look after himself properly.
3. a. They evoke/conjure up a fantasy about the lives
they wish they had. Once they have saved enough
money, they will have a place of their own: “a little
house and a couple of acres an’ a cow and some pigs”
(l. 48). They hope to own their own land, settle down,
farm and tend rabbits and have enough to live on.
Lenny is obviously excited / enjoys listening to George
(l. 37, 43-44, 49). Although he wants George to tell the
story, he can’t help interrupting him and filling in the
story (l. 42-43, 48-52). George pretends to be reluctant
to go on, saying there is no point telling a story Lennie
knows by heart (l. 27, 45, 53) but he is actually just
as happy to tell the story and please Lennie (l. 30).
= Mesmerizing / hypnotic appeal of the dream, wellrehearsed duet.
4. Colloquial, direct language characteristic of the
uneducated, omit or simplify words, break the rules
of grammar.
Lennie: speaks in short, simply constructed sentences, childlike especially when he repetitively urges
George to tell him the dream story.
Slow-witted/simple, childlike, forgetful, more of a
follower than a leader, emotionally aware and clever
(l. 17, l.24).
George: more complex speech, irritable (l. 27) yet
fatherly tone (l. 30), more realistic, understands
the harsh reality of life and its practical difficulties,
determined and committed (l. 38-41), considerate
and thoughtful (l. 61-63).
„ Interpreting
5. The story delights Lennie. It seems as though it
soothes and comforts him just as a bedtime fairy
story comforts a child.
Lennie knows the story by heart / the story is kept
alive by being told regularly / George agrees to tell
the story again because it is an escape and gives them
something to look forward to / strive for. It also reinforces their friendship when, like an oath in the form
of a chant, they remind themselves “I got you to look
after me and you got me to look after you (…)” (l. 42-43).
6. We can guess that their lives are hard, insecure
and unrewarding. The vivid intensity of their dream
offsets the misery of real life and their loneliness.
Lennie provides the real driving force behind the
dream and being his keeper gives George the role
and direction in life that keeps him from wasting
money on transient good times (l. 34-35).
„ Reacting
7. Although George is irritable / resentful / annoyed with
the burden / responsibility of watching out for Lennie,
he is protective / watchful and caring / a responsible
minder and proves to be patient and understanding.
b. Lennie brings about, pesters George to tell him
= Mutual dependency and loyalty.
the story and spurs him on (“pleaded” (l. 28), “That’s
it-that’s it.” (l. 37), “Go on now” (l. 44). George tells most
of the story as an experienced story-teller (l. 31-32).
8. As they are migrant workers, probably displaced
from families broken up by the need to travel for
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work, their friendship is unusual. At first, it may
seem as though the couple is unbalanced because
George has to think and act for both of them.
Yet there is mutual dependency in their couple, which
is the basis for sharing their dream. They are alone
in the world and their lives are bound up together.
9. Juxtaposition of darkness in the background and
in the clothing of the figures, with the bright light
of the fire.
The boy inside the tent shields his eyes from the
light, while the young man sitting nearest the fire
seems oblivious to its effect, lost in his own world.
The fire itself seems to crackle with life, its sparks
flying upwards and out of the frame.
The painting conveys a dreamlike atmosphere, captures the striking effect of fire, as well as its vivid
quality. It may illustrate the relationship of the two
Fascination and wariness
characters who are “the loneliest guys in the world”
(l. 33) and yet share the same hand-to-mouth way of
life and are bound up together by the mesmerizing
bond symbolized by the fire.
À mettre en relation avec :
- Extrait 3, It takes one strange god to
know another (manuel p. 140-141) : comparer l’enjeu de la séparation.
- Landmarks (manuel p. 142-143) : le
handicap mental, différence dans le couple
traitée également dans The Soloist.
- Going Further (manuel p. 145) : le film
The Green Mile met en scène un personnage
comparable à certains égards à Lennie.
Manuel p. 138-139
“A riddle and a dazzlement”
Joyce Carol Oates s’intéresse dans nombre de ses
romans (Blonde, Zombie, Black Water…) aux côtés
sombres de la culture américaine, en particulier
aux conséquences de la violence sur les femmes
et les enfants. L’empathie qu’elle éprouve envers
la communauté noire vient de son enfance, et de sa
confrontation avec la ségrégation, dont elle a pu faire
l’expérience au cours de sa scolarité à New York.
Dans son livre Black Girl, White Girl, l’auteur américaine se penche sur les relations problématiques
qu’entretiennent deux colocataires d’une résidence
universitaire (appelée Schuyler College) dans les
années 1970. Genna Hewett-Meade, la jeune fille
blanche du titre, est la fille d’un avocat militant
radical que le soutien aux manifestants de la guerre
du Vietnam, aux Black Panthers et à d’autres
personnalités de gauche fuyant la justice a placé
dans le collimateur du FBI. La famille de Genna
est donc de gauche, et qui plus est descend des
Quakers qui ont fondé Schuyler College, et aidé
les noirs à gagner le chemin de la liberté. Minette
Swift, quant à elle, est la fille d’un pasteur noir charismatique de Washington D.C. Elle a obtenu une
bourse de mérite en récompense de sa scolarité
exemplaire pour venir étudier à Schuyler College.
Au cours de cette année où les deux jeunes filles
vont partager la même chambre, un événement
tragique va se produire. Minette, après avoir été
la cible continuelle d’actes racistes, meurt brutalement dans l’incendie de sa chambre. Genna
restera dès lors hantée par la disparition de sa
partenaire (mort accidentelle ? préméditée ?) dont
elle retracera l’histoire par écrit dans ce livre aux
allures d’enquête personnelle.
Selon les classes, on pourra faire débuter l’étude
du texte par la question 2. suivie de la question 1.
FILE 8 The Odd Couple
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„ Understanding the fact
1.
Information
about the place
Physical description
of the characters
Characters’
background
Minette:
• in the introductory notes:
“a merit scholarship
student and the daughter
of a powerful and
• in the United-States
charismatic minister from
(Quakers, Washington D.C) • hair: “wedge-shaped, stiff Washington D.C.”
and jutting like wires”
• in the text, “She’d
• eyes: “small and deep set graduated with honors
(…) thick-lashed”, “shell- from Booker. T. Washington
pink plastic glasses”
High School of Arts,
Sciences and Music• clothes: “starched,
‘About the best there is of
dazzling white, longthe public school’- in
sleeved cotton blouses
Washington D.C.”, (l. 44-46),
with a gold cross at her
“she looked nothing like
throat”
the several stylish…
businessmen” (l. 18-22)
Genna: “white”
• Schuyler College
“Haven Hall was one of the
older residences…brainy
students” (l. 47-50)
Minette: from l.1 to l. 18
• “striking face”, “fierce,
sharp-boned, round, rather
flat, with dark skin (…)
bursting”
Characters’
relationship
• roommates, “share a
room” (l. 44)
• fascination
“her face fascinated me”
(l. 1), “an enigma to me, a
riddle and a dazzlement”
(l. 23-24), “I will make her
like me” (l. 40) , “awkward
camaraderie…” (l. 60)
Genna:
• in the introductory notes,
“left wing family, descended
from Quakers who founded
the college she attends,
belongs to the Establishment”
• in the text, “privileged”,
“Cornwall Academy” (is
attended by well-to -do
people, which indicates
that Genna may also have
a wealthy background)
2. 1st paragraph: Minette’s physical description
2nd paragraph: Minette’s personality and relationship
with the narrator
3rd paragraph: Minette’s school background and
relationship with the narrator
3. Differences: in terms of colour (colour of their
skin: black; white), social background, personality
(Genna seems kind, rather lacking self-confidence
but open-minded, Minette seems aloof and disdainful/contemptuous/scornful/lofty).
Similarities: female students, linked by proximity as
they live in the same room, both Christians, same
sense of isolation: both seem alienated from other
people (Minette stands apart from Schuyler College
girls, from what she calls “white bullshit” (l. 62);
Genna does not feel in tune with her other former
prep-school friends.
„ Interpreting
4. Each sentence of each paragraph starts with the
name “Minette”.
§1: “Minette Swift!”; §2: “From the start, Minette…”; §3:
“Eventually Minette”; §4: “Minette laughed”. It enhances
Genna’s fascination with her roommate, even obsession/mania, monomania/infatuation. She is full of
empathy towards her, eager to please her, to get more
intimately and closely acquainted with her, so much
so that her own personality appears self-effacing.
The reader may wonder what Genna’s strong interest
in Minette reveals about her own story and life: does
she find echoes with her own existence, condition, in
Minette’s situation? Does she want to become like her
friend, to “absorb” her features and characteristics, to
put on her personality, to become “black”?
5.“A dazzlement”: Minette’s physical appearance
attracts Genna : she uses many meliorative expressions like “fascinates”, “striking”, “beautiful”,
“dazzling”. She also feels attracted to her natural
authority, command, great sense of independence…
“A riddle”: for Genna, Minette is not easy to understand. She cannot understand her well “I could not
decode” (l. 30-31), because Minette “rarely confided in
me, answered in monosyllables” (l. 37). Minette does
not try to explain, clarify her behaviour, her feelings,
so that Genna is often taken aback, baffled by her
reactions (she made droll remarks without smiling,
she frowned when Genna was laughing…).
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Their relationship is therefore based on alternating
proximity and distance. They share the same room,
spend some good time together, which is illustrated by the laughs they have, “droll remarks” (l. 27),
“playful” (l. 30), “I laughed with Minette” (l. 63).
Yet some distance between them is created due to a
lack of understanding: “I felt clumsy in her presence
not knowing when she was being serious or not so
serious” (l. 25-26), “not knowing if this was the right
response…” (l. 53).
Genna is often left with many questions on how to
interpret Minette’s reaction: this is exemplified by
the series of questions to be found from l. 54 to l. 56.
She also resorts to many conditional sentences all
along the text “If I laughed, as if in rebuke of my response” (l. 28-29), “as if we were playing basketball”
(l. 31), “I had to wonder if she’d have been happier” (l.
37-38), “not knowing if” (l. 53), “as if in this moment
of awkward camaraderie” (l. 60).
All this stresses the fact that for Genna, nothing is
certain or clearly stated. She can only express suppositions and hypotheses. The recourse to adverbs and
expressions like “perhaps”, “maybe”, “I supposed”,
“I wasn’t sure what I was laughing at” conveys the
many doubts and hesitations she experiences in
Minette’s presence. The image of/comparison with
the basketball game encapsulates the ambivalence of
their relation: it is playful, yet Minette is the only one
leading the game, snatching the ball, causing Genna
to stumble. Likewise, the last line is quite telling
with the resort to epanorthosis (= self correction): “I
laughed with Minette. I think I laughed. I wasn’t sure
what I was laughing at (…)” (l. 62) and anadiplosis (the
beginning and the end of the sentence are the same):
“I laughed (…) I laughed”. The epanorthosis shows the
doubts she has, obliging her to modify each statement she gives, while the anadiplosis brings into
relief the ambivalence of their relation: the repetitive
structure insists on the verb laugh, yet this repetition
seems as sterile as a vicious circle: the expression
“I laughed”, indeed, does not lead to “we laughed”:
the use of pronouns seems to indicate that there is
no such thing as real mutual exchange at the end.
Genna is left to laugh alone, feeling that the person
who is ultimately made fun of and ridiculed is/may
be no one else but herself.
„ Reacting
6. What is odd is that the girls’ relationship does not
seem well balanced. Genna seems to be the only
one making all the efforts to strike up a friendship
with Minette: “I was following eagerly in her wake”
(l. 33), “I will make her like me. I will!” (l. 40) = you
may insist on the use of the modal form “will” which
is synonymous with = I want to make her love me+
use of the causative structure to make sby do sthg),
“I tried to join her” (l. 53) = use of “try”= she makes
an effort, while Minette remains at a distance, does
not show any sign of kindness towards Genna. The
harder Genna tries to get acquainted with her, the
more isolated and baffled she gets. Yet, though
she appears to the reader as being quite lonely in
that couple, she does not seem to fully realize or
acknowledge it.
7. Racial relationship in the United States is a very
complex issue. American history reveals many
examples of tense interactions, conflicts between
White Anglo-Saxon Protestants and other ethnic
groups: the Pilgrims and their followers took land
from Native American tribes, and enslaved Africans
to develop their economy. Even after the victory of the
Civil War and the abolition of slavery in the second
half of the 19th century, things were not settled for
the Black community, and the country fell prey to
segregation until the civil rights movements of the
1950s-1960s.
The college both girls attend is said to be “’the most
integrated’ in bringing together young women of diverse
races, religions, ethnic and cultural backgrounds”
(l. 48-49). Still, the relationship between the two
girls shows that the racial issue is far from being
a thing of the past in the 1970s in America. Minette
seems full of resentment and scorn as regards
white people “white Mickey Mouse” (l. 52), “white
bullshit” (l. 62); she insists on the fact that sharing
her room has been imposed on her: she had to share
a room. Her attitude may be the result of what her
community underwent for many years, and is in that
sense, understandable yet it is hard to approve of
or sympathise with such disdainful behavior on her
part. The pity that the reader could feel as regards
her status as victim is thus qualified by her rather
unkind attitude towards Genna, as if she were getting her revenge on Genna for the White community’s past attitude towards the Black community.
Conversely, Genna seems to make whatever effort
she can to be Minette’s friend, so much so that her
attitude becomes liable to suspicion: would she be
guilt-ridden, as if she felt responsible for the Black
community’s difficult past and were trying to make
amends via her unswerving attachment to Minette?
What personality does she really have, then? As a
consequence, the former victim has thus become a
kind of bully, while the former bully now turns into
a meek, sheepish character.
It might be interesting to develop this discussion and
relate it to the election of Barack Obama, who, as the
son of a black man from Kenya and a white woman
from Kansas, integrates both communities and has
relatives scattered across three continents. The
issue of racial relationships in America has reached
another dimension with his presidency.
8. The picture is a faithful representation of Minette:
the girl does not look at the camera, just as Minette
always seems to elude real communication. She
stands out against a background of rather mundane,
banal students (which is here illustrated by their
being blurred).
The picture seems to be Genna’s dream of friendship
with her: the girl is smiling, while Minette is said to
refrain from smiling. She looks kind, while Minette
is described as disdainful.
FILE 8 The Odd Couple
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It takes one strange god to know another
Manuel p. 140-141
“Nothing is certain”
En attendant Godot est une pièce de théâtre en deux
actes, écrite d’abord en français en 1948 par Samuel
Beckett, puis traduite en anglais par l’auteur et
publiée en 1954. L’extrait suivant se situe à la fin
du premier acte, au cours duquel deux vagabonds,
Vladimir et Estragon, se retrouvent sur une route
de campagne bordée d’un arbre à la tombée de la
nuit. Ils attendent « Godot », cet homme qui leur a
certifié qu’il viendrait au rendez-vous. En l’attendant, les deux hommes tentent de se trouver des
occupations, des distractions pour faire passer le
temps. Ils s’inquiètent de son retard, croisent un
autre couple de personnages, Pozzo et Lucky, jusqu’à
ce qu’apparaisse un jeune garçon envoyé par Godot.
La pièce, qui fit scandale à l’époque, inaugure un
nouveau type de théâtre que l’on a qualifié de Théâtre
de l’Absurde.
„ Understanding the facts
1. The characters learn that “Godot won’t come this
evening but surely tomorrow” (l. 5-6). Vladimir wants
to find a shelter for the night but remains optimistic
about Godot’s future arrival. Estragon sounds disappointed and pessimistic, not wanting to go anywhere
else. They finally agree to wait for Godot and spend
the night somewhere else. Yet they do not leave the
stage and stand still.
„ Interpreting
2. Differences:
Estragon: seems quite depressed and dejected (many
negative sentences “Nor anywhere else” (l. 22), “No”
(l. 26), “No, nothing is certain” (l. 54), refers to his
numerous suicide attempts, “pity we haven’t got a
bit of rope” (l. 33), “Do you remember the day I threw
myself into the Rhone?” (l. 41); stresses the differences
he senses with his friend in terms of personality and
destiny “we weren’t made for the same road” (l. 52).
Vladimir: always seems to consider the brighter
side of life, comforts his friend “Ah, Gogo, don’t go
on like that” (l. 23), which is ironic as they don’t “go”
anywhere, though he repeats “go” in that sentence
“Gogo, go”; when he remembers the past, he remembers happy moments “we were grape-harvesting”
(l. 42) = harvest, crop = fertility; is ready to obey his
friend’s wish “we can still part if you think it would
be better” (l. 56), acts as a protective figure, making
decision for the two of them “come on, it’s cold” (l. 34).
Resemblances:
Both are tramps, waiting for the same thing: Godot’s
arrival. Their similitude is reinforced by the echoes
to be found in their cues: l. 53, V = “it’s not certain”
/ E = “nothing is certain”; l. 62-63, E = “shall we go”;
V = “let’s go” (epiphora= same word repeated at the
end of each cue); repetition: E = “it’s not worthwhile
now” V = “No, it’s not worthwhile now” (l. 56-59). This
theme of repetition is one of the features of the
Theatre of the Absurd. Moreover, the optimist as
played by Vladimir, and the pessimist, as performed
by Estragon are nothing else than the two sides of the
same coin. Put together, they form but one human
being, one single identity.
3. What is interesting in the way they communicate
is the repetitions they use (cf. question 2.): not only
does one repeat the other’s words (certain, go…) but
each also keeps repeating his own sentences. Vladimir keeps repeating “come on”, or “it’s cold/I’m cold”
from l. 30 down to the end; while Estragon repeats
the verb “wait”, and the noun “rope”, in particular.
What seems important is not so much the meaning
of their words as the fact that they utter words to
keep contact, to establish and maintain connection. This is what Roman Jakobson calls the phatic
function of language, when words are used for the
sake of interaction, regardless of the meaning of
the conversation.
What is striking in the link between cues and stage
directions is that there is a gap between what the
characters say and what they do. Vladimir says “come
on”, l. 31, while the stage direction indicates that they
halt. Likewise, at the the end, Vladimir says “let’s go”,
while the stage direction signals that “they do not
move”. This discrepancy between words and action
may show that words have become meaningless as
they do not impact reality. Whatever is said has no
real consequence on/in the world… which is what
Vladimir indicates at the beginning of the scene
when he says “words words”, an allusion to Prince
Hamlet’s famous cue “words words words”. Words are
only words, they have no power to influence reality.
Yet they are what is left to people, that is why people
still resort to them.
4. Godot is presented as a man, “Mr. Godot”, whose
arrival is eagerly expected. He appears to have
a servant, called Boy in the scene, who reports
Godot’s words to the two protagonists. The audience
does not know why he is being expected, yet the
spectators understand that his presence is greatly
needed. Indeed, Vladimir says that “tomorrow,
everything will be better” (l. 23) when Godot comes.
Godot may represent hope, some change for the
better, God... This change is not easily made,
does not occur easily which is what Godot’s delay,
absence, may represent.
5. Time: evening, then “in a moment it is night”,
and “the moon rises, mounts in the sky, stands still”
(l. 18-19).
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Space: “A country road. A tree.” (l.1)
The stage directions describing the setting are
sparse. The place does not point to a particular
country. The scene could take place anywhere in
the world. The setting as well as the characters
thus acquires a universal dimension, which leads
any spectator to identify with what happens on
stage. Both characters may represent mankind. As
for the setting, the country road may be construed
as the metaphorical representation of one’s life: a
way, a path one has to follow from birth to old age
and death. The time period, which is evening, may
be interpreted as the dusk of one’s life, as both
characters are old. The fact that night comes “in
a moment”, that is to say, very quickly, suggests
that our lives are transient, ephemeral. The moon
may allude to the cycle of Nature and Life. It is to
be related to the theme of repetition that was previously developed. The fact that the moon stands
still is an echo to what happens on stage, where
the characters do not move.
Just like the setting, the characters are indefinite,
and assume a universal status.
„ Reacting
6. Human relationships are depicted as the strange
association of different personalities, who may originally have little in common but who end up sticking
together, for want of any better encounter, or because
they have got used to one another’s presence, need
the other’s presence to give a meaning to their own
existence (as a reassuring father, for Vladimir, who
LANDMARKS
Cette double page fournit des repères qui permettent
de mettre en perspective les éléments abordés dans
les textes étudiés et soulignent la permanence de
la thématique du « drôle de couple », ainsi que la
variété des genres et œuvres dans lesquelles elle
a pu être déclinée : roman, roman policier, bande
dessinée, nouvelles…
takes care of childish Estragon) or because they feel,
without saying it, that they are oddly complementary.
They end up looking more alike, using the same words,
repeating the same things, having fallen victim to
habits, routine, yet still feeling that deep inside, they
are irreducibly different. Why they stay together is
never clearly explained, it remains mysterious
7. Many elements relate this extract to the Theatre of
the Absurd: the role played by language in the scene,
the theme of cycle and repetition, the enigmatic,
absurd dimension of life, the universal dimension
of what occurs on stage, etc.
8. On pourra se servir du document audio qui propose un enregistrement de cet extrait et fournit un
modèle possible de prononciation aux élèves acteurs.
9. Open question: the picture emphasizes the physical similarities between the two characters (same
age, same clothes, they look at each other = circularity), yet also shows their differences: one is passive,
the other one active, one smiles, one frowns...
10. This sentence is polysemous: it may mean that
only strange people can understand one another. It
may mean that only a strange God can understand
strange people, thus pointing to the difficulty in
understanding people. The proximity between the
words God and Godot may also mean that to find
God, and hope/Godot, one needs to strike up an
“odd relationship”.
Other interpretations may obviously be developed.
Manuel p. 142-143
Des éclairages sont donnés sur certaines œuvres
représentatives, parmi lesquelles figure Adventures
of Huckleberry Finn, donné en extrait dans Reading
on your own, p. 214-217 du manuel.
La rubrique Connections met l’accent sur une thématique proche, celle du couple amoureux, qui peut
s’affranchir des obstacles et des différences ou, au
contraire, être victime des forces du destin.
FILE 8 The Odd Couple
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29/07/2016 09:57
OVER TO YOU!
Manuel p. 144
• Examine why and how birds of a different feather
can /can’t flock together
Writing
Create a social website
− Encourager la créativité et l’originalité / l’appropriation des éléments saillants de la thématique en
imaginant de drôles de couples.
− Encourager l’expression d’un point de vue personnel et le recul critique sur la perception de l’autre
et la nature des relations humaines qui ne vont pas
de soi.
− Allier le motif désormais classique du drôle de
couple à un support technologique plus moderne.
Writing and Speaking
Create and perform the scene of a play
Cette tâche inspirée de la pièce The Odd Couple
permet de (re)donner vie de manière ludique à la
thématique étudiée en en faisant un ressort dramatique, potentiellement comique.
L’extrait de Waiting for Godot aura sensibilisé les
élèves aux ressorts de l’écriture dramatique.
Prépa
• Recap the various types of relationships that are
tackled in this file: the differences or the similarities between the characters, the part(s) played by
each partner within the couple…
Difference linked to species (man / dog), disability
(mentally challenged man), ethnicity (black / white
girl), character / temper (fatalism / resilience).
Long companionship, loyalty, common language,
shared dream, isolation, admiration, curiosity,
brought together by circumstances, necessity or
habit, tension, resentment, defiance.
• Explore the notion of otherness: what definition
would you give of that term?
Linked to the notion of difference, exclusion, alienation, those we perceive as different from ourselves,
aliens, misfits, questions the notion of identity, the
self.
• Study the advantages of and difficulties in forming
an odd couple
Advantages : form tight bonds / unfailing loyalty /
source of comfort, protection.
Difficulties: need to overcome disagreements, prejudices, idiosyncrasies / assert one’s identity and
freedom / be a leader or a follower.
• Consider each couple’s mode of communication,
interaction
A common language beyond words, attention and
understanding / prompting dialogue / mutual
dependency, childlike or fatherly attitude / teasing,
provocation / phatic communication.
• See how each partner expresses his/her friendship (to the other, to the reader/spectator)
Attention, advice, concern, consideration, fascination,
awkward acceptance, disillusion.
Similarity in condition / status (stray dog / homeless
man, migrant workers, students, tramps, misfits),
age, situation...
GOING FURTHER
Les suggestions de lectures incluent des œuvres
classiques et des œuvres plus contemporaines
certainement plus accessibles aux élèves, en lecture
autonome par exemple. Des extraits de About a boy de
Nick Hornby, notamment, mais également de The Art
of Racing in the Rain de Garth Stein (dont le point de
vue « canin », cette fois dans un récit à la première
personne, est à rapprocher de celui de l’extrait de
Manuel p. 145
Timbuktu proposé dans le manuel) peuvent fournir
des supports annexes tout à fait abordables par des
élèves du cycle terminal. Les films cités, récents et
donc susceptibles d’être connus des élèves, peuvent
permettre d’élargir les composantes de la thématique (contexte historique comme dans The King’s
Speech, préjugés sociaux, raciaux ou moraux comme
dans Gran Torino ou Dead Man Walking, etc.)
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29/07/2016 09:57
FILE 9 Masterminds
Detective stories: Who can tell?
PRÉSENTATION DU DOSSIER
„ Thématique générale
La thématique « Le personnage, ses figures et ses
avatars » est abordée par le biais du roman policier,
et au travers plus précisément, du narrateur, celui
qui raconte. Narrateur-personnage inscrit dans
l’histoire ou narrateur-témoin externe à l’histoire, le
narrateur ne partage avec le lecteur que ce qu’il lui
plaît de dévoiler. Dans le roman policier, où il s’agit
de trouver un coupable, le plaisir de la lecture vient
du défi posé : le lecteur trouvera-t-il lui-même, et
avant la fin du récit, la clé de l’énigme ?
Sans entrer dans les grandes théories narratologiques, le chapitre invite à explorer la « diégèse »,
c’est-à-dire à la fois la trame chronologique des
événements d’un récit et la façon dont ce récit
« se narre », ce qui permet de s’interroger sur
les rapports entre le narrateur et l’histoire qu’il
raconte.
L’occasion est donnée aux élèves de mobiliser et
développer les savoirs et compétences acquises en
cours de français :
− d’une part les notions de protagoniste et antagoniste, la place et les fonctions du ou des personnages
principaux et de leurs « adjuvants », c’est-à-dire les
personnages secondaires qui servent et aident le
personnage principal à accomplir l’action ;
− de l’autre, les identités et fonctions du narrateur
mais aussi celles du destinataire – doubles fictifs et
fictionnels des auteurs et des lecteurs qui sont aussi
des « personnages » impliqués dans le déroulement
de l’histoire et l’expérience de lecture.
„ Angle d’approche et problématique
Le roman policier est un genre populaire que les
élèves connaissent souvent bien, dont ils peuvent
citer certains auteurs étudiés en classes de 3e et de
2de et dont ils ont pu voir de nombreuses adaptations
cinématographiques et télévisuelles. Il s’agit donc
d’un « milieu » familier pour introduire et étudier la
question complexe des techniques narratives.
sur « comment le lecteur a pris connaissance » de
l’histoire du crime.
Ce dossier est centré sur les fonctions du narrateur,
les enjeux de points de vue et les dualités entre personnages au cœur du roman à énigme. Il se veut une
modeste initiation à la narratologie, d’où les tâches
proposées en fin de parcours et notamment la tâche
de rédaction où le choix du narrateur, et donc du
point de vue, conditionnent le récit.
Le roman policier est un genre littéraire qui a acquis
ses lettres noblesse grâce au génie de certains
auteurs emblématiques, notamment britanniques,
du début du XXe siècle, qui en ont édicté les règles
pour parfois mieux les transgresser.
Le genre est devenu immortel, voire mythique si
l’on en juge par l’engouement, dans la culture de
masse actuelle, pour les histoires policières et autres
« thrillers » – engouement qui tient au charisme du
personnage principal, le détective. Ce détective se
doit d’être brillant, et ne peut l’être qui si le mystère
et l’énigme sont à la hauteur de ses grandes facultés
intellectuelles.
Le titre du chapitre souligne ainsi à la fois l’importance des personnages mais aussi la cérébralité des
acteurs et du genre lui-même. Comme le souligne
P.D James dans l’extrait de la section Keys and Tools
(manuel p. 150), le roman policier est un genre
paradoxal dont l’enjeu du récit est celui d’une révélation, mais qui pratique aussi de façon savante la
rétention d’informations – tension créée par l’auteur
à travers sa manipulation des points de vue et des
voies narratives.
La problématique « Qui raconte des histoires ? »
invite à s’interroger à la fois sur les rôles et les
intentions du narrateur et donc aussi de l’auteur qui
lui attribue ses rôles et ses positions à dessein. Elle
propose également de réfléchir à l’enjeu de la véracité, de la duplicité et la fiabilité des personnages
impliqués dans le récit.
Pour reprendre les termes de Todorov dans le texte
critique du Keys and Tools (manuel p. 150), ce que
les élèves font lorsqu’ils n’abordent pas l’histoire
policière sous son angle littéraire, c’est s’intéresser
à la « première histoire », celle du crime. D’où les
tâches qui leur sont souvent données de désigner
un coupable ou de reconstruire un alibi.
La problématique proposée en anglais « Who can
tell? » a également pour but d’attirer l’attention sur
le narrateur et la narration de l’enquête, mais aussi
sur l’intelligence, la capacité d’observation et de
déduction, de ceux qui mènent l’enquête, cherchent
à savoir et être certains, comme des personnages
secondaires et lecteurs – intentionnellement moins
dotés ou moins bien placés pour deviner et savoir.
Ce que ce chapitre propose, c’est de se pencher sur
la « deuxième » histoire, celle de l’enquête et donc
À la base du roman policier il y a un crime, des
mensonges et de la dissimulation, mais l’intrigue
FILE 9 Masterminds
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elle-même rejoue à un autre niveau ce même motif.
Auteur du récit, auteur du crime, détective ou témoin
de l’enquête : qui raconte quoi et pourquoi ?
• Textes
Le narrateur est-il celui qui mène l’enquête, qui
est chargé de résoudre l’énigme et faire éclater la
vérité ? A-t-il un point de vue privilégié et direct sur
les événements ? Le lecteur est-il amené à s’identifier à lui ou à rivaliser avec lui pour déchiffrer les
indices qu’on veut bien lui donner ?
− Nouvelle d’Arthur Conan Doyle : The Adventure of
the Blanched Soldier, 1926
L’auteur s’amuserait-il à raconter une histoire à la
troisième personne, à choisir un point de vue externe,
un narrateur invisible et omniscient pour ne créer
que de la confusion, tout en avertissant son lecteur à
travers la voix narrative qu’on lui raconte une histoire
et « des histoires » ?
La plupart des romans policiers mettent en scène
un binôme souvent devenu illustre : le détective et
son meilleur ami, le « Watson », à qui la tradition a
en général donné le rôle de narrateur des exploits
du génie policier, de celui qu’il seconde et à qui il
sert donc de faire-valoir. Mais quelle est sa fonction
par rapport au lecteur dans le déploiement du récit ?
Est-il simple témoin – témoin direct ou secondaire ?
Est-il fiable, limité ou un double du lecteur ? Est-il
un simple délégué du policier qu’il accompagne ou
un délégué de l’auteur ?
Enfin, le narrateur est-il tout à la fois narrateur du
récit de l’enquête, double et ami du détective qui la
mène, double du lecteur qui cherche à comprendre
les indices et les raisonnements du génie ? Ou peut-il
aussi être l’auteur du crime et donc du mensonge
d’origine ? Jusqu’où le narrateur peut-il manipuler
le lecteur ?
Ce que la résolution du roman d’Agatha Christie, The
Murder of Roger Ackroyd (manuel p. 158-159), montre
dans toute sa splendeur, c’est le « bouclage de la
boucle ». Le coupable, celui qui crée le crime, démêle
tout en emmêlant, raconte des histoires, manipule
pour duper le lecteur, c’est, depuis toujours, celui
qui se cache derrière le narrateur. À qui profite le
crime ? Élémentaire, dirait Sherlock Holmes.
„ Composition du dossier
• Ouverture du chapitre
Présentation de la problématique du dossier, des
tâches finales, renvoi à la Prépa Bac. En regard,
l’illustration picturale de la thématique par l’artiste
milanais Beppe Giacobbe, illustrateur régulier pour
le New York Times et le New Yorker.
Textes littéraires centraux, extraits des œuvres
suivantes :
− Roman de Mavis Doriel Hay : Murder Underground,
1935
− Roman de Sophie Hannah : The Monogram Murders, 2014
− Roman d’Agatha Christie : The Murder of Roger
Ackroyd, 1926
En plus des textes, un enregistrement d’une critique
du roman policier de D. L. Sayers, The Documents
in the case.
• Landmarks
Quelques repères littéraires sur les origines du
roman policier britannique et les ruptures et filiations
avec le roman noir américain de la fin du XIXe siècle
à nos jours.
• Over to you!
Présentation des tâches finales, supports et pistes
de réalisation. Pistes pour une synthèse du dossier
en vue de l’épreuve au baccalauréat.
• Going Further
Exemples de romans, pièces de théâtre, adaptations,
pour prolonger la réflexion sur la problématique et
des suggestions de séries pour réaliser une des deux
tâches à l’oral. Bande-annonce du film The Big Sleep
de Howard Hawks.
„ Caractéristiques des œuvres
Points communs :
Tous les extraits font apparaître explicitement l’enjeu
de la narration. Il y est toujours directement question
de l’écriture et de récit.
Différences :
Les différences ont trait :
− à la position du personnage / narrateur ou de la
voix narrative : dans le récit et l’histoire / hors du
récit et de l’histoire ;
− à la fonction du personnage / narrateur auprès
du détective ;
− à la fonction du narrateur pour le lecteur : le lien
entre narrateur et lecteur ;
• Warm up
− à la fonction des personnages du détective et du
narrateur pour l’auteur ;
Citations, extraits, dessins humoristiques, illustrant
et définissant le titre du chapitre et de la thématique.
− à la voix narrative et son degré très variable de
fiabilité ;
• Keys and Tools
− au stade du récit : phase d’exposition, phase de
complexification ou phase de résolution.
Trois textes critiques de P.D. James, Charles
J. Rzepka et Tzevran Todorov sur le paradoxe, les
oppositions et les dualités au cœur même du roman
à énigme ainsi que les enjeux de sa narration.
Toolbox lexicale sur l’art de la détection, du crime,
ses personnages et acteurs.
„ Articulation des textes
Le dossier propose un parcours qui révèle progressivement à la fois l’art de la complexification intentionnelle du récit à énigme et l’art de sa résolution.
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Comme le souligne Charles J. Rzepka, en reprenant
des mots célèbres de Sherlock Holmes, le roman
policier s’apparente à une traque où s’affrontent le
détective et le lecteur, en quête de la même proie
(le coupable) ; une chasse à l’homme qui est aussi
chasse à la vérité. Mais le jeu de la traque n’a de
sens et d’intérêt, et le détective n’a de gloire, que
si la situation est particulièrement complexe. Les
extraits choisis suivent donc le récit de cette traque
de la vérité.
pour faire éclater la vérité et faire à nouveau régner
l’ordre. Ici, pas de célèbre détective mais un récit à
la troisième personne, un narrateur omniscient qui
s’amuse à créer de la confusion, multiplie les personnages pour multiplier les (fausses) pistes. C’est
à travers un dialogue ironique qu’on nous révèle, par
un subtil commentaire métafictionnel, ce à quoi joue
l’auteur du roman policier.
• Extrait 1, The Game is afoot!
• Extrait 3, The detective’s best friend
Le récit s’ouvre ici sur le personnage central et
emblématique du détective qui s’annonce comme
le narrateur de l’enquête qu’il mène lui-même.
Il a repris le flambeau du narrateur habituel des
exploits du célèbre Sherlock Holmes, son ami et
confident Watson.
Récit à la première personne d’une histoire rapportée
par l’ami du détective. Le narrateur, ami du détective, se présente explicitement comme le lecteur
désabusé du récit d’une enquête qu’il écrit pourtant
lui-même mais qui le laisse encore perplexe et qu'il
tente toujours de comprendre. Le narrateur en tant
que personnage dans le récit permet au détective
d’exposer progressivement le cheminement de son
raisonnement, mais il est aussi clairement le double
du lecteur qui ne comprend pas ce que le détective
aura (ou a déjà eu) le génie de démêler et élucider.
Le détective, quant à lui, est d’une certaine façon le
double de l’auteur : celui qui sait la vérité et se joue
de son ami, le lecteur.
Comme Watson pourtant, il entame son récit en
en connaissant déjà la résolution. Il sait donc déjà
la vérité mais n’en distillera que progressivement
les éléments en maintenant son destinataire /
le lecteur partiellement, et donc intentionnellement, dans l’ombre (c’est-à-dire dans l’ignorance)
jusqu’au bout. C’est ce jeu de clair-obscur qui est
mis en scène dans cet extrait puisque le célèbre
détective raconte et révèle également ses techniques d’enquête, les stratagèmes qu’il emploie
pour découvrir les mensonges et la vérité. La
configuration décrite ici par Sherlock Holmes (qui
reçoit celui qui lui raconte les premiers éléments
du mystère) et la position qu’il adopte en se plaçant en contre-jour sont une présentation presque
métaphorique de la fonction du narrateur dans le
récit policier.
Narrateur à la première personne = détective = personnage principal = intelligence supérieure.
• Extrait 2, Laying the pieces of the puzzle
Le récit s’ouvre sur le désordre du crime : un
désordre de pièces du puzzle que le récit et le personnage central exposent avant de réorganiser
OUVERTURE DU CHAPITRE
Le titre de la problématique ainsi que l’illustration
permettront de faire réfléchir les élèves sur les
points suivants :
− Le vocabulaire lié au roman policier, déjà vu au
collège et en seconde : on pourra faire un brainstorming où les élèves seront amenés à donner des
termes comme detective, fingerprints, magnifying
glass, to search for clues, to look for evidence, crime,
criminal, to investigate, investigation…
Narrateur extradiégétique, invisible, omniscient embrouille le lecteur.
Narrateur = faire-valoir du détective / personnage
secondaire = double du lecteur.
• Extrait 4, A reliable narrator?
Phase de résolution : le narrateur, qui a été l’assistant du détective et le témoin de l’enquête, se révèle
non seulement auteur du manuscrit qui en rend
compte, mais aussi auteur du crime. Il a voulu se
jouer du célèbre détective comme l’auteure s’est
jouée du lecteur. La manipulation a opéré à deux
niveaux : celui du récit et celui du roman lui-même.
Le contrat entre auteur et lecteur a été rompu
jusqu’au moment de la résolution qui devient alors
une forme de réconciliation et de commentaire
métafictionnel sur le roman à énigme.
Narrateur = menteur et criminel lecteur dupé.
Manuel p. 146-147
− Les noms d’auteurs et de personnages emblématiques du roman policier : Agatha Christie, Hercule
Poirot mais aussi Arthur Conan Doyle et Sherlock
Holmes, Dr Watson… on pensera alors à demander
aux élèves de citer des titres de séries, et d’autres
personnages célèbres.
− Qui sont les « cerveaux » d’un roman policier.
On peut donc introduire à la fois les personnages :
détective, partenaire et assistant du détective, cri-
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minel et complices, et ce à quoi est employée leur
intelligence : to untangle, to search for the truth, to
solve, to outwit, to track, mais aussi to hide, to mislead,
to deceive, to fool, to trick, to get away with murder
(au sens littéral)… donc faire également émerger
les attributs et qualités des personnages : crafty,
scheming, clever, smart ...
− La scène et les actions représentées par l’illustration, à savoir le processus d’écriture et ce qui sort de
l’esprit de l’auteure : to write, to use a typewriter, to
imagine a story. On en arrive au double-sens de plot,
le substantif renvoyant surtout à l’univers littéraire, le
verbe renvoyant plus à celui du crime, mais les deux
supposant une activité et des opérations mentales
anticipatoires : « tromperies » et « machination
WARM UP
La double-page est conçue pour faire apparaître et
réfléchir sur les intelligences en action et en tension
dans le roman policier.
− Page de gauche définitions de mastermind
comme intelligence supérieure et cerveau intriguant,
donc « tête pensante » d’un plan machiavélique :
criminel ou bonne histoire policière.
− Page de droite les doubles du détective : son
« Watson », mais aussi le lecteur et l’auteur.
On pourra attirer l’attention des élèves sur tous les différents acteurs du récit policier et distinguer ceux qui
se situent, d’une part, au niveau du récit de l’enquête
/ au sein de l’histoire à savoir : détectives, acolytes,
criminels ; et de l’autre, ceux qui sont à l’origine du
récit et ceux qui le lisent : auteurs et lecteurs.
React
volontaire », dans un cas pour préméditer puis
dissimuler un crime, dans l’autre pour imaginer un
récit, élaborer une intrigue.
− Le lien entre le titre et le plaisir que l’auteur peut
avoir à emmêler et « mener en bateau » son lecteur
mais aussi le plaisir coupable que peut avoir celui-ci
à lire le crime. À noter que ce plaisir coupable est
intrinsèquement lié au contrat tacite avec le lecteur de
ce genre de littérature, lecteur qui sait d’avance qu’il
va se faire mener en bateau. L’ombre du détective né
de l’esprit de l’auteure se penchant sur l’activité d’écriture annonce que l’enquête portera ici précisément
sur cela : non pas sur les mystères, les histoires et
leurs résolutions, mais sur la façon dont les auteurs
imaginent, inventent et racontent ces récits à énigmes.
Manuel p. 148-149
2. The detective = the central character : skillful /
sharp-witted / superior intelligence.
But no detective if no murder / no murder if no
murderer
So: the murderer as important as the detective.
The greater the detective, the more evil the
murderer: great detectives become great only if they
have to unmask particularly scheming / calculating
/ crafty / devious / wicked / evil criminals, etc. Their
nemesis / archenemy for instance, Moriarty and
Holmes = great rivals who want to outwit each other.
3. Enjoy twisted plots / thrill of trying to guess who
did it / knowing the outcome of the investigation
/ trying to rival with the detective / experiencing
cheap thrills...
1. The detective, sleuth, his / her partner, sidekick,
friend, criminal, serial killer, accomplice, reader,
author, crime / mystery writer, novelist.
KEYS AND TOOLS
Read the texts
1. – At first shock and horror at the depiction of
murder / victim(s)’s fate.
− Then gripped by the subsequent events / developments: when the plot thickens.
− As the investigation unfolds fascinated by the
detective’s methods of investigation / tries to search
Manuel p. 150-151
for, read and interpret the clues to outwit the detective, find / guess the solution.
− At the end relieved / satisfied to know that the
guilty party / the criminal does not get away with
murder : order is restored, justice triumphs, mystery
is solved.
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2. – The criminal tells tales / fibs, lies so as not
to be caught, can give false alibis / false evidence
/ testimonies, can hide motives, lie about his / her
whereabouts, try to trick and outwit the detective.
− The witnesses or accomplices tell lies to protect
someone or themselves.
− But the detective can also lie to get to the truth.
− The narrator tells the story but does not begin
his / her story by giving the final solution to the
mystery so withholds the truth for the story to be
suspenseful / gripping.
The game is afoot!
− The author also tells tales, because he / she is
writing a mystery.
Discuss
3. The author of mysteries wants to mislead his
/ her reader for the story to be suspenseful for his
/ her own pleasure.
The reader wants to guess what the detective is
trying to solve, to be as smart as or smarter than
the sleuth.
Manuel p. 152-153
“You see everything”
Le premier texte du dossier est extrait d’une des
dernières nouvelles d’Arthur Conan Doyle mettant
en scène son célèbre détective Sherlock Holmes,
mais ici il n’est pas accompagné de l’habituel
narrateur de ses exploits : son tout aussi célèbre
ami Watson. L’affaire est narrée par le détective
lui-même qui s’en explique dès les premières
lignes. L’absence de Watson est justifiée (« For a
long time he has worried me to write an experience
of my own » l. 3-5) tout comme la fonction de sa
présence dans les récits précédents. L’intelligence
limitée de son ami a pour avantage d’abord de
mettre en avant celle du détective, qui le présente
donc explicitement comme un faire-valoir. Mais
d’un point de vue narratif, sa compréhension limitée des événements et surtout des raisonnements
déductifs du détective permet de créer un effet de
suspense pour le lecteur. Tandis que le détective
sait et comprend, voit tout très vite, l’ami et narrateur découvre et comprend seulement progressivement, ce qui permet de différer la résolution
de l’affaire (l’histoire du crime) jusqu’à la fin du
récit (l’histoire de l’enquête). Si le narrateur faisait
preuve d’autant de perspicacité que le détective et
comprenait tout tout de suite, il divulguerait trop
vite les clés de l’énigme et il n’y aurait ni récit, ni
suspense. Le détective ne peut se laisser lire et
raconter « comme un livre ouvert » – l’expression
employée par Sherlock est bien sûr ici pleine de
sens – car c’est bien l’histoire de l’enquête qui est
susceptible d’intéresser et retenir l’attention du
lecteur, la résolution de l’énigme n’est que ce qui
maintient la tension du récit qui se déploie.
Points clés du texte
• L’enjeu de la concurrence des intelligences entre
Sherlock et Watson permet un rappel de la configuration habituelle et de ce qu’elle permettait en
termes de narration des faits de de l’enquête.
• La question du changement de narrateur, des
qualités respectives de chacun en tant que narrateur,
souligne la façon dont la narration peut changer en
fonction du point de vue de celui qui raconte.
• L’enjeu ici pour le narrateur-personnage est de
recréer la même tension en maintenant son lecteur
dans l’ombre, de susciter l’intérêt sans tout révéler dès
le début alors qu’il connaît la fin de l’histoire, puisque
l’affaire (du crime) est déjà résolue et qu’il reprend le
récit de l’enquête au début à partir de ses notes.
• La narration de ce récit de l’enquête s’ouvre donc sur
l’explic(it)ation des méthodes employées et la mise en
scène opérée par le détective pour commencer ses
premières observations et déductions. La position dans
laquelle il met son visiteur par rapport à lui-même – lui
en contre-jour et le visiteur dans la lumière – rejoue
métaphoriquement celle que l’auteur crée entre le
destinataire et lui-même : tout comme le détective voit
(sait et devine) tout mais ne reste qu’à moitié visible,
reste tout à fait « illisible », mais peut observer et
donner le résultat de ses déductions pour « impressionner » l’autre. L’auteur, pareillement, reste « caché » et
n’éclaire le lecteur que progressivement. Ainsi, les réactions du visiteur peuvent être aussi comprises comme
celles que l’auteur voudrait susciter chez le lecteur.
• L’étude du texte amènera donc les élèves, dès
le départ, à prendre de la distance par rapport
au récit / à la narration d’une histoire et d’une
intrigue (dont nous n’avons à ce stade aucun élément concret), afin de se focaliser sur la façon dont
le récit est narré : par qui, comment et pourquoi.
Ce passage permet de souligner l’importance et
les enjeux du point de vue, puisque ces enjeux sont
très explicitement traités dans l’extrait. On pourra
donc faire voir qu’ils relèvent de choix opérés à
dessein par l’auteur ; qu’il y a dans ce passage à la
fois littéralement et métaphoriquement un enjeu
de manipulation des points de vue dans l’intérêt et
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pour le plaisir du lecteur. Car de même que Sherlock
choisit de se positionner à contre-jour pour mieux
voir, un auteur choisit d’utiliser ses narrateurs
pour qu’ils disent, révèlent ou montrent plus ou
moins.
„ Understanding the facts
1. Incipits set the scene, the tone, the atmosphere,
give information about time and place, the characters, introduce the plot.
Here serves these purposes but also introduces a
change: the usual narrator of Sherlock’s adventures
is absent.
2. a. The detective, Sherlock Holmes, is telling the
story / his own experience / from his own point of
view. It is a first person narrative.
b. Usually it is always Dr. Watson i.e. someone
not as skilled and intelligent as Sherlock. Watson
keeps trying to guess what Sherlock is thinking
and doing. He never “foresees” (l. 34) / is always
“surprised” (l. 37).
3. The narrator / character knows and sees all, but
can choose what he tells and shows: Watson knew
only what Sherlock agreed to tell him.
4. Mr. Dodd: at first: “At a loss” (l. 45) / does not know
what to say = ill-at-ease; then: impressed / surprised
/ “bewildered” (l. 54) confused, perplexed; at the end:
“you see everything” (l. 62) = amazed, fascinated.
„ Interpreting
5. He sits “with his back to the window” (l. 43) =
not in the light, hidden, can’t be seen, but he can
see; his visitors / interlocutors sit “where the light
falls upon them” (l. 44) = where they can be seen /
observed / their attitude and facial expressions can
be studied. The narrator is gathering information
about his visitor, we see through his eyes / we
see what he sees while the visitor is “blind(ed)”
= clueless.
Not on an equal footing = not in the same position =
privileged viewpoint / point of view / vantage point.
“to impress clients with a sense of power” (l. 47) =
superior mind. Sherlock is in control: he is telling the story, giving information and also hiding /
concealing information.
The reader has direct access to the narrator’s / Sherlock’s thoughts / his plans and logical deductions.
The reader is meant to be just as impressed as the
detective’s visitor.
„ Reacting
6. – For the detective: tells his story / adventures
= the narrator of his exploits; not as intelligent as
the sleuth = “an ideal helpmate” (l. 38) = a sidekick
Sherlock all the more impressively intelligent;
“each development comes as a perpetual surprise“
(l. 37): does not guess the developments of the case,
nor the (re)solution, does not understand Sherlock’s
moves = cannot compete with the detective = not a
rival / not “dangerous”.
− For the reader: for Watson “the future is always a
closed book”, so does not kill the suspense for the
reader. In the same position as the reader = clueless
/ does not spoil the mystery / only a witness of a
genius at work = ideal narrator. What Sherlock tells
him = what we need to know.
À mettre en relation avec :
– Keys and Tools (manuel p. 150)
L’extrait illustre le second texte critique, Reading and detecting, de Charles J. Rzepka. L’importance de la scène d’ouverture. Ouverture
de la chasse. Démonstration de l’intelligence
à l’œuvre dans le jeu de déduction. Le lecteur
en compétition avec le détective.
– La problématique en anglais
« Who can tell? » polysémie de la question :
« qui peut raconter ? », « qui peut savoir ? »,
« qui peut deviner ? » ici narrateur / personnage principal = capable de tout.
– L’illustration
Faire voir et décrire la nature du document :
un jeu de carte = type de jeu qui requiert
réflexion, calcul et déduction pour battre les
adversaires. « Ace » : la plus forte carte. Le
détective : personnage principal, le dos à la
lumière, dans la semi-obscurité, étudiant des
indices.
– Going Further (manuel p. 163)
• Le premier roman de Doyle, A Study in
Scarlet, à introduire le célèbre duo Sherlock
/ Watson ; ce dernier y narre sa rencontre
avec Sherlock et en fait un portrait détaillé
(Chap 1. & 2).
• The House of Silk, adaptation contemporaine de l’histoire du couple Sherlock /
Watson par Anthony Horowitz. S’ouvre sur
l’enjeu de la narration et fait particulièrement écho à la première partie du texte ici
concernant les choix de style et le talent
narratif de Watson.
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Laying the pieces of the puzzle
Manuel p. 154-155
“Consider all the possibilities!”
Ce second texte est extrait d’un roman de Mavis
Doriel Hay, peu connue aujourd’hui, mais dont les
romans ont été redécouverts et réédités en 2014
par la British Library à l’occasion d’une exposition
intitulée Murder in the Library!, et qui s’inscrivent
pleinement dans la tradition du Detection Club.
Si l’extrait n’est pas à proprement parler un incipit,
une scène d’ouverture, il se situe encore clairement
en phase d’exposition. On y découvre les personnages principaux qui peuplent l’hôtel particulier
où vivait la victime et qui sont tous des suspects
potentiels et seront, de fait, tous suspectés. Le crime
vient d’être commis et découvert créant confusion,
désordre et suspicion au sein de la petite communauté de pensionnaires. Au centre se distingue Mrs.
Daymer, une romancière qui se prendra au jeu de
la détection et mènera mieux l’enquête que les
enquêteurs officiels de Scotland Yard.
Points clés du texte
• Ici le récit est à la 3e personne, le point de vue
est omniscient, extérieur au récit, ce qui permet au
narrateur ou à la narratrice :
− de décrire tous les personnages et rapporter
toutes les conversations ;
− de montrer la médisance ambiante et donc de
présenter tous les personnages comme susceptibles
de malveillances, ce qui les rend suspects ;
− de multiplier les spéculations et ainsi de multiplier les pistes d’une part en faisant, à travers
les dialogues, apparaître la victime comme elle
aussi suspecte de quelque chose ; d’autre part en
présentant deux crimes : un vol, un meurtre et
donc plusieurs mystères et plusieurs énigmes à
résoudre.
• Le narrateur fait une subtile incursion dans le
texte : « a casual visitor would have » (l. 35-36), qui est
une adresse au destinataire pour guider, orienter le
regard du lecteur qui devient, grâce au narrateur du
récit, une sorte de « visiteur » dans ce décor qui lui
est nouveau, et lui faire remarquer une surprenante
association entre deux personnages.
• Par l’intermédiaire et la voix de Mrs. Daymer qui
met en garde son interlocuteur contre des conclusions trop hâtives quant à l’identité présumée du
coupable, l’auteure nous rappelle que le rôle du
lecteur est de rester vigilant et de considérer toutes
les pistes.
• Or, comme Mrs. Daymer est une romancière et
souligne qu’elle résonne et parle bien en tant que
telle, le lecteur est prévenu qu’il devra se méfier de
tout le monde, et donc aussi d’elle, et ainsi garder à
l’esprit que l’auteure (de l’œuvre qu’il lit) ne fait pas
qu’exposer une situation mais crée à dessein de la
confusion et donc qu’il va chercher à manipuler son
lecteur en multipliant les (fausses) pistes.
• Cet extrait permettra donc d’opposer le point de
vue narratif particulier de ce texte à celui des autres,
puisqu’il est le seul à être à la troisième personne. Il
offrira aussi l’occasion de travailler sur la référence
aux stratégies à l’œuvre dans l’écriture d’un roman,
c’est-à-dire sur un commentaire métafictionnel.
On pourra ainsi faire distinguer clairement les
différentes voix : celles des personnages, celles
du narrateur ou de la narratrice, mais aussi le clin
d’œil de l’auteure à ses destinataires à travers l’un
de ses personnages. On tâchera de faire percevoir
que l’ironie employée dans la caractérisation et
la présentation des personnages d’une époque et
d’une classe bien particulière, ainsi que l’ironie
à l’œuvre dans le rapport auteur / lecteur n’ont
pas qu’une fonction comique mais aussi critique,
voire de satire sociale. Car on se doute déjà que
le ou la coupable est bien parmi les pensionnaires
de l’hôtel particulier et que le mobile sera lié à la
jalousie et l’argent. Tous les pensionnaires appartiennent à la petite bourgeoisie et ont sans doute
bien intérêt à ce que la police soupçonne le fiancé
d’une des servantes : celui qui n’est pas des leurs.
Le lecteur est prévenu de ne pas céder trop facilement aux jugements de classe. Comme le souligne
P. D. James dans son ouvrage Talking about Detective
Fiction, dans les œuvres des années 1920-1930,
les crimes qui ébranlent les maisons cossues et
les communautés paisibles de province s’avèrent
rarement avoir été perpétrés par le majordome – ils
sont presque toujours motivés par des rivalités et
haines familiales souvent liées à l’argent, les (més)
alliances et les héritages.
„ Understanding the facts
1. Set in a private hotel. One of the residents (a rich
old lady) is dead / has been murdered. A young man
is suspected because he works in the underground
/ is the boyfriend of one of the hotel’s maids / had
stolen a brooch and the victim knew it.
2. The boarders must be gossipy / enjoy scandal
and slander / seem to be enjoying the drama: “conversation was livelier than usual” (l. 2). Two women
“jabbered excitedly” (l. 7) so they seem unfeeling,
nasty, silly: “callous” (l. 5), “asinine” (l. 19), guessing who did it and why / speak ill of the victim / are
spiteful: “she simply loved a sense of power...” (l. 24).
Mrs. Daymer is described as odd, curious, eccentric
“liked to accentuate the gaunt strangeness of her appearance...” (l. 37). Francis Grange is “unremarkable” / has
recently taken up lodging at the hotel / “uncritical” /
not as smart or shrewd as his interlocutor.
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But the victim is described as a “hard old woman...
secretive and revengeful” (l. 51) who “loved to be in
the know” (l. 25).
trying to grip our attention but also creating confusion / distrust / suspicion / making us expect red
herrings / twists in the plot...
„ Interpreting
3. a Mrs. Daymer is a novelist, she seems shrewd,
distrusts what is too obvious, does not believe / is
not taken in by “coincidences”, studies characters,
especially the “criminal type” (l. 42), can read people,
more cautious than the police.
b. “I have not formed a theory yet … I shall see the whole
thing before too long” (l. 44) leads us to expect that she
will eventually form theories and solve the mystery.
„ Reacting
4. It is a third person narrative: the narrator is not
one of the characters / does not take part in the
action.
5. The narrator sees and knows all: he / she appears
through his / her comments on characters’ attitudes.
Also implicitly, to a certain extent: “A casual visitor
would have wondered how…” (l. 36) the narrator
draws the reader’s attention to the characters:
he tells us to observe and think and “keep our wits
about him / her”.
À mettre en relation avec :
– Warm up (manuel p. 149)
La citation de Dorothy L. Sayers « it is, after
all, the reader’s job to keep his wits about
him, and like the perfect detective, to suspect everybody » fait écho à ce que rappelle
le personnage principal à son interlocuteur.
Faire percevoir le message implicite destiné
au lecteur.
– Extrait 1, « You see everything »
Contraster les points de vue et les voix narratives. Contraster la confusion et la remarque
du personnage « You don’t know anything »
(l. 55) de cet extrait-ci, et l’exclamation du
client de Holmes dans l’autre (l. 62).
– Going Further (manuel p. 169)
Murder on the Orient Express de Sydney
Lumet, adaptation cinématographique du
roman d’Agatha Christie qui s’y amuse à multiplier les pistes, suspects et motifs possibles.
6. The author is laying out the pieces of the puzzle /
The detective’s best friend
Manuel p. 156-157
“Try and have an idea!”
Extrait d’une reprise contemporaine des aventures
d’Hercule Poirot par Sophie Hannah. La reprise d’une
œuvre par un autre auteur est un genre particulier
et un exercice spécifique qui suppose de donner au
lecteur les éléments qu’il connaît et qu’il recherche
et veut trouver. Les traits et caractéristiques sont
donc appuyés ou exagérés : ici l’ami du détective est
particulièrement obtus, le détective particulièrement
sûr de sa supériorité, l’intrigue particulièrement
complexe et le lecteur particulièrement manipulé.
Avant d’entamer de travail sur le texte, on peut faire
étudier aux élèves l’infographie p.157, qui annonce
la publication par l’éditeur de cette reprise en se
concentrant sur les caractéristiques du personnage
d’Hercule Poirot : la façon – peu modeste – dont il
se définit (« probablement le meilleur détective au
monde »), les modus operandi les plus fréquents des
criminels qu’il pourchasse, les narrateurs récurrents
de ses enquêtes, les différents formats utilisés pour
raconter ses histoires (romans, nouvelles, pièces
de théâtre). Cette étude en phase d’anticipation
permettra aux élèves de mieux appréhender le texte
dont ils pourront saisir le contraste avec l’original, de
réfléchir à la réception et l’adaptation d’une œuvre
pour en faire une forme de suite, de répondre plus
facilement à la question 6.
„ Understanding the facts
1. The recipe: 1 Poirot / 1 Hastings as narrator / a
few poisonings / a great deal of mystery / a pinch
of eccentricity...
2. The narrator is Edward Catchpool: a policeman
from Scotland Yard and a friend of Poirot’s.
3. He wants to report on a case / write a record
of “the Jennie story” (l. 5), which Poirot must have
solved and which he, Catchpool, could not.
4. He is able to tell the story because Poirot told
Catchpool / the narrator facts he did not have, events
he did not witness, facts he did not understand,
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because Poirot is intelligent / shrewd / clever / is a
brilliant investigator…
Catchpool because he is clueless and so are
we.
„ Interpreting
8. – What sticks to the original recipe: novel / set
5. He is a very necessary adjuvant: the narrator helps
in England / Poirot the brainy / brilliant detective
/ narrated by a character other than Hastings /
poisonings.
the detective because he acts like a “stupid friend”,
does not understand / makes mistakes / gives wrong
answers the detective has to correct him:
− he allows Poirot to show off his superior gifts =
a sidekick
− he allows Poirot to make his ideas known / to
express his thoughts / the workings of his mind =
detective’s sounding board
− gradually, he allows the reader to have access to
facts about the case
− he allows the reader to be led to the solution and
the story to unfold.
6. Poirot is also telling stories: he tells Catchpool,
the narrator, what he hasn’t witnessed “I have the
testimony of Hercule Poirot” (l. 5), he elaborates on
the implausible / before confronting that story to
the facts (l. 25-34), he pretends he does not know,
though he does = lying, misleading his friend and the
narrator: “I started long ago” (l. 38).
„ Reacting
− What doesn’t stick to the original recipe: written
after Poirot’s “death”, by Sophie Hannah, in 2014.
À mettre en relation avec :
– Warm up (manuel p. 149)
La citation extraite du roman d’Agatha
Chrisite, The Murder of Roger Ackroyd,
dans laquelle Poirot explique la fonction
de l’« imbécilité » et de la « stupidité » de
son ami.
– Keys and Tools (manuel p. 150)
Le texte critique de Tzvetan Todorov de 1972
qui décrit précisément ce que fait le narrateur / ami dans cet extrait. Ici, il s’agit bien
de dire comment et pourquoi le narrateur
peut raconter le récit de l’enquête.
– Extraits 1 & 2
Le narrateur est ici dans l’histoire mais n’en
a qu’une compréhension et vision partielle,
il ne suit pas le détective partout.
7. The detective because main character / greater
intelligence / not as stupid as Catchpool.
A reliable narrator?
Manuel p. 158-159
“An unexpected twist”
Extrait d’une des œuvres les plus connues et controversées d’Agatha Christie pour sa résolution particulièrement inattendue, à la fois confession et lettre
de suicide, en rupture avec l’un des Dix Commandements du Detection Club (cf. p. 160), qui révèle le
côté faillible du narrateur et pose donc la question
de sa fiabilité.
L’action se déroule dans le petit village de King’s
Abbot. Dans ce récit à la première personne, le narrateur est le docteur James Sheppard (maintenant
retraité et venu cultiver ses courgettes), également
voisin de Poirot. À ce double titre, il devient l’assistant
du détective, car il a accès aux résidences des familles
où ont lieu les crimes et, surtout, a une sœur à l’affût
de toutes les rumeurs et incapable de tenir sa langue.
Un trait de caractère que Poirot exploitera bien sûr
dans le cadre de l’enquête, en plus de ses talents
(à lui) pour l’observation, l’analyse et la déduction.
Car lui n’a pas été trompé par Sheppard et, dans le
passage qui précède cet extrait, il a bien démasqué
le coupable, le poussant donc à la confession et à
une issue qui lui permettra d’échapper à l’opprobre.
Points clés du texte
• Phase de résolution : le temps du récit rejoint le
temps de l’écriture.
• Le récit de l’enquête s’achève et livre des détails
précis du crime que seul le narrateur connaît.
• Le narrateur et auteur du manuscrit se révèle
être l’auteur du crime. Il a voulu duper le détective,
a dupé le lecteur. Son point de vue était particulièrement biaisé.
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• L’auteur s’est joué de son lecteur, a dérogé à l’un
des 10 Commandements du Detection Club.
• L’enjeu de la fiabilité du narrateur a été poussé à
l’extrême, celui-ci révèle et souligne les techniques
littéraires qu’il a employées pour tromper le lecteur
et dissimuler sa culpabilité.
„ Understanding the facts
1. There have been two deaths: a suicide and a murder.
Roger Ackroyd was stabbed with a “dagger” (l. 11),
after he received a letter from Mrs. Ferrars, which Dr.
Sheppard did not want him to read. Maybe she meant
to reveal that she had been blackmailed by Sheppard
who knew she had killed her husband to marry Ackroyd. The case has been investigated by H. Poirot.
2. The scene takes place at the end of the story and
it is the end of the narrator’s manuscript, his final
words: “A strange end to my manuscript” (l. 3).
/…/
tacite entre auteurs et lecteurs : ceux-ci
acceptant qu’on les trompe pour mieux les
divertir.
– Landmarks (manuel p. 160)
Pour situer le Detection Club, ses membres
et surtout ses règles, non respectées ici.
– Going Further (manuel p. 163)
La pièce de théâtre d’Anthony Shaffer,
Sleuth, son adaptation à l’écran par Mankiewicz ainsi que Deathtrap, l’adaptation
par Sydney Lumet de la pièce d’Ira Levin
écrite en 1978, jouent sur la confusion entre
auteurs de l’histoire et du crime, entre coupable et victime, vérité et dissimulation.
Les contrats entre acteurs et auteurs sont
perpétuellement rompus, les résolutions
particulièrement inattendues.
3. The narrator is Dr. Sheppard, the local doctor. He
wanted to outwit the great detective “I meant [the
manuscript] to be published one day as the history of
one of Poirot’s failures.” (l. 3-4).
„ Interpreting
4. He was the author of the manuscript in which
he told the tale of the investigation. So he assisted
Poirot but he was also the murderer.
5. “I am very tired” (l. 1) exhausted from writing
and hiding the truth / scheming / lying.
“I am rather pleased with myself as a writer” (l. 20) satisfied that he did not give himself away... until Poirot
identified him as the murderer. “I have no pity for her”
(l. 43) no regrets for the death of Mrs Ferrars. “I have
no pity for myself either.” (l. 44) he is throwing in the
towel / giving up / surrendering / accepting his fate...
“I wish Hercule Poirot had never retired from work and
come here” (l. 46-47) bitter / regrets Poirot having
ever been there / wishes he had not been there.
„ Reacting
6. Toutes réponses personnelles des élèves.
7. The last sentence is funny / comical / laughable /
ironical / tongue in cheek a way for the author to
make amends / make friends with her reader / to
be forgiven / not so serious after all.
À mettre en relation avec :
– Warm up (manuel p. 149)
Le cartoon de Baldwin. L’auteur s’avère être
finalement le coupable du récit.
– Keys and Tools (manuel p. 150-151)
La citation de P. D. James sur l’art du mensonge et de la dissimulation intrinsèque
au roman policier, ainsi que le contrat
/…/
Document audio : cet audio est une critique d’un roman
policier de la même période dont l’auteure (célèbre
également) est membre du Detection Club, et dans
lequel il n’y a, cette fois, pas de narrateur ni de point
de vue unique puisqu’il s’agit d’un roman épistolaire.
On demandera aux élèves a. de situer l’auteure, b. de
relever les caractéristiques du roman et de l’intrigue
c. de relever les adjectifs et expressions employés
pour qualifier l’œuvre, en vue de la réalisation de la
première tâche finale (p.162).
Script – audio 11
Hi everybody! This is Ann for the DDC Book Club.
Today we’d like to recommend a new edition of
one of Dorothy L. Sayers’s novel The Documents
in the Case, which was first published in 1930.
As you may know, Sayers’ was one of the famous
female writers who made an impact on the murder mystery genre in the 30s, alongside Gladys
Mitchell, Agatha Christie and Ngaio Marsh.
This is the only one of Sayers’s twelve major crime
novels not to feature her famous detective Lord
Peter Winsey.
As the title suggests, it is a compilation of evidence collected by the victim’s son for the prosecution, but it is mainly an epistolary novel
containing many letters between characters
involved in the case.
In this rather unusual book there is no storyteller.
We do not have one person’s perspective / one
single point of view, we have several perspectives
brought together through the letters and the
different documents.
This allows the author to step away from the
usual formula which so often centers and revolves
around a brilliant detective leading the investigation and so often narrated by his or her sidekick.
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Yet it does allow interesting character development, since we get to know the characters better
and see them change and evolve as we go through
their correspondence.
Sayers’ novel is really good and I would strongly
recommend it to murder mystery addicts seeking
something different. Her novel manages to be
suspenseful and witty at the same time.
Here, readers are really encouraged to play
detective since they have to work out what happened and who did it, by deducing the murderer’s
identity as they read through the documents in
the case…
So if you want to use your head for more than a
hat rack, if you are looking for an exciting puzzle,
if you really enjoy piecing together the clues and
the evidence in a crime story, be sure to get a
copy from your local bookstore!
LANDMARKS
Le double-page fournit des repères qui permettent
de mettre en perspective les œuvres dont sont
extraits les textes étudiés. Elle situe la naissance
Manuel p. 160-161
du genre et son essor notamment en Grande-Bretagne et aux États-Unis et permet d’en contraster
les caractéristiques.
OVER TO YOU!
Speaking
Best crime TV series!
− Solliciter les références ou préférences culturelles
des élèves pour encourager une mise en contexte
et le partage.
− Encourager l’expression d’un point de vue personnel et l’appréciation critique ; il ne s’agira pas
de raconter l’histoire mais d’étudier la relation et
les dynamiques entre les personnages principaux.
− Étudier en quoi ces séries réactualisent et /ou se
distancent du motif classique du détective brillant
et son / ses acolyte(s).
Writing
Write the final scene of a crime novel
Cette tâche s’appuie sur un autre roman d’Agatha
Christie, After the Funeral, et vise à mettre en pra-
Manuel p. 162
tique ce qui a été étudié dans le chapitre et faire
manipuler les points de vue et les voix narratives.
Les grandes lignes de l’intrigue sont données par
la quatrième de couverture. La tâche sollicitera
l’imagination et la créativité des élèves.
L’extrait de The Murder of Roger Ackroyd pourra
servir d’exemple pour l’écriture d’une scène finale.
Prépa
• Who the “masterminds” in a detective story are
− The detective who investigates / hunts down killers
/ criminals. Has to be extra smart / bright / clever /
brilliant / brainy / he uses his logic, deductive skills
to solve enigmas / mysteries / riddles / conundrums.
− The criminal who plots his crime and then has to
think of how to avoid being caught / found / identified
and so concocts stories / lies. Like Moriarty he can
be the detective’s nemesis, archenemy / plotting
and scheming to outwit his pursuer.
FILE 9 Masterminds
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− The author who thinks of the mystery / plots the
whole story, imagines twists, red herrings…
helps the reader have access to the detective’s
thoughts and reasoning.
− The reader who tries to guess / work out who did
it, tries to compete with the detective.
− An omniscient narrator = not in the story / part of
the action: can have a larger, broader perspective /
but can also mislead, withhold information.
• The different narrators, their roles and relation
to the reader
− The detective himself: tells his own story, his / her
inner voice and inner thoughts / delays telling the
reader the whole truth = prevaricates for the sake
of suspense and the reader’s delight.
− The detective’s best friend = “the Watson”: part
of the story, witnesses, follows and narrates the
sleuth’s exploits he’s a sidekick; tells the story of
the investigation / helps the story unfold.
− The detective’s best friend as the reader’s best
friend: on the same footing as / with his questions
GOING FURTHER
Les suggestions de lecture offrent un choix accessible d’œuvres de différentes époques des origines
à nos jours, de différentes natures (nouvelles, pièces
de théâtre et romans) pour la plupart adaptées
récemment au cinéma. Elles sont britanniques
comme étatsuniennes. Les romans de Anthony
Horowitz, Laurie R. King et Mitch Cullin sont des
« reprises » du célèbre duo Holmes / Watson mais
qui opèrent des déplacements et changements,
notamment narratifs, intéressants que les élèves
pourront utiliser pour étudier la réception de l’œuvre
de Doyle. Les séries proposées permettent pareillement de faire des parallèles avec les œuvres
classiques et voir les évolutions du genre.
Le document vidéo proposé sur cette double-page
est une bande-annonce de l’adaptation du roman
de Raymond Chandler, The Big Sleep. Son intérêt
par rapport au chapitre est qu’il use notamment
d’une série de plans : plan d’insert de la plaque
« Hollywood Public Library » pour situer l’action,
plan américain pour présenter les deux personnages
principaux, suivi d’un plan resserré sur le héros puis
caméra subjective avec vue sur le livre qu’il ouvre,
• The reasons for the genre’s enduring popularity
Entertainment / fascination / suspense / relief from
anxieties / coping with fear, death / social issues.
Manuel p. 163
flashback qui nous ramène au début du récit, et voix
off qui fait fonction de voix narrative et qui souligne le
point de vue privilégié dans cette histoire... autant de
techniques et de points de vue cinématographiques
qu’on peut mettre en parallèle avec les techniques
littéraires isolées dans le chapitre.
Par ailleurs, l’annonce mêle les caractéristiques du
film Noir et la romance entre les deux personnages
principaux qui sont des acteurs iconiques (Bogart et
Bacall), par ailleurs couple dans la vie. On pourra en
faire l’exploitation suivante :
a. Montrer la bande-annonce sans le son et demander de relever les informations essentielles (lieu,
titres, genres, personnages, noms d’acteurs...)
b. Puis avec le son : demander d’expliquer ce qu’est
ce film, comment les éléments narratifs du livre ont
été transposés au cinéma.
c. Montrer en mode ralenti pour faire percevoir, isoler
et distinguer les plans.
d. En guise de tâche intermédiaire, on pourra éventuellement demander aux élèves d’imaginer et écrire
la rencontre des deux personnages dans le roman
original.
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Lost in the City
A city and its people
PRÉSENTATION DU DOSSIER
„ Thématique générale
„ Angle d’approche et problématique
Ce dossier s’inscrit dans la thématique « L’écrivain
dans son siècle ». L’ouvrage de E. P. Jones, qui date
de 1992, vise à montrer, décrire et raconter de véritables morceaux de vie de personnages qui évoluent
tous dans la communauté noire américaine à Washington D.C. Les quatorze nouvelles qui composent ce
recueil n’entendent pas faire œuvre de dénonciation
mais plutôt de présentation ; c’est en cela qu’elles
se distinguent de l’étude de Animal Farm, qui expose
et condamne un système totalitaire par le biais de
la fable. Ici, il s’agit plutôt de raconter des tranches
de vie d’habitants noirs de Washington D.C., capitale
emblématique des États-Unis, et de poser sur cette
ville un regard tout en nuances. À l’idée de parcours
de vies vient donc s’adjoindre celle, plus littérale, de
parcours dans la ville. Les personnages principaux
évoluent au fil des nouvelles, grandissant, mûrissant, vieillissant en même temps que le lecteur suit
leur cheminement chaotique dans les rues de la
cité. L’image qu’ils nous laissent entrevoir de cette
dernière se construit donc au fil de leurs aventures
et se démarque de l’image touristique qui est traditionnellement véhiculée : siège de la vie politique (la
Maison Blanche, le Capitol) et historique (le Mall, le
monument et la statue de Lincoln), Washington D.C.
abrite aussi la plus grande densité de musées aux
États-Unis, ce qui en fait l’une des villes les plus visitées du pays. Derrière cette vision de carte postale
se profilent toutefois d’autres visages de la ville, aux
prises avec des enjeux communautaires (la cohabitation des populations afro-américaine, hispanique,
blanche…), socio-économiques (l’accroissement
de la pauvreté, la notion de ghetto, le chômage, la
solitude des grandes villes, la difficulté des rapports
sociaux) et familiaux (la destruction des liens familiaux pendant la période de l’esclavage notamment,
qui a rendu difficile la préservation du concept de
famille étendue). Ces problèmes sont bien abordés
au travers des nouvelles, mais sans traitement critique explicite. ll semble que l’intention de l’auteur
soit plutôt de laisser au lecteur le soin de tirer ses
propres conclusions de ces instantanés de vie et de
ville qui lui sont présentés. Ainsi, en observant ces
personnages qui traversent cahin-caha leur existence, le lecteur peut-il opérer des rapprochements
avec sa propre situation car les protagonistes que
croque E.P. Jones, au-delà des enjeux spécifiques
(sociaux, identitaires...) qui les animent, sont avant
tout profondément humains.
La question centrale de l’étude est de voir, par la
lecture et l’explication détaillée de la nouvelle « The
First Day », quelles images de la ville et de la vie de
ses habitants l’auteur nous donne à voir.
De la nouvelle intitulée « The Girl Who Raised Pigeons »
jusqu’à celle nommée « Marie », le lecteur assiste à
différentes tranches de vie. Au travers de l’histoire
des personnages se dégage ainsi peu à peu un état
des lieux de la société américaine urbaine et de la
communauté noire en particulier, en même temps
que se dessine une image multiple, changeante, de
la ville. Mais comme indiqué précédemment, l’aspect
contextuel de ces nouvelles n’en fait pas leur seul
intérêt. Au-delà de leur ancrage dans une réalité précise, elles abordent des thèmes bien plus universaux
tels qu’ici l’éducation, les rapports enfants-parents…
D’une lecture aisée et située au début du recueil,
la nouvelle « The First Day » est particulièrement
intéressante à étudier. Les thèmes abordés (un premier jour à l’école, une déambulation dans une ville)
parleront aux élèves en même temps que l’ancrage
dans le contexte de la communauté noire américaine
permettra d’approfondir l’aspect civilisationnel. Il
s’agira de voir que cet instantané de Washington
D.C. et de ses habitants constitue l’une des pièces
du puzzle immense que constitue la ville ; ce n’est
qu’à la lecture des autres nouvelles qu’une vision
plus complète sera peu à peu livrée au lecteur. Les
clés de lecture données au cours de l’étude de cette
nouvelle permettront donc d’envisager une lecture
de tout ou partie des autres nouvelles en autonomie.
„ Composition du dossier
• Ouverture du chapitre
Cette première double-page propose une œuvre
d’art qui permettra de faire entrer les élèves dans
le chapitre par la problématique A city and its people.
Les élèves vont découvrir E.P. Jones, dont les écrits
sont une véritable ode à Washington DC, la ville où
il est né, a grandi, et vit encore. Washington, pour
beaucoup, c’est le lieu historique par excellence, la
capitale fédérale, siège de la Maison-Blanche, de bien
des institutions américaines, des musées nationaux
les plus prestigieux. À tel point qu’on en oublierait
qu’elle n’est pas uniquement peuplée d’hommes et
femmes de pouvoir, ou de touristes. Son dynamisme
et son histoire sont aussi le fait de ses habitants qui
vivent un quotidien banal, sans fanfare, comme on
en vit ailleurs. Pour citer Shakespeare, What is a
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Lost in the City
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city but the people? C’est à travers ses modestes
habitants aux vies à la fois simples et complexes, et
spécifiquement la communauté noire, que se dessine
le portrait de la ville de E.P. Jones.
• Warm up
− Un extrait d’une interview publiée dans The Paris
Review où sont soulignés les liens entre son vécu
personnel et sa fiction – le frère handicapé, l’absence
du père et les batailles de la mère pour donner à
ses enfants un peu de stabilité, la place de l’école,
la ségrégation sociale comme pendant de la ségrégation raciale.
− Une critique de Lost in the City, qui aidera les élèves
à avoir une idée d’ensemble du recueil.
− L’iconographie montre le « front stoop », ces escaliers menant aux appartements, un élément architectural fréquent dans les constructions urbaines.
Lieu de rencontre et de discussion entre voisins
proches ou voisins de « block » ils constituent une
transition entre extérieur et intérieur, vie publique et
vie privée. “You can do your talkin down on the stoop”
dit Woodrow à sa fille pour souligner la faute de cette
dernière dans « A New Man ».
• La nouvelle
On trouve ici l’intégralité de la nouvelle, à la suite de
laquelle est placée son étude, sous forme de guide-
OUVERTURE DU CHAPITRE
L’annonce de la problématique : Glimpses of a city,
ouvre l’étude. Elle est illustrée par un collage de
Romare Bearden, un artiste afro-américain, qui
montre la ville de NYC et plus particulièrement
Harlem. La forme du collage répond bien à l’idée de
tranches de vie (divers groupes de personnages sont
disséminés dans l’œuvre) et d’aperçus d’une ville
(présence d’éléments très urbains et/ou propres à la
ville américaine : escaliers extérieurs, fumée, brique
rouge, panneaux de signalisation…) tels que décrits
dans les nouvelles de Jones. La forme du collage
rappelle aussi que de la juxtaposition de toutes ces
vignettes dépend la possibilité d’une vision plus globale. Chaque partie prise séparément est incomplète,
mais associée aux autres, elle amène à un regard
plus juste car plus exhaustif. La tension entre fragmentation et (désir d’)unité, totalité, apparaît donc.
Par ailleurs, les personnages représentés ici
semblent pointer du doigt (et l’hypertrophie de leurs
mains n’est pas anodine) la question identitaire
(présence de ces hommes et femmes noirs mais
peints en blanc, ou recouverts de masque... ce qui
questionne la représentation de la communauté
noire au sein de la ville, voire au sein de l’art). Mais
comme dans les nouvelles de Jones, leur isolement
lines. La séparation entre le texte et les questions s’y
rapportant permet de ne pas en entraver la lecture
et de mettre l’élève en position de lecteur autonome
(ce qui est le but ultime recherché). Toutefois, un
ensemble de documents de nature diverse (iconographies, articles, etc.) en amont et en aval vise à
préparer et approfondir cette lecture.
• Over to you!
− Tasks
Une tâche d'expression écrite articulée à une tâche
d’expression orale : adaptation de la nouvelle « The
First Day » pour la radio.
Une tâche d’expression orale articulée à une lecture
personnelle : présentation de sa nouvelle préférée
dans le recueil Lost in the City.
− Prépa Bac
Une préparation à l’épreuve orale du Baccalauréat.
• Going further
Réunis autour du thème « les écrivains et leur
ville », sont présentés ici un autre recueil de
nouvelles de E.P. Jones, All Aunt Hagar’s Children,
ainsi que Dubliners, de James Joyce, dont le lien
avec Lost in the City est mis en évidence dans le
texte page 81.
Manuel p. 164-165
au sein des vignettes (ils ne se regardent ni ne se
parlent) renvoie à des thèmes plus universaux que
cette seule question communautaire : on peut y lire
un questionnement sur le sentiment de solitude,
d’anonymat, que tout homme dans la cité est susceptible de ressentir.
Les tâches finales ont pour point commun de s’orienter vers l’expression orale : la première tâche mêle
expression écrite et orale en proposant un travail de
réécriture de la nouvelle sous forme de dialogue avec
pour objectif d’être lu/joué sous forme de feuilleton
radiophonique. La deuxième tâche invite les élèves, à
partir de la lecture de toutes les nouvelles du recueil,
à faire un travail de présentation et de critique de la
nouvelle pour la radio sous forme de club de lecture.
« Young Lions », « The Sunday Following Mother’s Day »,
« A New Man », et « Marie », seront ainsi présentées,
chacune décrivant un personnage principal de plus
en plus âgé.
La Prépa Bac permet, comme pour les autres unités,
un travail récapitulatif sur l’ensemble du recueil et
plus spécifiquement sur « The First Day ». Il aborde
les différents points structurants de la nouvelle et
met l’accent sur l’appréciation de l’élève.
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WARM UP
Cette double-page présente deux articles, une photo
de l’auteur et une image d’une famille prise devant
sa maison à D.C.
Premier article, The Known World of E.P. Jones : le
titre se réfère à son roman The Known World, pour
lequel il a reçu le prix Pulitzer en 2004.
Deuxième article, Ballad for Americans : dans le titre
de cet article, l’idée de ballade fait écho aux chants de
blues dans la communauté noire américaine. Blues
et ballade narrent des histoires sous forme orale.
Before reading Lost in the City
1. a. Avant d’aborder la lecture de l’article, on pourra
par exemple partir de ce que les élèves connaissent
de D.C. : The White House / The Capitol / The Mall /
The Lincoln Memorial / The Monument.
Indeed Washington D.C. is the capital of the U.S.A.
It is not part of any other state and is quite small
actually compared to the size of American cities. It
was named after the first president and is the political backbone of America. It is where the President
lives. The policies of the country are decided in the
Congress formed by the House of Representatives
and the US Senate. The U. S. Supreme Court is also
to be found in D.C. It is more than the political capital
of the U.S., it is also the home of the Smithsonian
Institution and as such is the cultural focus of America. It is one of the most visited cities in the U.S.
for its museums, tourists’ attractions and political
places of interest.
It is also a place where in 2010 almost 600,000 people
live according to the bureau of the census. 50.7 %
African Americans, 38.7 % Whites, 9.1% Hispanics,
3.5 % Asians and 4.1 % others. E.P Jones was born
and raised in this predominantly black city where he
chose to set his stories.
b. E.P Jones depicts the black community in D.C.
À partir de la lecture de l’article, on pourra établir la
chronologie suivante :
− Slaves in the old world of the South.
− Early years of the XXth century: the slaves’ children,
first generation immigrants traveled to the new
world of the North, to cities such as Philadelphia,
Baltimore, Detroit and Boston.
On pourra ensuite faire travailler les élèves sur
une chronologie de l’histoire afro-américaine, par
exemple en exploitant celle proposée sur le site
suivant : www.infoplease.com/spot/bhmtimeline.
html#ixzz1va4ymeB2
Certains éléments importants pourront être retenus,
comme :
− le trajet de la communauté noire depuis la terre
natale africaine jusqu’à l’implantation dans les villes du
Nord, en passant bien évidemment par l’esclavage, la
guerre de Sécession, la lutte pour les droits civiques...
Pourra émerger la notion de parcours, de mobilité, en
écho à la thématique même de ce dossier ;
Manuel p. 166-167
− la place particulière de Washington D.C. dans
l’histoire afro-américaine, et notamment sa place
géographique, entre un Nord industriel et un Sud
agricole, point d’arrivée de nombreux noirs américains après les grandes vagues de migrations qui
ont suivi la guerre de Sécession ;
− les personnages historiques liés à la ville, tels
que Frederick Douglass (dont la maison se trouvait
à D.C.), Martin Luther King et son célèbre discours
“I have dream“, prononcé au Lincoln Memorial, qui
hante encore le lieu et reste le symbole de la lutte
pour les droits civiques.
2. Themes, characters, and overall atmosphere
in the stories:
• Themes: lives of African-American people, whose
descendants came from “the old world of the South”
to “the new world of the North”: adaptation, place in
the American society, difficulties, poverty, illiteracy,
loneliness…
• Characters : “the African-American inhabitants“,
“the children of former slaves, first-generation immigrants”, “portraits of the descendants of such people”,
“early stories focus on children, […] [then], young
adults, the middle-aged and […] the elderly.”
• Atmosphere: “pocket histories that document just
how far, day to day, they would fall”, “view of history
— that of a nightmare from which their characters are
unable to awaken.”
3. Main characteristics of short stories:
Voici plusieurs éléments de réponse :
• A short story: a fictional prose tale of no specified
length, but too short to be published as a volume on
its own as “novellas sometimes and novels usually
are. A short story will normally concentrate on a
single event with only one or two characters, more
economically than a novel’s sustained exploration of
social background. There are similar fictional forms
of greater antiquity — fables, lais, folktales, parables
and the French conte — but the short story as we
know it flourished in the magazines of the XIXth and
early XXth centuries, especially in the USA, which
has a particularly strong tradition” (source: Oxford
Dictionnary of Literary Terms, O.U. P, 2008).
Usually, a short story will focus on only one incident,
has a single plot, a single setting, a limited number
of characters, and covers a short period of time.
• Short Story Structure
Narrative lead:
− show the main character in action, dialogue, or
reaction;
− introduce the main character’s character;
− introduce the setting: the time, place, and relationships of the main character’s life,
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Lost in the City
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− introduce and develop the problem the main character is facing;
− develop the plot and problem toward a climax: e.g.
a decision, action, conversation, or confrontation that
shows the problem at its height;
− develop a change in the main character: e.g. an
acknowledgement of understanding of something,
a decision, a course of action, a regret;
− develop a resolution: how does the main character
come to terms – or not – with his or her problem?
(Source: Lessons that Change Writers, Nancie Atwell,
2002)
− It is a short and concise story and can be read
in one sitting. / It usually unfolds toward a single
impression or effect. / It is built around one character/place/idea/act (though not always.)
− Different stages can be found throughout the story:
introduction of the characters or of the context;
setting/showing, revealing the initial conflict/
consequence on the action and climax (= highest
point of the short story) / denouement. The first
and last paragraphs are often very important, as
they may contain clues as to the understanding of
the story. The title is frequently polysemous. In one
form or another, setting is essential to the story.
Often, the relevance of the story is lost in another
setting. Sometimes the theme is stated, sometimes
it is only implied.
− The way the story is told, the style is also important. Style is often defined as the “voice” readers
hear when reading the short story. The way ideas
are conveyed can be studied through the type of
narration and the point of view, the sentence structure or imagery.
The First Day
Pour favoriser une lecture active, on recommandera
aux élèves de lire la nouvelle en entier une fois, puis
de la relire une deuxième fois, surligneur ou crayon
en main, afin de mettre en évidence ce qu’ils ont saisi
ainsi que leurs interrogations. Insister sur l’importance des éléments dits, dont on pourra inférer le
non-dit. Les élèves pourront à loisir relever ce qui
leur semble important/pertinent ; ils pourront écrire
leur opinion sur ce qui les surprend ou les dérange,
ce qu’ils aiment dans la nouvelle.
Manuel p. 168-172
• The time of the story
The story takes place in September, children are
back to school.
• The point of view
Narrator’s position in the story: first person narrator,
both as the child she was and the adult she is when
she tells the story; a participant.
• The time of the narration
Les questions posées dans les guidelines pourront
servir de fil conducteur à l’étude collective.
Different from the time of the story: the narrator is
now an adult telling the reader one of his childhood
memories. Recollection of her first day in Kindergarten. She is 5.
„ Guidelines
• The plot
Read the whole story once
− Actions: getting ready for her first day at school
/ On their way to school / At Seaton Elementary
school / On their way to the other school / Registering at Walker Jones’/ Being helped by a stranger
to fill in the forms / Going to class, being separated
from her mother.
1. Les éléments qui pourront être relevés :
• The characters and the places
− The characters can be divided into two categories:
the family circle and the strangers.
First category: the narrator / the mother/ her two
younger sisters / Miss Blondelle Harris and Miss
Mary / Her father who left a long time ago and is only
mentioned (last present / perfume bottle).
Second category: the children, the parents and
the teachers at Seaton Elementary School and at
Walker Jones’s.
− The places: Washington, from 1227 New Jersey
Avenue to Seaton Elementary School (at I Street
between New Jersey and 3rd Street)
On pourra faire reconstituer et visualiser le parcours
des personnages en utilisant les logiciels de localisation
géographique disponibles sur internet (Google Earth /
Google maps par exemple).
− Recurring situations: they are walking to two different schools and being welcomed by two similar
women (Ebony-like).
The plot is simple: the young heroine remembers
her first day at school (because) she was taken to
the wrong school and was told to change location.
When she finally gets to the right place with her
mother, she realizes her mother can’t read or write:
she is illiterate and needs to be helped to register for
school. There is definitely something really important
between the alleged ordinariness of the day and the
extraordinary revelation she undergoes as far as her
mother is concerned. Little by little, the image of her
mother changes, as she is alternately presented as a
strong, proud, hard, weak/helpless, loving... character.
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• The theme
− The story is about a vivid memory the narrator
has about her first day at school, her relationship
to her mother…
− Recurring words and phrases:
“this is my mother” (l. 30) / “I am learning this about
my mother” (l. 73-74) / “this is my mother” (l. 81) /
“this is my mother” (l. 127)
“women out of the advertisements in Ebony” (l. 43-44)
/ “another woman out of the Ebony ads” (l. 122)
Read the story again in parts
Part 1: lines 1-32
2. The narrator: it is a first-person narrative. The
narrator both tells her own story (remembering
her first day at school) and participates in the story
she tells.
3. The presentation of the story
• The first part offers the description of the narrator
as the child she used to be on that remarkable day.
First, her physical description “A checkered-like blueand-green-cotton dress…”. Everything she wears is
new from her underwear to her shoes. She has a
sophisticated hair-do and even some perfume. The
day is far from being common. A particular care is
given to her physical appearance since it is her first
day at school.
As for her breakfast, she is properly, uncommonly
fed with cereals, so that she will not go hungry
during her time at school. Her mother might be
afraid school lunches won’t be enough. She is also
given some accessories like a pencil sharpener by
her beloved neighbours, which won’t be necessary
for Kindergarten.
− Preparation: “checkered-like blue-and-green cotton
dress”, new clothes: “pale green slip and underwear”, “my mother spent nearly an hour… plaiting and
replaiting”, “the faint smell of Dixie peach hair grease”,
perfume, new shoes…
− School stationery: pencil, pencil sharpener,
small ten-cent tablet with black and white speckled cover”
− “uncharacteristically”, “something that has never
happened before”,
• An “unremarkable morning”: the narrator points
to the fact that what she is about to narrate, that
very September morning, was unremarkable. It is
a way to stress the specificity of that morning: that
morning was particular in that it contained one
significant event which assumes a great importance
in her life and in her memory: her going to school
for the very first time. The rest has disappeared. It’s
therefore a way to narrow the scope of the situation
and signal that what is going to be focused on is of
primary importance.
4. The mother:
− she is single (“her gardenia perfume is the last
present my father gave her before he disappeared...”)
and is used to fending for herself with her children.
She wants her daughters to go to the best school /
she is determined / she understands the importance
of education and spends time preparing the narrator
for her first day at school. Because she has such a
high opinion of education, she wants her daughter
to be ready to face this new challenge, with brand
new clothes, an unusually substantial breakfast,
an impeccable hair-do and perfume. According to
her mother, this first day at school must represent
the beginning of a new stage in her daughter’s life,
requiring attention and care on her part to make it
be a success.
− She tries her best to manage on her own, but the
difficulties she faces as a single mother are implicitly
mentioned: the times she spends on her daughter’s
hair is said to be “uncharacteristic”, the narrator
mentions Miss Mary and Miss Blondelle as being “as
precious to her as her mother and sisters”, implying
that she probably spends a lot of time being looked
after by these women who are considered by the
neighbourhood as having disreputable lives, as the
insult uttered by an older child suggests. The episode
of the slap indicates that the narrator’s mother does
not spend time explaining things to her daughter:
she can act violently without giving her daughter the
reason for her brutal reaction.
5. The narrator and the mother:
− From the start, the older narrator signals a change
in her perception of her mother. As time went by, she
learned to be ashamed of her mother. It implies that
something has been lost at some point but the reader
doesn’t know when or what it was. This disillusion
concerning her mother could be due to her going to
school, her having access to other points of view, her
growing older and realizing the dire reality of her
past, of her mother’s limited abilities (her illiteracy)...
− This loss may or may not occur during the episode
that is here narrated but it definitely states the idea
of a loss of innocence. She does no longer see her
mother the same way.
Part 2: lines 33-82
6. The plot: the mother and her daughter are turned down. They are at the wrong school; given their
address, they should go somewhere else. In spite of
her mother’s insistence, they won’t be able to stay.
They have to change schools.
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7. The narrator and the mother:
Canon
Narrator’s comments
Narrator’s probable feelings
Woman’s attitude
• “women out of the advertisements in
Ebony” (l. 43-44)
• “pearls thick as jumbo marbles” (l. 47)
• “She acts as if she had known me all my
life, touching my shoulder, cupping her
hand under my chin” (l. 49-51)
• impressed
• intimidated
• embarrassed
• confused, taken aback…
Mother’s attitude
• “My mother shakes her head vigorously”
(l. 62-63)
• “My mother is not convinced…” (l. 68)
• “the higher up on the scale… the less she
is liable to let them push her around.”
(l. 74-76)
• “One monkey don’t stop no show” (l. 82)
• “I see in her eyes the closing gate” (l. 76)
• “she takes my hand”, “she says nothing”
• Tries to understand, decipher her mother’s
attitude: acts as an observer.
• Becomes aware of her mother’s
determined, strong-willed temper, and
knows why her mother is insistent: she
has always dreamt of this school for her
daughter; this school may embody her
mother’s vicarious dream af success
and achievement. May feel pride and/or
shyness as regards her mother’s reaction.
• She becomes aware of her mother’s
limits: even she can be turned down
incomprehension, misunderstanding.
L’illustration page 169 (couverture du magazine Ebony) aidera à mieux visualiser la situation. On conseillera aux
élèves de s’y référer lors du travail sur la question 7.
Twice in the short story the other women are said
to be taken “out of the advertisements in Ebony”.
“Ebony is a trendy American magazine that offers
the black community meaningful articles and reports
focusing on the black community’s interests. On
the cover two beautiful models can be seen: they
help the reader to imagine what sort of women the
narrator and her mother meet. The young narrator
is not used to seeing such glamorous and elegant
women for real. They show they do not belong to the
same social class.”
The woman at Seaton tries to be compassionate
with the narrator, she acts as if “she has known me
all my life”. This sentence is repeated, underlying the
weirdness of that feeling for the little girl who does
not know her. It may mean that the woman feels at
ease with children or that she feels superior since
she is an adult or pretends to be maternal but has
an air of phoniness… Anyway, the narrator clearly
doesn’t understand what is at stake. She believes she
won’t be able to go to school at all and is worried.
This misunderstanding is due to her mother’s lack of
explanation. The little girl tries to grasp the meaning
of the adults’conversation but does not quite succeed
in interpreting it properly. She probably is not so used
to having so much attention on her. This is also the
first time the narrator has witnessed her mother’s
failure. She had always insisted that she would go
to that particular school opposite her church for as
long as she could remember.
8. The mother:
− we learn that she is religious and attends service
at a baptist church. She is vindictive, and sees the
woman’s refusal as a personal attack on her / she
is not ready to be passive / she may not understand
everything, as she is not aware that her daughter
cannot attend that school;
− she tries to impose herself / to make people do
what she wants / she thinks she knows what is best
for her child. She is not ready to give up / out of a
feeling of inferiority she might want to / overreact /
She does not want to take no for an answer.
Part 3: lines 83 to the end
9. At Walker Jones’s, contrary to Seaton, the little
girl feels at ease from the beginning. The school
appears better to her (“larger” and “newer”). In
spite of her daughter’s feelings, her mother feels
uncomfortable and dubious, maybe because she
now has lost the power to control things since she
has just been turned down at the other school. The
school is also crowded and her mother needs to ask
for help in order to be able to register her daughter
to that school. The woman she asks doesn’t appear
to understand her request at first and forces her to
admit her illiteracy in front of everybody and especially in front of her daughter who has never seen
her mother in such an inferior position before. Humiliated, she continues the process until she takes out
of her bag all the necessary documents. The short
story ends with the beginning of the narrator’s first
day at school without her mother.
What happened:
− at school, her first impressions are mixed: “I immediately like it” / “larger, newer”, “crowded” / messy
“strewn about the floor are dozens and dozens of pieces
of white paper…” / “And seeing that lack of concern, I
am all of a sudden afraid”.
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− the mother asks a stranger for information: the
revelation she can’t read or write / she is vulnerable.
− Walker Jones is bigger, more lively / It feels warmer than Seaton Elementary School.
10. The narrator and the mother
a.
Canon
Narrator’s comments
Narrator’s probable feelings
Woman’s and
daughter’s attitude
Woman:
“looks up as if she has heard this question once
too often” (l. 95)
“the woman still seems not to understand” (l. 111)
“suddenly she appears happier, so much more
satisfied with everything.” (l. 115-116)
“let’s see what we can do for you two” (l. 123)
“My mother offers her 50 cents, and the woman
accepts it without hesitation.” (l.138-139)
Daughter:
“The girl’s hair…” (l. 99)
“the girl places her hand possessively on it.”
(l. 101-102)
“My mother is now diseased according to the
girl’s eyes” (l. 117-118)
“The girl never stops looking at my mother.”
(l. 119-120)
• shame
• irritation
• jealousy
• incomprehension
…
Mother’s attitude
“Is this where…?” (l. 94)
“These the forms… ?” (l. 104)
“Is this what…?” (l. 105)
“’I see’, my mother says, looking about the room.
‘Would you help me with this form?’” (l. 107-108)
“I can’t read… Would you help me then?”
(l. 112-114)
“Don’t stare…” (l. 120-121)
“This is my mother: as the questions…”
(l. 126-136)
“She’s to be my teacher... My mother stares”
(l. 145-146)
“I’ll be back…” (l. 148-149)
“She puts my hand…” (l. 150-152)
• The narrator understands that
her mother feels helpless.
• She understands that she is
illiterate and vulnerable.
• The narrator realizes that
education is so important for her
mother that she is ready to face
public humiliation for her to be
registered.
• But something has changed :
she has become aware of her
mother’s limits and weaknesses.
Complementary remarks:
− It is striking to see that every event is seen from
the child’s perspective, so that not everything is
understood but much relies on her perceptions. For
example, she states her first impression of Walker Jones (“larger”/”newer”), then indicates that the
crowded room frightens her (“afraid”). Then she feels
confident again (her hair-do is better than the other
little girl’s). The narrator perceives most of the experiences: her eyes ‘stare’, she touches her mother’s lip
just before going in class and she hears her mother’s
footsteps when she leaves. Very few words are spoken.
When she arrives at Walker Jones, her mother feels
suspicious. Her doubts are stressed by the fact that
the situation is escaping her. She doesn’t know
what will come next / she feels lost. Yet she has
enough courage/honesty/love for her child to ask
for help and admit her inabilities to read and write /
to feel the condescending tone/stare/behaviours
toward her though she appears very proud/determined / her dignity is shaken but she does it for her
daughter’s sake. She tries to recapture some of her
self-confidence when she gives away all the official
documents she brought with her to show what a
good mother she is.
b. The child carefully observes her mother as she, as
a narrator, is able to depict every gesture and word of
her mother. Her mother is busy trying to register her
child so that she does not really look at her except
at very significant moments: when she admits to her
illiteracy “my mom looks at me then looks away”, when
she is about to depart “my mom kneels down to me...
then she turns and walks away”. After the revelation
of her illiteracy, her daughter tries to protect/defend
her against the other child’s probably condescending
stare, by staring back at her, to which her mother
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replies “don’t stare, you know better than that”. The
bond between her and her mother is strong, though
their marks of affection are not effusive. At the end,
the daughter and mother reenact what looks like a
ritual game between them, as a way to reassure each
other before their separation. The words uttered by
the mother are all instructions given to her daughter,
urging her to have an irreproachable, faultless conduct
when at school. Her mother’s love is not demonstrative maybe because of her having been hardened by
the tough life she is living. Yet, her struggle for having
her registered at the expense of her self-esteem is
incredible testimony of her dedication to her daughter.
11. “I can still hear my mother footsteps above it all”
(l. 156)
The first day at school is always very particular for
the parents, but it is less so for the child who does
not really remember it vividly. This closing sentence
sounds like the confession of her love for her, and
the awareness that she is about to lose her.
The receding footsteps sound like a new beginning:
the real first day at school is about to start. The title
of the short story is misleading. The reader isn’t told
about her first day at school, but about the moments
preceding the beginning of the class. It is more about
the child’s separation from her mother, her discovery
of her mother’s limits, her loss of innocence, her new
understanding of who her mother is.
Her mother has a lasting influence on her daughter
as this minute, precise description shows: she is still
very present in her life / she somehow haunts the
older narrator (“still”, “above it all”).
Give your interpretation
12. Discuss: on laissera les élèves répondre librement.
Éléments de réponse possibles :
• The story recalls an episode when the young narrator and her mother both realize things that they
did not know or were not aware of before. The main
theme is the loss of innocence:
− the mother learns she cannot enroll her child in the
school she chooses / that no matter how well fed and
clean looking her child looks, there are parts of the
city that won’t accept her / that there are instances
when she cannot win;
− the narrator recounts an episode that happened “long before she learned to be ashamed of (her)
mother”. What took place on that day gives her a new
image of her mother. She realizes her mother does
not control everything no matter how hard she tries.
Her “first day at school” may be the first of many
experiences that will later lead her to question or
reject her mother’s attitude or doings.
The title can be seen as misleading because the reader
is not actually shown the first day at school. But it is
also an apt title for this story insofar as the “first day at
school” is part of growing up. It is the day when a young
child breaks away from apparently unbreakable ties.
Going to school is the beginning of personal experience / of a new life that takes a child away from
his parents / of the process from innocence to
knowledge.
The story is told in the present tense, by an adult who
looks back on a memorable day in her childhood.
It is tinted with nostalgia but there is no sorrow
or grief. The reminiscence is also full of the enduring respect and love that she has for her mother.
She may have become ashamed of her mother but
there is no strong reproach: there is acceptance and
no judgment. The undercurrents of an “otherwise
unremarkable day” are revealed in a calm/retained/
measured/dispassionate way.
The subjective experience is conveyed through an
impressionist style of writing:
− the events are described through the eyes of the
narrator while they are occurring and not after they
have occurred. The readers have the feeling they
are discovering the events at the same time as the
narrator. They can only have a clear picture when
they stand back and view the scene in its entirety;
− the narrative centers on the mental life of the characters by describing their impressions or sensations
instead of saying exactly what they feel or of giving a
clear interpretation of their experiences;
− the narrative style is thus intentionally ambiguous:
the readers is given more responsibility to form their
own conclusions and build their own emotions.
• The short story is a concentrated form of narrative
prose fiction. It appears less complex than a novel insofar as it focuses on one incident and has a single plot, a
single setting, and a very small number of characters.
But because it is short, not everything is said and not
everything is explained. A lot is left for the reader to
decide as to what can be made of the story.
Reading this short story is like watching a photograph
of unknown people: the reader is introduced to them
and is told what these people he has never met are
doing but he/she is not given answers to possible
questions (What happened on the way home? How did
the mother feel? When/how did the narrator “learn to
ashamed of (her) mother”? / Is this story a blame? a
confession? a tribute?)
“The First Day” can then be seen as a snapshot: it
is a vivid, on-the-spot yet incomplete picture of a
mother and child’s experience. The account of that
“first day at school”, of that episode in their lives
is as fragmentary as the picture of the city that is
conveyed to the reader: we only get glimpses of the
places (brief are the descriptions of the setting in this
short story), and it seems that the readers are left to
recreate the whole picture on their own, to try and (re)
capture the essence of the characters and their town
with the clues that are given. Reading the rest of the
short-stories will help them get a more general yet
sharper view of the city and its city dwellers.
13. 2 minute talk: on laissera les élèves libres de
leurs interprétations. Quelques éléments possibles :
• Page 168: the photo gives a portrait of the little girl.
This little girl is obviously well looked after / her hair
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is neatly plaited and nicely adorned / whoever did
her hair is concerned with how this little girl looks.
Her face cannot be seen: no one can tell her feeling /
whether she is smiling/crying/happy/sad.
• Page 169: this photo is a 1962 cover of a magazine
for the Black community. Like many magazine covers
it gives an ideal image of women but this cover also
specifically reflects the situation of Black people at
the time. The 1960s were a time of struggle against
racial discrimination and for Civil Rights, social,
economic and political dignity. The cover shows that
there was pride in being black and that not all Black
people were poor and destitute / that some could
perhaps afford the clothes and jewellery shown by
the models / that hope was permitted. In the short
story, the narrator discovers a new neighbourhood
/ a part of the city peopled by ladies that can only
come out of magazine / the class divide.
• Page 170
On trouvera une description commentée de The Block
sur le site du Metropolitan Museum of Art de New York,
où l’œuvre est exposée : www.metmuseum.org
This work of art/painting is called “The Block”. In
many American cities, a block is the basic unit of the
city urban landscape. It is a neighbourhood where
people living next to each other go to the same shops
and share the same daily routines.
The viewer gets a general view of a whole block and
can see that the block is not “a block” insofar as it
is made of several diverse (some assorted / some
contrasting) elements.
Here there are buildings with shops/storefronts
painted different colours and depiction of private
scenes that occur inside the buildings.
The viewer gets glimpses (= an incomplete or brief
view of something) of the lives of the residents: from
these glimpses, whole stories can be imagined.
• Page 172: the first day at school for young children.
They are all neatly dressed / all look very quiet and
attentive.
The ladies behind them may be their mothers filling
in the registration forms.
This picture perhaps may represent the first or
second school the narrator is taken to…
Présentation de trois autres nouvelles
Les trois nouvelles présentées ci-dessous (“The Sunday Following Mother’s Day”, “ A New Man” et “Marie”)
le sont à titre indicatif. On pourra recommander leur
lecture aux élèves pour la tâche Reading and speaking (manuel p. 174) ou pour Prépa BAC, comme on
pourra bien sûr les laisser libres de choisir d’autres
nouvelles.
Le choix s’est porté sur ces trois nouvelles en raison :
− de l’accessibilité des textes : le factuel et les personnages principaux sont annoncés clairement dès
les premières lignes (“When Madeleine was four years
old… their father killed their mother.” / “One day in late
October, Woodrow… came home and found his daughter
with the two boys.” / “Every now and again, the federal
government people would write to Marie… the Social
Security people...”) ; situations et hypothèses quant
à la suite de l’histoire sont à la portée des élèves ;
− des personnages principaux qu’elles mettent en
scène : une jeune femme que l’on suit depuis son
enfance / un père dont l’épreuve est sans fin / une
vielle dame dont l’histoire est celle de sa communauté.
Les âges de la vie qu’ils représentent reflètent la
structure (comparable à celle de Dubliners) du recueil
Lost in the City, où l’on découvre successivement des
épisodes de vie ou les vies de jeunes enfants, d’adolescents, d’adultes et de personnes âgées ;
− des échos aux thèmes récurrents du recueil : la
perte de l’innocence, d’une personne aimée, de sa
jeunesse, d’un monde, mais aussi recherche identitaire, questionnement sur les origines et empreinte
du passé, solitude et interrogations existentielles.
Lors de la découverte de ces trois nouvelles, on
pourra inviter les élèves à réinvestir le travail fait
auparavant (ce que l’on sait de la nouvelle en tant
que genre, ce que l’on a retenu de l’auteur et de
son œuvre, la façon dont est raconté « The First Day
at School ») et à suivre les étapes données dans la
première question de Guidelines, manuel page 173.
Pour chacune des nouvelles, il sera utile de faire
mettre en évidence :
− le factuel,
− les liens entre les personnages, leurs sentiments
et réactions,
− la forme du récit (narration à la troisième personne
pour ces trois nouvelles et point de vue extérieur avec
focalisation sur des personnages précis),
− la complexité de la chronologie (texte narratif avec
retours en arrière sur des événements passés ou des
anticipations sur la suite de l’histoire),
− les sentiments et réactions personnelles du lecteur,
− le titre : quel éclairage il apporte à l’histoire ou
comment l’histoire l’éclaire / dans quelle mesure
chacune de ces nouvelles pourrait-elle être intitulée
Lost in the City ?
• « The Sunday Following Mother’s Day » retrace le
parcours de deux frère et sœur, Madeleine et Sam
Junior, dont la vie bascule lorsque leur père tue leur
mère. Les enfants grandissent, chacun essayant de
faire face à la tragédie à sa façon : refus du pardon de
la part du garçon ; entêtement à expliquer l’incompréhensible pour la fille. La narration à la troisième
personne est centrée sur le personnage de Madeleine et ses recherches obstinées sur « the Why »,
question sans réponse et qu’elle n’ose pas poser à
son père, avec qui elle renoue à sa sortie de prison.
On pourra attirer l’attention des élèves sur…
− les vies des deux frère et sœur : la tragédie ne
les empêche pas de tracer un parcours, loin de la
désespérance – armée et études, amours, enfants,
esprit d’entreprise ;
− leur lien indéfectible en dépit de leurs façons
opposées de faire face à la perte (de la mère / du
père toujours vivant) ;
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− l’épisode de la petite Clarine dont le père tue la
mère – mise en abyme de l’histoire – et l’échange /
quiproquo entre Madeleine et Maddie ;
− le personnage de Madeleine : femme libre et
instruite pourtant prisonnière du geste de son père
/ son rôle, que l’on pourra rapprocher de celui de
Maddie (“guardian” / de quoi Madeleine est-elle
la gardienne ?), comme on peut rapprocher leurs
prénoms et leurs personnalités ;
− l’aspect intergénérationnel / la permanence du
prénom « Sam » que l’on pourra lier à l’affirmation
de Madeleine “blood is thicker than water” et aux
clins d’œil que fait Sam, l’enfant handicapé, à son
grand-père Sam, lorsque celui-ci l’embrasse pour
la première fois ;
− le personnage du père : le pouvoir fascinant des
lettres et poèmes qu’il écrit à sa fille ; sa présence
hors du temps ; son éternel échec ;
− la division raciale et sociale : la famille d’Agnès,
la mère, qui ne veut pas des enfants parce que leur
père a la peau « trop sombre » pour eux ; Clarine
et Harlem ; le père de Madeleine qui se perd dans
le quartier peuplé de Blancs où vit sa fille ; le frère
qui reproche à sa sœur de vivre trop près de ceuxci, « fantômes » ridiculement enclins au pardon ;
− l’aspect religieux et la culpabilité: la faute portée
par la fille (la recherche des raisons de la chute),
le châtiment intergénérationnel (l’enfant handicapé
comme signe d’un reproche divin), la vie qui continue comme un défi en dépit de ce signe d’abandon.
reproches de l’un et sentiments de culpabilité de
l’autre, non-dits ;
dans le physique de chacun des parents : Rita,
décrite comme « très mince » au début, prend tellement de poids que son fauteuil doit être fait sur
mesure (on peut dire d’elle qu’elle est “engrossed”,
au sens littéral et figuré du terme – habitée par son
malheur et par sa fille) / Woodrow, dont l’embonpoint
fond au fur et à mesure que fondent les espoirs de
retrouver Elaine ;
• « A New Man »
− la religion impuissante et les prières vaines.
Cette nouvelle est également centrée sur la perte
et la réponse introuvable à une question, ici : “What
happened?”. À la suite d’une dispute avec son père
Woodrow qui, rentrant un jour du travail plus tôt
que d’habitude, la trouve installée dans le salon
avec deux garçons, Elaine, 15 ans, s’enfuit. Ce qui
semble au départ une simple fugue d'adolescente
devient peu à peu disparition tragique. Si on connaît
l’incident qui est à l’origine du départ d’Elaine,
personne ne peut dire en revanche ce qui lui est
arrivé – elle ne réapparait jamais. Ses parents la
recherchent sans répit, quadrillant la ville comme
des limiers géomètres. Sept ans après son départ,
Rita, sa mère, qui paradoxalement a pris du poids,
est devenue l’ombre d’elle-même ; son père, qui a
perdu du poids, continue à quadriller la ville et fait
vivre sa fille au travers de ses photos, qu’il montre
à tous ceux qui auraient pu l’apercevoir.
On pourra attirer l’attention des élèves sur :
− le portrait des parents : âge, profession, personnalité, conduite sociale (“black (people)’s civilized life
in Washington”) ;
− Woodrow comme père : déni de sa fille qui grandit car il est mal à l’aise avec les transformations
physiques liées à la puberté ; refus de la voir fréquenter les garçons / méfiance et conflit ;
− les changements provoqués par l’absence :
dans le couple : attention l’un pour l’autre et solidarité deviennent impossibilité de communiquer /
− la façon de gérer l’absence et la perte : la mère,
son désespoir muet et sa réclusion progressive / le
père qui modifie, transforme et « embellit » la scène
de la dispute et continue à passer son temps dehors
à la recherche de sa fille ;
− le dérèglement mental comme bouée pour rester
vivant : Woodrow qui montre des photos de sa fille
lorsqu’elle avait 5 ans ;
− la recherche de l’absente comme une exploration de
la ville et de ses habitants : la découverte de quartiers
inconnus / l’accès aux intérieurs et à la vie privée
d’inconnus par des visites et aperçus rapides (qu’on
pourra lier à la problématique “Glimpses of a city”) ;
− les aspects intergénérationnels : Woodrow est un
tyran domestique comme son propre père avant lui ;
− l’inscription en filigrane de l’histoire de toute une
communauté : l’acquisition de la lecture par le père de
Woodrow ; le trajet de ce dernier de la Géorgie jusqu'au
Nord, ponctué par divers emplois ; l’accès des Noirs à
des postes de responsabilité et de pouvoir ;
• « Marie »
Dernière nouvelle du recueil, elle met en scène
Marie, une vieille dame de 86 ans en butte aux
tracasseries administratives qui raconte ses rendez-vous manqués avec le service des allocations
familiales. Au cœur de la nouvelle se trouve le
passage d’un monde à l’autre : celui que Marie a
toujours connu est en voie de disparition, comme
disparaît le compagnon de son amie Wilamena ; mais
ce monde ne disparaîtra pas entièrement puisque sa
trace peut être conservée. L’annonce de l’absence
est donc tempérée par l’espoir. Marie ne supporte
pas sa voix enregistrée, mais d’autres personnes
qu’elle ne connaît pas l’écouteront un jour, comme
elle écoute Calhoun lors de ses derniers instants.
On pourra attirer l’attention des élèves sur :
− la situation de Marie et sa vie non racontée : seule
dans la ville mais a été mariée deux fois, a des
enfants et petits-enfants ;
− les deux mondes en présence : Marie, Wilamena et
Calhoun d’une part et le jeune agresseur, Vernelle
Wise, George Carter de l’autre / amitié, amour et
solidarité d’une part et violence, désinvolture et
technologie de l’autre ;
− l’étrangeté de cet autre monde pour Marie et la
difficulté de communiquer : le langage administratif
indéchiffrable / l’habillement et les injures de son
agresseur / l’attitude inexplicable de Vernelle Wise
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et de ses collègues / la curieuse entreprise de
George Carter ;
− la place de la mémoire et les travaux de George
Carter ;
− les confrontations de Marie avec un monde qui
n’est pas le sien : incompréhension / réactions
violentes dont elle ne se savait pas capable / honte,
remords mais désir d’en savoir plus / refus d’entendre sa propre voix ;
− l’inscription de l’histoire personnelle dans l’histoire
de toute une communauté : les étiquettes des cassettes mélangent vie privée et éléments généraux liés
à la communauté noire / les cassettes, traces symboliques, sont rangées avec les papiers personnels ;
− les intrusions (qu’on pourra, comme dans la nouvelle précédente, lier à “Glimpses of a city”) dans la
vie privée que le téléphone permet ;
− Washington comme symbole particulier pour les
Noirs du Sud (où l’on peut arriver, comme Marie,
par accident).
OVER TO YOU!
Writing & speaking
Manuel p. 174
la rédaction peut s’avérer longue et ardue, mais
elle compliquera également le passage à l’oral. On
recommandera des notes ordonnées.
Turn a short story into a radio play
Les travaux se feront en deux temps (écriture puis
enregistrement) et en groupe.
Prépa
Il sera utile de faire mettre en évidence ce que l’on
entend par radio play: un objet sonore où l’auditeur
doit pouvoir comprendre les interactions entre les
différents locuteurs (identité, lien, action etc. ) sans
recours à des indications écrites ou visuelles. Veiller en
conséquence, lors de la rédaction, à inclure toutes les
informations nécessaires à la théâtralisation sonore.
• The author and the collection of short stories
E. P. Jones is an African American writer who works
and lives in D.C. / Lost in the City : 14 short stories
/ the different experiences of life time sequences
through different characters / different portraits of
black American people / their lives and experiences
/ autobiographical elements / perhaps people he has
known/met/heard of.
On pourra suggérer :
− soit l’utilisation d’une voix narrative « off » pour
introduire ou lier brièvement les dialogues qui
illustrent les scènes choisies,
− soit une théatralisation complète, sans voix « off »,
− et rappeler l’importance des bruitages : par
exemple, selon le lieu où l’on est censé être, comment concrétiser de façon sonore l’atmosphère ?
L’enregistrement pourra se faire en salle multimédia
ou hors temps scolaire. Une pièce radiophonique
étant destinée à être écoutée et non regardée, on
veillera à ne pas demander aux élèves de jouer leurs
productions.
Ces dernières pourront être écoutées en classe et
commentées succinctement : qu’a-t-on apprécié ?
Quels éléments du texte ont été soulignés ? Quel
effet sur l’auditeur ?
Reading and speaking
Radio Book Club: my favourite short story
Cette activité pourra se faire en groupe. Afin d’éviter
les répétitions et la lassitude lors de la présentation,
il est préférable, autant que faire se peut, de demander à chaque groupe d’élèves de présenter une
nouvelle différente. Les trois nouvelles présentées
précédemment pourront être suggérées.
On prendra soin de mettre en garde les élèves contre
les « résumés » entièrement rédigés : non seulement
• Les productions dépendront des nouvelles sélectionnées : on pourra s’inspirer des éléments et commentaires proposés précédemment pour « The First Day »
et pour les trois nouvelles présentées.
On insistera pour que les élèves aillent au-delà de la
narration du factuel : leur rappeler que le format de la
nouvelle et le style « impressionniste » de la narration
impliquent des déficits volontaires d’information ; les
inciter à s’interroger pour combler ces « gaps » et à
noter leurs réactions individuelles pour les mener vers
une interprétation personnelle.
Par exemple, parmi d’autres questions possibles :
« The Sunday Following Mother’s Day »
− Madeleine and Sam-Pookie’s different attitudes and
feelings towards their father: can their feelings be
understood? / Would a reader side with Madeleine
or with Pookie? / Is this story about renunciation?
resignation? resilience?
− “The Why” and Madeleine’s quest: why is no answer
given to that question?
− the father’s car that breaks down: how can this
incident be understood? What does it mean in the
story?
« A New Man »
− “What happened?” as leitmotiv: who/what does
this question refer to? To Elaine? To what Woodrow
did and said to his daughter? To both Woodrow and
Rita? What answers can the reader give?
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Lost in the City
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− the parents’physical changes: why does Rita
become so fat while Woodrow loses so much
weight? What is the reader supposed to understand?
− the reader as the witness to a private tragedy: how
does the reader feel throughout the story? At the
end of the story?
GOING FURTHER
Deux ouvrages sont mentionnés dans cette page et
accompagnés chacun d’un court article descriptif.
Le premier, All Aunt Hagar’s Children, est très
significatif car, comme la quatrième de couverture
l’indique, il s’agit d’une série de nouvelles qu’E.P
Jones a écrites dix ans après la parution de Lost
in the City et qui répondent à ce premier ouvrage.
« Marie »
− her earlier life: what can the reader imagine?
− elderly people: what portrait is given of them? (link
with the idea of loss) / what can the reader’s feelings be?
− why can’t Marie “stand the sound of her own voice”?
What is peculiar about hearing one’s own voice?
Whose voice is the reader listening to?
Manuel p. 175
On pourra par exemple demander aux élèves de
lire celle qui correspond à « The First Day », ou une
autre de leur choix.
Des nouvelles du second ouvrage, Dubliners de Joyce,
qui a inspiré Lost in the City, pourront être lues et
donner lieu au visionnage du film The Dead, de John
Houston, sorti en 1987.
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Breakfast at Tiffany’s
Restless wandering
PRÉSENTATION DU DOSSIER
„ Thématique générale
L’étude de cette longue nouvelle ou court roman
– novella – s’inscrit dans la thématique générale
« Voyage, parcours initiatique, exil » et suit la piste
de l’errance.
Étymologiquement, « errer » c’est « s’égarer »,
« se détourner de la vérité ». C’est aussi « aller
çà et là, en divers sens, sans but précis », « ne
cesser de voyager ». Ce dernier sens ramène à
wandering : l’errance ici est celle d’une étoile filante
– a wandering star – qu’on a vue, qui a marqué les
esprits, qu’on voudrait retenir mais qui fuit et dont
on ne connaît pas la destinée. La carte de visite de
l’héroïne, Miss Holiday Golightly, Travelling, indique
à elle seule l’importance du thème du voyage, avec
ou sans but.
Breakfast at Tiffany’s trace l’itinéraire d’une femme.
Itinéraire géographique qui la mène du Texas à
la côte Est, puis du Brésil à l ’Argentine, jusqu’en
Afrique. Itinéraire personnel aussi : elle s’appelait
Lulamae, elle s’appelle Holly, elle était potelée, elle
est maintenant « cool and slim » à l’image de son
élégante robe noire. Sa vie en apparence légère,
faite de paillettes et de strass, succède à une enfance
malheureuse et démunie, le monde urbain fait suite
à son monde rural, les « créatures » masculines
(« suspicious specimens ») qui l’accompagnent font
suite à un mari fidèle, amoureux transi.
Le roman dresse parallèlement le portrait de cette
femme, portrait aux facettes paradoxales et ambigües1 comme le souligne l’article de Jay McInerney
(manuel p. 179) : Holly vit manifestement de ses
charmes mais son personnage est devenu symbole
du chic et de la sophistication.
« American geisha » et « top banana in the shock
department », comme elle se décrit elle-même,
Holly gagne sa vie par des moyens discutables
(« morally objectionable » dit Madame Spanella).
Elle passe son temps à faire la fête, dérange ses
voisins à des heures indues, fréquente des milieux
interlopes, est prête à épouser un homme dont elle
dit qu’il serait plus heureux avec un chauffeur de
camion, et ne semble pas se soucier du lendemain.
C’est une « mondaine », qui s’intéresse aux faits et
1. L’ambiguïté se retrouve aussi dans les orientations sexuelles
des personnages, qui pour Holly, font partie de la liberté de
chacun (« Love should be allowed »). Ce dernier aspect n’est pas
négligeable mais n’est pas abordé dans l’étude dans la mesure où
le fil conducteur de la lecture est l’errance du personnage principal.
gestes des socialites, aux relations politiques douteuses (comme le découvre le narrateur en ouvrant
son scrapbook), dont on dénonce la débauche mais
qui refuse pourtant les lumières suspectes de Hollywood, se montre généreuse, courageuse et loyale,
pense à la vie heureuse, simple et près de la nature
qu’elle voudrait mener avec son frère, rêve d’amour
romantique et éternel comme celui qui unit les héros
des Hauts de Hurlevent.
Ce rêve d’amour et de bonheur est lié au rêve
américain et à ses aspects dans les années 50. Le
roman s’inscrit dans une période très marquée – la
fin de la guerre – et a pour cadre la ville de New
York City et Manhattan en particulier (cf. Warm up,
texte p.178 du manuel). Il illustre le chemin que
bon nombre d’Américains suivent pour réaliser
leur rêve : s’établir dans la mégalopole aux mille
symboles. Manhattan est au cœur du roman et Holly
qui s’y installe au début et en repart à la fin n’est
que l’exemple de ces âmes à la recherche d’une
vie meilleure.
Cette vie meilleure est illustrée par the American
way of life – valeurs WASP, consommation, signes
extérieurs de prospérité et de richesse. Le roman
laisse ainsi voir les envies conformistes de Holly :
avoir un époux, de nombreux enfants, sans doute
élevés au beurre de cacahuètes et aux céréales,
devenir une épouse et une mère attentive. Il décrit
les tentatives de l’héroïne pour réaliser le « rêve
américain », fonder un foyer, une famille, « réussir ».
La quête du bonheur (pursuit of happiness) chère aux
Américains est au cœur de la nouvelle. Mais en quoi
consiste le bonheur ?
„ Angle d’approche et problématique
Depuis son adolescence, Holly ne peut se poser ni se
reposer : elle vit la nuit, son appartement à New York
est un campement, les valises et cartons ne sont
jamais défaits. Elle fuit en quête de son bonheur.
Et le bonheur, pour elle, c’est de pouvoir prendre le
petit déjeuner à Tiffany’s, bijouterie de luxe sur la
5e Avenue, la plus chic de Manhattan.
Ce but paraît à la fois simplissime et surréaliste :
quoi de plus facile que de prendre son petit déjeuner
dans une bijouterie ? Sauf que Tiffany’s ne sert pas
de petits déjeuners et qu’il ne s’agit pas de n’importe
quelle bijouterie. Comment prendre son petit déjeuner, activité quotidienne et sans « glamour », dans
un endroit dédié à la distinction, au luxe et au rêve ?
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Breakfast at Tiffany’s
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Les deux termes sont antinomiques et symbolisent
ce qui partage Holly et la dimension absurde de
son souhait.
Le but qu’elle poursuit est matériellement à sa portée mais philosophiquement (le narrateur utilise le
terme philosophique de angst pour nommer et identifier ce qui hante Holly) difficile à atteindre. D’où la
trajectoire heurtée du personnage, son impossibilité
à trouver un point final, son errance.
Le thème de l’errance est un motif récurrent de la
littérature américaine, lié aux grands espaces, au
souhait d’horizons nouveaux mais aussi à l’esprit de
liberté, au désir d’émancipation vis-à-vis de règles
de vie ou d’un monde jugés étriqués. Les restless,
ceux qui ne trouvent pas le repos et sont toujours
en mouvement, sont nombreux dans l’imaginaire
américain : hoboes, vagrants et autres bums sont
des figures récurrentes de la littérature américaine,
depuis Mark Twain et Jack London jusqu’à Jack
Kerouac et J.D. Salinger. « Living off tips. Running
around with bums », dit de Holly l’agent de Hollywood, O.J. Berman. À la différence du voyage
cependant, qui postule l’accompli dans le retour
(cf. File 5 Voyage and Return stories, sur Robinson
Crusoé et ses avatars, manuel p. 74-91), l’errance
n’est pas un éloignement momentané : il ne s’agit
pas d’évasion provisoire vers ou dans un endroit
précis mais la recherche d’un lieu improbable que
l’on pourra accepter.
Le questionnement est plus fondamental sur le
sentiment d’appartenance, le besoin de « faire partie
de quelque part ». L’errance, quête de soi, relève de
l’angoisse existentielle, de la nécessité intérieure
d’obtenir des réponses sur son être et le sens de
sa vie : l’objectif n’est pas de se perdre mais au
contraire de se trouver.
Du fait de cette quête, le retour à l’endroit d’où on a
senti le besoin de partir n’est pas nécessairement
envisagé puisqu’il serait une marque d’échec : si
l’on revient, c’est qu’on n’a pas trouvé. « When you
walk out (…) you don’t walk back », comme le déclare
O.J. Berman. L’errance a ainsi par définition un but
inaccessible et peut devenir un mode de vie.
Elle peut aussi ne pas être continue : comme pour
Holly, elle peut comprendre des étapes et s’accompagner de pauses. Elle peut aussi ne pas être perpétuelle et avoir une fin, comme pour le chat. Peut-on
alors imaginer avec le narrateur, Holly « casée »
derrière des fenêtres à rideaux en dentelle ? Ou
doit-on penser lucidement, comme Holly elle-même,
« it could go on for ever » ?
„ Composition du dossier
• Ouverture du chapitre
L’affiche du film de Blake Edwards (1961) qui a donné
à Holly le visage et la classe éternelle d’Audrey
Hepburn et fait du roman, qui jusque là n’avait rencontré qu’un succès d’estime, « un petit classique »
(cf. Warm up, article p. 179 du manuel).
• Warm up
− Une biographie et une bibliographie succinctes
de Truman Capote qui soulignent son enfance peu
heureuse dans un milieu rural, sa vie et ses goûts,
ses fréquentations à New York ;
− Un court écrit sur New York, autre personnage de
Breakfast at Tiffany’s ;
− Un article écrit pour le Telegraph, journal britannique, par Jay McInerney, romancier américain,
auteur de la préface d’une édition de Breakfast at
Tiffany’s, publiée en 2013.
− Est aussi proposé un document audio : Truman
Capote lisant lui-même un extrait de son court
roman. Il s’agit de la scène, au début du roman,
où le narrateur fait plus ample connaissance avec
Holly. On est au mois de septembre, Holly se tient
sur l’escalier de secours, à l’extérieur de la fenêtre
du narrateur ; elle veut échapper à l’homme qu’elle
a laissé entrer chez elle.
Script – audio 13
“I’ve got the most terrifying man downstairs,”
she said, stepping off the fire escape into the
room. “I mean he’s sweet when he isn’t drunk,
but let him start lapping up the vino, and oh
God quel beast! If there’s one thing I loathe, it’s
men who bite.” She loosened a gray flannel robe
off her shoulder, to show me evidence of what
happens if a man bites. The robe was all she
was wearing. “I’m sorry if I frightened you. But
when the beast got so tiresome I just went out
the window. I think he thinks I’m in the bathroom,
not that I give a damn what he thinks, the hell
with him, he’ll get tired, he’ll go to sleep, my
God he should, eight martinis before dinner and
enough wine to wash an elephant. Listen, you
can throw me out if you want to. I’ve got a gall
barging in on you like this. But that fire escape
was damned icy. And you looked so cozy. Like
my brother Fred. We used to sleep four in a bed,
and he was the only one that ever let me hug
him on a cold night. By the way, do you mind
if I call you Fred?” She’d come completely into
the room now, and she paused there, staring
at me. I’d never seen her before not wearing
dark glasses, and it was obvious now that they
were prescription lenses, for without them her
eyes had an assessing squint, like a jeweler’s.
They were large eyes, a little blue, a little green,
dotted with bits of brown: vari-colored, like her
hair; and, like her hair, they gave out a lively
warm light. “I suppose you think I’m very brazen.
Or très fou. Or something.”
“Not at all.” She seemed disappointed. “Yes, you
do. Everybody does. I don’t mind. It’s useful.” She
sat down on one of the rickety red-velvet chairs,
curved her legs underneath her, and glanced
round the room, her eyes puckering more pronouncedly. “How can you bear it? It’s a chamber
of horrors.”
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• Quatre extraits significatifs de Breakfast at Tiffany’s
− Text 1, Miss Holiday Golightly, Travelling
Présentation et portrait physique de Holly : personnage en mouvement, femme ambigüe. L’iconographie
situe le lieu de l’action.
choisis montrent différentes étapes de sa quête : son
apparition, un aperçu de son angoisse existentielle,
sa tentative d’adaptation au monde, sa fuite.
• Text 1, Miss Holiday Golightly, Travelling
• Over to you!
Présentation des deux protagonistes : le narrateur
et Holly, que l’on découvre à travers les oreilles, puis
les yeux de celui-ci. Les contradictions du personnage féminin sont annoncées : raccompagnée par
un homme à qui elle ferme sa porte ; mince et chic,
parée de perles, rentrant à une heure tardive, elle
arbore néanmoins un visage digne des publicités
pour une vie saine – céréales et savon naturel ; ses
lunettes noires, portées en pleine nuit, ne cachent
pas sa jeunesse : pas encore femme, toujours adolescente. Le narrateur apparaît comme statique et
voyeur. On ne saura ni à quoi il ressemble, ni son
nom, et pour cause, puisqu’écrivain en devenir, donc
encore anonyme, il cherche précisément à se faire un
nom. L’iconographie permet de situer l’action dans
un lieu urbain – immeuble où vont se côtoyer divers
habitants – voisins dont les rencontres sont dues
au hasard et qui peuvent passer les uns à côté des
autres sans jamais vraiment se connaître en dépit
des relations qu’ils auront pu établir.
− Tasks
• Text 2, The mean reds
Une tâche d’expression orale où les élèves pourront
exprimer leur réception du roman : représentation
des personnages et perception de l’histoire.
Passage où sont données les raisons de l’errance/
restlessness et l’explicitation du titre du roman.
Cet extrait montre l’essence du malaise de Holly,
son mal-être, sa difficulté à accéder au bonheur,
les raisons de sa conduite. Des réponses sont
avancées qui éclairent ce personnage jusqu’alors
énigmatique. Elle ne souffre pas de blues chronique
mais de « mean reds » : la couleur, comme l’adjectif
« mean » montrent combien son angoisse va au-delà
du simple sentiment passager de « déprime » et
sa vulnérabilité face à ce qui la hante
− Text 2, The mean reds
Portrait psychologique du personnage. L’iconographie choisie sert à illustrer la question du tourment
intérieur de Holly.
− Text 3, Un-Holly-like
Passage qui témoigne de la transformation de Holly :
elle semble se stabiliser, rentrer dans le rang. L’iconographie permet ici à l’élève de laisser libre court à
son imagination quant aux nouveaux désirs de Holly.
− Text 4, Will let you know address when I know it
myself
Dernières lignes du roman – fin de l’histoire de
Holly. Elle est de nouveau en fuite, cette fois-ci pour
échapper à la justice. On ne peut que lui souhaiter,
avec le narrateur, de parvenir, comme le chat, « to
a place where (she) belongs ».
Une tâche d’expression écrite où les élèves pourront
choisir et illustrer ce qui les ont marqués (personnages ou événements).
− Prépa Bac
Une préparation à l’épreuve orale du Baccalauréat.
• Going further
La question de l’adaptation cinématographique est
posée (choix des acteurs, la fin…).
Une proposition de lecture complémentaire est
donnée, avec le roman The Catcher in the Rye de
J.D. Salinger. Comme son nom l’indique, la vidéo qui
est proposée est une présentation très succincte du
film : les acteurs, la musique, l’histoire, la renommée
du personnage de Holly joué par Audrey Hepburn.
„ Articulation des textes
La problématique « Restless wandering » s’articule
autour du lien entre la quête de Holly (stabilité financière, amoureuse, lieu de vie, bonheur, équilibre) et
son agitation permanente. Sa quête du bonheur, de
l’équilibre et de la stabilité s’oppose à son mouvement perpétuel.
Holly est restless, du début à la fin du roman et apparaît toujours en mouvement comme si l’immobilité
était synonyme de mort. Dans Breakfast at Tiffany’s,
Holly se meut ou meurt ; toutes les formes de changement sont nécessaires à sa survie. Les quatre extraits
• Text 3, Un-Holly-like
Un passage où Holly devient autre, elle n’est plus
Holly. Accablée par le deuil de son frère, elle trouve
une façon de ne pas sombrer en se persuadant de
son engagement auprès de José – engagement
qui a par ailleurs une raison concrète puisqu’elle
est enceinte. La fin de son errance est en vue mais
la valeur et le succès du changement sont mis en
doute.
• Text 4, Will let you know address when I know it
myself
Holly a repris son errance, a trouvé un compagnon,
cherche un logis. Le fait que ce compagnon soit
marié et père de sept enfants indique qu’encore
une fois, son errance n’est pas près de toucher à
sa fin. Ce qui est corroboré par le début du roman,
qui la situe en Afrique. L’idée de fuite, d’inachevé
est toujours présente à la fin du roman. Peut-être
le bonheur va-t-il continuer à lui échapper, mais
le désir de le trouver restera toujours aussi vivant.
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Breakfast at Tiffany’s
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OUVERTURE DU CHAPITRE
L’illustration choisie représente l’affiche du film
Breakfast at Tiffany’s de Blake Edwards (1961) qui
immortalise Audrey Hepburn dans le rôle de Holly.
Il conviendra de sonder le connu des élèves quant
au roman ou au film mais il est peu probable que
les élèves connaissent l’un ou l’autre.
She is beautiful, young, rich, classy/elegant/glamorous/sophisticated, etc. = she may have it all.
WARM UP
Before reading Breakfast at Tiffany’s
1. Information que l’on peut prélever :
• The author:
[Biographie de Truman Capote, p. 178]
was “fascinated by the rich and famous”, had a “taste
for celebrity and the fashionable elite”.
• His work:
[J. McInerney, The making of Holly Golightly, p. 179]
Article:
− centred on Holly, the main character in Breakfast
at Tiffany’s
− the novel was an immediate success although not
all reviews were positive
− fame helped by Norman Mailer, a pillar of American literary and intellectual life = praises Capote’s
writing and style
About Holly :
− Truman Capote’s favourite character
− Not conventional, free, sophisticated and chic >
Icon of American womanhood = mythical figure /
« mystique » / « spell » = enduring success = a classic
Extrait audio :
On pourra faire écouter le document pour accompagner la lecture du passage (Question 2, manuel
p. 179).
[Texte New York, New York, p. 110]
− is set in New York, during the second world war
(is Holly from New-York?)
− New York = “magic place” seen as a magnet / the
city that never sleeps / everything is possible in the
big apple / dreams can come true / you can make it
to the top there / the photo is like a faded vision of
Manhattan at the time.
[Ici, il pourrait être intéressant de donner une idée
géographique de Manhattan: Fifth Avenue and its
Manuel p. 176-177
She may be in love.
She seems to be successful, accomplished.
She has a pet cat = may love animals = he may be
her best friend?
The film is also about love since we can see two
people kissing.
Skyscrapers = the story may be set in a big town/
urban area.
Manuel p. 178-179
famous shops: Chanel, Dior, Tiffany’s, Bergdoff, etc.
Au sud de la ville, Greenwich Village et Wall Street et
au nord autour de Central Park, Upper East and West
Sides avec ses brownstones].
− its main character is a woman called Holly Golightly
(is she the “runaway bride from Texas”?);
− the narrator is a person who is “haunted by the
memories he keeps of Holly” = perhaps he is in love
with her / perhaps he tells the unhappy story of their
romance = perhaps he is the “would-be writer”;
− is a “comedy of manners” = traditionally a form
of theatre play / dramatic comedy that reflects the
life, ideals and manners of a certain part of society
(usually the upper or affluent class). In the traditional
plays, the players maintain the mask of social artifice
while revealing to the audience what lies behind
such masks. The main aim of a comedy of manners
is to make “the real artificial and the artificial real”.
[Ce point pourra n’être abordé qu’en fin de lecture du
roman lors du Prépa Bac (cf. p. 158 de ce guide “The
role played by the other characters”) et pourra être
mis en regard de la notion de phony, récurrente dans
le roman – “she’s a phony (…) but she’s a real phony”].
• The sort of story you expect to read:
Perhaps a romantic comedy / a love story / happy
ending / Hollywood style / a journey from rags to
riches.
The story of an independent woman / looking for
success.
Set in an environment where money is no problem.
2. Le premier texte (Text 1, p. 180-181 du manuel), se
situe au début du roman. Résumé de ce qui précède:
− The narrator remembers his first apartment in the
Upper East Side in New York.
− His memory is triggered by Joe Bell’s telephone
call. The latter is the proprietor of the bar located
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close to his first apartment where he used to go with
Holly Golightly, his neighbour.
− Joe tells the narrator that he may have some
information about Holly. He has seen Mr. Yunioshi, another former tenant of the brownstone. Mr.
Yunioshi was travelling in Africa when he met an
African wood carver who showed him a sculpture
of a head which strikingly resembled Holly’s. Then,
starts another story told by the African man: the
white woman arrived in Tococul with two white men
suffering from high fever, they had to stay there for
several weeks while “the young woman shared the
woodcarver’s mat”. Then the woman disappeared.
The reader comes to understand that both men were
in their own way, in love with Holly = a love that does
not imply sex = “you keep them a stranger, a stranger
who’s a friend”.
= Holly is mentioned for the first time but she is a
memory / a photo / a sculpture.
= The reader is given representations of her.
= A sort of fleeting apparition / something of a
mythical figure.
= Relationships with her can only be distant.
= Nobody knows if the story is true.
= Nobody knows where she is now.
= It is possible to see from the start how Holly is
defined through comings and goings and what sort
of magnetism she has to her surroundings.
The narrator is about to tell the reader when he
first caught a glimpse of Holly, the “real story” is
about to begin / the reader is told the story through
the recollection of the narrator, ten years after he
last saw her.
→ This literary device/structural technique is called
a frame narrative / the main story (Holly’s story) is
enclosed, it is a tale within a tale.
Text 1
Manuel p. 180-181
“Miss Holiday Golightly, Travelling”
„ Guidelines
1. Her physical appearance: l. 22 to 31
She seems to be very feminine (“slim cool, black
dress”, + “black sandals”, “pearl chocker”, “chic
thinness”) / Mr. Yunioshi wants to take pictures of
her / she also has a boyish air (“boy’s hair”, “tawny
streaks, strands of albino-blond and yellow”, her short
hair cut = not that frequent at the time). At the same
time she seems quite natural with a “breakfast-cereal
air of natural health”.
She seems to be a woman (“A face beyond childhood”)
but she can be 16, she looks like a girl.
Everything in her physical description aims at revealing her ambiguity/duality, her mystery.
She hides her eyes behind glasses (at night) / she
is hiding herself or hiding something / she doesn’t
want to be seen.
Her personality:
She first is heard in this passage / she sounds like
a party girl/mischievous/funny, (drunk?) / attractive
/ has an appealing voice.
She is not alone and she doesn’t care having a man
kissing her neck while she speaks to Mr. Yunioshi /
she seems to be used to going out and coming back
with men she hardly knows / she is accustomed to
coming home with strangers (she doesn’t remember
their names).
She appears to be very independent. She chooses
not to let Sid Arbuck inside her flat / also appears as
a “teaser” or as someone who uses people.
Holly is a complex, ambiguous and mysterious character.
2. First her name on the mailbox: Miss Holiday
Golightly. Her first name suggests holidays = period
of rest and Holly/Holy = sacred. Her last name =
her restlessness is apparent in her own last name,
Golightly / it defines her / she comes and goes / no
muss no fuss / she changes locations.
Travels light = not much luggage = leaves behind
whatever she has / her belongings / her baggage
whenever she leaves a place.
Her card reads traveling = underlines the same
ideas of something in flux/temporary/not settled/
zig-zagging through life.
3. Throughout this passage the narrator acts like a
witness of the scene / he does not speak or move
toward Holly to introduce himself. He can see her but
she does not see him = he behaves like a voyeur/a
peeping tom.
His immobility contrasts with Holly’s restlessness
as it appears through her name and occupation.
She is always on the move.
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Breakfast at Tiffany’s
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The reader does not have much information about
him, his name is unknown as if he was only in the
story to tell it / as if his part was not significant.
The narrator is never named in the story / he has
no name as a writer, no fame which can be both
seen as a consequence and a reason for the fact
that he is not named in the story.
report” his alleged lawyer, a defrocked priest and
gangster named O’Shaughnessy, had asked her to
convey. The narrator is worried but she warns him
that she is a big girl, choosing to call the narrator
Fred after her brother.
„ Read on
= Gives the narrator her brother’s name = put a limit
to what their relationship can be / tells him what
their relationship will never/cannot be and shows
she is in need of a family / sure friend = someone
she can trust and confide in.
Résumé des événements qui précèdent le texte p. 182
du manuel :
− Before meeting her officially, he sees her in town and
starts letting her in, instead of Mr. Yunioshi, at night.
During the summer, he begins inspecting her trash
trying more and more regularly to get to know her.
− One night in September, the narrator finds Holly
watching him at the window on the fire escape. She
triggers their first official encounter explaining him
that she needs to flee from the man who is in her
apartment. They become friends and the reader
comes to understand that Holly has a brother Fred
who is a soldier and looks like the narrator. Holly
wants to give him a hand for his career as a writer.
= The narrator is attracted because she is intriguing.
= He wants to know more about her and becomes
a little obsessed with her.
− Holly reveals to the narrator that she visits Sally
Tomato in jail every week to tell him “the weather
= Signs of her naivety or of her mercenary trait:
does she know she is breaking the law? Or does
she not care because the money is easy?
− Their friendship grows punctuated by disputes and
reconciliations. One night, the narrator is invited to
her place. O.J. Berman, a Hollywood agent, tells him
about Holly’s past, he says he has discovered her and
that she has disappointed him running away from a
promising career as an actress. He holds a terrible
grudge against her and concludes defining her as a
“phony”. Holly is about to marry a man named Rusty
Trawler, an orphaned millionaire. Her apartment is
crowded with strangers the narrator doesn’t know.
= Holly’s portrayal is progressively completed
through what the narrator gets from other people. It
is literally “hear say”: Holly’s story is known through
different people’s perceptions and interpretations
= stresses the enigma and the main question is
WHO is she really?
Text 2
Manuel p. 182-183
“The mean reds”
„ Guidelines
1. Different possible answers: a state of depression / a profound fear of the unknown / just more
than the blues. Angst is used in English to describe an intense feeling of apprehension, anxiety
or inner turmoil linked with the idea of existence
/ an existential crisis. The violence of the mean
reds is shown through the color chosen: red vs. blue,
like in the phrase to feel blue, red seems more violent
/ the feeling of fear / the physical symptom of sweat.
“Mean” also indicates how helpless Holly feels whenever she is confronted with that type of feelings =
she has no way of fighting them / cannot overcome
them / is the weakest.
2. For Holly the only way to escape the mean reds is to
go to Tiffany’s. The store gives her a feeling of safety/
she feels safe at Tiffany’s / has a sense of being home
there / it gives her comfort whenever she feels lost.
She probably often goes there and she knows the
place well / she often goes there / it contrasts with
the rest of her life, which is filled with uncertainties
/ agitations / it is a place where rich people go and
where beautiful jewels are displayed = Tiffany’s is
timeless and solid, something permanent and long
lasting as diamonds are.
Cf. the song Diamonds Are a Girl’s Best Friend, interpreted by Marilyn Monroe in 1953, and Baudelaire’s
poem, L’Invitation au voyage :
« Là, tout n’est qu’ordre et beauté,
Luxe, calme et volupté ».
3. Holly is shown in this passage as a very insecure/
fragile/weak person. She looks more determined
and complex than she really is. She also appears
vulnerable. She is looking for stability (emotionally
/ financially / physically / spiritually).
= Holly suffers from anguish/anxiety/disquiet.
Her restlessness is caused by her unsuccessful effort to find a place she can call hers like
Tiffany’s.
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4. Audrey Hepburn appears to be watching us inside
Tiffany’s through her dark glasses. She is still
outside the famous jewelry store having breakfast.
She looks pensive, perhaps preoccupied. We are
watching her but she is also watching us: who is
watching who? We can’t see her eyes. She is alone
in the crowded city and feeling perfectly at ease in
her chic black dress and her jewels. Her face can’t
be read, covered with gigantic sunglasses. She
remains a mystery.
5. The cat is a projection of herself. It is a “stray
cat” = a cat who does not belong to anybody, like
her. She doesn’t want to give him a name / she is
not ready to own him as she is not ready to be owned
by anyone. Like her, he is homeless (remember the
poster of the film, Holly is represented with the cat
on her shoulder). They seem to belong to each other.
„ Read on
Résumé des événements qui précèdent le texte p. 104
du manuel :
− Mag Wilwood, a would-be model, becomes Holly’s
roommate. One of the narrator’s stories is going to
be published.
− The narrator and Holly hang out in a lot of different
trendy places in Manhattan and at Joe’s bar.
− Little by little, the narrator comes to know Holly
well. She confesses her lies to him about her childhood and tells him she ran away at 14. She buys
jars of peanut butter for her brother Fred who is a
soldier; the narrator shows her the bird cage he finds
beautiful and they end the day stealing Halloween
masks in a store.
− Then the narrator finds a full-time job and sees
less of her. On Christmas Eve, Mag and Holly invite
the narrator to a party. The narrator gives her a
Saint Christopher’s medal from Tiffany’s, a medal
of the patron saint of travel, and she offers him the
birdcage he wanted so much. Both presents symbolize the characters: Holly travels, the narrator is
trapped in his life.
− After the Christmas party, Holly, Rusty, Mag and
José all go to Key West for a couple of days which
enables Holly to start a sort of romance with José
in Cuba where they had gone alone (given that Mag
was hospitalized for sunburn and Rusty got into a
fight and was severely injured). The evening ends in
a huge argument between them. He accuses her of
being a whore, she says he is a bad artist.
− Later on, the narrator sees a suspicious man watching the brownstone. The man is Doctor Golightly. He
got married to Holly when she was 14, after Holly
and Fred had fled foster care following their parents’
death. He tells him her real name is Lulamae Barnes.
When he comes to see her, she understands the
narrator knows her real past and is happy to see
her husband for a night. But they say goodbye the
next morning and Doc Golightly goes back to Texas
where he belongs.
= Holly is a wanderer/has been wandering for a long
time/has been running away for a long time. She has
had the opportunity of having a normal life (in so far
as marrying at 14 someone much older is “normal”)
but she has not been able to build anything.
= She has never been keen on working / is used to
have people at her feet / has always been a dreamer
/ “reading dreams” from magazines got her moving =
has never been satisfied / content with her situation /
has always looked for more / for change.
= Restlessness may be grounded in her because
of her unhappy childhood or because this is who
she is.
Text 3
Manuel p. 184-185
“Un-Holly-like”
„ Guidelines
1. Holly hears some terrible news which leads her to
a nervous breakdown: her beloved brother has been
killed in action. The narrator wrongly believes her
breakdown follows the wedding announcement of
her former lover Rusty with her ex-roommate Mag.
Fred is Holly’s brother. She loves him, he was the
only living person from her family. She now really
is alone in the world since their parents died of
tuberculosis. His death is a turning point for her/it
is a terrible blow/she is overwhelmed with grief. Her
burning desire for a family is once again destroyed /
she can no longer fulfill her dream of finding a place
with him where they could have been happy.
José is an important Brazilian politician who aspires
to the presidency of his country. He has strong
ambitions and he used to date Mag Wilwood, Holly’s former roommate. He started to have an affair
with Holly in Cuba and now he seems to be in love
with her.
Holly’s state of mind: she is devoured by grief/pain/
she is devastated. She stops calling the narrator
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Breakfast at Tiffany’s
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Fred and never mentions him again = her habit of
“forgetting” what is too painful to bear.
2. She decides to try a new role as a conventional
American woman of the fifties who is going to get
married to José.
Physical appearance: She doesn’t dye her hair anymore, she puts on weight and she no longer cares
about her clothes. Social life: she has no more social
life / she becomes a devoted housewife.
Interests: cooking, decorating her apartment, learning Portuguese.
The picture: an ad representative of the desires
for a better, comfortable and opulent life; probably
promoting a fridge.
= Gives an image of America in the 50s:
− technological advance: changes in the house with
new machines/appliances = comfort for the family
and time-saving for mothers and wives;
− a time of economic growth = the rise of consumerism;
− a time of affluence and prosperity: the fridge is
full = America is a place where no one is hungry (as
opposed to Europe where food rationing was still
necessary);
− the land of “milk and honey” = healthy living: meat
/ fruit /dairy products.
= Gives an image of women: epitomizes family values
and stereotypical role models:
− a woman’s place is at home, caring for the wellbeing of the rest of the family (the fridge is extremely
tidy + jars of preserves + home-made cake);
− technological progress and prosperity mean a
woman can be a housewife but not look like one (the
woman is presenting a fridge but is wearing a party/
evening dress ) = must remain elegant and “feminine”
at all times.
To what extent the lady could be Holly: this picture
could represent Holly’s wishes = what she could
turn into when she becomes José’s, a politician’s
wife.
But:
− although it would not be surprising for Holly to
wear a ball dress in the kitchen, this type of dress
is not what she usually wears: it would not be “cool
and slim” enough for her;
− Holly never tidies her flat, clothes, belongings:
it is hard to imagine her tidying the contents of
her fridge;
− it is also hard to imagine her planning her shopping
for food in order to have a balanced diet;
− she can’t cook and would not be able to prepare
perfect dishes or cakes;
− she likes Tiffany’s for its luxurious atmosphere and
spends her money on “useless” things (the expensive empty cage she gives the narrator): difficult to
imagine her thinking of buying a fridge, no matter
how beautiful it may look.
So:
− the ad is a serene representation of present perfection and future stability based on material possessions;
− the image that the reader gets of Holly is different:
Holly does not want material perfection / is not
interested in consuming every day goods / she is not
serene / she wants stability but her present is not yet
settled / her future may not be cloudless.
= The woman in the picture is “un-Holly-like” but
Holly cannot be “un-Holly-like”: she is Holly and will
be Holly until she finds the cure to her angst.
3. Holly is trying hard to be a good at homemaking/a
good housewife but everything she does is “outré”:
− she is no longer interested in clothes with the result
that she goes out wearing nothing but a raincoat;
− her taste in home decoration is bizarre;
− she does not buy books she could read and be
interested in but the “complete Modern Library”(l. 30);
− her culinary art reflects her peculiar imagination:
she can’t cook scramble eggs but serves meals only
Roman emperors could have or dishes no one can eat.
= She is trying to change but is still eccentric/unconventional/whimsical.
4. Holly seems to be at ease in her new role / “she
seemed more content, altogether happier” (l. 26).
But this role is a role: her happiness is make-believe
as shown by the narrator’s ironic tone: he doesn’t
really believe in her transformation. She may be
pretending she can be a “normal” housewife / she
may be drowning in her illusion of bliss.
Going to Brazil with José could be having “breakfast
at Tiffany’s” but José has never “suggested marriage”
(l. 49) = the reader has an inkling / can suspect that
things may not have a happy ending / José may not
stay by her side.
„ Read on
Laisser les élèves libres de s’exprimer, qu’ils imaginent
une fin heureuse (comme ils l’ont peut-être suggérée
lors de l’étude de l’affiche du film), une fin plus explicitement triste ou une fin plus ambigüe.
Résumé des événements qui précèdent le texte p. 186
du manuel :
− The narrator and Holly become even closer as
José is often in Washington D.C. for work. Holly
is now about to leave to marry José in Brazil, and
they decide to have one last outing in New York.
She takes him horseback riding in Central Park.
His horse, frightened by a group of young people,
begins a violent gallop into the Fifth Avenue. After
a while, he is calmed down by a policeman and the
narrator faints.
− They return to the apartment where Holly is
arrested by two detectives. She is accused of serving as a liaison between Sally Tomato, the notorious
gangster and O’Shaughnessy, which enables Sally
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to control the narcotics trade from prison. Helpless,
both the narrator and Joe Bell try to find solutions
to set her free. Berman is the only one who answers
favorably. He is expecting her to be released on bail
since he has already paid for an excellent lawyer.
− The narrator finally visits her in the hospital where
she has been admitted after her miscarriage following her wild horseback ride on Fifth Avenue. He
brings her a letter from José. Her lover tells her
he can no longer get involved with her since she is
involved in a public scandal and wishes her good luck
underlining his love to her and her baby. A couple
of days later, Holly runs away from the hospital and
waits for the narrator who brings her some clothes
and her cat at Joe Bell’s bar. On their way to the
airport, she stops the car to set the cat free in the
street of Spanish Harlem.
= The real world collides with Holly’s dream world.
Horses cannot be always be under control/“crime
does not pay”.
= Holly is dogged by bad luck/fate is unkind to her.
= José’s reaction = man’s cowardice/lack of respect. Conventions stronger than feelings. Did he
know, from the start she would not be fit to be a
President’s wife?
Her attitude before she reads José’s letter (makes
up her face / wants to be concretely elegant before
learning what she suspects will not be elegant) =
courage, strength and fortitude = indicates she will
not be left where people want her to be = will run
away again not because she is forced to but as a
willful act.
Text 4
Manuel p. 186-187
“Will let you know address when I know it myself”
„ Guidelines
1. Holly is trying to take her cat back after having
wrongly released him. She regrets her act, now she
realizes that the cat was hers, that they did belong to
each other. She is devastated by this new loss in her
life. The cat used to be the only permanent element
in her life = another paradox = a nomadic creature
that symbolizes attachment and bond.
She is now going to run away as usual alone, she
realizes too late that the cat was part of the answer
to her desperate need for stability.
2. The novella returns to a frame narrative, the narrator quotes some newspaper passages. “Tomato’s
tomato” stands for Holly. Now the press knows she
has disappeared.
in Africa like the wood carving would suggest. The
novella ends in a question / nothing allows the reader
to say that she has found a place she could call her
home but nothing can say the contrary. This open
ending can be read in various ways.
4. At the end of the story, the narrator tells the
reader how he has tried to find her cat and has
finally succeeded. Holly’s cat has found a home / the
narrator wishes Holly had too, like her cat.
On laissera les élèves répondre librement à la question
suivante :
Now that you have read the whole book, say what
in your opinion the novella is about.
Suggestions :
After a while, Holly was heard of in Rio / she could
be in Rio.
− portrait of a lady
The reader understands that she was never judged
or sentenced for her crime, it means she now has
to live the life of a fugitive.
− wandering as a statement against conventions
and conformism
3. She can still be in Buenos Aires since the narrator
− an independent woman in a man’s world
− wandering as a chosen way of life
− wandering as an answer to personal anguish
receives a postcard from her, but she can also be
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Breakfast at Tiffany’s
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29/07/2016 09:57
OVER TO YOU!
Speaking
Adapt the novella for the cinema
Cette activité permet de reprendre l’ensemble des
éléments factuels du roman et de justifier ses choix.
Avant de faire cette activité, on pourra revenir à
l’affiche p. 176-177 du manuel et aux questions
posées : quelle interprétation du roman donne t-elle
à voir ? Quels choix a fait le concepteur de l’affiche ?
L’image donnée de Holly correspond-elle à l’image
que l’on peut s’en faire après la lecture du roman ?
On pourra conseiller la lecture de l’article From book
to film p. 189 du manuel qui montre que le choix des
acteurs est prépondérant dans la mise en image d’un
film. Marilyn correspond-elle mieux à l’idée qu’un
lecteur peut se faire de Holly ?
On pourra bien sûr faire visionner le film de Blake
Edwards mais le but central de la tâche n’est pas
de comparer le film au livre.
On pourra aussi indiquer aux élèves le dernier épisode
de la saison 2 de Glee, qu’ils connaissent peut-être,
où Rachel et Kurt, deux protagonistes, prennent le
petit déjeuner devant Tiffany’s pour sceller leur amitié.
Un point important sera à souligner : non seulement
le narrateur dans le roman est anonyme mais on
ne sait rien de sa description physique. Doit-il être
représenté sur l’affiche ? Comment?
On pourra imaginer des transpositions dans :
− des lieux différents : Los Angeles / Londres / HongKong, etc. Tout est possible si pour les élèves ces
villes sont parlantes ;
− des époques différentes, ici encore on peut tout
accepter : de nos jours, dans les années 80, etc.
Il s’agira de discuter sur le choix des acteurs :
pourquoi telle ou telle actrice est plus à même de
représenter Holly, qui pourraient interpréter les
autres personnages, etc. ?
Le ton du film devra aussi être évoqué. Tragédie ?
Comédie ?
L’affiche devra laisser transparaître ces différents
éléments afin que le spectateur puisse se faire inconsciemment une idée du film avant même de l’avoir vu.
Writing
Imagine some pages of Holly’s scrapbook
On rappellera aux élèves que dans le roman, Holly a
un scrapbook : le narrateur découvre, cachés dans un
Baseball Guide, des coupures ou articles de la presse
qu’on appellerait maintenant « people » où Holly
apparaît en compagnie de Rusty. Trait narcissique que
l’on pourra prendre en compte en soulignant toutefois
qu’il est contredit par le refus de Holly de céder aux
sirènes de Hollywood (« it’s essential not to have any ego
at all. ») : un autre aspect contradictoire du personnage
Manuel p. 188
On pourra choisir un événement dans l’histoire sur
lequel on a envie de travailler principalement en
lien avec les thèmes suivants : recherche de soi /
fuite / crise existentielle / Cuba et José / du Texas à
Hollywood / Manhattan et Holly, etc.
Il s’agira pour les élèves d’ordonner / justifier / savoir
parler de son choix comme particulièrement parlant
pour illustrer le thème, et de trouver des éléments
visuels en lien / billet d’avion / dessin de statue, etc.
On pourra aussi s’approprier le personnage grâce
à des éléments propres à sa lecture personnelle.
Étant donné sa personnalité, ses goûts et ce que l’on
sait d’elle, quelles traces garderait-elle ? Que mettrait-elle dans son scrapbook ? Une de ses recettes
« outrées » ? Un dessin de la cage vide qu’elle offre
au narrateur ? Sa carte de visite « façon Cartier » ?
Des restes du télégramme jaune lui annonçant la mort
de son frère ? La médaille de Saint-Christophe ? Un
dessin du chat ? L’affiche des Hauts de Hurlevent ?
Holly se définit également par rapport aux autres
personnages : on pourra suggérer que les élèves
en choisissent un ou deux et les représentent, avec
des commentaires adéquats.
Parmi ces autres personnages, celui du narrateur
reste central : c’est lui qui donne vie à Holly. On
pourra, comme pour la tâche précédente, demander aux élèves quelle représentation ils ont de cet
homme, comment Holly, elle, peut bien voir celui qui
la voit, d’en faire un dessin (ou de trouver une photo
qui pourrait correspondre à l’idée qu’on en a) et de
rédiger un commentaire du point de vue de Holly.
Prépa
• The main character
Her name:
− “Holly Golightly, Travelling”: from the start she is defined by her lack of stability and permanent movement.
“Travelling” on her card is misleading: her job is not
to organize tourist tours / she is the one who does
the travelling / travelling is her main occupation.
Her way of life:
− even when she reads: “She sped from one book to
the next, intermittently lingering on a page, always with
a frown, as if it were printed upside down” = symbolizes
the way she sees the world = trying to make sense
of it but finding no beginning nor end;
− does not know what she wants. To the question
“What is it you want?” asked by O.J. Berman, she simply replies “When I find out you’ll be the first to know.”;
Is “a wild thing” / when the narrator falls out with her,
describes her as “crude exhibitionist, a time waster,
a fake” = can be irritating / difficult to understand;
− a “phony” but a “real phony”: “believes all this crap
she believes” = sincere and true
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29/07/2016 09:57
When she tells the narrator about her childhood,
“it was elusive, nameless, placeless…” = invents her
own history = her memories of herself are voluntarily
blurred = forgetting the past = erasing the real world
(cf. her attitude to the legality of her marriage to Doc,
or to her visits to Sing-Sing) and creating others =
aspects of wandering.
Her restlessness:
− suffers from existential anguish (cf. the “mean
reds”) = the core of Holly’s fragility weakness / as
an explanation for her restlessnes = going forward =
“fuite en avant” / moving away from oneself to forget
/ avoid being confronted to emptiness, aimlessness,
despair. She cannot stand being motionless (prefers
escaping to risking confinement in jail). Moving for
her is existing = may be the way she has found to
prevent herself from dying.
− is worried about the future has in store for her
(throws away her horoscopes when she thinks she
will settle with José) / is plagued by nightmares
and haunted by death after Fred’s death (cf. “the fat
woman” / “fat mean red bitch”);
− but faces her condition with panache = tries above all
to remain loyal to herself (cf. her definition of “honest”).
= an enigmatic character = the reader may find her, like
the narrator at times and the other characters most of
the times, exasperating but may also finally be charmed and find her appealing. In O.J. Berman’s words:
“I sincerely like the kid. I’m sensitive, that’s why. You’ve
got to be sensitive to appreciate her: a streak of the poet”;
= a passionate and romantic character;
= does not appeal to reason and sense but to emotions and sensibility;
= someone who does not answer to reason but who
inspires feelings which do not need to be rationally
justified.
• The relationship between the narrator and the
main character:
− the reader is never informed of the name of the narrator. The reader learns little of his life = stresses his
identity as a private “outsider” who, as Holly relates,
“wants awfully to be on the inside staring out”.
In love with Holly the way he once was of his “mother’s
elderly cook” and of “a whole family named McKendrick”
= infatuation = extravagant admiration = a childish
crush / captivated and enamored for reasons that
have nothing to do with physical desire or rational
criteria = reaction of the heart;
− a young writer struggling to make a name for himself in New York City. Also suffers from the “mean
reds”: fired from his job / afraid of being drafted / not
able to convince employers = in a state of “nervous
inertia” but described by Holly as “yearning”;
unfolds until the last straw and her departure. But
both learn from each other;
− mutual influence: she buys him an expensive
bird cage, he presents her with a medal of SaintChristopher;
− each gift illustrates what preoccupies them: what
choice between stability and freedom? Perhaps none
possible = the cage will never imprison a bird / SaintChristopher is the patron saint of travel, but it comes
from Tiffany’s, Holly’s personal symbol of home and
belonging;
− one wants to comfort and reassure the other = two
people who recognize each other as part of the same
kind, suffering from the same disquiet.
Holly and the narrator = different impulses toward
stability and freedom but:
− both characters’ conditions come from the sense of
social exclusion common to people whose lifestyles
do not conform to American convention;
− both characters consumed with a feeling that they
do not belong or are not “at home” in the larger world;
− Holly and the narrator are similar insofar as for both
of them, “home” is an object of fantasy and longing.
• How he tells the story and what he remembers:
− Holly’s story is told enclosed in a frame narrative
where all the other characters appear to be defined
through their connections to Holly;
− Breakfast at Tiffany’s is not telling Holly’s story but
is about telling stories about Holly;
− Holly is introduced to the reader through four layered
narratives: the African’s story told to Mr. Yunioshi, Mr.
Yunioshi’s story told to Joe Bell, Joe’s story told to the
narrator, and the narrator’s story related to the reader;
− the narrator’s information about Holly comes from
three sources: his observations of Holly, the stories
she tells him, and the stories that others tell him
about her. The stories about Holly do not add up / are
at odds with each other or with his own observations.
No “official” narrative of Holly exists = story-telling
is distinguished from true, or objective information.
− all the characters have different visions of Holly =
their stories communicate their own perceptions and
attitudes towards Holly and are not meant to say the
truth (cf. the quotes from newspaper reports on Holly’s
arrest = contain numerous exaggerations and errors
= skeptical light on seemingly objective information);
− in fiction, pure objectivity, does not exist;
− information as a form of story-telling is subject to
distortion and personal appreciation / bias. But the
narrative of Breakfast at Tiffany’s = the narrator’s
written recollections of his friendship with Holly;
− in the novella, he writes stories that are not “the
kinds of stories you can tell”;
− but finally gets published and becomes a world-wide
traveller after Holly leaves;
− what he depicts in the novella are “tolerable
examples of local colour”;
− Holly and the narrator are often seen as opposed.
She is restless and outgoing / he is patient and more
like an observer. Their relationship grows as the story
− if objective information is not what fiction is for
= the reader is implicitly encouraged to treat the
narrator’s own words with skepticism and doubt;
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Breakfast at Tiffany’s
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29/07/2016 09:57
− Breakfast at Tiffany’s is not as a story about Holly,
but a story about the narrator and his vision of his
friendship with a character no one (including himself)
actually knows.
• Roles played by the other characters
Characters
Role played
Doc Golightly
Holly’s husband, a horse doctor from Tulip, Texas.
Widower with four children.
He unofficially adopted Holly and her brother
Married Holly when she was fourteen. Holly left him
shortly after.
Looks for Holly in New York and is helped by the
narrator.
Spends a night with Holly but returns to Texas, alone,
the next morning
Informs her of Fred’s death.
Holly’s past and youth.
Reveals the true details of Holly’s early life: already
had a tendency to dwell in another world (“reading
dreams”), to be idle, get bored quickly – unstable
and whimsical from the start.
Fred
Holly’s beloved brother, who does not appear in the
novella.
Holly describes him as “sweet”, “vague”, “slow”,
and over six feet tall.
A soldier in the U.S. military, Fred is killed in action
(story set in 1942), which causes Holly great grief.
After he dies, Holly never mentions him again, and
stops calling the narrator “Fred”.
Holly calls the narrator “Fred” because:
- he reminds her of her brother = her brother is
always in her thoughts / she misses him
- she sees him as her other half
- represents her need for permanence in her life
When Fred dies, she stops calling the narrator
“Fred” because she now knows:
- she will never have the life she dreams of
- she cannot return to her past
- she must go forward and live her future alone
- the only character who has an intimate knowledge
of Holly / who knows all of her secrets / who knows
the real person hiding behind dark glasses;
- never appears and then disappears = the truth
about Holly cannot and will not be revealed.
“Madame Spanella”
Another tenant in the brownstone occupied by the
narrator and Holly.
Hates Holly / calls her a whore / and brings an
eviction petition against her.
But “dotes” on Quaintance Smith who has the same
disruptive behavior as Holly.
Perhaps symbolizes:
- what “normal” people would think of Holly;
- conventional rules of “double standard”: accepts
from a man what she cannot accept from a woman.
Salvatore “Sally” Tomato
A mafia gangster incarcerated in Sing Sing prison.
Holly pays him regular weekly visits, for which she is
paid $100.
During those visits, Sally gives Holly “the weather
report” – statements encoded as information about
the weather – which are meant to be orders to his
gang. Holly defends him in her public statements to
the press on the day of her arrest.
= how Holly earns money (besides getting “tips”
from rich men).
= illustrates her careless way of life.
= also illustrates:
- her living in a world where laws and police have no
concrete existence or importance;
- her own sense of what is “morally” right or wrong
(cf. her definition of the word “honest” : “Not lawtype honest – I’d rob a grave , I’d steal two bits off
a dead man’s eyes if I thought it would contribute to
the day’s enjoyment but unto-thyself-type-honest”).
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29/07/2016 09:57
Characters
Role played
O.J. Berman
Hollywood actor’s agent. He has not succeeded in
transforming Holly into a Hollywood starlet. He can’t
understand her, calls her a “real phony”, but has a
soft spot for Holly: knows whatever she does cannot
be measured by reason.
= how Holly is seen by people whose business is to
sell images and artificial dreams.
= paradox : Hollywood and the cinema are the real
world / those who refuse to enter that world are
“phonies” / fakes.
Rusty Trawler
A millionaire who is the companion of Holly, and,
later, the husband of model Mag Wildwood. A
“socialite” who has regularly appeared on tabloids’
front pages since his childhood . Continues the
family tradition of scandal. Infantile in appearance
and behaviour (“a middle-aged child”, “preserved
infant”, “absurd foetus”) which Holly suggests is
a projection of his repressed homosexual nature.
Marries Mag unexpectedly.
= Rusty and Mag = life Holly could have if she were
like them = truly artificial.
Paradox = have an outrageous way of life but this
way of life is the “conventional” way of life of people
like them.
Mag Wildwood
A model / Holly’s friend but the two women have
a love-hate relationships / keep arguing and
spreading rumours about each other. Briefly share
Holly’s apartment. Mag describes herself as a «very
conventional person» / knits sweaters in her spare
time / is uncomfortable with Holly’s frank discussions
about sex but behaves very provocatively.
Joe Bell
The owner of a bar located around the corner from
Holly’s brownstone. Fascinated with Holly, he helps
her escape. The character at the start of the story:
the photo of an African carving that resembles Holly
he shows the narrator twelve years after he had last
seen her triggers off / “sets the the memory of her in
motion again”
= like the narrator, is obsessed, “haunted” by Holly =
another example of her effect on men = some want
her / some want to marry her / most love her from a
distance = “keep her a stranger, a stranger who’s a
friend”.
José Yberra-Jaegar
An important Brazilian politician. Cultured, welldressed, attractive. “Seems out of place” when in
company of Rusty, Mag and Holly. Holly admits that
Jose is not her ideal lover, he is her first “non-rat
romance”. José brings her some kind of comfort
(“He tells lies and worries what people think”,“Too
prim, too cautious but he’s friendly can laugh me out
of the mean reds”). He appears to love Holly, but
remains protective of his high social and political
status. When Holly is arrested, he is not courageous
enough to visit her: sends his cousin to get his
belongings / writes Holly a note.
= the respectability that Holly can never reach.
− Each of the characters surrounding Holly contributes to her portrait:
− they all give different information about her past
and what she has always been like + her deep desire
for simple family life + the life she could have but
does not want;
her personality and life = stress Holly’s changeable,
unpredictable, unstable, puzzling aspects;
− give the reader a tentative “complete image” = who
Holly is may or may not be the sum of the different
parts = the reader must add his / her own perception
of Holly.
− give different images of her = a kaleidoscopic
view = reflect the constantly changing patterns of
• Holly and the cat:
− in the novella, the cat is a stray/an alley cat:
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Breakfast at Tiffany’s
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− “a wild thing”: independent and free;
− will go where food and shelter can be provided
without having to give in return / with no strings
attached: does not owe anything to anybody no
matter how much is given to him;
− decides on his company: will roam where he
chooses;
− no one’s pet: no one’s property;
− has no name: his identity depends on who will
decide to adopt him.
An animal known for:
− its aloofness while accepting affection from people;
− its shrewdness and duplicity;
− its ability to always land on its feet after falling =
no matter how difficult the situation, will find a way
to overcome difficulties and stand up;
− having “nine lives” = survive terrible things.
as The Concept of Dread) / has different definitions
according to different 20th century philosophical
schools but basic meaning is man’s fundamental
insecurity = a feeling that is inherent to the human
condition.
The mean reds = a permanent/persistent feeling of
fear/anxiety/anguish/apprehension = unexplained
melancholy/sorrow/heartache;
− there is no cure to the mean reds: as Holly tells
the narrator, drugs (either legal like aspirin or illegal
like marijuana) don’t work;
− she has however found something that “calms (her)
down right away” = going to Tiffany’s (“nothing very bad
could happen to you there”) = she can find protection
from harm there / get a feeling of security/feel safe.
Tiffany’s for her = a shelter/refuge/asylum;
− her aim = having breakfast at Tiffany’s = be rid of
that feeling of deep vulnerability/weakness;
= A projection / mirror image of Holly.
− but she knows having breakfast at Tiffany’s is a dream
(“If I could find a real-life that made me feel like Tiffany’s“)
= she must pursue that dream and find such a place.
• The mean reds and restless wandering:
Her restless wandering =
− Holly’s explanation: “you’re afraid and you sweat
like hell, but you don’t know what you’re afraid of.”;
− her search for a place where she can settle;
− not like “the blues” which Holly defines as a temporary state of sadness that can be remedied: you
get the blues when “you’re getting too fat” or “when
it’s been raining too long”;
− the narrator calls the condition “angst”.
Angst : philosophical term first used by Danish philosopher Soren Kierkegaard (1813–1855) in an essay
called The Concept of Anxiety (sometimes translated
GOING FURTHER
• From book to film
L’extrait From book to film, tiré d’une biographie
de Truman Capote, mentionne les changements
apportés à l’intrigue, sans doute pour satisfaire aux
canons d’Hollywood à l’époque.
Après avoir sondé le connu des élèves sur Marilyn
Monroe, on pourra demander aux élèves, pourquoi,
à leur avis, la Paramount a préféré Audrey Hepburn,
en dépit des souhaits de Truman Capote : outre leur
physique (Marilyn peut-elle être vue comme « waifish » = thin and fragile / like a homeless, negected,
abandoned person / a lost vagrant child ?), quel autre
élément a pu être pris en compte ?
L’article souligne également un point primordial :
le roman et son adaptation doivent être vus comme
des « entités séparées ». Œuvre d’art autonome, le
film peut être apprécié même s’il raconte une his-
− her way of fighting the mean reds = moving/never
staying in one place/ going somewhere as a solution to not being defeated/crushed/overwhelmed
by angst.
Her advice to Joe Bell: don’t “let yourself love a wild
thing. You’ll just end up looking at the sky” because, as
in her husband’s song, wild things “Don’t wanna sleep,
don’t wanna die, just wanna go a-travelin’ through the
pastures of the sky.”
Manuel p. 189
toire autre, comme le roman doit être apprécié sans
que le film, qui est une représentation personnelle,
ne vienne influencer le lecteur dans sa découverte.
Il sera aussi utile de renvoyer les élèves à l’affiche,
dont une partie est reproduite en page d’ouverture :
à regarder cette affiche, quels changements ont pu
être apportés par Hollywood ?
• La vidéo An overview of the film based on the
novella respecte les formats des « survols » : d’une
durée de moins d’1min50, elle condense les informations que l’on a jugées les plus importantes.
Le débit de la commentatrice est très rapide.
On veillera à ne pas donner le script de ce court
film disponible sur le lien, qui transformerait la
compréhension de l’oral en compréhension de
l’écrit et rendrait la tâche de compréhension très
ardue.
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Il sera préférable d’aborder cette vidéo après la lecture du texte « From book to film ». Si les documents
de cette page sont lus en autonomie, on veillera à
donner ce conseil aux élèves.
On pourra visionner une première fois la vidéo en
se concentrant uniquement sur les images.
Ce premier visionnage indiquera l’une des différences fondamentales entre le roman et le film : dans
celui-ci, l’ami de Holly, le narrateur du roman, a un
visage ; on peut supposer qu’il a aussi sans doute un
nom, et que va commencer une histoire amoureuse
entre elle et lui, histoire qui n’existe pas dans le
roman. On pourra ensuite revoir la vidéo et attirer
l’attention sur le commentaire afin de faire repérer
le genre du film, « romantic comedy ». Ceci constitue
la deuxième grande divergence du film, le roman ne
pouvant être qualifié de « comédie romantique ».
• Another wanderer
La lecture de The Catcher in the Rye (L’Attrape-cœurs
en français) de J.D. Salinger (1951) peut être conseillée aux élèves qui ont aimé Breakfast at Tiffany’s.
Abordable et court, ce roman présente le même motif
littéraire que Breakfast at Tiffany’s : l’errance comme
quête de réponses à des questions existentielles.
Résumé de The Catcher in the Rye
Holden Caulfield, dont on comprend qu’il est maintenant soigné dans un hôpital ou un sanatorium,
pourrait être un adolescent américain tout à fait
ordinaire : une famille, qu’il ne comprend pas et
qui ne le comprend pas, des difficultés à établir des
relations avec ses camarades de classe, une scolarité chaotique... des problèmes d’adolescent « en
crise » des années 50. Renvoyé de son école, Holden
s’enfuit trois jours avant le début des vacances de
Noël. Il prend le train pour New York et, redoutant la
réaction de ses parents, s’installe dans un hôtel. L
’Attrape-cœurs relate les trois jours durant lesquels
ce jeune garçon est livré à lui-même. À chaque pas,
à chaque rencontre, ne trouvant toujours pas les
réponses à ses questions, ne comprenant pas le
monde qui l’entoure, complètement « paumé », il se
rapproche un peu plus d’une crise qui nous guette
finalement tous. La récurrence du mot « phony »
souligne à la fois le mal-être et les difficultés de
dire ce mal-être. L’histoire est narrée à la première
personne dans une langue qui reprend les « tics »
langagiers et la façon de s’exprimer de toute une
génération.
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Breakfast at Tiffany’s
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Delightful horror?
PRÉSENTATION DU DOSSIER
„ Thématique générale
Ce dernier dossier s’inscrit dans la thématique
« l’imaginaire », avec pour pistes suggérées l’étrange
et le merveilleux, le fantastique, la science-fiction ;
l'absurde, l'onirisme, la folie, la métamorphose.
Cette thématique est abordée au travers d’un
genre littéraire extrêmement riche (quoique parfois
méconnu), le gothique, qui recoupe largement les
pistes suggérées.
Dans ce genre, immortalisé par des figures
mythiques comme Frankenstein ou Dracula, et par
des noms illustres de la littérature anglo-saxonne
de part et d’autre de l’Atlantique, de R.L. Stevenson à
Joyce Carol Oates, se retrouvent le bizarre et l’anormal, l’inexplicable et l’inquiétant – tout ce qui est
signe de déséquilibre et de perturbation. Pourtant,
loin de fuir, les lecteurs succombent et n’en finissent
pas de succomber.
La persistance du genre se voit dans le succès non
démenti de romans grand public récents, immanquablement adaptés au cinéma. Ces sagas de vampires,
loups-garous ou sorciers adolescents, pour n’évoquer que les plus célèbres, ne sont pas citées dans
les pages Landmarks mais il ne pourra qu’être utile,
et justice, si les élèves s’y réfèrent au fil de l’étude
des textes ou lors de la réalisation des tâches, de
souligner la filiation prestigieuse de ces nouveaux
héros.
Le gothique pourra d’autant mieux les intéresser qu’ils seront également familiers de ses
représentations dans la musique et le style vestimentaire ou dans les films d’un réalisateur comme
Tim Burton (voir manuel pages 192-193), où le goût
pour l’infraction apparait comme affirmation de la
liberté créative.
Le genre du roman gothique, illustré en Angleterre
par Horace Walpole ou Anne Radcliffe, s’étend de
1764 à 1825, avec un « pic » de 1796 à 1800, nouveau
« pic » en 1810, puis repli jusqu’en 1825 environ,
et correspond à un retour de la sensibilité après
l’apogée du néo-classicisme (Dryden, Wren) et de
l’époque de la littérature augustine. L’originalité de
ces romans, dont on trouvera vite des contreparties
picturales, réside moins dans l’intrigue (le plus
souvent sentimentale à la Richardson) que dans le
décor : pour faire pièce au réalisme et aux romans
devenus volontiers urbains, ces romans exaltent
l’imagination et se déroulent au milieu des châteaux
et des abbayes en ruines, si nombreux en Angleterre
du fait des déprédations d’Henri VIII et de Cromwell.
Romans d’évasion où l’onirisme tient une grande
part, ils célèbrent, pour fuir le monde matérialiste et
décevant de la révolution industrielle, un Moyen Âge
fantasmé, d’où leur nom de « gothique », synonyme
de médiéval. La catégorie de gothique se retrouve
associée, dans l’esprit de ces artistes et écrivains,
au solennel, au terrifiant, aux histoires alarmantes
et mystérieuses, aux voûtes sombres, à la lumière
obscure qui perce difficilement au travers des vitraux,
aux corridors sans fins, aux souterrains secrets, et
plus généralement au pittoresque : son domaine
est la nuit, la brume, les ruines, les rêves, et tout
ce qui favorise une méditation sur la fuite du temps,
ossuaires, spectres et tombeaux.
Au plan théorique, l’art et la littérature gothique
s’appuient sur une notion esthétique élaborée en
1757, toujours en Angleterre, par Edmund Burke :
celle de sublime, développée dans sa Recherche
philosophique sur l’origine de nos idées du sublime
et du beau, 1757 (remaniée en 1759). Burke se
livre dans cet ouvrage à l’examen de la genèse des
passions suscitées par le beau et le sublime, dont
nous rappelons ici, pour information, les principaux
éléments.
A Philosophical Enquiry est un traité d’esthétique.
Burke s’emploie, comme le titre complet de son
ouvrage l’indique, à découvrir ce qui provoque les
sentiments contrastés du beau et du sublime.
• Le beau concerne les objets menus aux surfaces
lisses, aux lignes droites. Le sublime concerne les
objets vastes qui rappellent la notion d’infini, les
surfaces rugueuses, irrégulières, les lignes brisées,
les hautes lignes verticales (murs ou précipices) qui
donnent le vertige.
• Le beau confère un sentiment d’équilibre et d’harmonie issu de la symétrie ; l’art qui vise au beau
est un art rassurant, mesuré. Le sublime donne
le vertige, suggère la crainte et la douleur ; pour
Burke, tout ce qui évoque un danger, tout ce qui
est terrifiant, est (ou peut être) sublime, en particulier les grands spectacles de la nature comme
les lieux sauvages, les océans, les tempêtes ou les
avalanches. Il est du côté de la démesure et de la
dissymétrie, il cultive le grand et le terrible.
• Le beau est un art apollinien, un art de la lumière,
des contrastes bien marqués. Le sublime est entouré
de pénombre, compact et massif et la crainte inséparable du sublime vient de l’incertitude et du mystère
qui entoure les lieux. L’incertain, l’informe sont le
propre du sublime et font frissonner.
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• Le beau est du côté de la raison lumineuse. Le
sublime est du côté du mystère ; « Une idée claire
est synonyme d’idée étroite », dit Burke.
• Le beau procède d’un art de la vision claire. Le
sublime procède d’un art de l’imagination, de la suggestion, on « croit voir », dit Burke, plus qu’on ne voit.
• Le beau dépend de la proportion mathématique : l’art
est à la mesure de l’homme. Le sublime est inséparable de la disproportion : l’homme est démesurément
petit dans un univers inquiétant, au milieu de forces
menaçantes qui ne sont pas à sa mesure. Le sublime
a partie liée au gigantisme. Il aime l’insolite, le bizarre.
• Le sentiment visé par le beau est un plaisir positif,
apaisant. Le sentiment visé par le sublime est un
plaisir négatif, que Burke définit comme « délice »
(delight) lié à l’éloignement ou à l’atténuation d’une
douleur dont il conserve l’empreinte. Il évoque aussi
une « terreur délicieuse » (delightful horror) liée à
des sentiments comme l’étonnement, l’admiration
ou le respect. Le sublime provoque toujours un
frisson, voire un ravissement violent, il est lié à
une esthétique de la soudaineté, de la rudesse, de
l’obscurité, de la grandeur.
(L’objectif de Burke, qui interroge diverses théories
de la représentation, n’est pas d’établir un catalogue
de recettes permettant de provoquer telle ou telle
émotion, d’ailleurs aucun roman contemporain n’y
est cité. C’est la quasi-concomitance de sa publication avec l’émergence sur la scène littéraire du Castle
of Otranto (1764) et surtout, la déferlante d’œuvres
gothiques inspirées par le succès de l’œuvre de Walpole et le traité de Burke lui-même, qui ont conduit
à y voir une simple série de principes à adapter pour
réussir un roman de terreur.)
La page Landmarks, dans l’encart Origins, rappelle
le contexte de l’émergence du gothique littéraire et
comporte une citation du traité de Burke.
„ Angle d’approche et problématique
L’angle d’approche et la problématique retenus :
The Gothic: Delightful horror? reprend l’expression
oxymorique de Burke et questionne la nature même
du genre, en en suggérant le caractère paradoxal.
En posant et en soumettant à la discussion les
notions a priori antithétiques du plaisir et de la
terreur, on s’attachera aux composantes essentielles du genre ainsi qu’à sa réception et aux effets
sur le lecteur.
La question posée place ainsi le lecteur au centre de
sa lecture : lire, c’est explorer l’imaginaire d’un autre
mais c’est aussi éveiller son propre imaginaire. Quand
il s‘agit du gothique, défi à l’entendement, le lecteur
est soumis à rude épreuve : afin de consentir au récit,
il lui faut parvenir à imaginer l’inimaginable. Et paradoxalement, c’est parce que tout dans le gothique est
obscur que le défi peut être relevé. Pour reprendre
une citation célèbre de Kant, autre théoricien du beau
et du sublime, « dans les ténèbres, l’imagination
travaille plus activement qu’en pleine lumière ».
Au lecteur alors de s’interroger sur ses relations
avec le texte. Si l’histoire est source d’épouvante
pourquoi continuer à la lire ? Quelle volupté tiret-on de narrations destinées à causer l’effroi ? La
peur est-elle une ennemie qui nous veut du bien ?
Quels que soient les dangers, qu’est-ce qui pousse
un lecteur à poursuivre son entreprise ?
À l’occasion de l’étude d’un genre littéraire comme le
gothique, on aura à l’esprit la possibilité d’effectuer
un travail en transversalité avec le programme de
français, en particulier un des quatre objets d’étude
communs à toutes les séries générales : le personnage de roman, du XVIIe siècle à nos jours.
(Pour rappel, le Bulletin officiel spécial n° 9 du 30 septembre 2010 présente ainsi l’objectif de cette étude :
« L’objectif est de montrer aux élèves comment, à
travers la construction des personnages, le roman
exprime une vision du monde qui varie selon les
époques et les auteurs et dépend d’un contexte
littéraire, historique et culturel, en même temps
qu’elle le reflète, voire le détermine. Le fait de
s’attacher aux personnages permet de partir du
mode de lecture qui est le plus courant. On prête une
attention particulière à ce que disent les romans, aux
modèles humains qu’ils proposent, aux valeurs qu’ils
définissent et aux critiques dont ils sont porteurs.
Dans cette appréhension de l’univers de la fiction, on
n’oubliera pas que la découverte du sens passe non
seulement par l’analyse méthodique des différents
aspects du récit qui peuvent être mis en évidence
(procédés narratifs et descriptifs notamment), mais
aussi par une relation personnelle au texte dans
laquelle l’émotion, le plaisir ou l’admiration éprouvés
par le lecteur jouent un rôle essentiel. »)
De même, en relation avec l’histoire des arts, le choix
de textes et de documents opéré dans ce dossier
doit permettre de mettre en évidence les relations
existant entre la représentation des personnages et
des milieux romanesques et celle qu’en donnent les
autres arts. Une étude du style gothique en architecture ou de l’esthétique du sublime en peinture
pourrait compléter le travail effectué en littérature.
„ Composition du dossier
• Ouverture du chapitre
Présentation de la thématique générale (L’imaginaire), du titre du dossier et de la problématique (The
Gothic: delightful horror?), des tâches finales, renvoi
à la partie Prépa Bac dans l’optique de la préparation
à l’épreuve du Baccalauréat, et indication de l’extrait
en lecture autonome. En regard, document iconographique permettant d’initier la réflexion.
• Warm up: citations, photographies, affiches, couvertures de roman, illustrant la thématique et la
problématique du dossier. Série de questions permettant de lancer des pistes de discussions (React).
• Keys and Tools
Texte critique, extrait de l’ouvrage de Fred Botting,
Gothic, publié en 1996. Il définit les composantes
ou caractéristiques principales du genre littéraire
étudié. Toolbox lexicale. Un bande-annonce pour le
film gothique Crimson Peak de Guillermo del Toro.
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• Reading on Your Own: nouvelle de H.P. Lovecraft,
The Outsider, 1926.
réaliste, le labyrinthe physique de ses pérégrinations
étant l’écho de ses tourments intérieurs. Le conflit
qui se joue dans son esprit, entre émotion et raison,
fait tout l’intérêt du texte. La terreur est en quelque
sorte délicieusement mise à distance pour le lecteur,
sensible au contraste entre la réalité objective et les
peurs imaginaires de l’héroïne. L’objet de la peur
n’en reste pas moins clairement identifié : il s’agit
du villain archétypal.
• Landmarks
• Extrait 2, The monstrous double
Ensemble de repères littéraires sur le genre gothique
et ses évolutions.
Dans cet extrait, l’interaction entre le bien et le mal
et la terreur qu’elle suscite ne s’inscrit plus dans une
lutte entre personnages archétypaux : il s’agit d’un
conflit intériorisé. Le personnage principal, obsédé
par sa double personnalité, se livre à l’examen de la
dualité de la nature humaine. Il relate l’extraordinaire
expérience qu’il mène pour séparer son bon côté de
son double monstrueux, et c’est l’émergence de cette
figure du mal absolu qui suscite la terreur.
• Textes littéraires centraux, extraits de :
− Horace Walpole, The Castle of Otranto, 1764
− Robert Louis Stevenson, Strange Case of Dr. Jekyll
and Mr. Hyde, 1886
− Edgar Allan Poe, The Fall of the House of Usher, 1839
− Joyce Carol Oates, “The Temple”, 1996
• Over to You!
Présentation des tâches finales et de la Prépa Bac
dans l’optique du Baccalauréat.
• Going Further: exemples de livres, films, documentaire et œuvres musicales et interview pour
prolonger la réflexion sur la thématique et problématique du gothique
„ Articulation des textes
Dans cet ensemble diachronique, l’articulation des
textes est en partie fondée sur un enchaînement
chronologique des extraits choisis : du texte initiateur
du genre littéraire avec The Castle of Otranto, à l’un
des maîtres contemporains américains du genre
avec « The Temple ».
Les textes choisis illustrent également des notionsclés du genre gothique, qui auront été repérées à
l’occasion de l’étude du texte critique (manuel p. 194).
L’ordre proposé permet de décliner ces thématiques
propres au genre gothique mais aussi d’explorer le
paradoxe au cœur de la problématique : sur quoi
repose la délicieuse terreur que le gothique suscite ?
Comment et pour qui opère-t-elle ?
• Extrait 1, A life-threatening pursuit
Dans cet extrait, nous sommes plongés dans le feu
de l’action d’une scène de poursuite au cœur d’un
château. L’espace joue ici un rôle crucial, le château
devenant une sorte de labyrinthe initiatique pour la
jeune héroïne qui doit échapper à son poursuivant, et
est confrontée à une présence inconnue. La progression de l’héroïne – dont le rythme, faisant alterner
accélérations et reculs successifs, est significatif
– semble plus métaphorique et symbolique que
OUVERTURE DU CHAPITRE
L’illustration choisie est une photographie tirée du
film américain Jane Eyre, réalisé en 1944 par Robert
Stevenson et adapté du roman éponyme de Charlotte Brontë. Elle permet, de par sa composition et
la situation qu’elle évoque, d’aborder certains des
éléments essentiels du genre.
• Extrait 3, The old house
L’extrait tiré du célèbre conte de Poe représente un
exemple intéressant de réinterprétation américaine
du gothique. Le cadre a évolué : il ne s’agit plus du
château gothique anglais mais de la vieille maison
de famille qui devient un tout organique, à l’image
de ses habitants. La thématique de la folie y est
plus prégnante que dans les extraits précédents, de
même que le motif de la mort, ou plus précisément
du retour des morts, et de la dégradation.
La source de la terreur naît essentiellement de
l’hésitation permanente entre tentatives de justifications rationnelles et événements surnaturels.
• Extrait 4, Repugnance and fascination
Dans cet extrait, l’horreur apparaît très peu de
manière explicite même si, comme dans le texte
de Poe, l’omniprésence de la mort et le motif de la
descendance servent de toile de fond. L’intérêt du
traitement de l’horreur réside précisément dans le
décalage : entre les faits relatés (une découverte
macabre) et la réaction du personnage où l’horreur
n’apparaît pas, et entre le lieu sacré annoncé par
le titre de la nouvelle et la sacralisation macabre à
laquelle se livre le personnage.
Sans filtre narratif particulier, c’est au lecteur que
revient la tâche d’éprouver l’horreur et d’interpréter
la fascination morbide mise en scène par l’auteur.
Manuel p. 190-191
On attirera donc l’attention des élèves sur la composition, le décor, la situation du personnage, l’atmosphère et le point de vue, en favorisant l’émission
d’hypothèses et les réactions personnelles des
élèves. Le lexique utile à l’étude de l’ensemble du
dossier pourra être introduit.
FILE 12 The Gothic
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Nature: a black and white picture / a still from a
1944 movie adapted from Charlotte Brontë’s novel
Jane Eyre.
Setting: the scene takes place at night/nightfall,
as suggested by the prevailing darkness. Yet there
is light in the background, which creates a sort of
dazzling, spectral halo a sharp contrast between
the background and the foreground.
What we can see is probably the entrance to a large
estate since there is a big iron gate in the foreground
and we can make out what must be an imposing
building, possibly a mansion, a manor house or a
castle, in the background.
We cannot see much of the surrounding landscape.
Maybe the scene takes place in the countryside,
possibly in an isolated area.
Character: we may assume the character in the
picture is the eponymous heroine of the film, Jane
Eyre. She is a young woman wearing a dark cloak,
a hat tied with a large ribbon and a pair of gloves.
The style of her clothes is reminiscent of nineteenthcentury England. As the young woman is carrying a
small suitcase, we may assume that she has been
travelling.
She is looking back, casting a melancholy look at
someone or something we cannot see, which makes
it hard to tell what she might be thinking. She looks
slightly indecisive but there is no telling whether she
is pausing at the gate to take a final look at someone,
whether she is eager or reluctant to leave.
Layout: the gate seems to frame the picture and
acts as a threshold the character is about to cross.
The light coming from the background casts long
shadows on the ground, so that the reflection of the
iron bars of the gate seem to point at the background
and reach inside the picture. The young woman’s
figure and the folds of her cloak blend in with the
lines of the gate, thus enhancing this visual effect,
and set the entrance of the building as the vanishing
point of the picture.
On the other hand, the two oblique lines formed by
the iron bars on each side of the character point
downward, to the bottom of the gate, at the character’s feet.
It seems as though the young woman stands precisely where the two opposite sets of lines (and the
triangular shapes they outline) intersect, as if she
were caught in the middle of two trajectories. The
overall effect is that she seems to be rooted to the
spot, standing on a threshold, between two worlds,
about to step into the unknown.
Mood / atmosphere: the imposing presence and
static quality of the gate and walls causes a feeling
of oppression/entrapment/claustrophobia, although
the gate is actually half-open. Moreover, the building is covered with ivy/foliage and bathed in light,
which makes it look rather eerie/uncanny. The
overall atmosphere is rather disquieting/gloomy/
dreary.
What is quite striking is that we cannot tell for sure
whether the character is actually entering/about to
enter the place willingly or possibly running away
from some kind of threat / someone pursuing her /
taking shelter from some invisible danger.
Reaction / identification:
On laissera place aux réactions des élèves, aussi
variées soient-elles. On peut imaginer des formulations du type :
− If I were the young woman in the picture, I would
probably feel uneasy and somewhat reluctant to
enter this unknown place.
− I would be both curious and afraid to discover the
place in the background. I would have to muster my
courage to step into this new place.
− I would wonder what lay beyond the gate and inside
the building / who lived there. I might pause at the
gate. I would definitely feel apprehensive.
À mettre en relation avec :
Landmarks (manuel p. 204) pour la référence
à Jane Eyre.
Commentaire sur la problématique
On fera analyser et commenter la formulation de la
problématique.
Le terme Gothic, adjectif substantivé comportant
une majuscule, pourra dès lors être perçu comme
une catégorie, un genre. On pourra commencer à
évoquer l’idée de caractéristiques propres au genre
(stock features). On fera également réagir les élèves
par rapport à l’expression “delightful horror” :
an incongruous/paradoxical combination of terms
that stand in sharp contrast / an oxymoron
delightful suggests/evokes something that gives
great pleasure / is highly pleasing or enjoyable.
Yet, it is associated with the word terror, which
denotes painful and intense fear, dread, or dismay
/ intense aversion or repugnance / it is a feeling one
may experience when facing something horrible,
repulsive / hardly delightful
Can pleasure and pain/fear go together? Can pain
or fear paradoxically arouse pleasure or delight?
What sort of genre can be based on these notions?
Commentaire sur les tâches
Dès la page d’ouverture, les élèves pourront prendre
conscience de la dimension architecturale du terme
gothic au travers de l’énoncé des deux tâches (a
mansion / a castle), ainsi que des émotions associées
aux lieux gothiques (scariest / thrilling).
Commentaire sur Reading on your own
Le texte choisi est une nouvelle gothique de l’écrivain
américain H.P. Lovecraft, parue en 1926. Ce récit
écrit à la première personne est très proche du style
d’Edgar Allan Poe, dont les élèves auront un aperçu
en étudiant le troisième texte du dossier.
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WARM UP
La double-page présente des citations d’œuvres ou de
propos d’artistes et des documents iconographiques
ayant tous trait au genre gothique. Certains noms et
figures emblématiques seront d’emblée reconnaissables par les élèves, notamment Dracula et Frankenstein / vampire et monstre, Tim Burton (réalisateur
souvent apprécié des élèves) et le cavalier sans tête
du film Sleepy Hollow, le chanteur Marylin Manson. La
nature des documents / supports proposés (roman,
poésie, affiche de films, couverture de graphic novel,
citation d’auteurs), ainsi que la date des œuvres
illustrées, permettra de faire prendre conscience aux
élèves de la variété du genre, de l’évolution et des
diverses réinterprétations de la tradition gothique.
On fera remarquer également certaines caractéristiques de l’esthétique gothique, des éléments visuels
remarquables tels que les contrastes entre lumière
et obscurité, le jeu des couleurs, la dramatisation de
la posture des personnages.
React
1. et 2. About the word gothic and the documents:
On fera réfléchir aux significations possibles du mot
gothic :
− a style of architecture that was popular/prevalent in
western Europe during the middle ages / between the
XIIth and XVIth centuries (and revived in the XVIIIth and
XIXth centuries) and that is characterized by pointed
arches, high ceilings, thin and tall walls or columns,
and large windows / as opposed to Romanesque
architecture. Numerous examples of this style can
be found in France (cathedrals: Notre-Dame de
Paris / Reims, Saint-Denis Basilica, Vézelay Abbey,
Mont-Saint-Michel…) and in England (Westminster
Abbey in London, colleges in Cambridge and Oxford,
Canterbury Cathedral…);
− a style of writing (especially novels) or films that
describes strange or frightening events that take
place in mysterious places (Tim Burton’s films are
often described as gothic);
− an adjective related to the ancient Goths, a Germanic people that overran the Roman Empire in the
early centuries of the Christian era / known for their
barbarous behaviour;
− a style of type/lettering with broad vertical downstrokes used in medieval western Europe;
− a type of rock music marked by dark, often apocalyptic and morbid lyrics;
− a style/subculture whose fans/members/performers wear mostly black clothing, use dark dramatic
makeup, and often have dyed black hair.
On fera mettre en évidence les différents aspects
présents dans la double-page :
− the title of the page (a pun on the expression Oh
my God!) is written in gothic type/lettering + similar
lettering can be found on the cover of Voltaire’s book;
− gothic works are peopled by strange and frigh-
Manuel p. 192-193
tening characters: vampires, monsters, ghosts,
people buried alive, headless horsemen who are
often represented in stylized/elaborate, dramatic
attitudes/postures (claw-like hands, fierce looks,
etc) and outlandish attire
+ events take place in mysterious and scary places:
haunted chambers, corridors, castles, sinister
houses, dark woods
− dramatic effects are achieved in gothic works by
means of contrasts, emphasis on darkness and the
colour red / blood
graphic/vivid/striking/appealing representation
of mystery and horror;
− the gothic genre has spanned several centuries
(works and artists presented on these pages range
from the XIXth to the XXIth centuries) and has evolved
from classics to more modern and contemporary
reinterpretations with striking combinations (Tim
Burton adapting an early XIXth century work, Marilyn
Manson wearing a top hat together with platform
shoes, a Goth holding a “classic” umbrella)…
3. Delightful horror:
En faisant procéder à des repérages lexicaux, on amènera les élèves à expliquer la tension qui anime le genre,
dans le prolongement de la réflexion menée sur la
problématique “delightful horror?” (cf. DP d’ouverture)
− Similar paradoxical phrases can be found in the
quotations: from Dracula “a deliberate voluptuousness
which was both thrilling and repulsive”, from J.C.
Oates’ Haunted “evil is not always repellent but
frequently attractive”.
What most of the documents tend to show is that
mystery, danger and evil arouse fear, repulsion and
horror but also a sort of fascination/attraction and
ultimately strong emotions/ thrills/sharp feelings of
excitement which can indeed be delightful, that is to
say exhilarating and pleasurable.
− For instance, both the excerpt from Dracula and the
picture of the vampire gripping a young woman’s neck
combine elements that are intended to elicit fear and
horror (the danger of being bitten, possibly killed, when
at the mercy of a vampire) but they are also fraught
with sensuousness / have strong sensory appeal (with
the eroticized figure of the helpless woman in the picture and the vivid evocation of the narrator’s arousal
when the fair girl’s lips touch his throat).
− When writing Frankenstein, Mary Shelley was aware
that she would delight her readers by making them
witness and experience the mystery and dangers
of science turned evil / she would “awaken thrilling
horror”. She knew that readers would enjoy powerful
reading material that would make them “dread to look
around, curdle their blood and quicken the beatings of
their hearts”.
− Voltaire dismisses the mundane view of Goths as
mere freaks obsessed with death and points out the
FILE 12 The Gothic
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appeal of the “rich tapestry of ideas and practices”
and the “menagerie of colorful characters” they
make up.
By embodying, dramatizing, and artistically rendering what repels and scares us, gothic stories and
characters enable us to enjoy it.
On pourra dès lors faire apparaître les ressorts du
genre :
− The effect of gothic works lies in that they appeal to
the readers’ senses and emotions, involving them in
works that bring them close to evil. J.C. Oates calls
it “the forbidden truth”, “the unspeakable taboo” in so
far as fascination for evil is not often acknowledged.
Yet we may revel in works that inspire horror; as
readers or spectators of gothic works we become
“active accomplices”.
− There seems to be something excessive/extravagant about gothic characters and works that makes
them captivating; they arouse ambivalent emotions /
elicit ambivalent responses. Perhaps what attracts us
is that we recognize in these works “the mysterious
fears of our nature” (cf. Shelley), the “haunted corridors of our brain” (cf. Dickinson). The transgressive
energy at work in the Gothic, which makes it so
fascinating, is evoked by Marilyn Manson when he
says: “I was never afraid of what was under the bed.
[…] I became it.”
On privilégiera les réactions des élèves et l’évocation
d’autres histoires ou personnages gothiques qui leur
sont connus (par exemple, la couverture de Gothic
Classics mentionne Edgar Allan Poe, dont les élèves
pourront avoir déjà lu certaines nouvelles).
D’autres films de Tim Burton, d’inspiration gothique,
pourront être évoqués (on pensera à Corpse Bride,
Vincent, ou Frankenweenie par exemple) de même que
des adaptations filmiques de Dracula ou Frankenstein
autres que celles présentées dans cette double-page.
À mettre en relation avec :
Les doubles-pages Landmarks et Going
Further, qui apportent des compléments
sur certaines des œuvres ou certains des
auteurs cités dans Warm up, ainsi que des
suggestions d’œuvres qui peuvent être étudiées en complément.
KEYS AND TOOLS
Le texte, extrait de l’ouvrage critique de Fred Botting
consacré au gothique, présente les caractéristiques
Manuel p. 194-195
principales du genre et son évolution au travers de
trois catégories clés pour aborder le dossier.
Read the text
Gothic fiction
Characters
- spectres, monsters, demons, corpses, skeletons, evil aristocrats, monks and nuns,
fainting heroines and bandits
- scientists, fathers, husbands, madmen, criminals, the monstrous double
- mad scientists, psychopaths, extraterrestrials, strange supernatural or naturally
monstrous mutations
Settings
- desolate, alienating [landscapes] full of menace
- wild and mountainous locations
- the modern city with its dark, labyrinthine streets
- the castle, decaying, bleak and full of hidden passageways
- medieval edifices: abbeys, churches and graveyards
- the old house
- alienating bureaucratic and technological reality
- psychiatric hospitals and criminal subcultures
- scientific, future and intergalactic worlds
- fantasy and the occult
Elements of the plot
- tortuous, fragmented narratives relating mysterious incidents
- horrible images and life-threatening pursuits
- presentations of supernatural, sensational, and terrifying incidents, imagined or not
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Gothic fiction
Effects on the reader
- produce emotional effects rather than develop a rational or properly cultivated
response
- excite rather than inform
- chill the blood, delight superstitious fancies, feed appetites for marvellous and
strange events
- ambivalent emotions: repugnance, disgust and recoil / engage interest, fascinate and
attract
- threats spiced with thrills, terrors with delights, horrors with pleasure
Aims of gothic fiction
- (apparently) celebrate criminal behaviour, voracious passion, stimulate excitements
which blur definitions of reason and morality
- reassert the values of society, virtue and propriety
- transgress social and aesthetic limits // underline their value and necessity
- warn of dangers of social and moral transgression by presenting them in their
darkest and most threatening form
Discuss
On encouragera les reformulations et le rebrassage
des éléments vus lors de l’étude de la double-page.
l’importance du lieu (an old, dark, haunted mansion),
la présence de personnages menaçants, l’intrigue…
amèneront à examiner quels effets que cette « gothic
romance » produit sur le spectateur : delightful horror ?
Le petit documentaire sur le film Crimson Peak,
sorti en 2015, est intéressant en ce qu’il illustre
bien le texte critique de la rubrique Keys and Tools :
Warm up. On fera, surtout si cela n’a pas déjà été
évoqué, retrouver dans les documents l’aspect sensationnel et transgressif du genre gothique.
A life-threatening pursuit
Manuel p. 196-197
“Alone in so dismal a place”
The Castle of Otranto, appelé a gothic story, peut être
considéré comme le premier roman gothique anglais
et à cet égard, il réunit les ingrédients typiques du
roman gothique historique qui deviendra fort populaire. L’action est située dans un passé mythique et un
décor médiéval, la présence du surnaturel y est forte.
„ Understanding the facts
1. Words referring to places:
− “the bench where they had been sitting”, “the door”,
“the stairs”, “the end of the gallery”, “a chamber on
the right hand”
− “the bottom of the principal staircase”,
− “the gates of the castle”, “the court”, “a subterraneous passage which led from the vaults of the castle
to the church of St. Nicolas”, “convent contiguous to
the cathedral”
− “the foot of the staircase”, “the secret passage”, “the
lower part of the castle”, “several intricate cloisters”,
“the cavern”, “those subterraneous regions”, “the doors”,
“that long labyrinth of darkness”, “a door that stood ajar”,
“the mouth of the subterraneous cavern”, “the vault”,
“the roof of the vault”, “this chasm”, “the wall”
large semantic field, many descriptive elements
pertaining to the surrounding space / prominence
of places/locations
As the action unfolds, we are led through numerous places inside the castle / we follow the characters’ journey from one place to another down
the castle.
The action starts in a gallery/corridor, then proceeds
to the stairs, down to the lower/underground part of
the castle, through a subterraneous passage that
leads to a vault.
Faire visualiser au tableau l’architecture des lieux.
2. The characters and their relationships:
− Manfred: “the prince” of Otranto – he was to have
been Isabella’s father in law but since his son died
he wants to marry Isabella
− Isabella: “the princess” – she is terrified of Manfred, his violence and wrath
− A portrait/picture of Manfred’s grandfather: “the
spectre” – It looks rather pathetic, with its “grave
and melancholy air” – it becomes alive and starts
marching “sedately, but dejected”, along the gallery
and disappears into a chamber supernatural preFILE 12 The Gothic
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sence (reminiscent of the ghost of Hamlet’s father)
identified by Manfred as hellish
− “some person”, “the person”, “the sigh and steps”, “a
human form”, whom Isabella first believes is “some
domestic belonging to the castle” and then the ghost of
the young man she was supposed to marry (Conrad,
Manfred’s son)
3. Two sentences summing up the main action:
For example, “Isabella shall not escape me” (l. 25-26)
/ “hopeless of escaping, expecting every moment the
arrival of Manfred…” (l. 64-66)
The heroine, Isabella, is followed by Manfred. She
is at pains to flee from Manfred, who is pursuing her,
and escape out of the castle.
− Isabella: “started”, “whose resolution had given way
to terror”, “resolution”, “under so much anxiety”, “new
terror”, “dreaded”, “impatience”, “she shuddered”,
“her blood curdled” “horror”, “dismay”, “dread”, “fortifying herself”, “hopeless”, “ready to sink under her
apprehensions”, “addressed herself to every saint in
heaven”, “an agony of despair”, “trembling”, “momentary joy”, “eagerly”, “shrieked”
Words about Isabella’s feelings are intertwined with
words referring to the castle so that the heroine’s
imagined fears are reflected onto objective reality /
the castle is essentially perceived through Isabella’s
fearful eyes (whose vision may well be distorted).
7. – “a subterraneous passage” (l. 33)
„ Interpreting
− “that long labyrinth of darkness” (l. 44)
4. Atmosphere created: the places described are
− “the mouth of the subterraneous cavern” (l. 61)
shrouded in mystery. Emphasis is repeatedly laid
on the prevailing/surrounding darkness and silence
so that every instance of sound and light is made all
the more striking: “an awful silence”, “some blasts of
wind”, “grating on the rusty hinges”, “a sudden gust of
wind”, “an imperfect ray of clouded moonshine”
These elements are all reminiscent of the conventions of tales for children and possibly evoke a
regression to myths of origins. The subterraneous
dark passage of the castle may also be construed
as a reflection of the inner recesses of the heroine’s
mind as she is left in the dark, so to speak, and falls
prey to subconscious fears.
Suspense is created with the introduction of clues:
for instance, the “door that stood ajar” indicates
another presence near Isabella.
The castle seems to be a prison in which Isabella
is trapped. Her progress is restricted by space and
bound to come to a standstill / many elements prevent her from going forward.
5. The pattern/structure of the scene is in keeping
with the springs of the dramatic progression of the
action, emphasizing/underlining/highlighting its
intensity in struggle and pursuit.
The text is rife with notations of movement: prepositions such as “towards”, “throughout”, “through”,
“into”, as well as verbs “advancing”, “reached”, “continued”, “hurried”, “passed”, “approached”, “entered”
serve to create the illusion of movement through
space.
Yet, these notations stand in contrast with the
heroine’s dismay and hesitation. In fact, a stopand-go pattern prevails throughout the scene as
the heroine is alternately overwhelmed by fear/
repulsion or eagerness / resolution and attraction.
She repeatedly moves from anxiety and recoil to
acceleration that releases inner tension (“cheered”,
“hoping”, “fortifying herself”).
6. The characters’ feelings and how they are instrumental in reinforcing the atmosphere:
− Manfred: “distracted…”, “full of anxiety and terror,
but resolved”, “impetuosity”, “wrathful voice”
As Isabella is drawn towards the mouth of the cavern,
it would be tempting to interpret it as the kiss of her
Prince Charming awakening her.
− The doors that stand ajar or are opened represent
desire/hope.
− The lamp/light, darkness = stand for the opposition
between awakening, enlightenment, knowledge /
reason vs obscurity, equivocation.
8. At first, Isabella’s instinctive response, terror,
is underlined. Her resolve fails her. She is at a loss
what to do or where to go, she is overwhelmed by
distress. She is said to start, shudder and recoil; her
blood curdles. Little by little, however, she tries to
silence her fears, using persuasion and reasoning,
as indicated by words such as “thought”, “concluded”,
“condemned”, “reflections”. It seems as though her
mind gradually manages to overcome irrational
forces thanks to common sense and reason. She
undergoes a kind of metamorphosis: rather vulnerable and impressive at the beginning, she is braver
in the end.
9. Réponses libres des élèves. La scène peut ne pas
sembler terrifiante, tant elle est dramatisée et stéréotypée. Certains élèves apprécieront le suspense,
d’autres s’amuseront peut-être des pérégrinations
de la jeune héroïne et de ses peurs excessives.
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The monstrous double
Manuel p. 198-199
“Man is not truly one, but truly two”
Stevenson écrit L’Étrange Cas du Docteur Jekyll et
de M. Hyde en 1886, à une époque où nombre de
certitudes scientifiques sont remises en question
par des découvertes récentes, et où l’on se prend
à imaginer ce que la science va permettre dans le
futur. De nombreux écrivains, anglais surtout, sont
séduits par ces thèmes : Marie Shelley a imaginé
le personnage de Frankenstein depuis longtemps
et HG Wells ne tardera pas à publier, entre autres,
La Machine à Explorer le Temps. L’œuvre peut se
lire comme une nouvelle d’épouvante, mais son
arrière-plan scientifique et son mode de narration,
sous forme de témoignages successifs, lui confère
une forme originale et moderne.
L’histoire
Utterson, notaire de profession, est intrigué par plusieurs récits qui mettent en cause un mystérieux et
dangereux personnage nommé Mr Hyde, d’autant
plus que le docteur Jekyll, ami de Utterson, vient de
lui confier son testament et déclare léguer sa fortune
à ce même Hyde. Le notaire tente donc de démêler le
mystère des relations entre le docteur Jekyll et Hyde.
Alors qu’il devient évident que Hyde est le meurtrier
de Sir Carew, Jekyll s’enferme dans son laboratoire
et refuse de recevoir ses amis. Aidé du valet Flood,
Utterson enfonce la porte et trouve le corps sans vie
de Hyde qui vient d’avaler du poison. Jekyll reste toutefois introuvable. Le mystère ne s’éclaircit vraiment
qu’au tout dernier chapitre de la nouvelle, lorsque
le notaire lit la confession de Jekyll et découvre, en
même temps que le lecteur, que Jekyll et Hyde ne
faisaient qu’un. Jekyll explique les motifs de ses
recherches, l’apparition de Hyde et ses méfaits, puis
l’impossibilité de se procurer les produits nécessaires
au breuvage lui permettant de redevenir Jekyll, d’où
la décision de se suicider pour tuer « la bête ».
Stevenson s’inspire du thème du double, du Doppelgänger cher aux Romantiques allemands, en
l’associant à la notion d’inconscient. Le docteur
Jekyll de Stevenson est conscient de son combat
intérieur entre le bien et le mal et tente de les séparer. Bien au-delà du thème simpliste de la dualité
entre bien et mal et de la notion caricaturale de la
schizophrénie en tant que « dédoublement de la
personnalité » passée dans le langage commun, on
trouve dans le texte de Jekyll et Hyde une réflexion
profonde sur les thèmes du rejet de l’altérité et du
refoulement des émotions qui caractérise l’essor de
la modernité et de l’individualisme à l’ère victorienne.
„ Understanding the facts
1. Most significant (groups of) words:
§1: “I thus drew steadily nearer to that truth […] that
man is not truly one but truly two”, “I had learned to
dwell with pleasure as a beloved daydream, on the
thought of the separation of these elements”
§2: “I hesitated long”, “prepared my tincture”, “drank
off the potion”
§3: “pangs”, “agonies”, “I felt younger, lighter, happier
in body”, “I knew myself […] to be more wicked”, “exulting in the freshness of these sensations”
§4: “I determined […] to venture in my new shape as far
as my bedroom”, “I saw for the first time the appearance of Edward Hyde”
§5: “The evil side of my nature […] was less robust and
less developed than the good”, “Edward Hyde was so
much smaller, slighter and younger than Henry Jekyll”,
“an imprint of deformity and decay”, “I was conscious
of no repugnance, rather a leap of welcome”
§6: “none could come near to me without a visible
misgiving of the flesh”, “Edward Hyde, alone in the
ranks of mankind, was pure evil”.
Summary: Dr. Jekyll explains that, having realized/
become aware of the duality of man’s nature, containing both good and evil, his reflections and his
scientific knowledge led him to contemplate the
possibility of scientifically isolating the two separate
components.
With this in mind, he eventually created/compounded
a chemical solution that would allow him to complete his work / that might serve his purposes and
resolved to drink the concoction, with the knowledge
that / knowing full well that he was putting his life
in danger as he remained driven by the hopes of
making a great discovery.
At first/Upon taking the drug, he experienced incredible pain and nausea / his body was under great pain,
but as these symptoms/feelings passed, Jekyll began
to examine the results of his work.
He suddenly felt “younger, lighter and happier”, vigorous, sensual and wild. He also felt wicked and evil,
yet, at the same time, delighted and intoxicated.
Upon seeing himself in a mirror, he realized that he
had become the shrunken, deformed Mr. Hyde. Jekyll
reasoned/hypothesized that Hyde’s small size was
due to the evil portion of him being less developed
than the good / this identity was physically smaller
because it represented his evil side alone, which
had previously / up to that point been repressed and
carefully controlled.
As he continued to look in the mirror, he realized
that he was staring at the face of pure evil, yet he
was not repulsed. Indeed, he felt even more spirited
than usual.
2. Paragraphs’ possible titles:
− depiction of the setting and the house: § 4
− explanation of his theory and project: § 1 / “his”
refers to Dr. Jekyll(’s)
FILE 12 The Gothic
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− descriptions of his sensations: § 3 / “his” refers to
Dr. Jekyll now turning into Edward Hyde
− presentation of his portrayal: § 5 / “his” now refers
to the appearance of Edward Hyde
− preparation of his potion: § 2 / “his” refers to Dr.
Jekyll(‘s)
3. a. The characters’ portrayal:
− Dr. Jekyll: “both sides of my intelligence, the moral
and the intellectual”, “I hesitated long before I put
this theory to the test of practice”, “my life, which had
been, after all, nine tenths a life of effort, virtue and
control” / “the temptation of a discovery […] overcame
the suggestion of alarm”, “a strong glow of courage”
Jekyll sounds like a moral, decent, and reasonable
man at first, yet he yields to temptation and seems
rash in his bold ambition: “flushed as I was with hope
and triumph” (l. 40),
Jekyll is exhilarated and revels in his discovery and
accepts Hyde as another part of himself; he wholly
acknowledges his new identity as being natural
and true to himself, thus suggesting that he may
have been concealing his darker self so far under a
“countenance” / pretense of good
- Edward Hyde: “I had lost in stature”, “less robust and
less developed”, “so much smaller, slighter and younger
than Henry Jekyll”, “evil was written broadly and plainly”,
“an imprint of deformity and decay”, “ugly”, “pure evil”
a small/shrunken, ugly, deformed, somewhat
powerless being that causes everyone he meets to
be filled with revulsion, Hyde’s appearance is a plain
reflection of his evil nature
Hyde’s name is quite appropriate, for he truly hides
and is hidden by Jekyll.
b. The character’s motivations:
Cf. l. 7-11: “life would be relieved of all that was unbearable”, “delivered from the aspirations and remorse”,
“no longer exposed to disgrace and penitence”
Jekyll asserts that “man is not truly one, but truly two,”
and he imagines the human soul as the battleground
for “the just”, “more upright twin” and “the unjust”,
“extraneous evil,” each struggling for mastery. Jekyll
undertakes his experiment with the intent of dissociating his good side from his bad one and vice versa.
He believes that man would be all the better if the
two separate entities he is made up of could be made
independent and no longer interfere with each other.
Pour ceux qui connaissent l’histoire, on pourra évoquer
les conséquences désastreuses de l’expérience :
Unfortunately, rather than separating and equalizing
these forces of good and evil, Jekyll’s potion only
allows his purely evil side to gain strength / his potion
succeeds only in bringing the dark side into being.
Jekyll is prepared to risk his own life in carrying
out his scientific experiment. However, he tampers
with something which he does not fully understand,
and, in the long run, he pays a heavy price for it as,
once unleashed, Hyde slowly takes over, until Jekyll
ceases to exist.
4. The atmosphere that prevails is one of mystery,
secrecy and tension/expectancy/anticipation. The
tremendous ambition of Dr. Jekyll, coupled with
his curiosity, enables him to make a shocking and
unheralded discovery.
The experiment is said to take place “late one accursed night”, suggesting that it may be doomed / bring
about some form of malediction or misfortune /
cause harm.
Tension builds up as Dr. Jekyll’s feverish excitement/
exhilaration is conveyed in his narration of the experiment and its outcome, through the use of emphatic
phrases such as “with a strong glow of courage”, “a horror of the spirit that cannot be exceeded”, “indescribably
new”, “incredibly sweet”, “a heady recklessness”, “running
like a millrace”, “braced and delighted me like wine”,
“exulting”, “flushed as I was with hope and triumph”.
Suspense is maintained as the reader (as well as
Dr. Jekyll himself) is literally kept in the dark as to
the visible effects of the potion. At first, there is no
mirror for Dr. Jekyll to check whether his appearance
has changed as a result of his new sensations. No
one has witnessed the experiment, which has been
carried out in deliberate secrecy as suggested in the
sentence l. 38-39 (with the words “inmates” and “locked” conjuring up a frightening carceral atmosphere).
There is also something uncanny/eerie in the narrator’s evocation of “the constellations look[ing] down
upon [him] […] with wonder” as he “stole through
the corridors, a stranger in [his] own house”. We are
made to feel that his new appearance is awesomely
mysterious and possibly doomed (the stars may well
be construed as the eye of god or fate).
5. The relationship between the characters: in lines
61 to 64, we learn about Jekyll’s reaction when he
looks at himself in the mirror and considers his new
self/appearance. There seems to be a feeling of
mutual recognition passing between the two “characters”. Jekyll is willing to accept Hyde as a part
of himself whereas, as he later says, everyone Hyde
meets is repulsed by the evil that emanates from
him. He is obviously fascinated by his new image,
which he tellingly calls an idol.
6. Not only does the evocation of the preparation
heighten suspense, as one is eager to know whether
the experiment will prove successful, it also anchors
the experiment in a realistic, scientific background.
The overall effect is probably to lend credibility to
the experiment.
Paradoxically enough though, one cannot help noticing that the preparation of the potion consists in a
process of combination (“I compounded the elements”)
whereas Jekyll’s aim is to achieve some form of
organic dissociation. The experiment is also quite
reminiscent of some magic enactment of witchcraft
or alchemy. The smoke emanating from the boiling
liquid makes the “tincture” look like some dangerous
magic potion. (Stevenson may have wanted to level/
direct criticism against those scientists who do not
know how to control the forces they unleash, suggesting that those who pursue science with obscure
goals have an onerous responsibility.)
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„ Reacting
7. Several elements can be identified as distinctive
features of the gothic genre: the setting and its pervading darkness, the isolation of the protagonist in
a confined place (the laboratory, corridors), strange
events taking place, and the transgression of moral
codes, arousing a feeling of awe – that is a combination of dread and wonder/admiration.
The source of evil is interiorized as it is to be found
within the narrator himself, and emerges as his
monstrous double.
8. Part of the appeal of the story lies in its ability to
be read for the sheer fun of the mystery. Moreover,
readers can find it a touching delineation of their
own temptations and struggles. The conflict between
good and evil is an inevitable aspect of human life,
that is why the story has an abiding interest for
readers who can enjoy, from a rather safe distance,
the pleasure of transgressing norms by witnessing
Jekyll’s extraordinary experiment. There can indeed
be delight in considering, vicariously, what man may
become and do when he is stripped of his civilized
veneer and lets out the evil inside him.
9. Francis Bacon’s Self Portrait is a dark, cold and
harsh reflection of how the artist sees himself. The
painting is oil on canvas; the brush strokes are very
expressive. The colour choice is dark in intensity, yet
made harsher by the use of white, with a touch of
blue to really enhance it atmospherically. The white
with the icy blue gives the subject a cold ghostly edge
while his eyes are completely black. The subject
seems to be very detached from the viewer.
Bacon hasn’t made his self-portrait realistic but
expressive of an emotional state. It portrays a man
that is twisted in emotions, distorted from the reality
of himself, a man who is torn apart by something in
himself / tormented by existential dilemmas:
contrasted colours, cubist shapes, strong brushstrokes;
a raw, graphic, rather disturbing representation,
a fragmented vision of the self, not a unified one;
a dynamic attempt at capturing man’s diverse
identities.
It can be viewed as a rendition of Jekyll’s transformation in the making.
À mettre en relation avec :
- la nouvelle de Edgar Allan Poe, William
Wilson (1839), pour le thème du double
maléfique,
- Frankenstein (1818) de Mary Shelley, pour
le thème du savant incapable de maîtriser
sa création.
The old house
Manuel p. 200-201
“Have I not heard her footstep on the stair”
La nouvelle de Edgar Allan Poe, « The Fall of the House
of Usher », dont l’extrait est tiré, fut publiée pour la
première fois en 1839 dans la revue littéraire Burton’s
Gentleman’s Magazine avant de figurer, en 1840, dans
le recueil Tales of the Grotesque and Arabesque.
La Maison Usher, le bâtiment comme la famille, joue
un rôle primordial dans l’histoire. C’est le premier
« personnage » que le narrateur présente en la
décrivant comme une personne. Selon Usher, la
lignée familiale et la demeure sont liées par les lois
de la sentience. Ces « lois » des correspondances
entre mondes organique et inorganique sont établies
dans le conte par un jeu de symétrie, subtilement
élaboré par Poe, entre le délabrement de la demeure
et le déclin de la lignée. Tout en rejetant ouvertement l’idée de la sentience comme un caprice de
son imagination, une fancy, le narrateur la rumine
discrètement et semble de plus en plus ouvert aux
idées ésotériques de son ami. La fin ouverte du conte
(le narrateur s’enfuit sans donner aucune explica-
tion) montre clairement que plusieurs explications
sont possibles, et que le lecteur peut suspendre son
jugement et méditer sur l’interprétation à donner.
„ Understanding the facts
1. a. The narrator: he remains unnamed throughout
the story, he tells the story and is part of it as well;
− Roderick Usher: the narrator’s boyfriend and host
/ the owner of the house / Madeline’s twin brother /
he is “the speaker” referred to in l. 45;
− Madeline Usher: Roderick’s twin sister.
− The scene takes place on a stormy night (there
are gusts of wind, the moon is full), within the vast
mansion known as the House of Usher.
b. Lines 3-12: these lines are about the story the
narrator reads to Roderick Usher. It tells the story
of a knight named Ethereld who has slain a dragon.
Ethelred removes the dragon’s corpse and tries to
grasp the shield on the wall (apparently the object
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he has been seeking). The shield, however, falls at
his feet, making a “terrible ringing sound”.
2.a. Roderick Usher and the narrator are sitting
together in Usher’s bedroom. As the narrator reads
the text aloud, he hears noises that correspond to
the descriptions in the story / all the sounds from the
fictional story can be heard resounding from below
the mansion (l. 15-17). He stands up (“I leaped to
my feet”) and notices that Roderick is rocking from
side to side in his chair and is muttering to himself.
The narrator approaches Usher (“I rushed to the
chair in which he sat”, “Bending closely over him”) and
listens to what he is saying.
Roderick reveals that he has been hearing these
sounds for days, and believes that they have buried
Madeline alive (l. 32-34) and that she is now trying
to escape (l. 37-39). He jumps up and yells that she
is standing behind the door (l. 41-43).
The doors blow open the door and there stands a
trembling Madeline in white robes bloodied from
her struggle (l. 48-50).
As the life drains from her, she throws herself at
Usher, who falls to the floor and dies of fear along with
his sister. The narrator flees the house into the storm.
b. As the narrator escapes, the last image the narrator describes seeing is that of the entire house
cracking in two / splitting apart along the previously
noted break in the frame. The walls are bursting
and the house collapses/crumbles, its fragments
swiftly disappearing/sinking into the dark pool that
lies before it.
„ Interpreting
3. The events that occur in the scene are quite
extraordinary, puzzling, to say the least. They may
well be viewed as supernatural, as suggested by the
narrator himself: “As if in the superhuman energy of
his utterance there had been found the potency of a
spell”. Yet the narrator attempts at explaining away
such occurrence by some logical reasoning; he provides a rational explanation for the doors springing
open as if on command: “It was the work of the rushing
gust”. Roderick Usher also provides an explanation
for the strange sounds that the narrator’s reading at
the beginning of the passage seemed to summon or
conjure up: they were made by Madeline struggling to
get out of the vault. The possibly supernatural events
can thus somehow be justified. Perhaps Madeline
is a dangerous ghost (as her “lofty and enshrouded
figure / white robes” suggest), or maybe she really
did fight her way out of the vault. The house falls
apart, after all, in the most likely way, following the
existing fissure. The coincidences of the loud sounds
may merely be coincidences.
However, after observing the house swallowed
entirely by the earth the narrator finally offers no
explanation for the event.
4. Roderick Usher is a high-strung, hypersensitive man: “Said I not that my senses were acute”.
Nervousness, anxiety and the line between sanity
and madness figure prominently in the story. The
narrator himself seems almost wilfully to succumb
to Usher’s deranged mind, impressed as he is by
Usher’s mental breakdown which seems to inspire as
well as terrify him (l. 20-25): “I at length drank in the
hideous import of his words”. / As he acknowledges
the mesmerizing and compelling power of Roderick’s speech, the narrator seems slowly to slip
into madness, perhaps through the very process of
narrating Usher’s own mental breakdown. (Roderick
seems to imply that they have acted as accomplices
and, pointedly enough, calls him a madman). This
can be felt in the narrator’s final, nearly apocalyptic
description of the house breaking apart, veering into
fantasy with hyperbolic imagery, as his “brain reeled”.
5. There is an obvious parallel between the
embedded story of The Mad Trist and the main story,
as the forceful entrance of Ethereld into the dwelling
of the hermit mirrors the simultaneous escape of
Madeline from her tomb.
Roderick’s speech itself, anticipating Madeline’s
arrival, is based on repetitions.
The final collapse of the house mirrors Roderick’s
death as Madeline, his twin sister, “fell heavily inward”
upon him and “bore him to the floor a corpse”.
Madeline’s “low moaning cry” is echoed later by
the “long tumultuous shouting sound” of the house
crumbling down.
There is also a final echo and sense of closure created by the binary rhythm of the expressions “deep
and dank”, “sullenly and silently” in the last sentence.
6. These elements contribute to creating an atmosphere of tension/anticipation, anxiety and confinement/
entrapment (within the tomb, coffin, vault, house).
This final, climactic scene is full of strange, sudden
and unexpected disruptions and tends to blur boundaries between reality and fancy, between rationality
and madness.
„ Reacting
7. The title of the story suggests that the house
of Usher is to play an important part / figure prominently in the tale, as if it were an actual character in it. The imposing, threatening nature of the
building is conveyed by the picture. A sensation of
claustrophobia linked to the house pervades this
story. It seems as though the narrator has been
mysteriously trapped into the House of Usher and he
cannot escape until the house collapses completely.
Characters cannot move and act freely in the house
because of its structure, so it assumes a monstrous
character of its own—the Gothic mastermind that
controls the fate of its inhabitants.
Poe also uses the word “house” metaphorically and
creates confusion by doubling the physical house of
Usher with the genetic family line of the Usher family.
The title of the story can thus be interpreted as an
instance of foreshadowing, announcing the tragic
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fate of the family together with the collapse of the
building named after them.
8. If there is any delight to be found in this horror
story, it lies in the ability for the reader to enjoy the
blurred boundary between the living and the dead,
between sanity and madness, the hyperbolic imagery
used by Poe, the dialectic between the beautiful and
the horrifying, between amazement and dread that
informs the narrative.
Repugnance and fascination
Manuel p. 202-203
The Temple
Cette nouvelle fut publiée en 1996 dans une anthologie éditée par Joyce Carol Oates intitulée American
Gothic Tales, dont on peut lire sur la quatrième de
couverture :
“Joyce Carol Oates has a special perspective on the
‘gothic’ in American short fiction, at least partially
because her own horror yarns rank on the spinetingling chart with the masters. She is able to see the
unbroken link of the macabre that ties Edgar Allan Poe
to Anne Rice and to recognize the dark psychological
bonds between Henry James and Stephen King. This
remarkable anthology of gothic fiction, spanning two
centuries of American writing, gives us an intriguing
and entertaining look at how the gothic imagination
makes for great literature in the works of forty-six
exceptional writers. […] This impressive collection
reveals the astonishing scope of the gothic writer’s
subject matter, style, and incomparable genius for
manipulating our emotions and penetrating our
dreams.”
„ Understanding the facts
1. The woman finds the sound disturbing from the
start. At first, she interprets it as “a faint mewing cry”,
“a muffled scratching, as of something being raked by
nails, or claws”, that is to say as a sound such as a
stranded “small animal, perhaps a squirrel” might
make but the stronger the noise gets the more the
woman realizes it must be something else. She tries
to locate the sound, thinking it must be coming from
either “the attic” or “a remote corner of the earthenfloored cellar” and realizes it comes from outside.
Strikingly enough, the cry sounds to the woman like
that of a baby and it arouses a feeling of apprehension in her. It is said to be “distressing, evoking an
obscure horror”.
2. Expressions showing the evolution of the woman’s
state of mind:
“She had no choice, then, did she? – she must trace
the sound to its origin.”: the woman feels impelled /
irresistibly urged to find out where the sound comes
from. The more she hears this wretched noise, the
more anxious she becomes to find its source.
“She set about the task calmly enough”: at first, she
is composed and determined.
“How steady the woman’s heartbeat”: again, the
woman’s serene state of mind is emphasized; she
does not seem to be disturbed/upset.
“very excited”: as she digs on and hears the sound
again, she becomes emotional and begins to address
the sound directly, in a reassuring/soothing tone, as
if she were speaking to a child: “Yes. Yes. I’m here”,
“I’m here, now”.
“the woman worked in silence, hearing only her quickened heartbeat and a roaring pulse in her ears”: she
seems to be increasingly nervous/feverish / to be
experiencing an intense feeling of nervousness /
to be overwhelmed by emotion, racked/beset by
agitation.
3. The object of the woman’s discovery is gradually
revealed, as if seen through the woman’s eyes. At
first, it is merely “something round and hollow”, then
possibly “a human skull”, though “small, hardly half
the size of an adult’s skull”.
She feels the weight of the object and examines it
thoroughly / looks it over. The way in which the skull
is described suggests the woman is definitely/positively fascinated/mesmerized by it. / The woman’s
fascination and curious admiration transpire from
the description of the skull.
She “marvels at the subtle contours of the cranium”,
examines the “delicate” bone” which is compared to “a
ceramic glaze”. The woman wonders at the features
of the skull, which she regards appreciatively as if
the skull were some graceful, precious work of art.
When “she lifted the skull to stare into the sockets as
if staring into eyes of eerie transparency”, “a kind of
knowledge passed between them”.
We are made to understand that the woman feels
connected to the skull in an intimate way. The
woman’s empathy/sensitivity to the child who must
have been buried on her property is obvious. There
seems to be some uncanny bond between them, as
if they were somehow closely related, which prompts
FILE 12 The Gothic
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the woman to act “quickly, eagerly”, in a protective,
motherly way.
„ Interpreting
4. We may assume that the woman has led a rather
solitary, isolated/reclusive life. We know she has
been living in her late mother’s house for thirty
years (l. 20), most probably by herself. The house and
garden seem to have been neglected. The woman is
obviously not used to gardening, working outdoors
(l. 28-30).
Considering her emotional response to the sound
and later to the object of her discovery, she also
seems to be a very sensitive, high-strung person.
Perhaps the woman experienced the loss of a child
or of a close relative earlier in her life, which would
account for her protective, tender attitude towards
the child’s skull and skeleton she unearths.
5. “For no one must see. No one must know.” (l. 74)
The woman’s immediate impulse is to bring the
object of her discovery into the house so as to conceal
it. Such attitude is rather puzzling, if not downright
suspicious. Why all the secrecy?
It seems as though the woman has unearthed some
dark secret, which she, in turn, hastens to hide.
Maybe she feels guilty about something she wishes
to remain unknown / she does not want the skull to
yield up its secrets to anyone else.
On the other hand, the woman seems to be eager
to appropriate the skull and bones she has dug
out as if she wanted to make sure nobody can take
them away from her. She finally turns her bedroom
into a secret temple in which she can worship, so
to speak, the skeleton as if it were some sacred relic.
„ Reacting
6. The reader is made to feel rather uneasy about
the woman. Although the woman’s curiosity and
eagerness to find out the origin of the sound are
understandable at first, her subsequent attitude
and reactions are much harder to grasp/fathom.
At the end of the story, it becomes clear that the
woman’s attitude is obsessive and the reader wonders about the woman’s sanity / thinks the woman is
mentally unstable and may be appalled by her morbid
fascination for the skeleton and her attitude towards it.
7. Réponses libres des élèves. On peut imaginer :
This story is not really scary but it is disturbing all
the same. The woman’s fascination for the skull is
weird/spine-chilling.
Horror builds up with the constant noise that the
woman hears as the reader can imagine him/herself in that situation. Then it hits a high when the
woman begins to dig to discover the noise because
it seems as though the noise knows she is there
and about to release it. Moreover, horror comes
from the fact that when the woman actually finds
the young child’s skull and several bones to go
along with it the noise stops and it is built up with
the reader’s anticipation of what she is going to do
with the bones. Horror is eventually brought to life
when she lays out the skeleton on a velvet cloth and
puts it on an altar, swearing that it will never be
alone so that the reader realizes that the woman’s
bedroom has become a temple.
It is very creepy to keep a skeleton in one’s bedroom.
What makes it all the more disquieting is that the
woman actually seems to enjoy doing so. Moreover,
no comment from the narrator is made in the story
so that the reader must interpret it according to his/
her own sensitivity and the way in which the theme
of death and the macabre atmosphere of the story
resonate with him/her.
Finally, the last lines allude to/foreshadow the
woman’s own death, which adds another chilling
dimension to the scope of the story, reminding the
reader of the permanence of death.
8. (Damien Hirst’s sculpture, entitled For the Love of
God, is a platinum replica of a human skull bought by
the artist in a London taxidermy shop. The original
is thought to be that of a 35-year-old man who lived
in Europe during the XVIIIth century. The teeth have
been taken from the original, polished, and then
reset in the cast. The skull has been encrusted with
8,601 flawless diamonds, including a pear-shaped
pink diamond located in the forehead.)
The sculpture is a memento mori, that is to say a
genre of artworks that remind people of their mortality. ‘For the Love of God’, just as the skull unearthed
by the woman in The Temple, acts as a reminder that
human existence on earth is transient. We can interpret the artist’s work and the woman’s staring into
the sockets of the skull as a confrontation between
man and death.
Moreover, Hirst’s work of art strikingly echoes the
woman’s fascination for the skull she discovers.
In both the story and the sculpture, the skull has
been sublimated into a graceful, fascinating object
to be admired. The diamonds covering Hirst’s skull
remind us of the “diamond-shaped, leaded panes”
of the bay window casting a “reverent light” on the
skull in The Temple.
À mettre en relation avec :
La nouvelle de Edgar Allan Poe, The TellTale Heart (1843), dont on peut percevoir
certains échos dans celle de Joyce Carol
Oates.
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LANDMARKS
Cette double-page fournit des repères qui rappellent
les origines du genre gothique et permettent de
mettre en perspective les éléments abordés dans
Manuel p. 204-205
les textes étudiés en rappelant les diverses productions et les évolutions majeures du genre du XVIIIe
au XIXe siècle.
OVER TO YOU!
Speaking
A guided tour of a famous Gothic Mansion
Cette tâche met l’accent sur la prise de parole en
continu et en interaction. Elle peut s’effectuer soit
en classe, soit en salle théâtre ou tout autre lieu plus
vaste que le professeur jugera adapté. Tout le mobilier
de la classe peut être utilisé : une armoire peut servir
de point d’appui à une histoire d’enfermement de
personnages ; une table, au récit d’un repas tragique ;
une fenêtre, à la narration d’une échappée, etc.
Les élèves-guides seront donc amenés à raconter des
anecdotes sur l’histoire de ce lieu, et pour pimenter
leur visite, ils pourront se glisser dans la peau d’un
des héros gothiques étudiés dans les textes du dossier,
voire présenter la visite du point de vue de ce personnage, en racontant son histoire à la première personne
(un travail sur la personnalité de leur héros, maquillage, costumes... peut être associé à la présentation,
dans un esprit très anglo-saxon de reconstitution, mise
en situation d’événements). Les histoires étudiées
pourront donc fournir du matériel narratif.
Le script de leur intervention est à anticiper.
Pour rendre la séance plus interactive, on pensera
à demander aux visiteurs de ne pas se contenter
d’écouter le guide, mais de poser des questions,
voir de «jouer» eux aussi, divers types de touristes.
La trace écrite laissée dans le Gold Book pourra être
aiguillée par le professeur qui pourra demander
qu’y figure tel ou tel point comme commentaire sur
le lieu, le mobilier décrit, les sentiments qu’ils ont
ressentis au cours de la visite (delightful terror?)...
Visionner le documentaire sur le château gothique
conçu par Horace Walpole et disponible sur internet
à l’adresse suivante : (www.strawberryhillhouse.org.
uk/video1.php) pourra donner des idées de mise en
scène. On peut envisager de demander à un groupe
de touristes de filmer la visite, prendre des photos…
bref tout ce qui se ferait dans des conditions réelles.
Writing
A tourist brochure of a famous Gothic Mansion
Cette brochure pourra prendre appui sur les histoires
proposées dans le dossier, ou bien donner lieu à la
Manuel p. 206
création d’histoires et de demeures totalement imaginées, selon l’inspiration des élèves. La réalisation
de la partie graphique devrait être motivante pour
les élèves. On peut envisager de transposer cette
brochure en page d’accueil internet du site de la
demeure gothique créée.
Prépa
• The standard features of Gothic works:
on se reportera au tableau récapitulatif proposé en
regard du texte critique dans la section Keys and Tools
pour rappeler les traits caractéristiques des œuvres.
• The various sources of fear and horror in Gothic
works:
− In gothic fiction, fear can be aroused by the setting:
mysterious subterraneous passages, as in The Castle
of Otranto, frightening laboratories, as in Strange
Case of Dr Jekyll and Mr Hyde, decaying mansions
as in The Fall of the House of Usher, spooky gardens
as in The Temple.
− The characters are obviously a source of terror:
villains, disquieting scientists, mad men or women.
Supernatural events or characters add to the feeling of anxiety one experiences: ghosts, monsters,
demons, and evil creatures.
− The situations in which the heroes find themselves
are highly stressful (being pursued, being buried
alive...).
− Yet what is striking in gothic fiction is that horror
can either come from an easily/uneasily identified
exterior source or else can come from oneself: Mr
Hyde, the hideous murderer created by Dr Jekyll
is the prototype of the monstrous double. Even
more disturbing is the woman in The Temple whose
attitude turns out to be even more frightening than
the skull she discovers. She becomes the object of
our scares.
The idea of everybody having a dark, evil side
thus complexifies the reflexion on the genre. The
importance of the self in the creation of fear is
also highlighted in The Castle of Otranto, where the
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heroine’s fears are multiplied by her own imagination: the mind expands and explores the possibilities
of fright.
• The positions, reactions, and emotions the reader
has when reading Gothic fiction:
• The parallel(s) between the characters and their
environment:
The reader is made to follow the heroes’ adventures,
and react according to his/her sensitivity: suspense,
stress, fear, astonishment, curiosity, or incredulity,
even a sense of mockery, derision.
In gothic fiction, the environment and the characters often echo one another, the setting being
perceived as an extension of the character’s mental
universe.
The labyrinthine passages in The Castle of Otranto,
the dark corridors in Dr Jekyll’s house reflect the
intricate recesses of the heroes’ minds, while the
declining health of Roderick Usher, the degeneracy
of his family line, in Poe’s short story is epitomised
by the House collapsing at the end.
The secret shrine the woman turns her bedroom
into, containing the remains of a child, reflects her
own fascination with death and life: it may metaphorically represent her womb that seems condemned
to remain infertile, hence dead.
On encouragera les élèves à s’exprimer personnellement et à verbaliser leurs propres reactions.
• Can there be delight in horror? Why?
Ici aussi, il conviendra de solliciter les opinions personnelles des élèves en les invitant à citer des histoires
d’horreur qu’ils auront lues ou vues au cinéma.
Delight in horror is related to the notion of transgression: transgressing norms is often a source of
pleasure, and is all the more so in straightjacketed
societies. The pleasure one derives from going
beyond the limits of what conventions dictate is
however paradoxically intensified by the knowledge
that this transgression is virtual. What is fascinating
and enjoyable is to vicariously experience danger,
rather than experience it for real.
GOING FURTHER
Les suggestions de lectures incluent des œuvres classiques et des œuvres contemporaines certainement
plus accessibles aux élèves – en lecture autonome par
exemple. Les films cités, dont certains sont récents et
donc susceptibles d’être connus des élèves, peuvent
servir de support à un travail de comparaison entre
les textes littéraires et leurs adaptations.
Il serait en effet intéressant d’étudier les transpositions possibles, d’un medium à un autre, des caractéristiques du genre gothique qui ont été étudiées.
Le court-métrage de Tim Burton, Vincent, constitue
un remarquable support visuel et l’histoire, narrée
par la voix ténébreuse de Vincent Price (acteur de
films d’épouvante des années 1960), reprend de
nombreux éléments du genre gothique développés
dans les contes de Poe, que les élèves pourront
facilement reconnaître et commenter.
Neil Gaiman, auteur de la série The Sandman et du
conte Coraline, parle dans le document audio proposé
à l’écoute de sa vision du gothique et de l’horreur.
La définition qu’il en donne est assez polémique en
ce qu’elle dissocie le gothique de l’horreur, alors
que l’ensemble du dossier tend à montrer que le
gothique est un alliage d’horreur et de plaisir, une
horreur délicieuse. Il pourra être intéressant, en
fin d’étude de dossier, d’étudier son point de vue à
l’aune de ce qui aura été dégagé sur les caractéristiques du genre.
Manuel p. 207
Script – audio 14
The difference between gothic and horror, again,
it’s mood. Horror wants to scare you. Horror
wants to creep you out. Horror wants to revolt
you, to shake you up, to attack your preconceptions. Good horror does, and bad horror will
normally achieve it anyway, whether it’s trying
to or not. Gothic for me, it’s all about mood.
The mood is misty. Things are ominous. Things
move very slowly. The idea is you are dislocating
the world that the person viewing it is living in
and taking them to somewhere subtlely more
menacing. The world of a horror film – and
some horror films can obviously be gothic – is
an inimical world. It is a world that is out to
get you. It will destroy you. You may survive a
horror film if you are lucky, a virgin, noble or
just far enough off camera that nobody cares if
you live or die, but basically you’re in a random
world that means you harm. Gothic world is not
a random world that means you harm. Gothic
world has a brain behind it. The Gothic world has
a mind. The Gothic world is moving slowly and,
really, you should come away from a good piece
of gothic experience just feeling that the world
is a more misty, more dark, more threatening
place perhaps. But still one that is capable of
being understood. There is no random chaos
and slaughter in a gothic, from my perspective.
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Production de la présentation : Winky, le principal extrait robotique en avant-première pour les enfants –

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Winky, le premier robot éducatif pour enfantsWinky, est le premier robot éducatif fou pour apprendre, créer, viser et jouer à l’infini ! Doté de 23 capteurs et effecteurs, cet adorable robot français permet aux enfants de 5 à 12 ans de s’initier à la programmation robotique grâce à un langage de programmation inspiré de Scratch. Sur sa WinkyApp, un système de briquettes visuelles peut être utilisé par le programmeur Winky pour réaliser la série d’actions. Winky aime la communication et la connexion interactive avec des amis et des connaissances. Le robot Winky a 15 expressions différentes (amusé, heureux, pensif, triste () qui sont excentriques dans un large éventail de sentiments ; vous pourrez préparer votre langue et ajouter aussi dire « Youhou » et « Wouhou » ! + produitLe robot Winky accepte la programmation à volonté : le mode de programmation débutant disponible sur WinkyApp (sur appareils Android & iOs, sur smartphones et tablettes) sera côté programmeur avec une grande puissance et un système de briquettes visuelles, seul ou accompagné d’un écrit et tutoriel vocal. De nombreuses jonquilles et plus de 300 heures d’amusement sont au rendez-vous ! Le robot Winky pourra entrer entre 5 et 12 ans avec du contenu et du contenu sans rénovations. Winky est une personnalité très attachée, ses différents fils et expressions qui perdurent en tant qu’expression dans un large éventail d’émotions. En plus d’un simple jouet, le robot Winky développera le meilleur compagnon de votre enfant ! Comparaison vérifiable de l’apprentissage, Winky permet à l’enfant de développer sa motricité et ses capacités cognitives comme la perception, l’attention ou la mémoire. Les différents jeux du robot Winky sont des joueurs sans écran, uniquement en famille.plus 10 000 familles et partenaires éducatifs. Réussi à répondre à l’aide parentale et enfantine, ce robot permet de réduire la vitesse de l’écran de vos enfants et vous pourrez ainsi contrôler le rythme du jeu en contrôle parental. connectéé : ouiAlimentation : batterie

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Informations générales sur le produit
Nom du produit Winky, le premier robot éducatif pour enfants –
Catégorie CARTES DE JEU
En général
Marque AUCUNE

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SPECIAL Éducation PROFESSIONNELS DE L’AUTISME ET ÉCOLE SPÉCIALISÉE Les marionnette sont les meilleurs compagnons sociaux pour mouflets ayant des besoins particuliers. Des appareil telle que l’éducation visuel et savoir-faire sociales visent à contrôler l’environnement et à baisser l’anxiété qui provoque chez les mioches ayant des besoins particuliers l’interaction avec les autres. RobotLAB offre une variété de machine qui peuvent améliorer incitations sensoriels des élèves en devenant des médiateurs et pourquoi pas des facilitateurs sociaux, améliorant ainsi les compétences d’apprentissage desquels les élèves ont besoin. Pour en savoir plus, recherchez des esquisse de cours pour n’importe quelle matière, n’importe qu’est-ce que groupe d’âge et n’importe quel robot.

Robot Marbo, travail interactif intelligent – robots de tri – Jeu ducatif jouet robot et robot pédagogique – Robot Educatif


Par Florent Boone

Publié le 15 novembre 2015

Mis à jour le lundi 10 décembre 2018

« Familier avec la mosaïque, j’ai trouvé le robot Marbo pour offrir une interaction et une connectivité possibles sur le Lexibook. Destiné aux escarmouches pétitionnées de 4 à 10 ans, Marbo peut danser, chanter, répondre à de nombreuses questions. Il peut raconter des histoires et apprendre à enseigner aux enfants l’alphabet, l’anglais et la logique. Vous avez un charmant professeur qui vous propose 53,01 €. »

Marbo, le robot pingouin fou, organise une fête des Noël connectées. Conçu dans un Lexibook, vous allez créer un style magique qui mène à une collision. Surtout environ 4 à 10 ans et en supplément, le robot Marbo prend l’aide du grand. Ce modèle peut être trouvé. Disponible en coloris rose et bleu, ce pingouin interactif signé Lexibook à l’intérieur 53,01 et 86,82 euros. Le montage fonctionne avec 4 pilotes LR6 (fournies).

Robot Marbo le professeur

Marbo est un pingouin connecté très intelligent et très sensible. Versez un magnifique petit pingouin, une application gratuite pour les applications gratuites pour tablettes et smartphones disponibles sur l’Apple Store et Google Play. Le robot Marbo éclaire et pose des phrases et des quarantaines et pose des questions. En outre, l’aide d’autres jeunes pour apprendre l’alphabet, la logique et l’anglais. Vos petits bouts peuvent même défier leur nouveau compagnon et tester ses connaissances à travers des quiz. Grâce au pingouin connectedé, les chérubins se vraćaj naprijed za progresser et progresser en même temps.

Un jeu craquant et rigoureux

Marbo robot seduira vos chérubins par son look adorable et treès Attachant ! Ils sont en silicone recyclé dans la chaleur printanière avec la tendresse. Découvrez que ce pingouin connecté est vraiment très bon ! Lorsque vous touchez vos yeux ou vos yeux, c’est le fils de pute qui vous appelle à jouer. Selon Lexibook, Marbo est une magie qui danse, danse, répète et raconte une histoire à l’incontournable histoire. Il suffit de lui caresser sa tête pour l’arrêter. Quandil rencontre un ami pingouin, tous deux dansent, chante et accepte un spectacle sur un long magazine.

Grâce au robot Marbo, les plus petits développent le sens des responsabilités. En effet, ce petit pingouin demande d’attention et d’entretien comme les animaux de compagnie ordinaires. La plume sait quand il est en manque de câlins ou quand il a faim pour que l’enfant se naplajuje de le combler. Marbo est sans doute le cadeau de Noël idéal à offrir à vos petits bouts pour qu’ils puissent grandir tout en s’amusant.

Marbo le robot |  livres électroniques

Le premier ministre est encore éduqué

Marbo vous propose une myriade de pendentifs d’activités pour apprendre et jouer.

Première méthode “Discussion”, l’enfant pourra ainsi dialoguer, chanter et danser avec son de Nouvel Ami. Merci pour la fonction d’intelligence vocale, le pingouin connecté répond et répond à 15 commandes vocales de différentes manières.

Première méthode “Imitation”, Marbo ecoute et répète ce que l’enfant lui dit mais avec une voix très amusante.

Première méthode “Deviens mon ami”, un super petit pingouin qui t’aime ! Lorsqu’un nouveau compagnon se présente à lui, tous les deux chantent, parlent et parlent ansambl.

Première méthode « Application Marbo », Marbo peut facilement interagir sur un smartphone et autres tablettes pour geder la pédagogie. L’application Marbo est un jeu gratuit à usage unique sur le PlayStore et l’AppStore. Les applications ne peuvent pas être utilisées dans un grand événement d’activités qui vous permettent de jouer à des jeux et d’aider tout dans le monde. Programme Au : rencontres, logique, français, anglais, etc. Le tout dans une ambiance ludique !



Découvrez les compétences cognitives que les robot aident à développer Outre l’exercice de la pensée informatique, un autre avantage important des androïde éducatifs est qu’ils apprennent aux mioches à se familiariser avec vue de base de la programmation et à apprendre, une compétence qui devient de plus en plus importante chacun année. Un fait éloquent : selon la Commission européenne, dans 2020, il y aura 825 000 emplois non pourvus en Europe du fait du manque de professionnels de l’informatique et des TIC. Dans le cas de l’enseignement secondaire et supérieur, des jouet éducatifs plus avancés aident étudiants à approfondir leurs connaissances en robotique et en programmation. En outre, des jouet humanoïdes super coûteux, programmés pour enseigner n’importe quelle matière, sont également utiles en classe du fait de capacité à capter l’attention des élèves et, dans les cours de robotique et de programmation, elles constituent le lien parfait entre la théorie et la pratique. LES ROBOTS ÉDUCATIFS LES PLUS POPULAIRES Aujourd’hui, il existe de nombreux ordinateur éducatifs pour les mouflets et jeunes. Parmi les plus populaires : Makeblock mBot : c’est un robot à engrenage conçu pour initier les mômes à la robotique, à la programmation et à l’électronique. Il est facile à assembler et à contrôler à l’aide d’un logiciel à base de ligne de départ conçu pour les enfants. Sa harmonie avec la plateforme Makeblock et ses parties électroniques qui s’appuient sur l’écosystème open-source Arduino permettent aux fans plus expérimentés de confectionner des distributeur plus complexes. Robo Wunderkind : il consiste en une collection de tas que mômes brancher tel que elles le souhaitent pour construire leur distinct robot. Chaque bloc a une fonction identifiée chez une couleur (microphone de la caméra, capteurs de mouvement…) et, après avoir construit leur robot, les enfants peuvent utiliser une application pour le ancrer afin de réagir à quelques-uns bruits, d’éviter des malheur et pourquoi pas de jouer des mp3 lorsque quelqu’un s’approche, entre autres fonctions. OWI 535 : il s’agit d’un bras robotique adapté aux jeunes de 13 ans et plus. Il soulever des objets pesant même 100 grammes et possède une grande variété de mouvements sur lesquels élèves constituer des personnalisations. Ce robot est également recommandé pour les triporteur de formation professionnelle. LEGO Mindstorms EV3 : il est nécessaire d’un ensemble robotique qui comprend plusieurs capteurs, trois servomoteurs et plus de 500 composants LEGO Technic, grâce auxquels les élèves confectionner différents robots capables de se déplacer, de tirer, de ramper, etc. Il est commandé via une maximum de programmation simple et inspirée et est en de de deux ans ans interprétation : Home et Education. Ce robot est recommandé pour les bambins de plus de 10 ans. NAO : il est l’un des jouet éducatifs plus populaires au monde. Il est nécessaire d’un robot humanoïde de 58 cm grand qui est en constante évolution. Outre de deux ans caméras et quatre microphones, il possède un grand nombre de capteurs qui lui permettent d’interagir avec l’environnement de la même manière que les humains. Le NAO observer, écouter, avoir des conversation et enseigner n’importe ce que sujet. Ses facultés et plusieurs niveaux de programmation permettent son intégration a l’intérieur du processus d’apprentissage des élèves de 5 jusqu’au successivement universitaire.

Le petit robot est éduqué pour les enfants – un robot éducatif – Le jeu ducal est un robot et un robot pédagogique – Robot Educatif


Je suis une maman Geek et très souvent je pense à l’avenir de ma fille, surtout que regulièrement en event, je me fais arrêter avec ma fille pour me parler de ces fameux robots que conseiller à apprendre la programmation assez jeune ou encore des cours le programme de programmation pour les enfants de seulement 10 ans. Voilà un projet sur Ulule que je suis de très près : Le Winky.

Couronnes de fleurs

Winky c’est quoi ?

Le robot le plus important est disponible pour le personnel interactif et établi. Mais pourquoi? Nous avons toute conscience que le monde de la programmation est une aventure pour pas d’enfants, c’est exactement ce que pense Amanda et Boris du début de l’aventure. Couronnes de fleurs. Pour vêtements les enfants dans un univers un peu obscur, il faut un objet mignon. Que pensez-vous d’un petit robot qui ne commence qu’à programmer ? C’est un élément intéressant à servir en famille. Deux autres prototypes et autres utilisateurs contenant la version à venir.

Winky est un robot en uniforme, un fabricant en France, et l’organisation académique internationale L’X-UP, l’incubateur de démarrage de l’École Polytechnique.

Couronnes de fleurs

Pour qui?

Winky est un robot qui peut encore être un enfant des dernières années. En effet, il serait dommage qu’après un ou deux mois que votre enfant s’en lasse. Ecrivez, actions qui ne doivent pas être maintenues, laissez la personnalisation de Winky. Na pejt-kajnger sin apparence grace à des nabory nazvati le transformer en panda, en lapin ou mieux encore, lui fabriquer sa propre personalizacijom de la putem Winky-Fab qui sera ensuite imprimé en 3d et à venir chez vous. Ainsi il pourra devenir l’animal préféré de votre enfant. Le fait que la voiture du fils personalnalisé tombe, Ses Yo…

QU’EST-CE QUE LA ROBOTIQUE ÉDUCATIVE ? La robotique éducative – ainsi qu’à robotique pédagogique – est une discipline conçue pour initier élèves à la robotique et à la programmation de manière interactive dès plus jeune âge. Dans le de l’éducation léger et primaire, la robotique éducative prête aux élèves tout ce desquels ils ont besoin pour construire et ancrer un robot capable d’effectuer diverses tâches. Il existe aussi des androïde plus avancés – et plus coûteux – pour l’enseignement secondaire et supérieur. Dans parfaits cas, la complexité de la discipline est encore adaptée à l’âge des élèves. La robotique éducative est incluse dans l’enseignement dit STEM (Science, Technologie, Ingénierie et Mathématiques), un modèle d’enseignement conçu pour enseigner ensemble les sciences, mathématiques et la technologie et dans lequel la pratique prime sur la théorie. COMMENT LES ROBOTS AIDENT-ILS LES ÉTUDIANTS ? Par le jeu, robot éducatifs aident enfants à amplifier dès leur plus adolescence l’une des savoir-faire cognitives de base de la pensée mathématique : la pensée computationnelle. En d’autres termes, ils aident à amplifier le processus mental que nous utilisons pour résoudre des problèmes de les différents modèles pendant une séquence d’actions ordonnées.